Unleashing greatness 
Getting the best from an academised system
The Report of the Academies Commission 
|
January 2013
Pdf link - insert, remove PDF links in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
c# read pdf from url; add hyperlinks to pdf
Pdf link - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
add links to pdf online; add hyperlink pdf file
Contents
The Commission 
2
Foreword  
3
Overview and recommendations 
4
1. Background 
14
2. Academisation and school improvement 
21
3. Academies and their freedoms  
44
4. Admissions 
61
5. Diversification and the impact of academies  
87 
on existingprovision
6. Academy governance  
102
7. Governance and public accountability:  
115 
the role of central government
Appendix 1: Sources of evidence 
132
Appendix 2: Glossary 
137
References 
138
Acknowledgements 
148
RasterEdge .NET Document Imaging Trial Package Download Link.
View & Process. XImage.Raster. Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XImage.OCR. Microsoft Office. View & Process. XImage.Raster. Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XImage.
add a link to a pdf; add links in pdf
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
RasterEdge PDF SDK for .NET package offers robust APIs for editing PDF document hyperlink (url) and quick navigation link in PDF bookmark.
adding a link to a pdf in preview; pdf reader link
The Commission
Professor Christine Gilbert, CBE
was Her Majesty’s Chief Inspector, 
Education, Children’s Services and Skills, at Ofsted from 2006 until 2011. 
Prior to this, Christine was Chief Executive of the London Borough of 
Tower Hamlets. She joined the Council in 1997 as Corporate Director, 
Education, having been Director of Education in the London Borough 
of Harrow. Christine spent 18 years teaching in schools, eight ofthem 
asasecondary school headteacher.
Currently, Christine is Visiting Professor of Education at the Institute 
of Education. She is also undertaking a number of local and national 
education projects.
Professor Chris Husbands
took up the post of Director of the 
InstituteofEducation in 2011. He began his career teaching History 
in comprehensive schools and was a senior manager in schools before 
entering higher education. He was Professor of Education and Director 
of the Institute of Education at the University of Warwick, Dean of 
Education and Lifelong Learning at the University of East Anglia and 
Professor of Education at the IOE. He was elected to the Academy of 
Learned Societies for the Social Sciences (AcSS) in2012.
Brett Wigdortz
has been CEO of Teach First since its launch in 2002, 
having written the original business plan for the charity while working 
asa management consultant at McKinsey & Company. Previously 
hehasworked as a consultant, ajournalist andresearcher.
Originally from New Jersey he has a bachelor’s degree in economics 
from the University of Richmond and a master’s degree in economics 
from the University of Hawai’i. He currently serves as a trustee of PEAS 
and Future Leaders. He is also the co-founder, trustee andstrategy adviser 
to Teach For All. His book Success Against The Odds, a candid account 
of the first 10 years of Teach First, was published in September 2012.
Professor Becky Francis
is Director of the Commission. She is Director of 
the Pearson Think Tank, and Professor of Education and Social Justice 
at King’s College London. She was previously Director of Education at 
the RSA, and Professor of Education at Roehampton University. Becky’s 
policy research and analysis includes her recent influential work on 
‘Satisfactory’ schools, in relation to social disadvantage; and she is best 
known for her academic work on gender and educational achievement.
Commission Director
Commissioner
Commissioner
Commission Chair
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET allows C# developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
adding links to pdf in preview; add links to pdf in acrobat
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
XDoc.PDF for .NET allows VB.NET developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
add hyperlink to pdf acrobat; pdf link to attached file
3
Foreword
Foreword 
The expansion of the academies programme under the Coalition 
government is dramatic. In May 2010 there were 203 academies and by 
November 2012 there were 2456. The scale and speed of change are huge 
and there could not be a more important time to explore the implications 
ofthis expansion. That is why the RSA and Pearson Think Tank established 
the Commission and why I was delighted to be invited to chair it.
I have been joined by two other commissioners: Professor Chris 
Husbands, Director of the Institute of Education, University of London, 
and Brett Wigdortz, Chief Executive of Teach First. Professor Becky Francis, 
of King’s College London and Director of the Pearson Think Tank, has 
been the fourth member of the Commission’s team.
