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• Discrimination
An  employee  may  bring  a  claim  to 
the  Equality  Tribunal  under  the 
Employment  Equality  Acts  1998  – 
2011 if the cyber-bullying amounts to 
harassment  or  discrimination  on  one 
of  the  nine  discriminatory  grounds. 
The  Act  provides  that  an  employer 
may be held vicariously liable for acts 
of  bullying  and  harassment,  related 
to one of the discriminatory grounds, 
carried out by employees in the course 
of  their  employment  where  the  acts 
are  carried  out  with  or  without  the 
employer’s consent or knowledge. The 
Act also provides that it is a defence for 
an employer to show that he took such 
steps as are reasonably practicable to 
prevent the harassment taking place. 
• Constructive Dismissal
Where the cyber-bullying has become 
so intolerable that an employee feels 
they  cannot  reasonably  be  expected 
to continue working for the employer, 
they may resign and claim constructive 
dismissal in the Employment Appeals 
Tribunal (the “EAT”)  under the Unfair 
Dismissals  Act  1977-2011  (the  “UD 
Acts”). 
• Unfair Dismissal
Finally,  it  is  worth  noting  that  the 
perpetrator may also have a cause of 
action against his or her employer under 
the UD Acts if they are dismissed as a 
result of their actions. A key issue for 
an employer to consider is whether the 
conduct complained  of fell within  the 
scope of the employment relationship. 
In the case of Emma Kiernan v A Wear 
Limited  (UD643/2007),  the  employee 
was  dismissed  for  misconduct  for 
allegedly posted derogatory comments 
about  her  manager  on  Bebo.  The 
EAT  held  that,  while  the  comments 
deserved strong censure and possible 
disciplinary action, the conduct did not, 
in its view, constitute gross misconduct 
and awarded compensation of €4,000. 
In  Smith  v  Trafford  Housing  Trust 
[2012] EWHC 3221, the High Court in 
the  UK found that an employee  was 
entitled  to  express  his  views  about 
gay  marriage  on  Facebook  and  his 
employer  had  acted  unlawfully  when 
it  demoted  him  for  doing  so.  The 
Court  rejected  the  Trust’s  argument 
that  the  posts  breached  the  Trust’s 
Equal  Opportunities  Policy,  which 
required employees to treat their work 
colleagues  with  dignity  and  respect, 
as  the  posts  were  judgmental  and 
liable  to  upset  colleagues.  The 
Trust  argued  that,  because  45  of 
the  plaintiff’s  Facebook  friends  were 
fellow employees, this created a work 
related context sufficient to attract the 
provisions  in  the  Policy.  The  Court 
held  that  the Plaintiff’s  Facebook  did 
not have  the necessary  work  related 
contact to attract the relevant provision 
in the Policy as it was clear he used 
Facebook for social rather than work-
related purposes.
What  claims  can  occur  outside  of 
the workplace?
The absence of an employee / employer 
relationship is not fatal for the victim of 
cyber-bullying and, for example, where 
a student is bullied by fellow students, 
a cause of action may lie against the 
school in negligence or defamation as 
follows:
• Defamation
 person  who  has  authorised  or 
participated  in  the  publication  of  a 
libel is treated as publishing the libel. 
Therefore, a school may also be liable 
for publication of defamatory material 
hosted  on,  for  example,  Moodle.
Section 27 of the Defamation Act 2009 
does  provide  a  defence  of  “innocent 
publication” where the host can prove 
that  it  was  not  the  author,  editor  or 
publisher  of  the  statement.  The  Act 
provides,  however,  that  reasonable 
care must be taken in respect of the 
publication and it must  be  shown by 
the host that it did not know and had 
no reason to believe that it caused or 
contributed  to  the  publication  of  the 
defamatory  statement.  Questions  will 
be asked as to the level of responsibility 
the  host  had  for  the  content  of  the 
statement or the decision to publish it 
and the nature or circumstances of the 
publication.
• Negligence
In  order  to  succeed  in  a  claim  for 
negligence, there must be a (i) duty of 
care; (ii) breach of the standard of care 
required; (iii) loss or damage; and (iv) 
causal link between the breach of the 
duty of care and the loss or damage 
suffered.
There have been no reported claims 
for  negligence  against  a  school  or 
university in Ireland for bullying or cyber-
bullying but media reports suggest that 
there may be a case taken in this area 
shortly.  Cases  in  other  jurisdictions 
may  provide  some  guidance  to  the 
Courts in Ireland when the issue does 
eventually appear before the Courts.
In the case of Oyston v St Patrick’s 
College  [2011]  NSWSC  269,  the 
Supreme Court of New  South Wales 
in  Australia  held  that  a  school  had 
breached its duty of care to a former 
student  by  failing  to  implement  its 
anti-bullying  policy  or  to  take  steps 
to  adequately  deal  with  ongoing 
bullying.  The  Court  made  an  award 
of  damages  of  £100,000  Australian 
dollars (approximately €78,000). 
Conclusion
It  is  expected,  with  the  exponential 
growth of social media, that a significant 
body of law will develop over the next 
few years in this area. Dr Móna Moore, 
founder and director of the Anti-Bullying 
Research  Centre  in  Trinity  College 
Dublin is reported to have urged that 
legislation  be  enacted  in  Ireland  to 
deal  with  this  matter.  However,  until 
such  time  as  codified  legislation  is 
introduced, employers will be required 
to  work  within  the  current  piecemeal 
framework. 
Julie O’ Neill is an Associate in the 
Employment Law Unit of McDowell 
Purcell Solicitors.
“It  is  expected,  with 
the  exponential  growth 
of  social  media  that  a 
significant  body  of  law 
will develop over the next 
few years in this area.”
Public Affairs Ireland
11
lEgIslaTI VE aN d REgulaToRy affaIRs
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
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1
Public Affairs Ireland
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
Finance Bill 2013: A Financial 
Services Perspective
The Finance Bill 2013 was published 
on February 13 2013 against a different 
economic background than  when  the 
Budget for the year was announced in 
December 2012.
Ireland  has  been  in  a  position  to 
conclude a deal on the debt incurred 
to bail out the banks, thus reducing the 
annual costs of financing this debt. The 
Irish and the international economies 
are  beginning  to  show  some  green 
shoots, with unemployment beginning 
to  stabilise.  Our  progress  has  been 
noted  by  many  in  the  international 
business community, including a recent 
statement  by  the  President  of  the 
European  Commission,  José  Manuel 
Barroso, who has said he is confident 
Ireland  will make  a  full  return to  the 
markets before the end of the year.
Against  that  backdrop,  the  words 
that summarise Finance Bill 2013 from 
a  financial  services  perspective  are 
recovery, innovation and compliance.
