pdf viewer c# : Adding an image to a pdf file SDK application service wpf windows web page dnn organized_crime_markets_and_trends6-part2014

Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
61
main bulk of the wholesale heroin and cocaine and to organize the production 
of synthetic drugs. The belonging to the networks centered on the big structures 
in Sofia safeguards the regularity of supply and also gives access to additional 
human and financial resources. There are typical cases of seconded dealers from 
Sofia and rescheduled payments for the drugs. On the other hand, isolation and 
disobedience lead to problems for the local criminal boss. He runs the risk to 
be exposed to the central law enforcement and judiciary authorities. While some 
events are controllable at the local level, area bosses stand no chance if the 
operation comes from Sofia. He might be taken at surprise, be refused contacts 
with senior police officials and magistrates or even be confronted with informa-
tion and evidence of his operations.
2.2.2. The Soft Drugs Market
All component drug markets bear strong similarity to the core heroin distribu-
tion chain and the patterns in which it functions. In the late 1990s, soft drug 
consumption topped all other drugs and became the portion of the market 
most attractive to organized crime. At this point, local crime leaders started to 
invest consistent efforts to control it, competing for school neighborhoods and 
Figure 10. Areas of control over Bulgarian heroin market, 2003
�����
������
������
������
�������
������
�����
�����
����������
����������
����������
����������
����������
����������
�����������
����������
����������
�������
�������
���������
�������
������������
������
������
������
��������������
�����������
�����������
�������
�������
�������
�������
�������
������
��������
�������
�����
�������
������������
������������
���������
��������
�������
��������������
����
�������
��������
��������
�������
�������������
�������
�����
�����������������
�����������������
�����������������
��������������
���������������
������������
The more intensive the color, the higher the consumption of drugs in the respective area in 2002–2004. For instance, it was the highest 
in Sofia, while in cities like Gabrovo, Lovech, Targovishte, Smolyan and others the use of drugs was minimal.
Adding an image to a pdf file - insert images into PDF in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sample C# code to add image, picture, logo or digital photo into PDF document page using PDF page editor control
adding images to pdf forms; add image to pdf java
Adding an image to a pdf file - VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Guide VB.NET Programmers How to Add Images in PDF Document
add picture to pdf document; adding images to pdf
62
The Drug Market in Bulgaria
other public spots. Until 2001–2002, however, weed was regarded as low-profit 
for two main reasons–its low street price and the frequent ups and downs in 
consumption.
78
As heroin demand shrank, though, the situation changed rapidly. 
All available surveys confirm the steady growth of soft drugs use in the period 
2001–2006.
79
The First National Population Survey on Drug Consumption in Bul-
garia conducted by Vitosha Research in early 2003 found that those who had 
tried marijuana at least once (lifetime prevalence) were around 130,000. In 2007 
already, the survey recorded 160,000 people who had tried the drug. Another 
survey conducted by the National Focal Point on Drugs and Drug Addictions 
in 2005 captured a much higher lifetime prevalence of 4.4%,
80
or 200–210,000 
people. The latter survey, however, did not cover under-18 marijuana users, 
which, according to data from the National Center for Drug Addictions, would 
add another 60–80,000 users to the total.
81
In contrast to heroin, most locally consumed soft drugs are also locally produced. This 
deprives crime enterprises of one of their main competitive advantages–contacts with 
transnational supply networks and the cross-border routes they control. Moreover, cli-
mate across the country is favorable to growing cannabis practically anywhere and a 
large portion of users grows their own plants. This is the main difference between soft 
drugs and amphetamines, which are much more complex to produce and depend 
on the import of precursors that the average user could hardly undertake. Early in the 
decade the market of cannabis products was already well established and sufficiently 
developed. Selling to friends and through small-scale pushers were the most common 
methods of distribution. They could meet growing demand due to the effectiveness 
of networks stretching out to many remote and small places, which bought out the 
crop, sold it at large or pushed it in the street.