The Commission was asked not only to consider the impact of the 
academies programme to date but also to anticipate what should happen 
when the majority of schools may be academies. We were clear from the 
outset that we would not engage in debates about the decision to develop 
the programme. During the seven months of the Commission’s work, 
while we reviewed the academies landscape, we kept our sights focused 
on the future. We were more interested in ensuring that the academies 
programme delivers on its promise of a better education for every child. 
Our recommendations span both the present and the future: the present, 
a system that is becoming increasingly academised, in transition, perhaps, 
to a future in which all or the majority of schools are academies. 
Witnesses to the Commission referred to the difficulties the Secretary 
of State would have in managing over 20,000 schools in England. If the 
Secretary of State has to manage any schools, the academies programme 
will have failed. Schools manage themselves – and never more so than 
when they become academies. However, there has to be enough support 
and challenge in the system, and enough checks and balances, for 
academies or groups of academies to be able to use the independence 
they have gained professionally and with moral purpose. In a successfully 
academised system, we will see schools supporting and learning from one 
another. They will operate as a community of schools, each independent 
but working best if connected to the rest of the system.
The ambition and pace of the government’s academies programme 
cannot be doubted. Any business expanding at this rapid rate, however, 
would want to reassure itself that expansion was occurring in the most 
effective way. The Commission’s report seeks to test this. We hope its 
recommendations will be used to support further implementation. 
Christine Gilbert 
Commission Chair
C# Raster - Raster Conversion & Rendering in C#.NET
add links to pdf acrobat; add hyperlink to pdf
VB.NET Word: How to Process MS Word in VB.NET Library in .NET
Besides, here is the quick link for how to process Word document within We are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
add url link to pdf; add link to pdf acrobat
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
Overview and recommendations
We are seeing radical change in the English education system. Over half 
of all secondary schools and a growing number of primary and special 
schools have become academies, or are in the pipe-line to become one. 
Free Schools, University Technical Colleges (UTCs) and Studio Schools 
are emerging; these are also academies. This is a new educational 
landscape and it has developed with astonishing speed.
The Commission strongly supports the aspirational vision that lies 
behind the academies programme. This was set up to address entrenched 
failure in schools with low performance, most particularly, schools 
located in the most disadvantaged parts of the country. The vision is 
ofautonomy-driven improvement rooted in expectations of excellence, 
supported by outstanding leadership and governance. In removing 
academies from the control of local authorities, the expectation is that 
these schools use greater freedom and independence to lead and manage 
more effectively and more innovatively so that pupil outcomes improve. 
The Commission was not tasked to revisit the policy decisions to create 
and develop the academies programme, but rather to explore a future 
with a significantly or wholly academised system.
The introduction of academies has provided much-needed vitality 
to the school system. At the same time, the evidence considered by the 
Commission does not suggest that improvement across all academies 
has been strong enough to transform the life chances of children from 
the poorest families. There have been some stunning successes among 
individual sponsored academies and academy chains, and these have raised 
expectations of what can be achieved even in the most deprived areas. 
But it is increasingly clear that academy status alone is not a panacea for 
improvement. While inspiring cases abound, and there are signs of a trend 
of longer term improvement among sponsored academies, the recentreport 
from the National Audit Office (2012) highlights that Ofsted has judged 
almost half of all sponsored academies as inadequate or satisfactory (the 
latter is now defined as ‘requiring improvement’). International evidence of 
the impact of similar systems continues to present a mixed picture.
The evidence considered by the Commission has left it convinced 
that there now needs to be a new, determined focus on the detailed 
implementation of the academies programme to ensure that it realises 
itstransformative potential.
In particular, the Commission has recognised three imperatives for the 
further development of the academies programme. These imperatives are 
not new to the education system but they need to become a more central 
feature of the academies programme, so it is able to fulfil its promise of 
abetter education for every child. They are:
• to ensure that there is a forensic focus on teaching and its impact on 
pupils’ learning so that the gap between the vision for academies 
and practice in classrooms is reduced and the words ‘academisation’ 
and ‘improvement’ become inextricably and demonstrably linked
The Commission 
strongly supports 
the aspirational 
vision that 
lies behind 
the academies 
programme
There have been 
some stunning 
successes among 
individual 
sponsored 
academies and 
academy chains, 
and these have 
raised expectations 
of what can be 
achieved even in the 
most deprived areas. 
