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51 
are still individual cases of corruption among senior officials
146
. There are no 
doubts about the overall corruption situation in Georgia. It is not only people
’s 
surveys being the proof of level of corruption decrease. Critics also recognize the 
decline in the everyday corruption. Nevertheless, 
elite corruption
corruption 
on the top level of the ruling power remains. From the theoretical point of view, 
the emergence of elite corruption takes place when a government has a dominant 
position towards access to the opportunities for social and economic progress. The 
main danger of such phenomenon lies in the negative impact on the political elite 
from inside as well as on the bottom-level public officials. Elite corruption leads 
to the failure of an administrative capacities of state machinery
147
. From academic 
point of view, elite corruption is much more difficult to reveal than regular day-to-
day  corruption. Regular  citizens are concerned  about  a low  or  middle level 
bribing. If one does not meet the necessity of paying bribe on the daily basis, the 
situation brings a semblance of the working transparent system
148
. There should 
be the practical cases of such phenomenon in order to reveal elite corruption
149
.  
The personal interviews conducted by me with the Georgian citizens 
and businessmen working with Georgian partners contain the arguments proving 
the residue of corruption on the upper level. The situation of corruption in Georgia 
has dramatically changed for the lower and middle level of society. Nevertheless, 
the upper social level, higher governmental ranks like ministers have not still 
bothered by obeying the law they have created by themselves. The good side of 
the story is that the institution established in order to serve in the name of justice 
work good and smoothly
150
. Recently, there was a new criminal case on illicit 
spending of state treasures by the government
151
. Personal interviews with the 
citizens representing the intellectual youth elite in Georgia, besides the positive 
feedbacks on the decrease of corruption in their country, demonstrate concern 
about elite corruption: 
146
N.Kirtzkhala, EU recognizes existence of elite corruption in Georgia, www.eu.trend.az
(10.06.2013). 
147
V.Shlapentokh, Ch.Vanderpool, B.Doktorov, The New Elite in Post-Communist Eastern 
Europe, USA 1999, p.84 
148
D.Tsitsishvili, Geogia. Civil Society against corruption,  2010, p. 12 
149
Burakova L., «Why Georgia has succeeded», «United Press», 2011 
150
Personal interview. 
151
Baku.ws/index.php?newsid=22820 
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52 
However, corruption is not only about simplifying rules, procedures and 
non-bribe  taking in low  level. Corruption on  high level, among high public 
officials remained unsolved problem even after the Rose Revolution
152
In order to make a picture of elite corruption in Georgia explicit and more 
understandable, I will describe a couple of examples happened in business life in 
recent  years  of  Saakashvili’s  government  ruling.  In  the  recent  years  of 
Saakashvili’s  rule,  the  tendency  to  create  special  conditions  for  privileged 
business  groups  being  close to  power  occurred.    The  biggest  businesses  in 
Georgia started to request special  individual exemptions and the government 
willingly gives them these privileges
153
. Definitely, the senior officials receive 
benefits from such cooperation with the main businesses in Georgia. According to 
Transparency  International, one of the reasons for such phenomenon as elite 
corruption  is  still  the    lack  of  independence  of  big  business  form  direct 
governmental influence and a pro-government bias in the Competition Law of 
Georgia. The government has too much illegible power in this Law, thus it is able 
to indicate the priority sectors which Competition Law should regulate
154
The  privileged  business  groups  have  easier  access  to  some  strategic 
positions  such  as  winemaking,  energy  and  transportation.  There  are  many 
examples, when the government has used administrative obstacles in order to 
eliminate competitors. For instance, in the situation with the biggest Georgian 
wine exporter to the Polish market in 2004-2007, it did not allow any other 
Georgian competitor to enter the Polish market. The leading wine exporter to 
Poland was afraid of  increasing competition and this  firm was supported by 
administrative limitations of the government of Michael Saakashvili. Thereby, 
after trying free market competition, the Georgian government,  which stayed 
behind large business groups interested in this particular sectors of economy, 
started to use administrative remedies to support these large businesses. During 
his visits to Poland, Michael Saakashvili made a comment about the poor quality 
of wine of an alternative Georgian exporter (independent from the government) 
152
Personal interview, 3. 
153
Nazarov V., Georgian liberal reform lesson, www.m.forbes.ru/article.php?id=67978
(10.06.2013). 
154
Transparency International, TI Georgia recommendations for the Parliament on competition 
policy, 2013 
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53 
during an interview at the dinner in one of the Georgian restaurant in Warsaw. 