The 2002–2003 survey
82
demonstrated that at thе time, the markets of heroin, 
synthetic drugs and cocaine controlled by organized crime were independent 
78 Heroin addiction where the need for a daily fix and withdrawal symptoms in its absence could 
drive users to do anything, to the point of getting involved in crime and prostitution to buy 
the drug. The sales of marijuana and other cannabis products, though, depend on a number of 
factors, such as weekend recreational use, seasonal peaks, holidays, the frequency of friendly 
gatherings or celebrations, etc.
79 Estimates are based on the annual population surveys of drug consumption in Bulgaria made 
by Vitosha Research in 2002–2007. See also: Annual Report on Drugs and Drug Addictions Issues in 
Bulgaria, 2006, National Focal Point on Drugs and Drug Addictions.
80 Standard questionnaires measuring prevalence with questions, such as: ”Have you ever tried (any 
type of drug)?” are virtually asking respondents to self-report the commission of an offence. It is 
not clear, however, what portion of Bulgarians would willingly self-report their personal use of 
drugs. Vitosha Research have consistently used the same set of question from 2002 up until 2007 
to put together the profile of users who „had tried at least once in their lifetime” a certain drug, 
and the findings suggest that with the introduction of harsh punitive measures for drug offences 
the number of respondents who would self-report drug use has plummeted. School surveys show 
that marijuana using students are increasing each year. In addition, most of old users are still 
living in Bulgaria. This gives us ground to suppose that part of the respondents would not self-
report in fear of legal consequences. This is also the reasons that different sociological surveys 
produce disparate results.
81 National Population Survey on the Use of Alcohol and other Drugs in Bulgarian Schools (9-12 
Grade) conducted by the National Center for Drug Addictions and the National Center for 
Public Health Protection as part of the European School Survey Project on Alcohol and other 
Drugs (ESPAD) in May 2003 and surveying 1,400 students from 75 sections in various general 
and special secondary schools.
82 See: Bezlov, T., The Drug Market in Bulgaria, Center for the Study of Democracy, Sofia, 2003.
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
If you want to read the tutorial of PDF page adding in C# class, we suggest you go to C# Imaging - how to insert a new empty page to PDF file.
adding image to pdf in preview; acrobat insert image into pdf
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
Able to render and convert PDF document to/from supported document and image forms. Capable of adding PDF file navigation features to your VB.NET program.
adding an image to a pdf form; add picture pdf
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
63
from each other and none of them had any links with the market of cannabis 
products. Up to 2003, the dominant cannabis distribution patterns in most large 
towns
83
were either through friends, or by independent dealers. Surveys from 
that point on
84
bespeak the gradual monopolization of the market. Distribu-
tion networks that dealt in synthetic drugs and marijuana started to merge. Even 
the vernacular names assigned to marijuana suppliers in most neighborhoods or 
towns, such as ”the firm” or ”the monopoly” confirm that organized crime had 
taken control of the market. 
Several factors led to the capture of the marijuana market by criminal organiza-
tions. The first factor was that criminal enterprises established control of whole-
sale deliveries. Police measures targeting cannabis production and access to the 
crop had a major role in this respect. In the late 1990s, when the market was 
split between criminal organizations and numerous small free players (either 
marijuana-using sellers or black market entrepreneurs), the latter bought small 
amounts directly from growers (usually around one kilo of dry cannabis) and 
sold it to friends and acquaintances. As police clamped down on producers in 
the notorious cannabis cultivation area around the town of Petrich, the access of 
casual buyers to the region was significantly restricted. Interviews with users long 
engaged in small-scale marijuana dealing have revealed that around 2004–2005 
it had become nearly impossible for an outsider visiting a pot-growing village in 
the Bulgarian south-west to buy it freely and leave undisturbed. In most cases the 
police would seize the stuff and caution them against repeat visits. Interviewees 
were convinced that the police’s stint was rather to watch out for competition of 
the area’s true masters than enforce the law. The police, on the other hand, claim 
that local departments are not appropriately staffed and equipped to counteract 
the sophisticated techniques used by criminal organizations. They take particular 
safety measures during the riskiest part of the supply chain–transportation, send-
ing two or three reconnaissance cars ahead and using mules as drivers of the 
vehicle where the cannabis is loaded, so as not to harm the organization in case 
the police seize the batch.