But it is increasingly 
clear that academy 
status alone is 
not a panacea 
forimprovement
VB.NET PDF: Create PDF Document Viewer in C#.NET for Document
reading PDF document in ASP.NET web, .NET Windows Forms and mobile developing applications respectively. For more information on them, just click the link and
add hyperlink to pdf in; change link in pdf
VB.NET Word: VB Code to Create Word Mobile Viewer with .NET Doc
For the respective tutorials of these Document or Image Mobile Viewer in VB.NET prorgam, please link to see: PDF Document Mobile Viewer within VB.NET
add link to pdf; pdf email link
5
Overview and recommendations
• to ensure that an increasingly academised system is fair 
andequally accessible to children and young people from 
allbackgrounds
• to ensure that academies demonstrate their moral purpose 
andprofessionalism by providing greater accountability to 
pupils, parents and other stakeholders. The role of governors 
is more important than ever in an academised system, and their 
scrutiny and challenge should ensure effective accountability.
The Commission’s overarching conclusion is that if these imperatives 
are addressed, it is far more likely that the rapid rise in the number 
of academies will bring about genuine, systemic transformation. 
Transformational change in thousands of classrooms needs to be the 
focus of this next phase of the academies programme, with the goal 
ofestablishing a school system that serves all children and young people 
better than they have been served in the past.
A forensic focus on both teaching and learning 
At the heart of improvement in either an increasingly academised system or, 
indeed, a fully academised system, sits the development of good teaching 
and learning. This dominates the thinking, planning and actions of the 
most successful academies and academy groups we saw – but far from all. 
This insight about the importance of teaching and learning is not novel but 
there are gains to be had from linking it more tightly to academisation.
The Commission believes that a fully academised system is best seen 
asa community of schools, each independent but working best if connected 
to the rest of the system. These schools would work with one another to 
accelerate school improvement, in particular the quality of teaching and 
its impact on learning and the achievements of children and young people. 
Collaboration across this national community of schools should enable a 
balance to be struck between independence and interdependence, with the 
clear aim of serving children and young people well.
Throughout this report, the Commission uses the DfE definition 
of academies as publicly funded independent schools. In practice, this 
description now means very different things, although all academies 
share a governance model that increases their independence from 
local authorities and creates a stronger link to the Secretary of State. 
Academies now range from the first early sponsored academies, set up 
to replace failing schools in poor areas and highly resourced strategic 
investments in change, to those established from 2010 as a result of the 
Coalition government’s decisions to encourage good and outstanding 
schools to convert to academy status and to extend the sponsored 
academy programme into primary schools. Many of the good and 
outstanding schools that converted since 2010 have become standalone 
academies. Not all these ‘converter academies’ are fulfilling their 
commitment to supporting other schools to improve. This is significant 
given that they already represent over three quarters of all academies. 
So, in an academised system, where will capacity and support for 
improvement be found? This report argues for a new phase of academy 
development, described in Chapter 2 as Academies Mark IV, to provide 
such support for improvement.
The Commission 
believes that a 
fully academised 
system is best seen 
asa community 
of schools, each 
independent but 
working best if 
connected to the 
restof the system
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
Schools work in a competitive environment and have done so for many 
years. It is not contradictory to argue for more powerful and effective 
collaboration to sit side by side with this. While there is a tension between 
collaboration and competition, it can also be an energising one.
The evidence considered by the Commission suggests a more intensive 
drive to develop professional connections, collaborative activity and 
learning – both within and across schools – will generate fundamental 
change across the school system. This is a model of autonomous schools 
working in partnership to improve teaching and learning for them all. It is a 
model that not only shares and improves practice across the system but also 
has the potential for creating new and innovative practice. This represents a 
cultural shift. It is already underway but needing more momentum through 
a much tighter link with the process of academisation. 
In an education system of autonomous and independent schools, 
there are real benefits to be gained from the government itself linking 
improvement through collaboration more systematically to the 
implementation of the academy programme. The Secretary of State 
has already made clear his commitment to a school-led approach 
to improvement in TheImportance of Teaching: the schools White 
Paper,2010. His commitment includes promoting a range of initiatives 
such as academy chains, Teaching Schools, the expansion of Teach First, 
National Leaders of Governance, an increase in the numbers of National 
Leaders of Education, the sponsorship of weak schools by strong 
schools and the conversion of groups of primary schools to academy 
status together. Tocontinue this school-led improvement drive would 
require, for example, all converter academies to meet the expectations for 
collaboration and school support set out in their applications to convert.