The waiter told to Saakashvili that this particular wine is very popular among the 
clien
ts and  all the people who order it are very  satisfied. The  Saakashvili’s 
comment at this wine degustation was transmitted in the whole Georgia. What he 
said  was that the  wine of this  company  is nothing  but  slops. On the other 
administration session transmitted on television as well, he made a critique about 
this alternative company one more time. Saakashvili announced that one unknown 
company in Georgia is exporting wine to Poland so successfully, meanwhile the 
best Georgian companies do not have  access to the Polish market at all. In 
addition, Saakashvili criticized the whole winemaking region, where this vine 
came from (the region of Gori). Definately, after such strong announcements there 
was a yearlong governmental revision of this particular wine company in Georgia, 
which entered the Polish market by itself and did not participate in informal 
cooperation with the Georgian government. This revision did not verify anything 
that could make this brand of vine worse off. Nevertheless, the wine export of this 
company was destroyed and  it  could not restore the same amount of export 
afterwards
155
Another example of administrative obstacles made by Saakashvili took 
place with the wine enterprise “Badagoni”. After the construction of a new wine 
factory “Badagoni”
and its expansion on the wine market, some wine businesses, 
which  had  close  connection  to  Georgian  administration,  had  been  actively 
displaced  from  the  market  by  “Badagoni’s”  production.  Simultaneously,  the 
Georgian administration demanded a revision of the enterprise, during which the 
fifty tones of wine were wasted, considered not meeting standards by inspection. 
The process of wasting wine was transmitted by Georgian television. Later on, 
investors of the “Badagoni” enterprise complained to president Sa
akashvili about 
the incident. In the end, Saakashvili acknowledged the mistakes of the inspection. 
However, the reputation of the company became weak and the production of wine 
was stopped for the period of half a year
156
. Using these two life examples, my 
p
urpose was to demonstrate how so called “
elite corruption
” works in Georgia 
nowadays. 
155
Personal interview. 
156
Personal interview. 
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54 
Perhaps,  the  administrative  methods  of  sustenance  of  some  parts  of 
Georgian market started after the Russian-Georgian crisis that caused the War in 
2008. There is an example of using those methods in grape growing in Georgia. It 
is a key part of the Georgian economy, thereby, when the Russian government 
introduced an embargo on wine export from Georgia, it had an inevitably harmful 
impact on the Georgian economy. The most influenced by those changes were the 
Georgian  farmers,  growing  grapes
157
.  The  Georgian  administration  forced 
businesses dealing with the wine export to buy grapes from the farmers. Some 
enterprises had their own vineyards and fully supplied themselves. Nevertheless, 
everyone acknowledged the fact that in order to be able to export their production, 
they had to buy a specific amount of grapes required by administration from the 
farmers. Also, grapes had to be bought by other businesses not connected to wine 
making.  The  government  itself  spent  significant  amount  of  money  on  this 
purpose. There was another problem when farmers had grapes which contained a 
high level of wild sugar, so it could not be used in wine making
158
. The situation 
framed the expropriation of money in exchange on products that could not be used 
in production
159
. Businessmen could not just pay without receiving the purchase. 
They had to figure out what to do with such big amounts of grapes (some of them 
started to produce excerpted alcohol of brandy). 
Nevertheless, the situation of elite corruption in Georgia is also changing 
with time. The elections in October of 2012 were a sudden turn for Georgian 
political  future.  The  party  “Georgian  Dream”  won  the  election  and Bidzina 
Ivanishvili became a prime minister of Georgia. Perhaps, this change would create 
a system of “check and balances” in the Georgian government, because right after 
the elections several investigations started to be run against public officials in the 
Office of the Prosecutor
160
Being objective towards the existence of elite corruption in Georgia, I 
would like to present a different point of view about this phenomenon. According 
157
Nazarov V., Georgian liberal reforms lesson, www.m.forbes.ru/article.php?id=67978
(10.06.2013). 
158
Personal interview. 
159
Nazarov V., Georgian liberal reforms lesson, www.m.forbes.ru/article.php?id=67978
(10.06.2013). 
160
Personal interview, 3. 
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55 
to the former Minister of Reform Coordination, Kakha Bendukidze, the so called 
elite corruption
” is nothing but people’s perception of significant salary increase 
of the civil servants. Kakha Bendukidze explains the situation, when before the 
reforms the employees in the public sector had very small salaries, thus they were 
taking bribes. However, nowadays they do not take bribes, but receive much 
higher salary than the averag. Some critics may perceive it as an elite corruption. 
In  Bendukidze’s opinion, most of the people, who criticize the government are 
choosing the easiest way to deal with the things happening in Georgia. These 
people are not pointing out the actual problems of the government, but they only 
say  all  the  Georgian  actual  problems  are  the  fault  of  elite  corruption.  To 
understand what is actually going wrong in the current Georgian government, it is 
necessary to identify in which sector appear these problems
161
Summarizing the Georgian actions in the fight of corruption, it is obvious 
that the Georgian government has achieved significant decrease of corruption in 
small  and middle size businesses as well as  state  administration  after 2003. 