85
The local members of crime syndicates are familiar 
with every single police officer in the area and must keep track of where they 
are patrolling on the day when the deal takes place. Even if officers from other 
departments were to be posted in the area, they would stick out in the sparsely 
populated local villages and towns. As a result, local growers have stopped taking 
risks and only sell to a selection of trusted clients. On the whole, even if the 
suspicion of police complicity is waived, law-enforcement bodies prove unable 
83 Varna and Bourgas are an exception to this pattern.
84 Since 2002 the Center for the Study of Democracy and Vitosha Research have performed six 
annual victimization surveys containing a significant bloc of questions on the use of the most 
widespread psychoactive substances. In addition to that in 2006 and in the first half of 2007 the 
Center conducted a series of in-depth interviews with drug dealers and justice and law-enforce-
ment officials.
85 Interviewed officers also criticized internal police regulations on counteracting cannabis growing, 
describing them as ”intentionally impractical”. One of the rules reads that guards must be placed 
around any discovered cannabis field until the plant matures, then a specimen is to be sent for 
analysis and if it confirms that the plant is indeed cannabis, only then the field can be lawfully 
ploughed out to destroy the harvest. Thus, any police force unlucky enough to have found green 
cannabis must assign guards functions to its officers. In 2006, for instance, the border police had 
to place guards round fields throughout the summer, despite the severe staff shortages. Later on, 
they took care not to find not to find cannabis fields again.
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
By using reliable APIs, C# programmers are capable of adding and inserting (empty) PDF page or pages from various file formats, such as PDF, Tiff, Word, Excel
add picture to pdf; how to add image to pdf in acrobat
VB.NET PDF File & Page Process Library SDK for vb.net, ASP.NET
on creating, loading, merge and splitting PDF pages and Files, adding a page blank pages or image-only pages from an image source PDF File Creation and Loading.
how to add an image to a pdf in preview; adding jpg to pdf
64
The Drug Market in Bulgaria
to compete with the professionalism of criminal structures. In contrast to small-
scale entrepreneurs, whose career would end if deprived of one kilo of cannabis 
and registered by the police, organized criminal players can easily recover from 
damage and loss due to police operations. 
Second, and perhaps even more significant, was the creation of an organized 
cannabis distribution network within particular regions or cities. Some of the big-
ger cities, such as Varna and Bourgas, were seized rather quickly back in the early 
1990s. Others took longer time and greater effort to control, e.g. Plovdiv and 
Sofia. These differences were due to several factors, but mainly that in the two 
coastal cities criminal enterprises’ hit squads managed to oust the small suppliers 
and that there were no marijuana growing spots in close proximity. In contrast, 
the only district within the city of Plovdiv firmly held by organized crime is the 
Roma neighborhood Stolipinovo, while also and a number of villages and towns 
in the countryside around town grow marijuana readily available to users through 
networks of associates. 
The socio-demographic profile of marijuana users is different from that of heroin 
users from the margins of society. These are secondary school youths, university 
students, and career oriented professionals under 35
86
–an age group associated 
with relatively high income. Soft drug distribution was therefore organized around 
different assumptions. It is hard to decide whether the local drug lords based 
their distribution schemes on rational analysis, considering the ineffectiveness in 
employing heroin dealers for soft drug distribution both because of the social 
differences between target clients and popular apprehension that soft drugs are 
a transition step to heroin use. However, they engaged in the networks mainly 
amphetamine dealers who would not sell heroin. Interviewees confirmed that 
marijuana dealers were recruited in two basic patterns. Some dealers came from 
among neighborhood offenders and hooligans, some of them partly experienced 
in school sales–muscular and aggressive pushers who worked for a fixed salary, 
percentage of the sales and bonus payments. They also acted as hit squads in 
some districts in Sofia and Varna. In the cases when former independent pot 
dealers had to be forced to join the network or give up the competition. The 
second recruitment line relied on incorporating exactly those petty sellers to work 
under a certain crime boss. They were coerced either through threats of reporting 
them to the police or through violent physical assaults. Economic benefits such as 
the guaranteed regularity of supplies and payments were also used to convince 
the independent players to join. Part of old marijuana dealers were compelled to 
start selling amphetamines as well. Besides school pushers, the soft drug networks 
recruited dealers that had been involved in amphetamine distribution in the areas 
of Sofia and Varna. Thus, early in the decade the typical marijuana street dealer 
was never wholly involved in the drug selling business, albeit it could be his chief 
source of income, but always had some other occupation (e.g. student or profes-
sional). With the advent of organized crime on the cannabis market, however, 
street-level dealership was professionalized. 