The Irish economy returned to growth 
in  2011  with the predictions  for 2013 
being  GDP  growth  of  1.5  percent. 
Tax  revenues are  up  by  7.7  percent 
in 2012, recent bond issuances have 
been well received by the markets, and 
the rating agencies are more positive 
in their outlook on Ireland’s future.
While the challenges of the domestic 
financial  services  sector  are  well 
documented, it is worth noting that the 
international  financial  services  sector 
in  Ireland  has  weathered  the  storm 
extremely  well  with  the  international 
funds, leasing, insurance, treasury and 
financing sectors continually growing. 
That  being  said,  the  international 
financial services  sector in Ireland is 
acutely aware of the competition that 
other  key  financial  services  centres 
such as London, New York, Singapore, 
and  Germany  pose.  The  need  to 
continually  introduce  new  financial 
products  and  incentivise  businesses 
not only to locate here, but to maintain 
their  operations  here  and  grow  their 
international  footprint from  Ireland,  is 
key to our future strategy and success. 
As  with  running  any  business,  one 
has to innovate and respond to what 
the ultimate customer wants. Without 
innovation, investors are not going to 
look to Ireland as a possible place to 
do business.
Therefore, the various announcements 
in  this  year’s  Finance  Bill  that  bring 
innovation to the top of the agenda are 
very welcome. Initiatives such as the 
Real  Estate  Investment  Trust  (REIT) 
is a good news story for the funds and 
property sectors which gives a platform 
from which to refine and build a world 
class  REIT  environment.  In  addition, 
the  amendment  of  the  Investment 
Limited  Partnership  (ILP)  framework 
to  result  in  a  tax  transparent  fund 
structure  suitable  for  Private  Equity 
and Real Estate investments sends a 
clear and positive message that Ireland 
is AIFMD (Alternative Investment Fund 
Managers  Directive)  ready  and  open 
for business.
Outlined  below  are  the  key  financial 
services initiatives in further detail.
REITs
As  announced  in  the  Budget,  the 
Finance Bill introduces the Real Estate 
Investment  Trust  (REIT)  into  Ireland. 
The  new  legislation  is  welcome  at 
 time  where  there  is  significant 
overseas interest in acquiring Irish real 
estate.  The  REIT  regime  provides  a 
tax exemption in respect of the income 
and  chargeable  gains  of  a  property 
rental business held within a company 
which satisfies a number of conditions. 
Some of the key conditions are outlined 
below.
The REIT must:
• Be both Irish tax resident and Irish 
incorporated;
• Distribute 85 percent of the income 
from  its  property  rental  business  by 
way of dividend;
•  Derive  75  percent  of  its  aggregate 
income  from  the  property  rental 
business.  It  may  carry  on  other 
“residual”  business,  but  the  tax 
exemption applies only to the income 
and chargeable gains of the property 
rental business;
• Have  its shares  listed on the  main 
market of a recognised stock exchange 
in the EU;
• Not be a close company (i.e. it must 
be widely held);
•  Maintain  a  property  financing  cost 
ratio (the ratio of the sum of the property 
rental income and finance costs of the 
property business to the finance costs 
of  the  property  business)  of  at  least 
1.25:1; and
• Give notice in writing to the Revenue 
Commissioners  that  it  wishes  to  be 
treated as a REIT for tax purposes.
In  addition  to the  above  conditions, 
the  REIT’s  property  rental  business 
must consist of at least three properties 
Deirdre Power and Niamh Jennings describe the implications of the Finance Bill 2013 for financial 
services in Ireland 
lEgI slaTIV E aNd REgulaT oRy affaIRs
Deirdre Power, Partner, Deloitte
Niamh Jennings, Senior Manager, 
Deloitte
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Public Affairs Ireland
13
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
lEgI slaTIV E aNd REgulaT oRy affaIRs 
(there is a three year build-up period 
allowed), and no one property should 
make up more than 40 percent of the 
total  market  value  of  the  properties 
in  the  business.  The  provisions  also 
allow for the creation of Group REITs, 
provided  each  member  of  the  group 
satisfies the relevant conditions.
The new regime provides that property 
income dividends paid by the REIT will 
be  subject  to  20  percent  Dividend 
Withholding Tax (DWT), regardless of 
the country of residence of the recipient. 
It may be possible, however, to reduce 
the  rate of withholding tax under the 
terms of a relevant Tax Treaty between 
Ireland  and  the  investor  jurisdiction. 
Property  income  dividends  received 
by Irish resident companies will not be 
treated as franked investment income, 
and will thus be subject to corporation 
tax.
REITs  are  recognised  as  important 
vehicles  for  property  investment  in 
over  30  jurisdictions  throughout  the 
world.  As  such,  the  REIT  brand  is 
well recognised globally, and the Irish 
regime has been introduced with a view 
to attracting international investors to 
the Irish property market.
The new Irish legislation is certainly 
a good start, but in its current form it is 
a work in progress. Although it may be 
possible to reduce  or in  some cases 
eliminate the 20 percent DWT through 
the application of a relevant tax treaty, 
in many cases the structure will  give 
rise to some exposure to Irish tax for 
investors.  However it is important to 
note  that  this  is  also  the  case  with 
the  many  other  competing  regimes, 
including the UK REIT regime, which 
generally  gives  rise  to  a  15  percent 
withholding tax under UK tax treaties. 
Furthermore,  although  the  REIT 
is  designed  for  investment  in  Irish 
property, it is possible to use Irish REIT 
structures to invest in foreign property, 
however  doing  so  could  give  rise to 
tax leakage (given the  application of 
the DWT of 20 percent to distributions 
from the REIT, regardless of the Irish 
or non-Irish source  of  the  underlying 
rental income). The requirement for the 
REIT to be Irish incorporated results in 
a stamp duty charge of 1 percent on 
the acquisition of shares in the REIT. It 
is important to note that profits from any 
development  activities undertaken  by 
the REIT will be subject to corporation 
tax  at  25  percent.  We  are  hopeful 
that, once  the  regime is  operational, 
enhancements  to  the  tax  legislation 
will be made in future Finance Bills, in 
order to ensure that the REIT is fit-for-
purpose.
With  international  entrants  joining 
the  market,  Irish  financial  institutions 
should  have  increasing  opportunities 
to find buyers for distressed property 
assets,  freeing  up  much-needed 
capital for investment in other projects, 
which should serve to contribute to the 
stabilising of the property market, and 
the wider economy, in time.
Investment funds
Traditionally,  Investment  Limited 
Partnerships (ILPs), established under 
the Investment Limited Partnerships Act 
1994, were treated as opaque for Irish 
tax  purposes.  However,  in  response 
to calls by the Irish international funds 
industry,  the  Finance  Bill  includes 
measures  to  treat  ILPs  established 
on  or  after  February  13  2013,  as 
transparent for Irish tax purposes. The 
tax  treatment  of  ILPs  after  this  date 
will be very similar to the treatment of 
Common Contractual Funds (CCFs).
