Indian children eat at their temporary shelter on the side of the road in Hyderabad. Is it possible to live on 
50 U.S. cents per day in India without being considered poor? India’s national economic planning commission 
recently backed away from redening the poverty benchmark. | AFP Photo: Noah Seelam 
track record of achievement, demonstrating to 
other investors and adopters evidence of each 
prizewinner’s recipe for success. Whatever the 
origin of success, knowing how, where, and for 
whom each intervention worked makes it possible 
to replicate and sustain each achievement. 
Existing contests have not yet used propor-
tionality, preferring the traditional approach of 
a fixed sum paid to the first or best entrant, plus 
any runner-up awards. A natural progression 
toward market-like incentives would be to pay 
in proportion to success, wherever auditable data 
on increments of achievement could be obtained. 
Agriculture and education are the most appropri-
ate fields for such proportional prizes because 
progress depends on a continuous flow of many 
innovations tailored to specific locations, times, 
and people—and controlled trials and adoption 
surveys are already routinely conducted to guide 
the programs of today. 
Why the Proportional  
Approach Is Needed 
Under current circumstances, impact data on 
alternative approaches to improving agriculture and 
education are rarely comparable and almost never 
externally audited. As a result, it is very difficult 
for an investor, adopter, or donor to compare their 
options. Funding decisions are made subjectively, 
based only on proposals that cite past successes 
Pdf reader link - insert, remove PDF links in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
add link to pdf file; adding links to pdf
Pdf reader link - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
add hyperlink to pdf in; pdf email link
and impact assessments in ways that can rarely be 
compared. Proportional-prize contests would help 
solve the information problem by generating cred-
ible, comparable performance data to guide further 
spending, informing both public agencies and 
private investors about what works best, where, and 
for whom. Such contests would be effective on the 
development frontier, where the central challenge is 
to identify and scale up recent, localized successes, 
which typically involve some combination of pro-
prietary innovations with public-domain resources 
and ideas. A proportional contest can be open to 
both kinds of achievement, as well as partnerships 
and hybrid social enterprises under any type of 
intellectual property. Only outcome data is revealed, 
and results are externally audited to permit credible 
comparisons among the solutions. 
Not all situations are suitable for proportional 
prize contests. Where goals are not measurable, 
more subjective allocation methods are preferable. 
Where the goals are measurable but not additional 
to one another, then a traditional lump-sum 
fixed prize would be preferable. And where past 
successes are scarce, more basic research would be 
needed to get started. But for agricultural develop-
ment, education, and perhaps other fields, circum-
stances are now well suited for the introduction of 
contests with proportional payments. 
How New Contest Designs Can 
Improve Aid Effectiveness and 
Spur Innovation 
The speed and extent of economic transformation 
depends on how quickly successful new solutions 
to important problems can be identified and scaled 
up. Pull mechanisms for open innovation offer a 
major step forward in incentive design, enabling 
governments, philanthropists, and private firms 
to specify desired outcomes and pay for success. 
Proportional contests, in which many successful 
A resident of Kaedi, in the drought-stricken South 
of Mauritania, is unable to nd pasture for his 
cows. In a joint statement on February 15, 2012, 
USAID and other major donors called for urgent 
assistance to West Africa’s drought-hit Sahel 
region. | AFP Photo: Pablo Tosco/Oxfam 
contestants would receive a share of the prize fund 
in proportion to measured gains, offer market-like 
adaptation of pull mechanisms for sectors such 
as agriculture, where success is incremental and 
In well-designed contests, one 
dollar in prize money attracts 
many dollars’ worth of effort 
toward the desired results. 
The economic leverage by which small prizes 
attract large efforts comes from revealing hidden 
information about what works, where, and for 
whom. Proportional prizes will lead innovators to 
assemble existing and new data about their results, 
for audit by a credible secretariat, documenting 
the flow of prize-winning innovations to be scaled 
up by investors and adopters. Contests that reveal 
success have the power to create new markets, 
transform the development frontier, and fuel sus-
tained growth where it is most needed. 