To further enable this cultural shift, the Commission feels that Ofsted 
should not judge a school to be ‘outstanding’ for leadership unless it can 
provide evidence of its contribution to system-wide improvement, such as 
support for the improvement of another school.
The evidence considered by the Commission emphasised the 
importance of school leaders themselves keeping a sharp focus on 
education and learning within and across schools and on ensuring 
adequate professional development. It also emphasised the importance 
of teacher development linked closely to a culture of classroom 
observation and peer learning. TheCommission believes this would 
be well supported in Academies Mark IV by the establishment of an 
independent Royal College of Teachers. The College could help make 
the link between research and the classroom more explicit. Pump-primed 
by the DfE, but completely independent from it, the College should have 
the encouragement of school-to-school collaboration, including peer 
challenge and support, as one of its keyobjectives.
The role of governors in an academised system is more important than 
ever and needs to receive greater attention. Traditionally, governors have 
been strong in providing support for the leadership of their school but, 
with the increased autonomy and independence of academies, scrutiny 
and challenge by governors become critical. The Commission’s evidence-
gathering suggests there needs to be a radical shift in their capacity, 
knowledge and attitude if they are to take on both the leadership role 
expected in an academised system and fulfil their legal responsibilities 
The role of 
governors in an 
academised system 
is more important 
than ever and 
needs to receive 
greater attention
7
asdirectors of charitable companies. The agreement between an academy 
trust and the Secretary of State assumes a key role for the governors 
in school improvement; this can be well supported by working with 
governors from other schools.
The Commission recognises, in particular, that the knowledge, calibre 
and independence of the Chairs of school governing bodies are extremely 
important to school improvement and take on a new significance in an 
academised system. The Commission believes that the recruitment of 
Chairs needs to be far more professional and rigorous. Chairs’ posts 
should be advertised, as is widely the case with other public sector Board 
roles, and schools should be expected to have at least one independent 
person on the selection panel for a new Chair. In addition, any new Chair 
should be expected to undertake formal training within six months of 
being appointed.
Given the speed of academisation, the traditional role of the local 
authority has changed but there is still a lack of clarity about any 
new one. The government needs to consider this urgently as part of 
its implementation of academisation. The Commission believes that 
local authorities should hold the lead responsibility for planning 
and commissioning sufficient school places to meet local need. The 
Commission heard that the role of local authorities in this is far from 
clear. Local authorities should also embrace astronger role in education 
– not as providers of school improvement services but as guardians and 
champions of the needs and interests of all children in the area. The 
Commission believes that over a period of three years, local authorities 
should phase out all their own provision of school improvement services 
and devolve them to school-led partnerships. 
Schools themselves increasingly need to take on the provision of 
school improvement services to other schools. The Commission received 
evidence from a number of active school-led partnerships which are 
having demonstrable impact. Academies must be clear where they can 
find support when they need it. The Commission therefore encourages 
the government to consider a more systematic approach to this as part 
of its implementation of academisation. There is considerable interest 
inschool-led improvement networks – sometimes involving other private, 
public or third sector partners. These would not seek to replicate what 
was available locally, for example, through teaching school alliances, but 
would raise awareness of what was available and broker connections. 
The Commission believes that the professional associations and teaching 
unions would have much to contribute to the design and delivery of 
such networks. They are uniquely placed to help improve and develop 
schools and, in doing so, to ensure academisation and improvement are 
inextricably linked.
Ensuring fairness and accessibility 
Evidence to the Commission illustrated the impressive commitment 
ofmany academies to social inclusion but this did not extend to all that 
we saw. The Commission views social segregation in the school system 
as a problem for equality of opportunity and to system improvement. 
It heard, for example, of some academies willing to take a ‘low road’ 
approach to school improvement by manipulating admissions rather than 
Schools themselves 
increasingly need 
to take on the 
provision of school 
improvement 
services to 
otherschools
Overview and recommendations
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
by exercising strong leadership. It is vital, as academies begin to assert 
their independence more vigorously, that such practices are eradicated. 
Ensuring excellent teaching and school-to-school collaboration is the 
route to improve learning and raise achievement for all pupils, no matter 
what their background. 