ILPs  have  been  removed  from  the 
definition  of  Investment  Undertaking, 
and the tax treatment applying to ILPs 
is now set out in a new section, Section 
739J. This section provides that ILPs 
are  not chargeable  to  tax  in  respect 
of income and gains (i.e. “profits”) on 
underlying investments, but that those 
profits  are treated as accruing to the 
unitholders in the ILP in proportion to 
their relative investment in the ILP, as 
if the unitholder held a corresponding 
share  in  the  underlying  investments 
directly.
 key  advantage  of  the  new  ILP 
regime is that,  unlike  CCFs,  there  is 
no restriction on the types of investors/
partners permitted, other than they must 
satisfy  the  qualifying  investor  criteria 
from a regulatory perspective. Interest 
withholding tax, DIRT, stamp duty and 
CAT exemptions will continue to apply 
to ILPs under the new regime. 
The new ILP is  expected to be the 
investment vehicle of choice for private 
equity  investors,  particularly  for  the 
purposes of investing in green energy 
and  in  real  estate  assets  (including 
Irish  real  estate).  It  will  be  possible 
to “check the box” on the new ILP for 
US  tax  purposes,  which  will  provide 
 more  tax  efficient  result  for  US 
investors,  which  will  further  enhance 
the  attractiveness  of  Irish  funds  for 
this large pool of investors. The new 
regime is expected to result in further 
job creation in the funds industry which 
already employs  over  12,000  people 
in Ireland.
This  important  change  to  the  ILP 
framework sends a clear and positive 
message  that  Ireland  is  AIFMD 
ready  and  open for  business,  and  is 
responding to the needs of the private 
equity,  real  estate  and  alternative 
investment community.
Other changes
There are other smaller changes in the 
Bill  that  impact the  financial  services 
sector, such as amendments to R&D tax 
credits,  Foreign  Earnings  Deduction, 
Islamic Finance provisions, enhanced 
foreign tax credit on certain dividends 
from  EU/EEA    treaty  countries, 
elimination of interest withholding tax 
on  payments  to  approved  pension 
schemes,  and  a  reduction  in  the 
clawback  period under  the Intangible 
Asset  regime.  Changes  to DIRT and 
the rate of tax on returns from life and 
investment  funds  are  given  effect  in 
the Bill.
With Ireland being the premier global 
location  for  aircraft  leasing,  there  is 
also good news for the aviation sector, 
with the introduction of tax allowances 
and accelerated allowances on certain 
buildings  used  in  connection  with 
commercial aircraft (from a date to be 
determined by the Minister).
Wish list
Initiatives which the financial services 
industry  would  like  to  see  reflected 
in the final version of the Bill include 
 branch  exemption  for  insurance 
companies,  pooling  of  tax  credits 
for  leasing  companies,  the  removal 
of  withholding  tax  for  treasury/cash 
pooling  entities  (regardless  of  the 
recipient’s  location)  as  well  as  a full 
dividend participation exemption.
To  sum  up,  this  Bill  reiterates  that 
Ireland  is  well  and  truly  open  for 
business  and  the  various  initiatives 
will  hopefully  play  their  part  in  our 
continuing economic recovery.
Deirdre  Power  is  a  Tax  Partner 
specialising in financial services.
Niamh  Jennings  is  a  Senior  Tax 
Manager at Deloitte. 
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1
Public Affairs Ireland
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
foREsTRy 
Selling our forests is a dead loss
The Government is currently weighing up proposals to sell a wide range of State assets. Among them, the 
harvesting rights of our state forestry company, Coillte. Niall Shanahan explains why this sale makes little 
economic sense 
Selling the rights to fell and sell timber 
to private operators could see the end 
of a profitable state company, a closure 
of many, if not all, of the nation’s private 
sawmills  and  a  devastating  blow  to 
tourism  due  to  restricted  access. 
Moreover, the  financial  return on the 
proposed  sale  would  only  generate 
enough cash to pay three weeks interest 
on  the  nation’s  debts.  The  proposal, 
quite simply, does not add up.
The Coillte branch of IMPACT trade 
union, which represents 600 workers at 
the state firm, is campaigning against 
the proposed sale. Since last November 
a  coalition  of  other  organisations 
joined  forces  with  IMPACT’s  Coillte 
members to form the Save Our Forests 
campaign. These include  the Society 
of  Irish  Foresters,  Birdwatch  Ireland 
and Mountaineering Ireland. 
The Coillte branch of the union also 
took  steps  to  properly  investigate 
the  economic  consequences  of  the 
proposal by commissioning economist 
Peter Bacon to weigh up the economic 
viability  of  the  proposed  sale.  As  it 
turned  out,  Bacon  unearthed  some 
uncomfortable truths.
No economic rationale
“The  economic  rationale  for  the 
proposed  sale  of  Coillte  harvesting 
rights no longer stands up and cannot 
be  justified,”  was  Bacon’s  ultimate 
assessment in his report. Assessment 
of the Consequences of the Proposed 
Sale  of  Coillte’s  Timber  Harvesting 
Rights, published in January, found that 
the State would remain liable for costs 
of €1.3bn following a sale of harvesting 
rights. 
To cover  these  costs,  Coillte would 
need  to  sell  timber at  €78  per cubic 
metre, which is “well above current or 
recent prices.” The average recent price 
paid for Coillte supplies to sawmills has 
been just over €43 per cubic metre.
Bacon’s  assessment  concludes: 
“To generate a sale valued at €1.3bn 
would require an average price of €78 
per m3. This is well above current or 
recent  prices  and  there  is  no  basis 
in these prices for assuming that this 
would be achieved.” This means that, 
rather than generating State income, a 
sale of Coillte harvesting rights would 
represent  a  substantial  cost  to  the 
exchequer.
The  proposal  requires  the  State 
to  continue  to  maintain  the  land  the 
forests are planted on, despite the loss 
of profits currently generated by Coillte 
timber sales.
The  report  says  the  overall  result 
of  the  Government’s  proposal  would 
effectively liquidate Coillte as a viable, 
commercial  entity.  “Given  the  non-
commercial  activities  of  Coillte  and 
the residual land and forest that would 
need to be managed, it should be seen 
as  a  proposal  to  restructure  Coillte 
as a  National Parks Service that will 
depend on a state subsidy to carry out 
its obligations. However, no argument 
has been formulated to support such 
 move  and,  when  viewed  as  such, 
the  economic  rationale  for  the  sale 
disappears,” it finds.