William A. Masters is Professor and Chair of the 
Department of Food and Nutrition Policy, Friedman 
School of Nutrition Science and Policy at Tufts University. 
The views expressed in this essay are his own, and do 
not necessarily represent the views of the United States 
Agency for International Development or the United 
States Government. 
RasterEdge .NET Document Imaging Trial Package Download Link.
Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XImage.OCR. Microsoft Office. XDoc.Word. XDoc.Excel. XDoc.PowerPoint. Barcoding. XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator.
pdf link to specific page; chrome pdf from link
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
RasterEdge PDF SDK for .NET package offers robust APIs for editing PDF document hyperlink (url) and quick navigation link in PDF bookmark.
add a link to a pdf in preview; add hyperlinks to pdf online
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET allows C# developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
add links to pdf online; add a link to a pdf
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
XDoc.PDF for .NET allows VB.NET developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links and quick navigation link in bookmark/outline.
adding a link to a pdf; add hyperlinks to pdf online
Michael Kremer and Maura O’Neill 
Linking Innovation and Evidence to  
Amplify Development Impact 
n all aspects of life, we often stumble either 
upon or through methodical collaboration to 
discover unexpected solutions that change the 
course of our lives or the history of a people. Polio 
vaccines, broadband Internet, and new high-
yield cereals are all examples of game-changing 
innovations that are significantly improving 
the health and prosperity of people around the 
world. Contemporary development thinking is 
characterized by a push for innovation but also for 
accountability, cost-effectiveness, and evidence. 
In this essay, we discuss the role of evidence in 
innovation. Evaluation is often thought of as a task 
for the end of a project. We think it should also be 
seen as a stage in the innovation process, similar to 
beta-testing in software development. Innovation 
should include an iterative process of piloting, 
testing, refining, retesting, and scaling. Efforts 
to invest in innovation need to be tempered and 
disciplined by gathering evidence on what is work-
ing and what is not so that failures can be modi-
fied or abandoned, and potentially transformative 
approaches can be refined and scaled. 
Innovation in Development 
Successes in Innovation 
There have been many dramatically successful 
innovations in global development. Some involve 
new technologies, while others involve innova-
tions in systems and service models. Some 
innovations have scaled via private-sector com-
mercialization, while others reached widespread 
adoption through the public sector. It is worth 
considering several examples of each pathway to 
scale as shown on the next page. 
The Green Revolution:
In the 1960s and 
early 1970s, many observers predicted massive 
famines in Asia, believing that food supply could 
not keep up with population growth. The pre-
dicted famines were in part averted by the devel-
opment of new high-yield seeds that increased 
agricultural production across the region. The 
Green Revolution seeds were developed with 
financing from the Rockefeller Foundation, 
the Ford Foundation, USAID, and others, but 
production of the seeds is now sustained by the 
private sector.
C# PDF: PDF Document Viewer & Reader SDK for Windows Forms
create PDF document viewer & reader in ASP.NET web application using C# code. Related C# PDF Imaging Project Tutorials! Please click the following link to see
add link to pdf file; pdf link to specific page
C# Raster - Raster Conversion & Rendering in C#.NET
adding an email link to a pdf; add hyperlinks pdf file
There are multiple 
pathways to scale,  
as demonstrated 
by the major 
illustrated here. 
Some were brought 
to scale via public- 
sector adoption, 
while markets and 
the private sector 
catapulted others 
into wider use.  