In addition, in this transitional period, as the education system 
becomes increasingly academised, there is a need to ensure a level playing 
field, one that does not favour one type of school over another. Parity 
is particularly important in relation to funding and admissions, and in 
supporting fair access to all schools, particularly for children with special 
educationalneeds. 
The Secretary of State needs to develop a system for admissions that 
allows parents some independent recourse in terms of their relationship 
with an individual school, or each academy trust, acting as its own 
admissions authority. This is particularly important in terms of appeals. 
The Commission therefore believes that academies and maintained 
schools should be placed on a common footing regarding admissions 
andshould operate within a framework of open and fair compliance. 
The Commission urges the Secretary of State to identify the 
organisation best placed to provide an independent appeals service 
fordisputes over individual cases relating to admissions. Such a service 
should be instigated and run in a quasi-judicial manner. 
In the interests of demonstrating fairness and accessibility, the 
Commission believes that each academy should publish comprehensive 
data, including socio-economic data, about who applies to it and who is 
admitted. This should have the effect of providing moral impetus to schools 
to maintain or adopt inclusive practice. The Commission suggests that 
these data should be aggregated and analysed by the Office of the Schools 
Adjudicator to identify any risks in terms of socio-economic segregation.
Ensuring accountability to pupils, parents, 
andotherstakeholders
Academies that take professional learning seriously understand their 
accountabilities not only to parents and communities but also to pupils 
and use this to raise standards. The Commission was persuaded by the 
evidence it received that the greater independence of academies means they 
have a greater responsibility for accounting to parents, other partners and 
local communities. As the chief executive of a large academy chain argued: 
‘If we want to retain our freedom to get ahead of our critics, 
weneedtomake sure as a sector that we build a reputation for being 
openandaccountable.’ 
Coles, 2012
The Commission saw a number of examples where academies had 
actively engaged parents and communities, not only in detailed discussion 
about their children’s learning and achievement but also in contributing 
to their review and evaluation processes. These academies considered 
parents and families to be key partners in education. 
However, the Commission also received evidence indicating that 
academies were not always sufficiently responsive to parents as partners. 
9
Some parents told the Commission that they felt their views and 
involvement in the school were no longer valued once it had assumed 
academy status. In a fully academised system, as part of each school’s 
moral and professional accountabilities, the importance of parents 
and pupils needs to be recognised explicitly. All academies need to find 
innovative ways to understand and talk to parents, including those who 
appear not to want to be engaged. 
To support good accountability to parents and the local community, 
the Commission believes there should be regular and formal reporting. 
At academy trust level, this might be in the form of an annual report 
underpinned with an open forum, held either in public or online, 
encouraging broader discussion.
The Commission believes high standards of transparency and 
accountability should apply to academy chains as much as to academies 
themselves. This is particularly important to facilitate the more vibrant 
entry into and exit from the education market by sponsors that the 
Government would like to see. 
To this end the Commission believes that the practice for appointing 
sponsors, commonly known as the ‘beauty parade’, should be ended 
and the DfE should design a selection process that is open, fair, rigorous 
and supported by clear criteria. The Commission feels that funding 
agreements for sponsorship should be reduced from seven to five years. 
It also suggests that the Office of the Schools Commissioner should 
be charged with producing an annual report which includes some 
comparison of the performance of sponsors.
Recommendations
The education system in England has undergone almost continual change 
in the post-war period. Academisation is one of the most significant 
structural transformations and such large-scale change requires detailed 
attention to implementation if real and lasting improvement in pupils’ 
learning and achievement is to be achieved. If we have learned anything 
about change over the past thirty years, it is that improvement is likely 
to be both accelerated and sustained if there is broad ownership at local, 
school and classroom level. 
The recommendations that follow are designed to support 
implementation and deepen transformation so that all children and young 
people experience the benefits of academisation.
The Commission’s recommendations, in response to the evidence 
it considered, vary from the broad to the more detailed. Substantial 
recommendations are highlighted below. They reflect the questions posed 
by the Commission in its call for evidence in May 2012. These concerned:
• levers and barriers to school improvement within a totally 
academised system and securing achievement for all pupils 
within this
• academies’ use of their freedoms
• the implications of an academised system on admissions
• the impact of diversification and mass academisation on existing 
academies and schools
• governance, accountability and due diligence.
Overview and recommendations
Documents you may be interested
Documents you may be interested