Bacon estimates the costs of a sale of 
Coillte harvesting rights as follows:
Loss of funds from  Coillte profit flow 
at  €565m;  Coillte  deficit  funding 
requirement 
equalling 
€313m; 
economic  cost  of  Coillte  job  losses, 
€19m;  Coillte debt  liability  at €172m; 
Pension  liability,  €130m;  and  loss  of 
amenity  value  at  €105m.  This  totals 
€1,304m. 
Bacon estimates the return on the sale 
of the harvesting rights at €774m. With 
an obligation to use half of the funds 
raised to pay off debt, as part of the 
Troika  bailout  agreement,  this  would 
leave €387m. Bacon concludes of this 
figure, “the funds raised would facilitate 
repayment of 0.2 percent of the total 
debt under this measure or provide 6.2 
percent  of  the  interest  cost  in  2012, 
about three weeks of interest. Clearly, 
from an accounting point of view, the 
impact is marginal almost to the point 
of being negligible.”
Jobs
In  addition  to  the  very  real  risk  of 
job  losses  at Coillte,  there  is  also  a 
substantial  risk  of  job  losses  in  the 
industries reliant on a strong supply of 
good quality domestic timber product.  
Bacon’s  report  says  the  proposed 
sale  has  the  potential  to  disrupt  the 
Irish timber processing sector, due to 
lack of certainty over future supply. It 
says job losses, which could arise in 
the processing industry if timber were 
exported without processing in Ireland, 
would add to future costs to the State.
“There are risks associated with this 
that go  beyond the  normal  risks that 
can  be  associated  with  projections 
of  timber  prices.  These  include  the 
potential  to  disrupt  the  processing 
sector, a possible cost factor that was 
not included in the assessment of costs. 
It is possible to envisage some options 
to minimise  this  potential,  such  as  a 
piecemeal approach to the sale using 
a policy that could be soon reversed or 
a conditional sale, but it is unlikely that 
such options would have any real value 
in practice,” it finds.
‘Save  Our  Forests:  The  social, 
economic  and  environmental  case 
against selling Coillte assets’, published 
in  November  2012,  says  the  plans 
could jeopardise up to 12,000 jobs in 
the Irish forest products sector, which is 
currently worth €2.2bn a year, including 
€286m in exports.
These risks were further highlighted in 
a special Oireachtas members briefing 
in February, organised by the Save Our 
Forests campaign, when Pat Glennon 
of  the  Irish  Timber  Council  (ITC), 
the  representative  body  for  Ireland’s 
sawmills, addressed the issue from the 
perspective of the timber industry. 
Mr Glennon  said that the  proposed 
“a  sale  of  Coillte 
harvesting  rights  would 
represent  a  substantial 
cost  to  the  exchequer.”
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Public Affairs Ireland
15
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
foREsTRy 
sale of Coillte’s harvesting rights could 
lead to the closure of all ten of Ireland’s 
sawmills  with the loss  of 2,500  jobs. 
The ITC has published a new report, 
prepared  by  EPS  Consulting,  which 
finds that  it  makes no sense  for the 
Government to proceed with the sale 
from a either a commercial, economic 
or financial point of view. 
The loss of jobs in the wider timber 
industry  would  disproportionately 
affect  rural  communities  throughout 
the  country,  where  the  prospects  of 
replacement employment are minimal 
at best.
Access
The  inclusion  of  the  wide  range  of 
leisure groups in the Save Our Forests 
campaign  reflects very  real  concerns 
about restricted access to, and through, 
Coillte forests in the event that private 
operators  acquire  the  harvesting 
rights. 
Save  Our  Forests  says  prospective 
buyers,  set  on  the  commercial 
exploitation of timber, would be unlikely 
to agree to maintain “safe and optimum” 
access  to  forests  without  significant 
incentives  “which  are  unlikely  to  be 
affordable  at  present.”  This  would 
severely restrict countryside access in 
Ireland, which has no public ‘rights of 
way’ over private land, and where 18 
million visits are made to Coillte forests 
each year. This could also have a major 
impact  on  the  tourism  sector.  Coillte 
estimates the value of tourism to these 
amenities at €270m each year.
Drawing  on  the  limited  privatisation 
experience  of  New  Zealand,  the 
publication says: “commercially-driven 
owners  or  concessionaires  could  not 
be relied on to interpret access liberally, 
or  to  undertake  the  expenditure 
necessary  to  maintain  forest land for 
safe and optimum recreational use. It 
is impossible to imagine how the State 
could maintain public access to Coillte 
lands after harvesting rights were sold 
to private companies.”
Bacon  notes,  “Coillte  owns  most 
of  the  forests  with  the  best  amenity 
assets and has an open forest policy. 
In  addition,  it  is  actively  developing 
facilities to improve the use of its forests 
for this purpose. It currently manages 
ten  forest parks, over  150  recreation 
sites and three mountain bike facilities, 
along with over 50 percent of all off-
road  long  distance  hiking  routes  in 
Ireland. This is in some contrast to the 
approach of private plantation owners 
who  have  largely  adopted  a  closed 
forest approach.” 
Bacon also identifies that Irish forests 
do not have a clear physical separation 
between forests of amenity value and 
forests  of  commercial  value,  “Coillte 
forests with amenity values are mostly 
commercial plantations i.e. they have 
been  planted,  often  with  the  more 
commercial  species,  with  a  view  to 
eventual  felling  to  realise  the  timber 
value”. 
A good example of this cheek-by-jowl 
arrangement can  be  found  in  places 
like Ballinstoe, County Wicklow, where 
existing mountain bike trails weave in 
and out of areas where forest land has 
already been commercially harvested. 
Coillte’s  open  access  policy  means 
that a balance has been successfully 
struck 
between 
commercial 
and  leisure  activity.  However, 
international experience suggests this 
arrangement  would  be  unthinkable, 
and  unmanageable,  should  private 
operators acquire the harvesting rights. 
In such circumstances,  the losses to 
local economies from reduced tourism 
activity are inevitable.
Lessons of state asset sales
Matt Staunton, National Secretary for 
IMPACT’s  state  enterprises  division, 
sees the proposal to sell Coillte’s forest 
harvesting rights in  the light of  other 
State asset sales. Invariably, he says, 
the state has sold state assets “in haste, 
and then has been forced to repent at 
leisure”.  Mentioning  the  example  of 
the sale of Eircom, Mr Staunton said 
“the  unseemly  haste  with  which  the 
company was sold, along with all of its 
essential  infrastructure,  has  hindered 
the  development  of  broadband  in 
Ireland quite significantly. That failure 
has  put  a  dent  in  our  international 
competitiveness.”  He  added,  “the 
company was then mercilessly stripped 
of its  assets  by  several  owners, and 
left  with  a  significant debt.  This  was 
 profitable  company  with  a  leading 
edge  on  the  development  of  mobile 
and  broadband  technology.  It  was 
squandered for short term gains.”