Source: Michael Kremer/ 
Maura O’Neill 
Non-Technical Innovation 
Technical Innovation 
Oral Rehydration Therapy:
Diarrhea, one 
of the leading killers of children in the developing 
world, is responsible for millions of deaths each 
year. Historically, severe diarrhea was treated with 
the administration of intravenous fluids, but since 
this method is costly and requires trained medical 
personnel, and because diarrhea can quickly cause 
fatal dehydration, the vast majority of children do 
not receive the treatment. Oral Rehydration Therapy 
(ORT), which is a solution of salts and sugars that 
a patient ingests orally, was developed as a low-cost 
1 Peter Hazell, “The Asian Green Revolution,” International Food 
Policy Research Institute Discussion Paper 00911, November 2009. 
alternative treatment that could be administered at 
home. It was promoted by some doctors as early as 
the 1950s but was not used on a widespread basis. 
Clinical trials in the 1960s financed by USAID 
helped establish the physiological case for ORT, 
and in 1971, it was used to treat 3,000 patients in 
Bangladesh refugee camps. The death rate from 
diarrhea amongst ORT-treated patients dropped to 
3.6%, well below the average 30% of those treated 
by intravenous fluid.
Subsequently UNICEF, 
2 Richard Guerrant, Benedito Carneiro-Filho, and Rebecca Dillingham, 
“Cholera, Diarrhea, and Oral Rehydration Therapy: Triumph and In-
dictment,” Clinical Infectious Diseases 37, no. 3 (August 1, 2003), 398–405. 
VB.NET PDF: Create PDF Document Viewer in C#.NET for Document
reading PDF document in ASP.NET web, .NET Windows Forms and mobile developing applications respectively. For more information on them, just click the link and
clickable links in pdf files; adding hyperlinks to pdf documents
VB.NET Word: How to Process MS Word in VB.NET Library in .NET
Besides, here is the quick link for how to process Word document within We are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
pdf link to attached file; add links pdf document
USAID, other donors, and national governments 
put forth a major effort to scale the approach world-
wide. ORT is now used to save an estimated two 
million lives every year, at a reduced treatment cost 
of $6 per treated person per year.
Traditional financial services 
are inaccessible to most of the world’s poor. Dr. 
Muhammad Yunus founded Grameen Bank in 
1983 to provide microcredit to the rural poor 
in Bangladesh. This effort provided small loans 
to poor borrowers who typically lacked collat-
eral, steady employment, and a verifiable credit 
history, excluding them from traditional loans. 
Since then, the group-based microcredit model 
and other services have been scaled worldwide to 
at least 1,084 microfinance institutions in 2009 
serving 74 million borrowers with $38 billion 
in outstanding loans and 67 million depositors 
banking $23 billion.
Conditional cash transfers: 
cash transfers, initially piloted in Mexico, have 
been widely adopted by national governments. 
Mexico has traditionally had a patchwork of 
social programs, some of which were used as a 
source of political patronage. In 1994, Mexico’s 
Ministry of Finance and Public Credit introduced 
PROGRESA, an innovative conditional cash-
transfer program that provided payments to poor 
women who ensured their children obtained basic 
preventive health care and attended school regu-
larly. A randomized control trial of the program, 
which compared a randomly selected treatment 
group to a randomly selected control group, 
much like a clinical trial in medicine, showed that 
3 Ruth Levine, and What Works Working Group, Millions Saved: Proven 
Successes in Global Health (Washington, D.C.: Peterson Institute, 2004). 
4 Microfinance Information Exchange, Inc., “The MicroBanking 
Bulletin,” no. 19, 2009,
december-200, accessed March 29, 2012. 
PROGRESA reduced childhood illness by 12%
and increased school enrollment by 10% for boys 
and 20% for girls.
The combination of strong 
evidence from a rigorous trial and a demonstrated 
track record of operational success in running the 
program at scale led subsequent governments in 
Mexico to expand the program. Since then, the 
governments of 30 other countries have elected to 
adopt the conditional cash-transfer approach. 
In each case, the benefits from developing a 
particular innovation extended far beyond a single 
country or organization. From the standpoint 
of economic analysis, this result indicates that 
no single country or private investor will have 
socially appropriate incentives to invest in innova-
tion. This market failure provides a rationale for 
international organizations or donors to promote 
and invest in innovation that might benefit the 
developing world. 
