“David says that you made it all the way here on your
own,” Maddy said.
She nodded. “I was following a friend of mine. She left
me directions.”
“And you decided to come alone? Couldn’t you wait for
David to come around again?”
“There wasn’t time to wait,” David explained. “She left
the night before her sixteenth birthday.”
“That’s leaving things until the last minute,” Az said.
“But very dramatic,” Maddy said approvingly.
“Actually,  I  didn’t  have  much  choice.  I  hadn’t  even
heard of the Smoke until Shay, my friend, told me she was
leaving. That was about a week before my birthday.”
“Shay? I don’t believe we’ve met her,” Az said.
Tally looked at David, who shrugged.  He  had never
brought Shay here? She wondered for a moment what had
really gone on between David and Shay.
“You  certainly  made  up  your  mind  quickly,  then,”
Maddy said.
Tally brought her mind back to the present. “I had to. I
only had one chance.”
“Spoken like a true Smokey,” Az said, pouring a dark
liquid from the kettle into the cups. “Tea?”
“Uh, please.” Tally accepted a saucer and felt the scalding
heat through the thin, white material of the cup. Realizing
that this was one of those Smokey concoctions that burned
your  tongue, she  sipped carefully. Her  face twisted  at the
258
Scott Westerfeld
Pdf hyperlinks - insert, remove PDF links in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
c# read pdf from url; add email link to pdf
Pdf hyperlinks - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
add page number to pdf hyperlink; add links to pdf acrobat
bitter taste. “Ah. I mean . . . sorry. I’ve never had tea before,
actually.”
Az’s  eyes  widened.  “Really?  But  it  was  very  popular
back when we lived there.”
“I’ve heard of it. But it’s more of a crumbly drink. Um,
I mean, mostly only late pretties drink it.” Tally willed her-
self not to blush.
Maddy laughed. “Well, we’re pretty crumbly, so I guess
it’s okay for us.”
“Speak for yourself, my dear.”
“Try this,” David said. He dropped a white cube into
Tally’s tea. The next time she drank, a sweetness had spread
through it, cutting the bitterness. It was possible to sip the
stuff now without grimacing.
“David’s told you a little about us, I suppose,” Maddy said.
“Well, he said you ran away a long time ago. Before he
was born.”
“Oh, did he?” Az said. The expression on his face was
exactly like David’s when a member of the railroad crew did
something thoughtless and dangerous with a vibrasaw.
“I didn’t tell her everything, Dad,” David said. “Just that
I grew up in the wild.”
“You left the rest to us?” Az said a bit stiffly. “Very good
of you.”
David held his father’s gaze. “Tally came here to make
sure her friend was okay. All the way here alone. But she
might not want to stay.”
UGLIES             259
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
Embed zoom setting (fit page, fit width). Turn PDF form data to HTML form. Export PDF images to HTML images. Embed PDF hyperlinks to HTML links.
pdf hyperlinks; add a link to a pdf in acrobat
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Turn PDF images to HTML images in VB.NET. Embed PDF hyperlinks to HTML links in VB.NET. Available zoom setting (fit page, fit width).
add hyperlink to pdf acrobat; pdf link to attached file
“We don’t force anyone to live here,” Maddy said.
“That’s not what I mean,” David said. “I think she should
know, before she decides about going back to the city.”
Tally looked from David to his parents, quietly amazed.
The way they communicated was so strange, not like uglies and
crumblies at all. It was more like uglies arguing. Like equals.
“I should know what?” she asked softly.
They all looked at her, Maddy and Az measuring her
with their eyes.
“The big secret,” Az said, “the one that made us run
away almost twenty years ago.”
“One we usually keep to ourselves,” Maddy said evenly,
her eyes on David.
“Tally deserves to know,” David said, his eyes locked
with his mother’s. “She’ll understand how important it is.”
“She’s a kid. A city kid.”
“She made it here alone, with only a bunch of gibber-
ish directions to guide her.”
Maddy  scowled.  “You’ve  never  even  been  to  a  city,
David. You have no idea how coddled they are. They spend
their whole lives in a bubble.”
“She  survived  alone  for  nine  days,  Mom.  Made  it
through a brush fire.”
“Please, you two,” Az interjected. “
She
is sitting right
here. Aren’t you, Tally?”
“Yeah, I am,” Tally said quietly. “And I wish you’d tell
me what you’re talking about.”