Matt points out that Coillte does not 
cost the taxpayer anything, but would 
immediately  require  ongoing  state 
subsidies if the sale goes ahead. He 
is certain that the proposed sale runs 
similar risks to Eircom. “Looking at the 
lifespan of the proposal, fifty to eighty 
years, how could you ever be certain 
that  the  land  would  not  be  acquired 
outright by private interests? How could 
you ensure that the forests themselves 
would not be harvested beyond what’s 
sustainable?” 
“We have a fast growing, high quality 
sustainable crop, which was only made 
possible by decades of carefully skilled 
planning. To abandon such a profitable 
state enterprise, for three weeks worth 
of  interest  repayment  and  a  legacy 
of  maintenance  costs,  is  a  measure 
beyond desperate.”
Following a Dáil debate on the issue 
in February, Kildare TD Emmett Stagg 
was moved to say that the sale is now 
“most  unlikely”.  Minister  for  Public 
Expenditure  and  Reform,  Brendan 
Howlin TD has acknowledged the work 
of  the  Save  Our  Forests  campaign 
to  highlight  the  issue,  including  the 
publication of the Bacon report. While 
the  Government  seems  serious 
about  factoring  Bacon’s  report  into 
its  considerations, the  proposed sale 
remains a live option. Until a decision 
is announced, Coillte’s future hangs in 
the balance.
Niall Shanahan is a Communications 
Officer with IMPACT Trade Union. 
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Junior Cycle reform:  Making innovation 
in education work
‘A Framework for Junior Cycle’ was published in October 2012 by the Minister for Education Ruairí Quinn 
TD. In this article, Moira Leydon outlines why, from the practitioners perspectives, specifi c factors must be 
taken into account during the reform process 
October  4  2012  was  a  “landmark” 
day  in  Irish  education.  On  that  day, 
Minister Ruairí Quinn TD launched ‘A 
Framework for Junior Cycle’ which, by 
radically changing the curriculum and 
assessment  at Junior  Cycle,  aims to 
bring innovation right into the heart of 
teaching and learning in our schools. 
The Junior Cycle is a crucial period in 
young  people’s  education  and  social 
development. As noted in the infl uential 
ESRI  longitudinal  study  of  students’ 
experiences at junior cycle, “during this 
period, young people form their attitudes 
to school and to school subjects which 
infl uence their likelihood of completing 
school, their choices later in senior cycle 
and even their post-school education 
options”. The  decision to  change the 
Junior Cycle curriculum preceded the 
current Minister. In June, 2008 the then 
Minister  for  Education  and  Science, 
Mr  Batt  O’Keeffe,  TD,  directed  the 
National  Council  for  Curriculum  and 
Assessment: 
“It’s important that the NCCA reviews 
international  practice  in  this  area, 
examines what should be prioritised in 
the totality of the junior cycle experience 
and the nature and form of assessment 
that would be most appropriate in the 
context  of  what’s  no  longer  a  high-
stakes environment.”
Context for change
The context  for  change  in  education 
is  well  documented  internationally. 
This context  has  most  recently been 
articulated  in  the  EU  Commission’s 
Communication 
on 
Education. 
“Rethinking Education; Investing in skills 
for  better  socio-economic  outcomes” 
was launched on November 20, 2012 
accompanied  by  seven  staff  papers 
covering all aspects of education and 
training.  The  Communication  was 
integrated into the conclusions of the 
Education Council on February 15 2013. 
(The  policy  documents  are  available 
athttp://ec.europa.eu/education/news/
rethinking_en.htm.)
The  EU  Communication  states  that 
the  broad  mission  of  education  and 
training  encompasses  objectives 
such  as  active  citizenship,  personal 
development  and  well-being,  which 
also go hand-in-hand with the need to 
upgrade skills for employability. Across 
the world teachers are being challenged 
to  transform  educational  outcomes. 
Their role as transmitters of knowledge 
is no longer enough. Policy objectives 
such as lifelong learning, the knowledge 
economy,  and  individual  wellbeing 
and social cohesion comprehend very 
profound  changes  in  thinking  about 
education.  Infl uential  international 
reports such as the McKinsey reports in 
2007, “How the world’s best performing 
schools come out on top” and in 2010, 
“How the world’s most improved school 
systems  keep  getting  better”,  have 
been decisive in shaping governments’ 
thinking on education reform (available 
at 
http://mckinseyonsociety.com/
downloads/reports/Education). 
These reports have been underpinned 
by the fi ndings from the  international 
benchmarking    exercise    that    is  
the  biennial  OECD  Programme  for 
International  Student  Assessment 
(PISA).  In  an  inter-connected, 
globalised world it is no surprise that 
international  data  and  discourse  on 
education  have  become  “framing” 
paradigms for change at national level. 
Ireland is no exception in this regard; 
however, the  challenge for education 
policy makers is not to “policy borrow” 
initiatives  which  are  successful  in 
different cultural contexts but to “policy 
learn” and build on the strengths in the 
current system.
A Framework for Junior Cycle: Key 
elements
The Framework for Junior Cycle is a 
complex policy document. It is clearly 
based on a strong understanding of the 
challenges ahead for schools, and for 
society. It aims to improve the learning 
experiences  of  young  people  and 
thereby improve educational outcomes 
overall. It will require radical changes 
in the way schools deliver the Junior 
Cycle curriculum and in the way that 
curriculum is taught in the classroom. It 
pays particular attention to embedding 
quality assurance mechanisms in the 
education system which will generate 
evidence  at  school  level  to  enable 
the  school  to  engage  in  continuous 
improvement but also to inform policy 
at  Departmental  and  State  level.  It 
contains  a  detailed  timeframe  for 
the  implementation  of  the  proposed 
changes. It  provides  for  an inclusive 
curriculum  by  introducing  specifi c 
curricular programmes for students with 
special educational needs and, for the 
fi rst time, a new aligned qualifi cation, 
placed  at  Level  2  of  the  National 
Qualifi cations Framework.
The key elements of the Minister’s 
Framework for Junior Cycle are: 
• Phased replacement of the Junior 
Certifi cate  examination  with  school-
based  assessment  over  second  and 
third year;
•  State  certifi cate  to  document 
achievement  in  the  Junior  Cycle  will 
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Public Affairs Ireland
EducaTIoN
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
be  replaced  by  a  school  certificate, 
commencing in 2017;
•  All  subjects  to  be  revised  to  a 
common subject “specification”;
• Greater flexibility given to schools in 
terms of how they deliver the curriculum 
across the three-year cycle;
• Greater flexibility to schools in terms 
of supporting the transition from primary 
to second level education;
• Introduction of Short Courses to allow 
schools to innovate in curriculum;
•  Implementation  of  Literacy  and 
Numeracy Strategy across all subject 
areas,  plus  the  introduction  of 
standardised tests in English, Irish and 
Mathematics; and
•  Introduction  of  Junior  Cycle 
Achievement Profile which will provide 
(i) a statement of the grades awarded 
in the subjects or short courses studied 
by  students  and  (ii)  a  statement  on 
students’  broader  engagement  in 
school such as attendance, teamwork, 
extra-curricular activities, etc.