Nothing has left from the past tradition of bribing, except the Georgian tradition 
of feasts for guests, tableful and presents that has been always distinguished 
feature of the Georgian culture. However, nowadays, even this type of cultural 
behavior public official and civil servants perceive with wariness. Necessity to 
pay bribes in order to make things done has been replaced by the obligation of 
paying taxes. Nowadays, the practice of paying taxes is also a big challenge for 
the Georgians, because they are not used to do it. Big number of Georgians has 
tried to avoid paying taxes, however, the new Georgian laws on tax evasion are 
very harsh and the ultimate punishment for not paying taxes is imprisonment. 
Thereby, this leads to increase of number economical prisoners, which provoke  
dissatisfaction of society
162
.  
In my opinion, in order to understand the change in a society’s perception 
of corruption, it is necessary to acknowledge the cultural differences existing in 
Georgia in regards of hosting guests. Even during the years of poverty in Georgia, 
guests,  good  partners  and  friends  had  been  received  with  very  generous 
161
Elene Kvanchilashvili, Bendukidze: there is no other way
http://bizzone.info/interview/1333160783.php
162
Personal interview 1.  
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56 
welcoming. This tradition has not been changed for now as well
163
. This could be 
misleading in perception of corruption in comparison to the European countries 
and the countries of the South Caucasus. For a Georgian citizen, the tradition of 
showing all his respect to his friend or business partner by inviting him and his 
friend  (the principle:  your  friends  are  my  friends  as  well) for  feast  is  very 
common.  
3.1.Georgian lesson for other post-Soviet states. 
The enormous problem of high level of corruption in the former Soviet 
countries such as Belarus, Ukraine and Russia make them look closer to their 
Southern neighbour. According to the Corruption Perception Index, published by 
Transparency International in 2012, Belarus occupied 123 place in this ranking, 
Russia 
133 and Ukraine 
144, Georgia 
51
164
. Apparently, the lesson of 
Georgia is to be learned by those countries, which are trying to cope with this 
phenomenon of corruption, which causes negative political and economic impact.  
163
Personal interview. 
164
Corruption Perseption Index, http://www.transparency.org/cpi2012/results
57 
Graph 6: the level of bribe paying in the post-Soviet states and Turkey. 
Source 
Transparency International, Global Corrutpion Batometer 2010, 
http://www.justice.gov.ge/index.php?lang_id=ENG&sec_id=882&info_id=4628
Large number of academics and politicians would argue that this kind of 
success of anti-corruption reforms, which have been implemented in Georgia, was 
possible only because of the small territory of the state. Definitely, the size of the 
country played a big role, but the truth is that these reforms would be possible and 
effective also in such huge country as Russia
165
. In Georgia, the small territory 
and population of about 4,5 mln people, allowed to spread the information about 
the reforms very fast. However, in Russia those reforms would work even faster 
with better quality, because the Russian citizens are more law-abiding that is why 
such policies would not have a problem in their implementation. However, in case 
of Georgia it is difficult to teach Georgians about the rule of law because they 
have different mentality (Minister Merabishvili)
166
.  
165
Burakova L., «Why Georgia has succeeded», «United Press», 2011 
166
Kovarkij N., Georgian Order, www.forbes.ru/ekonomuka-column/vlast/52395-poryadok-po-
gruzinki
, (06.06.2013) 
58 
Even though the similar anti-corruption reforms in the Russian Federation 
have been implemented under the ruling of the president Wladimir Putin in 2001, 
the results of these reforms in these two countries are extremely different
167
. In 
Russia, the government also implemented reforms of judicial system, land code, 
pension  and  tax  legislation,  pruning  of  license  requirements  in  Russia.  The 
simplification  in  starting  business  in  Russia  perhaps  reduced  the  level  of 
corruption, but only among minor clerks. Instead of existing on a low level,  
bribing has moved up to the higher levels of administration
168
. According to 
Kakha Bendukhidze, the only positive feature of the Russian tax reform is the 
13% flat rate of income tax. He assumes that even though the Russian tax system 
is the most liberal in the world, the other spheres have not been liberalized at 
all
169
.  In  comparison  to  Russia,  the  Georgian  government  introduced  more 
convenient  taxes  for  business
170
.  It  should  catch  an  eye  of  the  Russian 
government, because by the reformation of tax system, simplifying and reducing 
unnecessary taxes, state creates more comfortable and attractive atmosphere for 
businesses and by this the economical situation in the country gets better off. 
Despite the economical liberalization done in Russia, Wladimir Putin ignored the 
political one. 