Yet, at the same time, there are many cases 
of failure. Some risk is inevitable with innova-
tion. Unfortunately, there are all too many cases 
in which donors have continued to throw good 
money after bad, or not performed basic due 
diligence. The water-fetching merry-go-round 
, for instance, was designed to draw 
water from deep wells when children pushed a 
large revolving wheel meant for play. The program 
launched with a $16.4 million campaign in 2006.
By 2009, hardly any pumps were still in operation.
5 Paul Gertler, “Do Conditional Cash Transfers Improve Child Health?  
Evidence from PROGRESA’s Control Randomized Experiment,”   
The American Economic Review 94, no. 2 (2004), 336–341.  
6 T. Paul Schultz, “School Subsidies for the Poor: Evaluating the  
Mexican PROGRESA Poverty Program,” Journal of Development  
Economics 74, no. 1 (June 2004): 199–250.  
7 Clarissa Brocklehurst and Peter Harvey, “An Evaluation of the  
PlayPump® Water System as an Appropriate Technology for Water,  
Sanitation and Hygiene Programmes,” UNICEF, October 2007.  
8 Amy Costello, “Troubled Water,” Frontline/World video, Boston:  
WBGH Educational Foundation, 2010,
, accessed March 29, 2012.  
Ethiopian entrepreneur Bethlehem Tilahun Alemu (left), checks a pair of sandals on September 18, 2009, 
at her workshop in Addis Ababa. Using recycled tires and brightly colored fabrics, Alemu’s company, 
SoleRebels, manufactures shoes now sold around the world. | AFP Photo: Aaron Maasho 
Likewise, the “One Laptop Per Child” 
campaign, launched in 2008 and initially sup-
ported by private companies as well as the United 
Nations Development Programme, aimed to 
create affordable educational devices for use in the 
developing world, most notably a $100 laptop. 
The laptops were sold to governments, to be 
distributed through the ministries of education. 
But the program was plagued by a host of issues: 
full implementation, meaning one laptop per 
child, would require obligation of some countries’ 
entire education budget to purchase the technol-
ogy. This investment was difficult to justify when 
more cost-effective tools were available to achieve 
the same expected outcomes on learning. Beyond 
cost, it was not clear whether laptops were the 
most pressing investment, or if they would be 
useful educational tools in countries where basic 
educational infrastructure is lacking. Finally, the 
campaign lacked the resources to provide the nec-
essary complements: educator training, software 
and digital content, and maintenance and support. 
These popular programs and failed experiments 
point to the clear need to carefully design mecha-
nisms for supporting innovation in development 
to ensure that efforts to innovate incorporate care-
ful consideration of appropriate design, demand, 
cost, and sustainable distribution models. 
Failure is a necessary part of discovery in 
development as it is in pharmaceutical therapies 
or information technology breakthroughs, and it 
often leads to a next iteration that proves highly 
successful. The key is whether the innovation is 
tested and evidence garnered early on so invest-
ments whose results are not cost-effective are either 
tweaked for optimal results or diverted to more 
promising ventures. 
Mechanisms for Supporting Innovation 
Different approaches to supporting innovation are 
needed depending on the context. In cases where 
the innovation requires considerable research 
and development for scientific or technological 
breakthroughs, a combination of “push” funding 
and “pull” funding is useful. Push funding finances 
inputs into the research process; for example, 
the National Science Foundation and National 
Institutes of Health provide grants for research 
based on a system of peer review. 
In developed countries, push financing is typi-
cally complemented by the “pull” of a market that 
incentivizes private firms to develop usable prod-
ucts from which they will make a profit. However, 
this incentive is often missing for products that 
have a primary market in the developing world, 
such as a new disease-resistant cassava variety, 
because the potential market (and ability to pay) 
is not clear. One approach to catalyze pull funding 
in these cases is to use advance market commit-
ments (AMCs), which pay based on results. The 
pneumococcal AMC, for instance, is a funding 
mechanism that rewarded vaccine developers 
for producing affordable pneumococcal vaccines 
that protected children against strains common 
in developing countries. Pneumococcal disease 
causes a half million children under 5 to die each 
year worldwide, making it the leading vaccine-
preventable cause of death among young children. 