One of the most innovative aspects of 
the Framework is the new way of looking 
at  knowledge.  While  the  Framework 
retains  a  subject-based  curriculum, 
the  manner  in  which  these  subjects 
are configured is radically different to 
the current subject syllabuses. Under 
the  Framework,  subjects  will  be  re-
designed to reduce  content in favour 
of an emphasis  on better  conceptual 
understanding  by  students;  the 
integration  of  21st  century  learning 
skills,  such  as  managing  information 
and  thinking,  being  creative,  working 
with others, managing myself and my 
wellbeing, communicating; and specific 
measureable    learning  outcomes 
for  students.  The  latter  will  be 
supplemented by examples of students’ 
work across a variety of settings such 
as essays, project work, visual displays, 
aural  presentations,  group  work  and 
traditional written examinations. 
Use of ICT and digital media will be 
important in all subject areas, especially 
in the new English specification where 
digital  literacy will  be  a core  area of 
students’ learning. A further innovative 
feature  is  that  the  entire  subject 
specification  will  be  online  so  that 
students and parents in particular will 
have  access to all  that  they need to 
know about  a  subject including  what 
will be learned, how it will be assessed, 
what will the student know and what 
skills will they acquire at the end of the 
three-year Junior Cycle programme.
How  to  make  reform  work  in 
education?
There is clearly much potential in the 
Framework  to  renew  aspects  of  our 
second-level  education.  However,  it 
must  be  stated  that  teachers’  initial 
response  to  Minister  Quinn’s  policy 
launch on  October 4 last was one of 
shock. This collective response arose 
from the proposals in the Framework to 
replace the terminal externally assessed 
Junior  Certificate  examination  with  a 
model of school-based assessment and 
the replacement of the State Certificate 
of  student  achievement  by  a  school 
certificate. This is truly a radical policy 
departure and differs significantly from 
the  advice  provided  to  the  Minister 
by  the  statutory  advisory  body,  the 
National  Council  for  Curriculum  and 
Assessment.  Teachers  also  felt  that 
they  had  not  been  consulted  on  the 
proposed changes. They felt that their 
professional  wisdom,  experience  and 
expertise  had  been  side-lined  in  the 
decision-making process leading up to 
the launch of the Framework. 
This response has thrown up pertinent 
questions on managing a reform process 
in education. Within the OECD, there is 
an emerging body of evidence on how 
to “make reform happen” in education.
Dialogue with the practitioners is one 
of  the  keys  to  successful  education 
reform. The importance of this dialogue 
was  highlighted  in  the  2011  OECD 
Background Report for the International 
Summit  on  the  Teaching  Profession. 
The  conclusion    in  this  Report  was 
that teacher engagement in education 
reform is not just important: it’s the most 
important factor in securing reform in 
education. It states: 
“Learning  outcomes  are  the  results 
of what  happens in  classrooms, thus 
only  reforms  that  are  successfully 
implemented  in  classrooms  can  be 
expected  to  be  effective.  Teacher 
engagement  in the  development  and 
implementation of reform is therefore 
crucial and school reform will not work 
unless it is supported from the bottom 
up. This requires those responsible for 
change to communicate their aims well 
and involve the stakeholders who are 
affected. But is also requires teachers 
to contribute as architects of change, 
not just its implementers.”(p.51)
The  lesson  to  be  drawn  from  this 
OECD Report is clear: it is not enough 
to design reforms to improve students’ 
learning  and  outcomes.  In  order  for 
such  reforms  to  succeed,  they  must 
address the legitimate concerns of the 
practitioners. 
Investment for quality education
Investment  is  the  second  necessary 
factor for successful reform in education. 
At a time of strained resources, this is 
a hard case to make. However, it is a 
case that must continue to be made. 
Education reform is notoriously difficult 
and investment cannot be ignored as 
 “make-or-break”  factor.  The  quality 
paradigm for change in Irish education 
developed by the National Council for 
Curriculum and Assessment makes the 
point that: 
“Resources  play  an  important  role 
in  nudging  and  incentivising  people 
towards engaging with change. But they 
are also more intrinsic to the process of 
change than that. Investing in people, 
in the learning environment, in aspects 
of  schools  as  learning  organisations 
is  fundamental  to  establishing  a 
momentum for change.”(p. 14)
The entire thrust of the ‘Framework 
for Junior Cycle’ is the evolution of the 
school as a learning community. In this 
context,  the  practitioners  need  time 
to  think,  reflect,  plan,  and  negotiate 
change processes  in their classroom 
and across their subject departments. 
This time must be allocated to schools. 
This is a resource issue, which cannot 
be ignored in the implementation of the 
reform process. 
Dialogue with teachers for effective 
reform
Fundamental changes such  as those 
proposed  in  the  Framework  have 
triggered  concerns  and  fears  among 
teachers. The reform process and its 
undoubted potential for innovation, for 
radically transforming the educational 
experiences  of  our  12  to  15  year 
olds,  will  not  deliver  until  there  is 
much  greater  involvement  by  the 
practitioners  in  shaping  the  reforms. 
Ultimately,  the  reform  process  must 
move beyond a top-down, centralised 
model to one where individual schools 
are  empowered  to  become  learning 
communities,    where  there  is  a  high 
degree of trust and confidence in the 
assessment  and  certification  models 
and where the social goals of quality 
in education and social inclusion are to 
the forefront.
Moira Leydon is Assistant General 
Secretary  in  the  Education  and 
Research department of ASTI. 
Public Affairs Ireland
17
EducaTIoN
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
Reforming the Social Welfare Appeals 
System 
The number of appeals to the Social Welfare Appeals Offi ce more than doubled between 2007 and 2011, 
but this increase in volume is just one of the problems with the system. In this article Senator Katherine 
Zappone outlines the details of the Seanad motion which seeks to reform the Social Welfare Appeals System
In November of last year I, together with 
my  Independent  Senator  colleagues, 
put  forward  a  motion  in  the  Seanad 
seeking a number of modest reforms 
to the social welfare appeals system. 
