Unleashing greatness – getting the best from an academised system
80 
toconverter academies ‘but only where they have converted from 
maintained schools during the admissions process’. So, in most cases, 
theLGO is unable to investigate complaints relating to academies’ 
admissions panels. The remit of the LGO is set out in more detail below. 
Role and remit of the Local Government Ombudsman 
inSchool Admission Appeals
The Local Government Ombudsman is not another level of appeal and cannot 
question decisions if they were taken properly and fairly by an admissions 
authority (the body making the decision on a place) or the appeal panel. 
TheLGO can, however, consider your complaint if a parent thinks that 
aplace at a school was refused because of some unfairness or mistake 
bytheadmissions authority, or if your appeal was handled incorrectly.
Parents can also complain if they have asked for an appeal and the 
admissions authority has not arranged an appeal hearing for you within 
areasonable time. 
The Ombudsman cannot overturn an appeal panel’s decision. But if it finds 
that something has gone wrong in the way an application or appeal has been 
dealt with that might have affected the decision, it can:
• 
ask the admissions authority to hold a fresh appeal with a different panel;
• 
ask the admissions authority to offer a place at the school you wanted. This 
only happens occasionally where, for example, it is clear that the published 
admission criteria have been applied wrongly and your child has been 
denied a place as a result; 
• 
recommend that the admissions authority reviews its appeal procedures 
toavoid problems recurring in the future.
The LGO’s remit is limited to taking cases in respect of community, 
foundation, voluntary aided, voluntary controlled or nursery schools. It can 
onlydeal with complaints about academies, in so far as they have converted 
from maintained schools during the admissions process.
Source: Local Government Ombudsman.
Parents who are not satisfied with conduct of an academy’s admission 
appeals panel can complain to the Secretary of State. The Secretary 
of State cannot review or overturn an appeal decision – that can be 
done only by the courts following a judicial review of the decision. 
However, under Sections 496, 497 and 497A of the Education Act 1996, 
and underan academy’s funding agreement, the Secretary of State may 
consider whether: 
a. the panel was correctly constituted by the admission authority; 
and
b. the admission authority has acted reasonably in exercising 
functions in respect of the appeals process or failed to discharge 
a duty in relation to that process. 
These arrangements mean that academies do not face an independent 
layer of accountability and scrutiny to which other kinds of maintained 
school are subject with regard to appeals. 
Pdf links - insert, remove PDF links in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
adding hyperlinks to pdf documents; pdf email link
Pdf links - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
convert excel to pdf with hyperlinks; add hyperlinks to pdf
81
While the Commission is mindful of the need to avoid creating 
bureaucracy, it seems vital that there should be an independent office to 
facilitate complaints and scrutinise the practices of schools/academies 
and their admissions authorities. The Commission recommends that the 
LGO’s powers should be extended to consider complaints concerning 
the maladministration of admissions and admissions appeals of all 
admissions authorities – including academies. Again, the role of the 
Secretary of State in this area should be ended.
The role of the Secretary of State and Education Funding Agency (EFA)
In relation to complaints against decisions made by appeal panels for 
academies, parents can complain to the Secretary of State through 
the EFA. The EFA exercises ultimate responsibility for dealing with 
complaints about academies, once a parent has exhausted other avenues. 
The procedures are set out in the School Admission Appeals Code 
(DfE, 2012j). The EFA’s role in facilitating and addressing complaints 
is becoming clearer, with recent publications and website information 
providing clarity that was previously lacking. However, a certain lack 
of clarity remains about the extent of its powers and capacity to hold 
academies to account or require them to overturn their decisions. 
TheEFA explains that:
‘The EFA cannot review or overturn an academy’s decisions about 
complaints but will look at whether the academy considered the complaint 
appropriately. The EFA will generally only do this after a complaint has 
been through the academy’s own procedure but may investigate sooner 
if there is evidence of undue delays by the academy. If the EFA finds that 
an academy did not deal with a complaint appropriately it will request 
that the complaint is reconsidered. Similarly, if the academy’s complaints 
procedure does not meet statutory requirements then the EFA will ensure 
this is put right.’ 
EFA, 2012a
This latter appears to refer to potential legal recourse. The document goes 
on to say:
‘If the academy does not comply with the actions, the EFA may on behalf 
of the Secretary of State, if appropriate, seek to enforce its decision 
through the courts under the terms of the funding agreement.’