Under this mechanism, vaccine developers only 
received payment if they achieved pre-specified 
technological goals and if countries ordered the 
vaccines. Based on the recommendations of a 2005 
report from the Center for Global Development, 
an international AMC fund has incentivized the 
delivery of vaccines, and multiple producers are 
now manufacturing qualifying vaccines, which are 
reaching some of the world’s poorest children. 
In other cases, the innovation is not a new 
technology, but rather, a new approach that can 
be scaled up privately, such as with microfinance. 
Once an approach is successful, it can be scaled 
by hundreds or thousands of different organiza-
tions, but first it must be piloted, which will 
likely require trial and error to refine the model. 
Spillovers to other firms and the inability to 
Failure is a necessary part of 
discovery in development and it 
often leads to a next iteration 
that proves highly successful. 
appropriate the full return resultant from creat-
ing a successful business model can create a case 
for public support at this initial stage. How can 
donors support the initial development costs 
for promising projects that will be taken up by 
the private sector without subsidies turning into 
indefinite commitments that drain taxpayer 
funds and starve more promising projects of 
support? Before providing more than exploratory 
pilot-stage financing, donors should require 
initial market signals showing that customers 
would be willing to buy at a price that substan-
tially covers costs, and that private investors 
would be willing to take a stake. Stronger market 
signals as well as prima facie evidence of develop-
ment impact should be required for continued or 
higher-level support. 
Finally, in other cases, innovations are not 
technological and would require sustained sup-
port from public-sector funders such as donors or 
country governments. For example, consider a new 
method of teaching third-grade math in public 
schools to improve learning. Governments and 
donors have a natural role to play in promoting 
this type of innovation because it is particularly 
difficult for private investors to reap the social 
benefits from developing more effective and 
less expensive ways for governments to operate. 
However, the challenge for donors of supporting 
promising innovation while avoiding the trap of 
sinking large sums into failures or fads has to be 
faced without the useful discipline of a competitive 
market. While failed experiments in the domestic 
arena may generate political consequences, that 
chastening process is much more complicated 
in foreign assistance. Thus, it is incumbent on 
foreign aid donors to be realistic about the testing 
methods and the experimentation needed with 
new approaches and critically examine progress 
when investing in the latest innovations. Donors 
can manage the risk of investing in innovation 
by seeking rigorous evidence that a particular 
approach is achieving the desired impact before 
investing at scale. This will help protect govern-
ments and donors from the all-too-common 
problem of investing massive sums in new fads 
that sound good or have early promising results, 
but turn out to be unworkable, ineffective, or 
unable to scale. 
Evidence from Randomized 
As discussed above, in the case of technological 
innovation, support can be provided on the basis 
of hitting technological benchmarks or finding 
users. In the case of innovations that will scale 
through the private sector, the ability to find 
paying customers and investors willing to finance 
capital requires a market test. However, in the 
case of innovations in public-sector practice, these 
tests are not present, so rigorous collection of 
evidence on ultimate impact becomes critical. If a 
solar lamp is selling in off-grid villages at a price 
sufficient to cover the cost of manufacture and 
distribution, there is a strong prima facie case that 
its development impact is strong, so it may be 
unnecessary to prove that it is raising test scores 
by helping children study at night. But before a 
government trains all its teachers in an innovative 
new math curriculum, it should rigorously test 
whether it will improve learning outcomes. In 
Silicon Valley, the business model of new compa-
nies usually changes multiple times before a prof-
itable, scalable pricing and distribution system is 
perfected. It should be expected that this will also 
be the case in development and thus planned for. 