We presented these reforms as a cost-
effective use of the resources already 
within  the  system. We  hold an  acute 
awareness  of  the  current  economic 
context  coupled  with  the  belief  that 
particularly  in  times  of  austerity,  we 
must have due regard to the principles 
of  fairness and justice, especially for 
those who are most vulnerable. 
TDs  and  Senators  receive  a  huge 
number  of  requests  and  complaints 
from  citizens  and  residents  who  are 
experiencing  enormous  delays  within 
the appeals system. Many people are 
waiting for decisions to be overturned 
because the initial decision did not take 
into account all the circumstances of an 
individual  or  interpret accurately  Irish 
or EU social welfare law as it applies 
to  the  individual’s  circumstances. 
These wrongful decisions were made 
at the fi rst instance of decision-making 
and  contribute to  the  extremely  high 
number  of  appeals  before  the  social 
welfare appeals offi ce. A clear indicator 
that the process is fl awed is the fact that 
50 percent of decisions are overturned 
on  appeal.  The  most  cost  effective 
change to the system could happen by 
correcting the shortcomings within the 
application process. 
People who make an appeal face a 
number of problems within the current 
system. The number of social welfare 
appeals has more than doubled in the 
past fi ve years with 52,972 live appeals 
in 2012. The average waiting time for 
an appeal to be dealt with by summary 
decision is  27.8  weeks  in 2012. The 
pressures on the system have resulted 
in a number of appellants being unable 
to  access  their  fundamental  rights 
because  of  these  delays,  causing 
destitution in some cases. The number 
of appeals offi cers has been increased 
to over 40 and other system reforms 
have  resulted  in  decreased  waiting 
times  and  increased  productivity. 
However, given the pressures exerted 
in  the current economic climate, it  is 
vital  to  highlight  that  the  system  is 
almost at capacity (that is, effi ciencies 
will not increase much more) owing to 
the ever growing number of appeals and 
the limited number of staff available to 
deal with them. Consequently, we will 
still have considerable delays in spite 
of the current reforms. 
‘Not Fair Enough’
The Free Legal Advice Centre (FLAC) 
published  research  on  the  system 
last  year  entitled,  Not  Fair  Enough. 
FLAC’s research provides us with an 
analysis of the system from a human 
rights  law  perspective.  It  offers  a 
lens with which  to  determine what is 
lacking in the current system. It is an 
objective analysis from the perspective 
of the rule of law, and it highlights that 
people have a right to social security, 
to  fair  procedures,  due  process  and 
effective remedies. A person’s right to 
fair procedures is enshrined in Article 6 
of the European Convention on Human 
Rights.  Everyone is entitled  to a  fair 
and public hearing within a reasonable 
time by an independent and impartial 
tribunal established by law.
Towards a reformed appeals system
The  Government  could  meet  these 
human rights legal obligations as well 
as  improve  the cost  effectiveness  of 
the current system by conducting and 
publishing  an  audit  of  independence 
of the social welfare appeals system. 
Such an audit could recommend ways 
to  further  improve  fair  procedures  in 
the system and an appellant’s access 
to justice. An audit provides us with an 
objective benchmark  of  human rights 
principles and standards of fair hearing 
against which judgment can be made 
with regard to the independence and 
transparency of the current system. 
An  audit  that  assesses  the  system 
according  to  the  fi ve  human  rights 
principles  outlined  below  provides  a 
strong basis for such reform.
1. Independence 
In  1986  the  Commission  on  Social 
Welfare  recommended  that  an 
independent  chairperson  for  the 
Appeals  Offi ce  be  appointed  rather 
than  appeals  being  made  directly  to 
the Minister via the Department. While 
the Offi ce has since been given its own 
premises and staff, the Chief Appeals 
Offi cer is still appointed by the Minister 
for Social Protection. In 2007 the Chief 
Appeals  Offi cer,  Bryan  Flynn  called 
for  the  Appeals  Offi ce  to  be  made 
statutorily independent. However, today 
it remains a section of the Department 
of  Social  Protection.  The  actual  and 
perceived independence of the Offi ce 
is of crucial importance if the public are 
to have confi dence in the system. 
2.  Equality of arms
There should be a fair balance between 
the  parties  (an  equality  of  arms). 
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Public Affairs Ireland
HEalTH aNd socIal polI cy
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
Current  appeal  procedures  weigh 
against appellants because they do not 
have access to the same information as 
those making the decision about their 
case. Appellants are not automatically 
given a copy of their social welfare file 
which may contain useful information. 
This file as well as a copy of the deciding 
officer’s  submission  that  contains 
information  on  why  the  application 
was  rejected  should  be  provided  to 
the  appellant as  a  matter  of  course. 
It should not be necessary to make a 
freedom  of  information  application to 
access this information.
3.  Right to an oral hearing
Appellants  should  also  be  informed 
of their right to seek an oral hearing, 
a right which they hold under Article 6 
of the European Convention on Human 
Rights. The granting of an oral hearing 
should not be at the discretion of an 
appeals officer. An option to  request 
an oral hearing ought to be included on 
the appeals application form. Statistics 
show there is a higher rate of success 
on  appeal  in  cases  where  an  oral 
hearing is held, compared to a decision 
that is made on written evidence only. 
Oral hearings  allow for a teasing out 
of  the issues  and  the  questioning of 
evidence and decisions. One principle 
of natural law and fair procedure is that 
a person should have the opportunity 
to make their case in the easiest form 
possible.  To  take  one  example,  a 
separated woman with a large family, 
not  only  had  her  one-parent  family 
payment stopped, but also received a 
demand for €21,000, an alleged over-
payment.  Her  payment  was  stopped 
in  November  2009  and,  following 
consultation with FLAC, she made an 
appeal  to  the social  welfare  appeals 
office.  The  Department  claimed  that 
she was co-habiting with her ex-partner. 
As a result of a freedom of information 
request the woman received her social 
welfare file. This file contained a social 
welfare inspector’s report which stated 
that she was not cohabiting. The report 
showed  that  the  evidence  on  which 
the Department based its opinion was 
deficient.  The  woman  had  presented 
written evidence in her initial application 
that corroborated the inspector’s report, 
but her file showed that this was not 
taken into consideration. Following an 
oral hearing that was held more than a 
year after she appealed the decision, at 
which FLAC represented her, the social 
welfare  appeals  officer  allowed  her 
appeal and rejected the overpayment 
claim.  The  woman’s  payment  was 
restored, but arrears were not granted 
for a further three months. 
At  the  end  of  January  2013  the 
number  of  oral  hearings  being  held 
had  increased  and  the  success  rate 
at these hearings had also risen. The 
majority of appeals  remain, however, 
by way of summary decision.