86 According to the Vitosha Research victimization survey of 2006, around 75% of those who have 
tried marijuana are between the age of 15 and 35. Also, the Annual Report on Drugs and Drug 
Addiction Issues in Bulgaria, 2006 of the National Focal Point on Drugs and Drug Addictions 
announced that 8.7% of people from the 15 –35 age group ”have tried” marijuana ”at least 
once in their lifetime”.
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
Image: Copy, Paste, Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark an (empty) page to a PDF and adding empty pages random pages can be deleted from PDF file as well.
add an image to a pdf; how to add image to pdf in preview
C# PDF insert text Library: insert text into PDF content in C#.net
C#.NET PDF SDK - Insert Text to PDF Document in C#.NET. Providing C# Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page with .NET PDF Library.
add image to pdf java; adding jpg to pdf
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
65
Criminal enterprises gained serious advantage through their most effective diffu-
sion scheme involving mobile phone coordination of orders and sales. In Sofia, 
Varna and Bourgas, this has been the dominant pattern in the last couple of years 
on the four main markets–of heroin, amphetamines, marijuana, and cocaine. 
Each drug is delivered by a separate supplier. The busiest phone dealing networks 
bar any face-to-face contacts between dealers and supplier both for safety from 
law enforcement and to prevent theft of drugs from the dealers. Delivery to 
clients is made in various ways. For instance, the supplier can bring a large sack 
of grass in the local park with users swarming around and the police patrolling 
about, but not guarding the exact site, or a taxi driver can pick a customer from 
a designated address, deliver the staff and drop him half a mile down the street.
87
Taxi drivers, though, are easy to identify through license plate and the company 
they work for, so, to escape detention, a fake client to carry the drug in case of 
vehicle often accompanies them search. 
A number of methods are used in the capital city to hold supplier and dealers 
in check. Supervisors may impose fines on supplier for delaying the delivery, 
especially for serious delays that often make clients withdraw the order. Mari-
juana quality is also monitored, as supplier sometimes contaminate it with plain 
grass and weeds to increase volume and make an extra profit from that. This is 
why, much like in the legal sales practice, supply bosses arrange ”mystery cli-
ent” monitoring, client surveys (regular customers are contacted via phone to be 
asked about quality of the weed delivered), and even hotlines for complaints. 
The pattern involving phone sales and supplier deliveries
88
has suited well the 
rapidly spreading soft drugs market. The older between-friends distribution model 
was much more convoluted, as any member of the circle deciding to try stuff 
from the same dealer had to wait for him to come, then order a certain amount 
in the presence of the connection, and then again wait for the delivery. The 
phone model is a shortcut, as one only has to dial a number and soon has a 
supplier at the door or elsewhere. Some less widespread methods are also used 
by organized crime, such as a street dealer walking on a fixed beat (e.g. in the 
”Emil Markov” residential area in Sofia) where potential buyers can find him at 
certain hours. This pattern is reminiscent of heroin some distribution approaches 
from a decade ago. Organized crime remains firmly established in schools as 
well, with sometimes paradoxical cases occurring–in a school in Sofia the ”of-
87 Taxi drivers and companies are worthy of a separate survey. These are legitimate entities pro-
viding ample jobs of great mobility and numerous contacts with customers which makes them 
attractive to a large number of individuals involved in (organized) crime. Deviant behavior in taxi 
drivers can also occur as a result of some companies’ culture comparable to that of marginal 
social groups as well as the shaky profits that can be very low due to fierce competition in the 
sector and foster the seeking of supplementary income. Various crime structures use the services 
of taxi drivers in car theft and burglary, or in prostitution where they are engaged as guards and 
”cashiers”. They can perform various roles in drug distribution as well. In the mid-1990s they 
used to drive heroin addicts to sites where they could buy a fix–in Sofia these were mainly 
spots (often in the open) in the Roma populated neighborhood Fakulteta. In the late 1990s in 
Plovdiv many taxi drivers acted as mobile suppliers to end-users. At about the same time, they 
started transporting heroin from the main storage facility to those set up in the housing projects 
or even directly to street-level dealers.