There is not only easiness of doing business that would push Russia to be a 
less corrupted state. The Russian problem of money withdrawal from the country 
could be solved by implementation of the protection of private property. There is 
a lack of security of the right of ownership in the legal system of Russia. Citizens 
do not trust their government, which cannot protect them, they feel unsecured 
towards their property, what results in the large scale export of Russian money 
outside  Russia.  Certainly,  this  is  a  negative  consequence  for  the  Russian 
167
Georgia’s Liberation Revolution, 
Part two: Bendukidze and Russian Capitalism, Tbilisi 2010, 
http://www.esiweb.org/pdf/esi_-_georgias_libertarian_revolution_-_part_two_-
_bendukidze_and_russian_capitalism_-_17_april_2010.pdf
168
Lilia Shevtsova, Putin’s Russia, 
http://books.google.pl/books?id=l-
1mIBMVZ_UC&pg=PA187&hl=pl&source=gbs_toc_r&cad=4#v=onepage&q&f=false
169
Yuri Kuznetsov, “
Interview with Kakha Bendukidze: Taxes in Exchange for 
Services. Read the List
!”, 
http://www.strana-oz.ru/?article=250&numid=5
170
Nazarov V., Georgian liberal reforms lesson, www.m.forbes.ru/article.php?id=67978
(10.06.2013). 
59 
economy
171
.  In case of the people who have stolen state property there are some 
legal difficulties. There is no possibility for de-privatization and it is practically 
impossible to punish those who have stolen the state property long time ago. 
Nevertheless, the past mistakes can be turned into a good lesson. The lesson that 
could be taken from Georgian case for the future is to e
stablish “just rules of 
game”  in  Russian  system  in  an  intelligent  way,  what  would  attract  to 
governmental institutions young talented people, who are willing to work for the 
future of their country. It would reduce the number of people willing to gain 
profits by using their positions, stealing and moving those goods abroad
172
In order to use similar anti-corruption policies, the post-Soviet countries 
should realize the reasons for success of Georgian reforms. Very important feature 
of the Georgian anti-corruption policies is the good organisation of them from the 
side of PR and broadcasting. The most serious policies had always had good PR. 
It  is  crucial  to  make  society  understand  what  happens  in  the  state  during 
fundamental reforms. People have to be aware what kind of changes would occur 
in the country and what general purpose of them is
173
In case of imposing anti-corruption policies in the post-Soviet countries, 
one should understand that the Western mechanisms would not be appropriate 
tool for that matter. Just because of the difference between the Western and 
Eastern approaches, there is no way to solve the problem of corruption, except to 
elaborate a new mechanism fitted in the milieu of former-Soviet states.  The 
mechanism successfully implemented in the Western countries, in Eastern Europe 
and  Russia  could  bring  wrong  results.  For  example,  the  Western  model  of 
bureaucracy implemented in Russia has been distorted and nowadays it is not 
rational, not according Weber
174
.  
The main issue in this subject is the difference of historical legacy left by 
the communist times. Even though it seems that the Soviet times had passed and 
the next generations of people have changed their values and mentality - it does 
171
Gudkov L., Lukashenko would not hold even a year if the situation in Moscow changed, 
www.charter97.org
(11.06.2013). 
172
Nazarov V., Georgian liberal reforms lesson, www.m.forbes.ru/article.php?id=67978
(10.06.2013). 
173
Burakova L., «Why Georgia has succeeded», «United Press», 2011 
174
Gudkov L., Lukashenko would not hold even a year if the situation in Moscow changed, 
www.charter97.org
(11.06.2013). 
60 
not  happen  in  Russia.  The  way  of  thinking  and  perceivin
g  life  of  “Homo 
Sovieticus” still have place in the Russian society.  It has  never left Russia. 
Particularly, this feature of the Russian society makes it impossible to change the 
state  apparatus  for  fair  and  transparent  one.  Homo  Sovieticus  cannot  stand 
inequality  and  complexity.  He  is  willingly  leaded  by  simple,  precise  and 
simplified models. This is the main reason why the Western models of reforming 
state apparatus would fail if they are applied in the former-Soviet states. The 
situation in Belarus and U
kraine is a bit different regarding the “homo sovieticus” 
mentality,  however,  the  main  core  still  exists
175
.  Giving  an  example  of 
characteristics of the “homo sovieticus”, I stress out the importance of steps done 
by Georgia after the Revolution. The model created by the Georgian government 
could be a helpful model for other post-Soviet countries as all of them face the 
same challenges and have the same heritage. Definitely, there are distinguishing 
characteristics in culture, history and traditions, however, the main foundation of 
political, social and economic life of all these post-Soviet countries is pretty much 
the same 
all of them can use the successful experience of Georgia in order to 
start modernization of their countries. 
 
175
Gudkov L., Lukashenko would not hold even a year if the situation in Moscow changed, 
www.charter97.org
(11.06.2013). 
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