The evidence before the Commission also raised concerns about the 
capacity of the EFA to deal with complaints regarding academies’ 
compliance with the admissions code and with their funding agreements. 
It is evident that the unanticipated speed of converter academisation 
following the Education Act 2010 took the government and its executive 
agencies by surprise: the DfE had expected less than a quarter of the 
applications for conversion that it received in 2010. Consequently, there 
has been a period of building capacity and improving systems in response 
to the number of academies. Evidence to the Commission and other 
documentation in the public domain concerning the EFA’s lack of capacity 
and lack of clarity on its role may reflect this period of ‘lag’. For instance, 
4.  Admissions
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
Embed zoom setting (fit page, fit width). Turn PDF form data to HTML form. Export PDF images to HTML images. Embed PDF hyperlinks to HTML links.
pdf link to attached file; pdf hyperlinks
C# Image: Tutorial for Document Management Using C#.NET Imaging
more detailed C# tutorials on each part by following the links respectively are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
adding hyperlinks to pdf; adding hyperlinks to pdf files
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
82 
the report of The Office of the Children’s Commissioner on exclusions 
(2012) calls for the Secretary of State – through the EFA – to provide 
greater clarity about its role in responding to complaints and grievances 
from parents of excluded pupils when they consider academies are 
operating outside their funding agreements (2012).
20
At the Commission’s 
SEN ‘round table’, representatives reported that the EFA was only just 
beginning to give attention to issues relating to SEN admissions and 
provision, as a result of the Secretary of State’s comments at the Select 
Committee. However, there was a sense that the EFA lacks capacity and 
expertise in this area, given that its remit is mainly around funding. There 
were claims that the EFA intervenes only when it is too late (that is, when 
the provision set out in a statement of SEN is not made) rather than 
actively ensuring that academies provide inclusive andeffective education 
for pupils who have SEN statements. 
The Commission heard that the EFA has taken a range of steps to 
improve capacity and transparency, and simplify systems. However, the 
key intention of the EFA is to ensure efficiency in dealing with complaints 
rather than to initiate actions. Again, this prompts questions about the 
necessity for additional scrutiny. Evidence given by the Special Education 
Consortium (SEC) during the passage of the Academies Act 2010, and 
again in response to the 2011 –12 consultation on revised guidance on 
exclusions, maintained that, in practice, it would be very difficult to hold 
academies to account when they are not meeting their responsibilities. 
This is because there is no viable intermediary between academies and 
theSecretary of State. 
Research into complaints procedures for schools has found that 
parents are not convinced by the capacity and effectiveness of the 
Secretary of State to resolve disputes or complaints. Some parents viewed 
him as too ‘distant’ from a local context, and ‘part of the (educational) 
system’ (McKenna and Day, 2012). It may be that, in this context, parents 
are more likely to use independent and voluntary organisations for advice 
and guidance, such as the Advisory Centre for Education (ACE), Contact 
a Family (CAF) or Parent Partnership Services (PPSs), all of which have a 
remit for supporting the parents of pupils with SEN. However, McKenna 
and Day (2012) found that while parents used these services, they were 
aware of the limited powers of independent organisations in dealing with 
schools. In addition, funding cuts in the voluntary sector raise concerns 
about the extent to which organisations such as the ACE could continue 
to support parents. 
Looking forward
Complex and unwieldy admissions arrangements in any school/academy 
contravene the Admissions Code’s requirement that schools develop and 
consult on admission procedures in a way that is clear and accessible for 
parents. Complex arrangements also have the potential to exacerbate 
existing inequalities. Opaqueness and complexity generate concerns 
inrelation to:
20.  See also questions from the Education Select Committee as to the role of the 
YPLAandEFA, and the Secretary of State’s response. The Independent reported as follows: 
www.independent.co.uk/news/education/education-news/eight-academies-given-improvement-
notice-7675721.html?printService=print 
The Commission 
heard that the EFA 
has taken a range 
of steps to improve 
capacity and 
transparency, and 
simplify systems
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
PDF Write. Insert text, text box into PDF. Edit, delete text from PDF. Insert images into PDF. Edit, remove images from PDF. Add, edit, delete links. Form Process
pdf link to email; add hyperlink to pdf
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Turn PDF images to HTML images in VB.NET. Embed PDF hyperlinks to HTML links in VB.NET. Available zoom setting (fit page, fit width).
add links in pdf; accessible links in pdf
83
• the government’s intention to provide greater parental choice
• social justice
• system-wide improvement. 