88 The same model was copied by a distributor unrelated to the dominant crime syndicates. In 
Sofia, a former underboss from distribution Area 6 started his own network of appointment 
dealing. However, it is quite probable that his activities were authorized by the syndicates and 
he might not be a retailer proper, as the scheme involves managing large staff.
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
Able to render and convert PDF document to/from supported document and image forms in .NET WinFoms project. Support protecting PDF file by adding password and
how to add a picture to a pdf document; add jpg to pdf online
VB.NET TIFF: Add New Image to TIFF File in Visual Basic .NET
unzipping the evaluation version, you need to find following dlls and add them to your VB.NET project references for adding image to your TIFF file using VB
add jpg signature to pdf; add jpg to pdf
66
The Drug Market in Bulgaria
ficial” cannabis dealer they had employed was in fifth grade and selling to older 
students. The choice of someone so young for a pusher was probably made to 
reduce suspicions. His clients, of course, had no doubt that the youngster was 
tied to criminal structures.
The regulatory environment in Bulgaria also significantly affected the advance 
of crime enterprises on the soft drug market. In particular, in 2004 the Bulgar-
ian Criminal Code was amended to abolish the provision specifying that addicts 
were exempt from criminal responsibility when caught with only a single dose 
(allegedly intended for personal use). The Bulgarian pro-legalization movement 
Promjana conducted a pool among the members its website forum concerning 
Promjana conducted a pool among the members its website forum concerning 
Promjana
the relation between marijuana price and quality and the dealers that sell it. It 
showed the link between Criminal Code amendments and drug diffusion, identi-
fying three distinct periods in which different patterns were dominant: up to April 
2004, from mid-2004 to late 2006, and from early 2007 on. Due the new strongly 
restrictive provisions for possession introduced in 2004 independent retailers (so 
called sole traders) gradually dropped out of the market. In 2006, weed users in 
most Sofia districts and the larger cities reported that they were buying from a 
”monopoly” or ”firm” (the street jargon name for controlled dealers). Within the 
first two months of 2007 independent retailers reemerged again. Organized crime 
networks at the same time have not stopped operating. Findings from the sum-
mer of 2007 even indicate a tightening of control by crime enterprises in Sofia, 
Varna and Bourgas.
89
Interviews with dealers to friends suggest that a more repressive legislation (as was 
the Criminal Code in the period 2004–2006) places independent retailers in a 
more vulnerable position and they cut distribution to a minimum not because of 
direct violence or threats from organized crime, but rather to avoid being caught 
by the police. They can’t risk selling but to a very limited number of friends, 
as the bosses offer prizes to those who identify an independent retailer. Once 
such a dealer is identified, he is more likely to be investigated by the police 
than battered by a hit squad. Most probably, in the recent dismantling of two 
cannabis-growing greenhouses in downtown and suburban Sofia,
90
the police had 
received reports from organized crime. Thus criminal enterprises rely partially 
on law and its enforcement to gain advantage in their own access to the crop 
and in the retail market. Current prices are a good indicator whether a market 
is controlled by organized groups–with the same quality of the drug, syndicate 
crime imposes prices twice as high as in free retailing.
Cannabis quality has been on the decrease, and adulterated stuff is increasingly 
on offer. Many teenage users in Varna, for instance, believe that a joint is only 
smokeable when ”you put something inside” to enhance the effect. This is a very 
disturbing trend, as the cutting agents used (benzodiazepines, amphetamines, 
even heroin) can harm users to a much greater extent than marijuana. Youngster 
89 Data associated with Bourgas is actually about the nearby resort Slanchev Bryag. It is highly pos-
sible that in this case Sofia-based organized groups have temporarily moved out their markets 
after the marijuana networks crisis in the capital city which occurred with the capture of its main 
bosses.
90 Greenhouses were discovered in 2004 in a flat in the downtown residential district Lozenets and 
in August 2007 in a summer house in Pancharevo, a village at the outskirts of Sofia.