In the past 15 years, there has been a move-
ment to use randomized control trials to measure 
the impact of new approaches to address develop-
ment challenges with a treatment group and a 
comparison group, as in a medical trial. This is 
in part because it is often difficult to isolate the 
impact of programs from those of confounding 
factors. For example, if schools that adopt a new 
math program see better outcomes for their stu-
dents, it might simply be because there are better 
teachers in the schools—not because the program 
itself is working. With a randomized control trial, 
randomized assignments would determine which 
schools would receive the new math program, 
the same way randomized assignment occurs in a 
medical trial. The results would then provide evi-
dence that any effect was a direct consequence of 
the intervention and nothing else. In many cases, 
these findings have been used not just to establish 
the impact of existing approaches, but also to beta-
test new, innovative approaches. 
We now have evidence that a number of  
new approaches can have a dramatic impact.  
Some examples: 
Effective HIV/AIDS education: 
An evaluation 
in Kenya found that informing teenage girls that 
men in their 20s or older are more likely to have 
HIV than younger men reduced the number of 
pregnancies with older men by 65%, with no 
corresponding increase in pregnancies with younger 
men. The program cost just $1 per student.
Combining vaccination with nutritional 
Vaccines are among the most cost-
effective health strategies available. Yet there are 
areas with very low vaccination rates, in part 
because the benefits are not immediately visible. 
An evaluation in India found that when a nutri-
tional program provided one kilogram of lentils 
together with vaccination, full immunization 
rates rose from 5% to 35%. By encouraging more 
families to attend immunization clinics, these 
incentives can even reduce the per child cost of 
This research could also indicate 
that sometimes combining items that people place 
higher value on in the short run (food) with items 
that provide long-term benefit (vaccines) can pro-
duce better results. 
Remedial education programs for basic 
Many children in developing countries fall 
behind in school and find it difficult to catch up. 
9 Esther Duflo, Pascaline Dupas, Michael Kremer, and Samuel Sinei, 
“Education and HIV/AIDS Prevention: Evidence from a Randomized 
Evaluation in Western Kenya,” The World Bank Policy Research 
Working Paper Series, October 1, 2006,
10 Abhijit Banerjee, Esther Duflo, Rachel Glennerster, and Dhruva 
Kothari, “Improving Immunization Rates through Regular Camps and 
Incentives in Udaipur,” 2004–2007,, accessed 
March 29, 2012. 
Concentrating on basic skills can prove remarkably 
effective. Evidence from a randomized control trial 
shows that children who attended a pilot version 
of the after-school “Read India” program for just 
three months jumped from simply recognizing let-
ters to reading entire paragraphs on their own, at a 
cost of no more than $2.25 per student, per year.
On the basis of these types of randomized 
experiments, there is now strong evidence of 
impact for a range of approaches, including com-
mitment savings accounts, support for microenter-
prise, providing iron and vitamin A supplements 
through schools, providing school and child-level 
report cards, community-based monitoring of pri-
mary healthcare providers, publicizing findings of 
random audits to reduce corruption, and more.
This type of evidence can also help induce 
governments to adopt and scale successful 
approaches, but operational models that take effort 
to build and outreach and dialogue with policy-
makers are also needed. The spread of conditional 
cash transfers involved both rigorous testing and 
accumulation of evidence and years of sustained 
work on an operational model by a dedicated 
team from the Mexican government. The Inter-
American Development Bank and World Bank put 
forth a major effort to disseminate the results and 
work with policymakers in other countries beyond 
Mexico to adapt the program to their needs and to 
help finance programs and further evaluation. 
This combination of rigorous evidence and 
work to develop operational models also led to 
the scaling of the highly cost-effective deworm-
ing effort that began in Kenya. Many kids miss 
11 Esther Duflo and Rachel Glennerster, “Read India: Helping Primary  
School Students in India Acquire Basic Reading and Math Skills,”  
2008–2010,, March 29, 2012.  
12 For more details on these approaches and the underlying evidence,  
see the DIV Annual Program Statement, available at http://idea.usaid.
Documents you may be interested
Documents you may be interested