4.  Civil legal aid
People have a right to legal assistance 
in  complex  cases.  It  must  be  noted 
that civil legal aid is not available for 
representation  at  a  social  welfare 
appeal. Appellants may seek assistance 
from an NGO or lay advocate or they 
may  represent  themselves.  Some 
appeals can deal with complex issues 
of law. Therefore, appellants may be at 
a disadvantage when presenting their 
case without legal advice or assistance. 
The  Government  should  make  civil 
legal aid available in these instances. 
Failing  that,  advocacy  organisations 
ought to be funded to assist people in 
complex cases.
5.  Consistency in decision-making
The  last  principle  has  to  do  with 
consistency in decision-making within 
the  social  welfare  appeals  system. 
The appeals office does not maintain 
 database  of  decisions  which  is 
accessible to appellants  about cases 
which may be similar to their own. At 
present,  a  database  exists  to  assist 
appeals  officers  in  their  work,  but 
all  that  would  be  needed  is  a  minor 
investment in anonymising software in 
order to make a number of significant 
decisions  available  to  the  appellants 
and their advocates. This would assist 
appellants’  preparations  for  appeals 
significantly.
Conclusion
In  a  recent  appearance  before  the 
Joint Oireachtas Committee on Social 
Protection,  Chief  Appeals  Officer, 
Geraldine Gleeson gave evidence to the 
Committee that the number of appeals 
had increased while the waiting times 
have come down somewhat. Additional 
appeals  officers  were  hired  in  2011 
but significantly there has been loss of 
experienced  appeals  officers  leading 
to longer processing times in 2012 and 
beyond.  
These  minor  improvements  in  an 
overburdened system are inadequate. 
Substantial  analysis  of  the  current 
system  must  be  undertaken  with  a 
view  to  recommending  systemic and 
effective  reforms,  as  outlined  above.  
To do otherwise would be to continue to 
fail those most in need of assistance. 
Katherine Zappone is an Independent 
Senator. 
“TDs  and  Senators 
receive 
huge 
number  of  requests 
and  complaints  from 
citizens  and  residents 
who  are  experiencing 
enormous delays within 
the  appeals  system.”
“The 
Government 
could meet these human 
rights  legal  obligations 
as  well  as  improve 
the  cost  effectiveness 
of  the  current  system 
by  conducting  and 
publishing  an  audit 
of  independence  of 
the  social  welfare 
appeals 
system.” 
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HEalTH aN d socI al polIcy
Public AffAirs irelAnd MArcH 013
Keeping Cork Moving: Cork prioritises key 
infrastructure projects to protect and grow 
investor appeal
Siobhan Bradley outlines Cork Chamber’s views on some of the strategic initiatives that the region have 
progressed and some of the outstanding challenges in the region 
If a region wishes to be an engine for 
sustained  economic  growth,  it  must 
offer  as  conducive  and  attractive  a 
business  environment  to  entice  and 
secure commercial interest and inward 
investment.    According  to  the  IDA 
Horizon 2020 Strategy  ‘the lesson of 
the  Irish  experience  with  FDI is  that 
success  is  never  permanent  and  to 
stand still is to be left behind’.
Cork  Chamber  continue  to  work  in 
partnership  with  local  government, 
statutory  agencies/bodies  and  key 
regional  stakeholders  to  prove 
what  is  possible,  even  in  adverse 
circumstances, when vision, innovation, 
collaboration  and  a 
steadfast 
commitment  to  recovery  and  growth 
predominate.  By tenaciously identifying 
innovative  initiatives  in  infrastructure, 
concentrated  cluster  developments 
and urban development planning, Cork 
has successfully implemented strategic 
plans  which  ensure  that  it  is  well 
positioned to capitalise on opportunities 
as a return to growth occurs.
Existing strengths of the region
Cork’s natural advantage in  terms of 
scale  and  critical  mass,  its  diverse 
industry  base  and  well  developed 
geographic clusters of export-oriented 
companies  in  the  agrifood,  tourism, 
pharmaceutical  and  ICT  sectors,  
coupled  with  its  unique  energy 
advantages have provided the region 
with a well developed product of strength 
to build on throughout the downturn.  In 
the  last 18  months alone, the region 
has built on its already strong economic 
clusters by securing inward investment 
from international pharmaceutical firms 
such as Sangart, Biomarin and Eli Lilly 
and global ICT leaders such as Apple, 
FireEye, Huawei and Big Fish Games. 
Meanwhile,  indigenous  companies 
such as  Voxpro,  Carbery  Group  and 
Barry & Fitzwilliam continue to provide 
high  quality  employment  and  deliver 
excellent products and services.
The Cork Gateway also benefits from 
its  renowned  higher  education  and 
research institutes  which  concentrate 
on research development in areas of 
most relevance to its existing industries, 
including ICT/electronics, lifesciences, 
food and the environment.  The region’s 
capacity and status as a lead player in 
research  and  innovation  was  further 
corroborated by  Government’s recent 
announcement  that  UCC/Tyndall 
Institute  have  been  awarded  four  of 
the  seven  new  world  class  research 
centres as part of the €300m Science 
Foundation  Ireland/industry  research 
investment in Ireland.  
Building stronger roots for economic 
growth
Ambition,  tenacity  and  vision  have 
been  the  core  elements  driving  the 
region’s  strategic  development.While 
recognising  that  major  investment  in 
infrastructure has been limited for the 
short  term,  Cork’s  strategies  have 
concentrated on the need to ensure that 
sufficient levels of investment continue 
over  five  year  cycles  to  facilitate  a 
modal  shift.  Recent  developments  in 
transport  and  infrastructure  bear  the 
fruits of this hard work.  
Building  a  sustainable  transport 
system
In  February  2013,  the  Department 
of  Transport  announced  a  five  year 
€8.3m funding package for sustainable 
transport investment projects for Cork 
City and suburbs.  Currently, Cork has 
a relatively low level of public transport 
usage by commuters; eight percent in 
comparison to Dublin’s 21 percent and 
this investment which is part of a regional 
cities sustainable transport programme 
aims  to  improve the  walking, cycling 
and  public  transport  experiences  for 
city commuters.   Key  projects in the 
five  year  initiative  include  a  €1.1m 
investment to improve the accessibility 
of Kent Station and its links to the city 
centre, cycle corridors to link Douglas, 
Ballyvolane and UCC to the city centre, 
a €1m redevelopment of Parnell Place 
and a €1m investment in a new City 
Centre Movement Strategy (CCMS).
As the popularity of large suburban 
shopping centres continues to increase 
and  impact  on  city  centre  foot  fall, 
strategic initiatives that improve vitality, 
commercial activity and growth in the 
city centre are to be commended.  The 
“Cork’s 
natural 
advantage  in  terms 
of  scale  and  critical 
mass, 
its 
diverse 
industry  base  and  well 
developed  geographic 
clusters  of  export-
oriented  companies...” 
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