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
Able to perform PDF file password adding, deleting and changing in Visual Studio .NET project use C# source code in .NET class. Allow
add photo to pdf in preview; add picture to pdf
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
67
have visited emergency rooms with acute heart disorder symptoms after smoking 
weed cut with large amounts of amphetamines. Another potential harm is the 
increased chance of getting hooked. It must be noted, though, that cut grass may 
not be too widespread and Varna might be an exception, as very little evidence 
suggests that it is commonly used in Sofia and there is no such evidence for 
other cities. 
The described dealing patterns suggest that following 2004–2005, the soft drug 
trade in the large Bulgarian cities came to be dominated by organized crime. 
Marijuana dealing networks attached to existing local drug distribution run by 
organized cartels. Their place in the hierarchy, though, is dependent on local 
patterns, of which three basic types can be distinguished. 
The first one is highly centralized with distinct branches by type of drugs, all 
accountable to the top level. Organized drug dealing in Bourgas up to the spring 
of 2007 had precisely this structure. Marijuana distribution is thus one of four 
main substructures, managed by a ”lieutenant”
91
responsible for cannabis sup-
plies and dues collection; another lower-level lieutenant supervises the dealers. 
Bourgas and small nearby towns (Nesebar, Slanchev Bryag, Pomorie, Sozopol and 
other smaller coastal villages where the available population in the tourist season 
doubles) have formed a market with a single clear-cut organizational pyramid
with monopoly undisputed over the last decade. Thus, the profits from the sepa-
rate drug submarkets flow into the same hands at the top. 
In Varna and the several distinct zones in the capital Sofia, marijuana was integrated 
into a zoning pattern of distribution. It is a compound structure where each zone’s 
boss sells strictly within the bounds of his zone through a well-developed area net-
work of dealers, and buys it in large from a single or several supply channels. 
Smaller towns (Blagoevgrad, Pleven, Dobrich, Haskovo, Sliven, Razgrad, Silistra, 
etc.) have a totally different model based on the control over independent 
dealer groups. These small groups have their own supply channels and rules of 
profit distribution. However, they are made to pay dues to the town supervisor 
authorized by one of the few drug lords of national influence. 
2.2.3. The Synthetic Drug Market
If drugs could supply a metaphor of transition, one would be tempted to call 
heroin the anesthetic needed to alleviate its shocks, as opposed to cannabis 
and synthetic drugs, representing the drive to entertainment of a society slowly 
getting to normal. After the severe political crisis of 1997 followed by increasing 
economic stability, the latter portion of the drug market grew due to souring 
use. As various surveys confirm, there is an obvious parallel and cross-influences 
between the soft drug and amphetamine markets. Data from the national popula-
tion surveys on drug use show that 80% of amphetamine users in the country are 
also using marijuana.
92
The growing use of marijuana can be traced to changing 
91 Data based on interviews with police officers and prosecutors, as well as drug dealers who have 
operated in Bourgas.
92 Analysis is based on findings of the annual Vitosha Research surveys throughout the period 
2002–2007.
68
The Drug Market in Bulgaria
attitudes among the 14 to 30 year-olds who were looking for chill out on sub-
stances more potent than alcohol and tobacco, but less destructive than heroin. 
The younger and better-off generation was searching for a safe recreational drug 
to enhance and vary their experience through soft and synthetic drugs, instead 
of sliding down the escapist routes offered by heroin.
Synthetic drugs production
Domestic demand for synthetic drugs emerged in the late 1990s,
93
when the 
taste for techno music and the whole entertainment style around it, with designer 
drugs at the core, became popular. Similar to the marijuana market, at this stage 
two markets seemed to coexist. One was formed around the underground music 
scene with club DJs making extra income and friends selling to friends. The other 
segment developed in the commercial entertainment venues (discos, clubs, and 
bars) run by organized crime. The clients of both segments showed a marked 
preference for domestically produced amphetamines, ignoring varieties imported 
from Europe, which were excessively expensive. At that time locally manufactured 
drugs were chiefly exported to the Middle East and did not supply the European 
or the domestic market. Similar to heroin, the channels for synthetic drugs ex-
port were run by Bulgarian residents of foreign origin. Interviews with users from 
the underground culture scene confirmed that such traffickers were their early 
suppliers. The second group of users, who bought at night clubs owned by orga-
nized crime players, was supplied straight from the producer. Despite the lack of 
detailed reliable evidence, it seems that in the late 1990s the leaders of former 
racketeer insurance companies and even some oligarchs
94
had entered this rather 
hermetic business. 