Given the diversity of school types and associated arrangements for 
managing admissions, this has been a long-standing problem. However, 
as academies become their own admission authorities, there is a risk 
– supported by evidence to the Commission – that this problem could 
get worse. Evidence to the Commission illustrated the impressive moral 
commitment of most academies to social inclusion, but this does not 
necessarily extend to all. 
The academies programme was originally introduced to aid social 
mobility and equality of opportunity. But heightened accountability 
measures (such as rising floor targets), coupled with the explosion of 
academies acting as their own admissions authorities, could mean that 
the government’s intentions are undermined, manifested in greater 
educational and social segregation. Poor admissions practices have 
an impact not only on pupils who are unfairly excluded; they also 
have a negative impact on the intakes of other local schools, causing 
greater social segregation. This is detrimental to overall attainment 
andsystem-wide improvement. 
The increasing complexity of the current system therefore represents 
a key challenge for the government if it is to foster a socially just and 
high-achieving education system. The Coalition government has taken 
measures to decrease bureaucracy and through introducing the Pupil 
Premium, it has also acted to reduce educational inequality (including 
in admissions). However, the Commission’s analysis suggests that the 
system remains complex and lacks transparency, not helped by some of 
the measures for addressing academies’ compliance with the Admissions 
Code. The lack of statutory agencies for redress between academies 
(atone end) and the Secretary of State (at the other) also raises concerns. 
The complexity facing parents cannot be overemphasised. It would 
be extremely unfortunate if more parents were forced to take legal 
action as a route to recourse. In its 2010 report, the Office of the 
Schools Adjudicator recommended that there should be ‘one consistent, 
independent route through which interested parties can object to 
the admission arrangements of all state schools for determination’ 
(OSAreport 2011; see also West et al., 2009). The Commission agrees. 
The evidence before the Commission leads us to conclude that: 
• the present system is unnecessarily complex, and this 
is exacerbated by the various distinct arrangements for 
determining or challenging admission arrangements and 
individual appeals, depending on whether a school is maintained 
or an academy
• a proliferation of ‘own admissions’ authorities comprises a 
threat to social mixing and equality of access to high-quality 
school provision 
• in the case of schools/academies that are their own admissions 
authorities, it is unsatisfactory that Foundation and Voluntary 
Aided schools and academies run their own appeals panels. Full 
4.  Admissions
C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
keeps the elements (like images, tables and chats) of original PDF file and maintains the original text style (including font, size, color, links and boldness
add url pdf; add link to pdf file
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET allows C# developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
add url to pdf; clickable links in pdf from word
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
84 
independence needs to be ensured, following the principle of 
natural justice that no-one should judge her/his own case.
• all schools and academies should be subject to the Admissions 
Code in the same way, just as the government is moving towards 
a level playing field for school funding (irrespective of whether 
aschool is maintained or an academy). 
The Commission believes that legal mechanisms should not be the 
principal machinery to ensure good admissions practice. We need to 
return to the vision and principles underpinning the state education 
system: the aim is to ensure high-quality education for every child. Too 
much practice currently appears to reflect the letter rather than the spirit 
of the law. School populations should reflect their local communities. 
Competition and accountability measures must not deny equality of 
access to excellent provision, especially to pupils that need it most.
Recommendations
The Commission makes the following recommendations to mitigate 
therisks that have been described:
• ensure consistent quality and parity of practice 
whereverpossible
• provide a clear compliance framework within which 
allschoolsoperate.
To these ends:
Admissions Appeals
• The Secretary of State should identify an organisation that 
iswell-placed to provide an independent appeals service, to be 
instigated and run in a quasi-judicial manner. 
• The Local Government Ombudsman’s powers should be 
extended to hear complaints concerning the maladministration 
of admissions and admissions appeals of all admissions 
authorities (whether from maintained schools or academies). 
Admissions Arrangements
• Parity should be established between maintained schools and 
academies in the mechanisms for dealing with complaints about 
admissions arrangements and the operation of local authority 
directions. The Chief Schools Adjudicator should consider and 
determine all appeals against directions, and complaints against 
variations and derogations from the School Admissions Code. 