260
Scott Westerfeld
VB.NET PDF Page Replace Library: replace PDF pages in C#.net, ASP.
DotNetNuke), SharePoint. Able to replace all PDF page contents in VB.NET, including text, image, hyperlinks, etc. Professional VB.NET
add links pdf document; add url pdf
.NET PDF SDK | Read & Processing PDF files
of text, hyperlinks, bookmarks and metadata; Advanced document cleanup and image processing options provided; Annotate and redact in PDF documents; Fully support
adding hyperlinks to a pdf; adding links to pdf document
“I’m sorry, Tally,” Maddy said. “But this secret is very
important. And very dangerous.”
Tally  nodded  her  head,  looking  down  at  the  floor.
“Everything out here is dangerous.”
They were all silent for a moment. All Tally heard was
the tinkle of Az stirring his tea.
“See?” David  said  finally.  “She  understands.  You  can
trust her. She deserves to know the truth.”
“Everyone does,” Maddy said quietly. “Eventually.”
“Well,” Az said, then paused to sip his tea. “I suppose
we’ll have to tell you, Tally.”
“Tell me 
what
?”
David  took  a  deep  breath.  “The  truth  about  being
pretty.”
UGLIES             261
VB.NET PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in
application. Generating thumbnail for PDF document is an easy work and gives quick access to PDF page and file, or even hyperlinks. This
convert excel to pdf with hyperlinks; add hyperlink to pdf online
PDF Image Viewer| What is PDF
advanced capabilities, such as text extraction, hyperlinks, bookmarks and metadata as well as updating, splitting and merging pages from existing PDF documents
pdf link to specific page; add a link to a pdf in preview
PRETTY MINDS
“We were doctors,” Az began.
“Cosmetic surgeons, to be precise,” Maddy said. “We’ve
both  performed  the  operation  hundreds  of  times.  And
when we met, I had just been named to the Committee for
Morphological Standards.”
Tally’s eyes widened. “The Pretty Committee?”
Maddy smiled at the nickname. “We were preparing for
a Morphological Congress. That’s when all the cities share
data on the operation.”
Tally nodded.  Cities worked very hard  to  stay inde-
pendent of one another, but the Pretty Committee was a
global institution that made sure pretties were all more or
less the same. It would ruin the whole point of the opera-
tion if  the people from one city wound up prettier than
everyone else.
Like most uglies, Tally had often indulged the fantasy
that one day she might be  on the Committee,  and help
decide what the next generation would look like. In school,
of  course, they  always managed to make  it sound really
boring,  all  graphs  and  averages  and  measuring  people’s
pupils when they looked at different faces.
“At  the  same  time,  I  was  doing  some  independent
research on anesthesia,” Az said. “Trying to make the opera-
tion safer.”
“Safer?” Tally asked.
“A few people still die each year, as with any surgery,”
he said. “From being unconscious so long, more than any-
thing else.”
Tally bit her lip. She’d never heard that. “Oh.”
“I found that there were complications from the anes-
thetic  used  in  the  operation.  Tiny  lesions  in  the  brain.
Barely visible, even with the best machines.”
Tally  decided  to  risk  sounding  stupid.  “What’s  a
lesion?”
“Basically it’s a bunch of cells that don’t look right,” Az
said.  “Like a  wound, or a cancer, or just something that
doesn’t belong there.”
“But you couldn’t just 
say
that,” David said. He rolled
his eyes toward Tally. “Doctors.”
Maddy  ignored  her  son.  “When  Az  showed  me  his
results,  I  started  investigating.  The  local  committee  had
millions of scans in its database. Not the stuff they put in
medical textbooks, but raw data from pretties all over the
world. The lesions turned up everywhere.”
Tally frowned. “You mean, people were sick?”
“They  didn’t  seem  to  be.  And  the  lesions  weren’t
UGLIES             263
cancerous,  because  they  didn’t  spread.  Almost  everyone
had them, and they were always in exactly the same place.”
She pointed to a spot on the top of her head.
“A bit to the left, dear,” Az said, dropping a white cube
into his tea.
Maddy  obliged  him,  then  continued.  “Most  impor-
tantly, almost everyone all over the world had these lesions.
If they  were a health hazard,  ninety-nine percent of the
population would show some kind of symptoms.”
“But they weren’t natural?” Tally asked.
“No. Only post-ops—pretties, I mean—had them,” Az
said. “No uglies did. They were definitely a result of the
operation.”