Existing production facilities and methods sustained for deliveries to the Middle 
East began to supply the domestic market. The early production and export cycle 
had been rather simple, involving one or two chemists who knew the production 
technology, a couple of mules to transfer the ready product to the Middle East, and 
one or two suppliers of equipment, precursors and chemical agents. Sometimes, 
manufacturing in Bulgaria and dispersion in the market countries were supervised 
by local authorized organizers. At first, the amphetamine production workshops did 
not take any special measures to conceal their activities. From the former state pro-
ducers deliveries were made straight to the newly set illegal laboratories,
95
whereas 
the outbound produce cleared customs at the Bulgarian-Turkish border (on its way 
to the Middle East) by simply being declared for chemicals and medicaments. In-
country deliveries were also easy to operate. Couriers took the illegally produced 
pills straight to the clubs or even to private homes.
96
93 Earlier local use was rather limited to a small circle of young techno music promoters who 
organized rare parties in abandoned industrial sites and warehouses.
94 The Opitsvet case described below shows that the group of black market entrepreneurs also saw 
opportunities for vast profits in synthetic drugs production.
95 Captagon left over from the pre-1990 produce of state pharmaceutical companies has report-
edly been exported later by black market entrepreneurs who exploited previous contacts with 
the Arab world to make continuing deliveries to Middle Eastern countries in the next couple of 
years. With the running out of drugs in stock, they turned to setting up clandestine labs, now 
draining the state producers from skilled chemists, precursors and technologies.
96 Interview with an ex bodyguard of a crime leader from Sofia’s underworld.
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
69
The first such amphetamine workshops were discovered by Bulgarian law enforce-
ment bodies as they engaged in consistent cooperation with European anti-drug 
agencies to trace the import of precursors.
97
Laboratory operators and trafficking 
channel runners were then easy to track down. It is not clear to what extent 
the relations between Bulgarian special services and resident citizens of Middle 
Eastern origin
98
affected the organization of illegal local amphetamine production, 
but obviously, after the Opitsvet disclosures in late 1997
99
the production and 
export cycle was radically changed. Amphetamine producers turned to a hydra-
like mode of operation guaranteeing that the enterprise would remain safe in 
any case when a workshop is busted or a large delivery is caught. Although the 
police often seize precursors and ready amphetamine pills, dismantle laboratories 
and capture couriers, their actions have seemingly little effect on the production 
process, as damages are anticipated and risks are accordingly provided for. 
The system also resembles the hourglass structure used by Peter Reuter
100
to 
represent cocaine distribution. According to this scheme, the widest upper part 
of the inverted triangle is occupied by the ”workers,” hundreds of low-skilled 
97 Interview with former high official at the anti-drug department at the National Service for Com-
bating Organized Crime (NSCOC).
98 Various evidence suggests that even at the beginning of the present decade special services main-
tained dubious relations with this group of foreign nationals, most of whom had been informants 
of the communist State Security. On the one hand, the National Service for Combating Orga-
nized Crime (now General Directorate) raids amphetamine laboratories and investigates their 
masterminds. On the other hand, these foreigners are still used as informants by the National 
Security Service.
99 The largest facility for Bulgarian production of amphetamines so far was a laboratory in the 
village of  Opitsvet, where 330 kilograms of amphetamine base powder and 666 kilograms of 
Benzylmethylketon (BMK) were seized. Of the people involved in their manufacture one, the 
chemist Valeri Velichkov, was arrested on site, while Kristian Mladenov was later detained in 
Hungary through Interpol (see Sega daily, February 26, 1998, 
Sega daily, February 26, 1998, 
Sega
Demokratsia daily, May 4, 1998, and 
Demokratsia daily, May 4, 1998, and 
Demokratsia
http://www.kriminalist.info/50s2.html).