• Local authorities’ annual reports to the OSA should act as 
a vehicle for raising any concerns, potentially triggering an 
investigation by the Schools Adjudicator. 
• The DfE should require all schools and academies to publish 
data on applications and acceptances for school places in 
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
XDoc.PDF for .NET allows VB.NET developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
add links to pdf online; add hyperlink pdf file
C# Create PDF Library SDK to convert PDF from other file formats
file. Create and save editable PDF with a blank page, bookmarks, links, signatures, etc. Create fillable PDF document with fields.
clickable links in pdf; pdf link to specific page
85
relation to free schools meals (FSM) or other socio-economic 
data. These data should be scrutinised and reported on by the 
Office of the Schools Adjudicator with a particular focus on 
identifying any growing risk of socio-economic segregation. 
The approach suggested in the final recommendation, as well as 
highlighting good and poorer practice, might serve as a positive reminder 
to schools (and in the case of non-community schools, their charitable 
affiliate organisations/sponsors) of the mission of state education.
21
21.  This approach has previously been suggested by Professor Anne West, based on her 
extensive work on schools, admissions, and social segregation. See West et al. (2009) and her 
oral evidence to the Commission.
4.  Admissions
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
86 
87
5.  Diversification 
and the impact 
of academies on 
existingprovision
The report has explored some of the implications of the growing number 
of academies. This chapter discusses the impact of academies on the 
education system in England. It explores the international evidence – 
such as it is – on the diversification of school types and the entry of new 
school providers into public education systems. It considers the role of 
local authorities and possible ‘middle tier’ organisations, including the 
developing role of groups or ‘chains’ of academies. The Commission 
argues that instead of a ‘middle tier’, the arguments for which are 
unconvincing, local authorities should take the lead responsibility for 
commissioning sufficient school places and should also undertake a 
stronger role as champions for local standards. That is, they should 
have a clear role in securing the sufficiency and quality of educational 
provision,ensuring that the interests of children and young people 
intheirarea aremet. 
English academies in context
Much of the debate about academies – and much of this report – focuses 
on the impact of academies on the provision and organisation of schools in 
England. However, it is important to set the diversification that has already 
been described into the wider international context of the provision of 
public education. Around the world, there are concerns about inequities 
in provision, about persistent underperformance in parts of education 
systems and about plateauing performance in otherwise good and 
effective provision. In some countries, the last 15 years have seen extensive 
experimentation with the organisation and structure of schooling and with 
different models of funding and governance. The rapid development of the 
academies programme is part of such experimentation.
The most widely quoted parallel examples to academies are American 
charter schools. Charter schools have many similarities with academies. 
In particular:
• A charter school is a legally and financially autonomous public 
– in the North American sense – school, that is, without tuition 
fees or selective admissions. 
5.  Diversification and the impact of academies on existingprovision
Unleashing greatness – getting the best from an academised system
88 
• Charter schools are managed by organisations which are granted 
a ‘charter’ to operate the school, and the charter might specify 
in some detail a school’s expected performance outcomes. Some 
Charter Management Organisations (CMOs) have developed 
groups and clusters of schools which have taken on school 
development and improvement functions.
• Charter schools have many of the features of academies, being 
given freedom over the curriculum, teachers’ employment, and 
aspects of the school year and the school day.
The concept of charter schools was developed in the 1980s by an 
American academic and was taken up by the then president of the 
American Federation of Teachers. The first state to grant a charter to 
a school provider was Minnesota, in 1991. By 2010 some 5,000 charter 
schools were operating in over 40 American states. Responsibility 
for authorising charters varies from state to state: in some states, the 
responsibility rests at state level; in others, local school boards can 
issue charters. The charter defines expected outcomes against which 
the charters are held accountable: over the last 20 years, some 12% of 
chartershave been withdrawn for poor performance. 
Energetic and technical debate takes place in American educational 
research literature about the effectiveness of charters. In what is a very 
controversial field, the most extensive study, conducted by the Center for 
Research on Education Outcomes (CREDO), explored outcomes in charter 
and public schools across 16 states (CREDO, 2009). The overwhelming 
conclusion of the CREDO study was that the performance of charters 
was broadly similar to the performance of conventional public schools, 
although local evaluations, including in Boston (Abdulkadiroglu et al., 
2009) and New Orleans (CREDO, 2009) have suggested that in urban 
areas, charter schools significantly outperform conventional public schools. 