Tally shifted in her chair. The thought of a weird little
mystery in everyone’s brain made her queasy. “Did you find
out what caused them?”
Maddy sighed. “In one sense, we did. Az and I looked
very closely at all the negatives—that is, the few pretties
who didn’t have the lesions—and tried to figure out why
they  were  different.  What  made  them  immune  to  the
lesions?  We ruled  out blood  type,  gender,  physical size,
intelligence  factors,  genetic  markers—nothing  seemed to
account for the negatives. They weren’t any different from
everyone else.”
“Until we discovered an odd coincidence,” Az said.
“Their jobs,” Maddy said.
“Jobs?”
264
Scott Westerfeld
“Every negative worked in the same sort of profession,”
Az  said.  “Firefighters,  wardens,  doctors,  politicians,  and
anyone who worked for Special Circumstances. Everyone
with those jobs didn’t have the lesions; all the other pret-
ties did.”
“So you guys were okay?”
Az nodded. “We tested ourselves, and we were negative.”
“Otherwise, we wouldn’t be sitting here,” Maddy said
quietly.
“What do you mean?”
David spoke up. “The lesions aren’t an accident, Tally.
They’re part of the operation, just like all the bone sculpt-
ing  and  skin  scraping.  It’s  part  of  the  way  being  pretty
changes you.”
“But you said not everyone has them.”
Maddy nodded. “In some pretties, they disappear, or
are  intentionally  cured—in  those  whose  professions
require them to react quickly, like working in an emer-
gency room, or putting out a fire. Those who deal with
conflict and danger.”
“People who face challenges,” David said.
Tally let out a slow breath, remembering her trip to the
Smoke. “What about rangers?”
Az nodded. “I believe I had a few rangers in my data-
base. All negatives.”
Tally remembered the look on the faces of the rangers
who had saved her. They had an unfamiliar confidence and
UGLIES             265
surety, like David’s, completely different from the new pret-
ties she and Peris had always made fun of.
Peris . . .
Tally swallowed, tasting something more bitter than
tea in the back of her throat. She tried to remember how
Peris had acted when she’d crashed the Garbo Mansion
party. She’d been so ashamed of her own face, it was hard
to remember anything specific about Peris. He’d looked
so  different  and,  if  anything,  he  seemed  older,  more
mature.
But in some way, they hadn’t connected . . . it was as if
he’d become a different person. Was it only because since
his operation they had lived in different worlds? Or had it
been something more? She tried to imagine Peris coping
out here in the Smoke, working with his hands and making
his own clothes. The old, ugly Peris would have enjoyed the
challenge. But what about pretty Peris?
Her head felt light, as if the house were in an elevator
heading swiftly downward.
“What do the lesions do?” she asked.
“We don’t know exactly,” Az said.
“But we’ve got some pretty good ideas,” David said.
“Just suspicions,” Maddy said. Az looked uncomfort-
ably down into his tea.
“You were suspicious enough to run away,” Tally said.
“We had no choice,” Maddy said. “Not long after our
discovery, Special Circumstances paid a visit. They took our
266
Scott Westerfeld
data and told us not to look any further or we’d lose our
licenses. It was either run away, or forget everything we’d
found.”
“And it wasn’t something we could forget,” Az said.
Tally turned to David. He sat beside his mother, grim-
faced, his cup  of tea untouched before him. His parents
were still reluctant to say everything they suspected. But
she could tell that David saw no need for caution. “What do
you think?” she asked him.
“Well, you know all about how the Rusties lived, right?”
he said. “War and crime and all that?”
“Of course. They were crazy. They almost destroyed the
world.”
“And that  convinced people to  pull the  cities back
from the wild, to leave nature alone,” David recited. “And
now  everybody  is  happy,  because  everyone  looks  the
same: They’re all pretty. No more Rusties, no more war.
Right?”
“Yeah. In school, they say it’s all really complicated, but
that’s basically the story.”
He  smiled  grimly.  “Maybe  it’s  not  so  complicated.
Maybe the reason war and all that other stuff went away is
that there are no more controversies, no disagreements, no
people demanding change. Just masses of smiling pretties,
and a few people left to run things.”
Tally  remembered  crossing  the  river  to  New  Pretty
Town, watching them have their endless fun. She and Peris
UGLIES             267
Documents you may be interested
Documents you may be interested