100 Reuter, P., Do Middle Markets for Drugs Constitute an Attractive Target for Enforcement, 2003.
Do Middle Markets for Drugs Constitute an Attractive Target for Enforcement, 2003.
Do Middle Markets for Drugs Constitute an Attractive Target for Enforcement
Figure 11. Synthetic drugs seizures in Bulgaria (kilograms), 
1997–2005
����
���
���
���
���
���
���
�����
�����
����
����
����
����
����
����
����
����
70
The Drug Market in Bulgaria
hands
101
who receive cheap equipment,
102
precursors, and accurate instructions 
(to minimize errors via simple technology). Once the essential precursor Benzyl-
methylketon (BMK) is secured, it is very simple to produce amphetamines. Even 
the least qualified could follow the production technology, as the synthesis of 
amphetamines becomes as simple as alcohol distillation, practiced on a mass 
scale by Bulgarians. To minimize possible losses, the chemical equipment is 
kept at laboratories separate from workshops operating tablet making machines. 
After the year 2000, illegal workshops detected by the police were found to 
employ staff with basic schooling, rather than qualified chemical engineers. The 
level below is populated by several dozens of couriers handling the shipping of 
precursors, sub-products, the amphetamine powder and the ready tablets. The 
second to last level is taken by those organizing the import of precursors
103
and 
chemical engineers,
104
while the bottleneck of the scheme is saved for the bosses 
(”investors” and production facility and channel owners). At this point, the regular 
pyramid starts, which is similar to that of heroin distribution (Figure 12).
What is new is that expensive qualified chemical engineers do not assume the 
risk to participate in direct production, as this is the most vulnerable link of the 
cycle.
105
The whole point of the hourglass structure is that the risk is greatest 
for those at the bottom of the hierarchy–the laboratory workers who function 
similarly to the street dealers. Thus, only moderate financial losses are incurred 
through confiscated equipment during police raids over laboratories. Therefore, 
laboratories are scattered all over the country, working on and off
106
to escape 
detection. Due to the increase of illegal workshops and the simplification of the 
production process, the active ingredient in the ready tablets (Alpha-methyl-
phenethylamine) captured by the police has seriously dwindled to levels sev-
eral times as low as its proportion in the captagon formerly produced in the 
state-owned pharmaceutical companies. 
101 Although less than one hundred people at a time labor at amphetamine workshops, their total 
number over the last decade would amount to several hundred (as in the case of dealers).
102 Owners tend to buy the cheapest possible equipment, normally at a maximum cost of 50–60,000 levs.
103 There is strong evidence suggesting that to avoid the risks of border crossing, production facilities 
have been set up in Bulgaria for the total synthesis of precursors.
104 According to special service experts, there are many indications that some of the most promi-
nent Bulgarian chemists have been put under pressure and recruited by members of organized 
crime, particularly those who had taken part in developing technologies for the production of 
captagon. In proof of this assertion come the ostentatious killing of the daughter of a famous 
chemist, and the detention of several individuals working with non-controlled chemicals allegedly 
used in exotic technologies for the production of amphetamines.
105 As illustrated by the Opitsvet case, any well-educated participant in the production threatens the 
whole venture with full disclosure, investors and organizers included. Although they had only very 
partial information, they managed to describe the whole scheme to the investigators assigned to 
the case. What saved the enterprise and its bosses was a fat sum of money given to a Supreme 
Court judge–something obviously possible back then. Convicted at first and second instance, 
defendants were found innocent at the third, where the court ruled that the 330 kilograms of 
amphetamine base powder and 666 kilograms of Benzylmethylketon had been used in a chemi-
cal experiment. According to a former high official at the NSCOC, the lab’s ”investor” paid for 
this verdict a total of $150,000, of which ”only” 50,000 were pocketed by the last-instance court 
lady judge, now retired.
106 Special precaution are taken to conceal clandestine facilities, e.g. they will work in winter 
months, when electric power consumption generally increases, and will be housed in sites where 
the specific smells are harder to discern, such as cattle-sheds or buildings at the banks of fast-
current rivers.
Documents you may be interested
Documents you may be interested