In some parts of the United States, charter operators have developed 
strongly branded ‘groups’ or chains of schools, of which the most high 
profile are perhaps the ‘Knowledge is Power Program’ (KIPP) schools.
Similar attempts to diversify provision of public schooling have taken 
place in a number of other countries. In Sweden, the system of friskolor 
or free schools was introduced by law in 1992, and led to the development 
of both not-for-profit and for-profit publicly funded schools. 
Sweden now has approximately 900 friskolor. The Swedish National 
Agency for Education (SNAE) explains that these independent schools: 
‘… take various forms, from small parental cooperatives whose start-up 
may have been fuelled by the closure of a municipal school, to schools 
with a particular educational approach or subject specialism, and schools 
which are run by large for-profit education companies’ 
SNAE, 2006
The impact of these schools on the Swedish system more generally 
hasbeen widely debated. Dr Rebecca Allen of the University of London 
Institute of Education notes that drawing conclusions about the overall 
effect of Swedish ‘independent’ schools is difficult because Sweden 
does not routinely collect administrative test and demographic data 
The charter defines 
expected outcomes 
against which the 
charters are held 
accountable: over 
the last 20 years, 
some 12% of 
charters have been 
withdrawn for 
poorperformance
89
5.  Diversification and the impact of academies on existingprovision
(Allen,2010). Nonetheless, Allen’s conclusion, concurring with that 
oftheSwedish National Agency for Education, is that while friskolor 
havehad a moderately positive impact on attainment, particularly 
in urban areas, and a limited negative impact on social mixing, it 
is difficult to generalise both across Sweden and from the Swedish 
example. In general, Allen concludes that the friskolor have had a 
modest positive impact but by nomeans have transformed Sweden’s 
educational performance. 
The most recent study of Sweden’s free schools, published in October 
2012, is more unambiguous, despite a deterioration in Sweden’s PISA 
performance. The study, undertaken by the Swedish Institute for 
Evaluation of Labour Market and Education Policy (Böhlmark and 
Lindahl, 2012), concluded that the expansion of friskolor had improved 
educational performance ‘both at the end of compulsory school and in 
the long run in terms of high school grades, university attendance and 
years of schooling’ and added that the positive effects took at least a 
decade to establish themselves. Importantly, the report concludes that 
the positive impacts arose from ‘spill-over or competition effects and not 
[because] independent-school students gain significantly more than public 
school students’. Even so, the authors caution against over-generalisation, 
noting that ‘a comparison with other school systems is difficult both 
because the alternative school types differ and because the conditions 
under which external effects work well are very different’. Moreover, as 
Chris Cook of the Financial Times has pointed out, the overall impact of 
the Swedish reforms on attainment is extremely modest, even on the IFAU 
analysis, raising attainment by 0.07 standard deviations. Cook observes 
that, in the English context, this is the equivalent, across five GCSEs, of 
‘a bit more than half of one grade in one subject. The effects are positive, 
but they are not very impressive given the scale of the policy intervention’ 
(Cook,2012). 
Chile has adopted perhaps the most radical diversification, allowing 
the rapid growth of privately provided public education from 1980. In 
2010, over 60% of all pupils attended privately supplied schooling, which 
operates on a voucher basis; schools may charge additional fees above the 
voucher provided by the state. A study in 2000 exploring the impact of 
Chile’s reforms concluded that outcomes in the subsidised private schools 
– those entering the voucher system after 1980 – were generally similar to 
those of government-funded municipal schools (Mizala and Romaguera, 
2000). Chile’s performance in PISA remains relatively poor: in PISA 2009, 
only Mexico performed worse in reading and mathematics. 
Other countries have developed more cautiously. In Canada, Alberta 
issued charters in 1994, although other provinces have not done so, and 
Alberta’s experiment has been limited. In 2012, just 13 charter schools 
operate in the province, including two focused on gifted children, two 
with an arts focus, one with a rural focus, and one all-girls’ school. Most 
recently, the newly elected New Zealand government, having appointed 
a senior civil servant from England to oversee its reform programme, 
has developed academy or charter schools in Auckland with a view 
toextending them.
This question of the long-term implications of academisation, 
therefore, is of more than national significance, and goes to the heart 
Documents you may be interested
Documents you may be interested