extract data from pdf c# : Add hyperlink to pdf online SDK software service wpf winforms windows dnn v1p217-228Nash0-part680

Interdisciplinary Journal of Knowledge and Learning Objects 
Volume 1, 2005 
Editor: Alex Koohang 
Learning Objects, Learning Object Repositories, 
and Learning Theory:  
Preliminary Best Practices for Online Courses 
Susan Smith Nash 
Excelsior College, Albany, NY, USA 
susan@beyondutopia.com
Abstract 
This paper evaluates current practices in the use of learning objects in online courses, reviews 
best practices, and suggests new approaches that incorporate learning theory. In doing so, the pa-
per also explores the relationship between the use of learning objects and learning theory. The 
analysis and observations are based on surveys of existing approaches, best practices, and hands-
on experience. Placing the use of learning objects within the context of constructivist epistemolo-
gies is seen as pivotal to understanding how to effectively use them within online courses. In ad-
dition, it responds to the challenge of the eclectic epistemology that confronts the instructional 
designer, the e-learner, and the facilitator, and it provides a method for using learning objects to 
overcome ambiguity and barriers to student persistence in a distance learning setting. The paper 
discusses how to apply motivation theories to the use of learning objects and how doing so can 
help learners achieve outcome goals. Further, the paper addresses learner needs and limitations 
and discusses how learning objects can be deployed in a way that maximizes accommodation and 
flexibility.  It discusses cases of successful and unsuccessful uses of learning objects in online 
learning, and proposes guidelines for best practices. 
Keyword: Learning objects, learning theories, repositories, online courses 
Introduction 
In the broadest sense, a learning object is anything that has an educational purpose (McGreal, 
2004). In the case of an online course, it is a given that a learning object is a digital object that is 
used in order to achieve the desired learning outcomes or educational objectives. 
Although the term, “learning object” originated from the notion of "object-oriented" computing 
and programming, which suggests that ideal way to build a computer program or anything digital 
is to assemble it from standardized, small, interchangeable chunks of code, the approach is 
somewhat different in an e-learning setting. In this case, learning management systems (LMS), of 
which popular commercial ones are 
BlackBoard, WebCT, and De-
sire2Learn, could be considered large 
meta-objects, that contain spaces for 
the incorporation of granular objects.  
The analogy that is often used to de-
scribe this is that of LEGO™ building 
blocks. The building blocks have a 
standard shape and configuration, but 
they can be used and put together in 
many ways, to create unique entities, 
Material published as part of this journal, either on-line or in 
print, is copyrighted by the publisher of the Interdisciplinary 
Journal of Knowledge and Learning Objects. Permission to make 
digital or paper copy of part or all of these works for personal or 
classroom use is granted without fee provided that the copies are 
not made or distributed for profit or commercial advantage AND 
that copies 1) bear this notice in full and 2) give the full citation 
on the first page. It is permissible to abstract these works so long 
as credit is given. To copy in all other cases or to republish or to 
post on a server or to redistribute to lists requires specific permis-
sion and payment of a fee. Contact Publisher@ijklo.org to re-
quest redistribution permission.  
Add hyperlink to pdf online - insert, remove PDF links in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
adding hyperlinks to pdf files; pdf hyperlinks
Add hyperlink to pdf online - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
add links in pdf; check links in pdf
Learning Objects, Learning Object Repositories, and Learning Theory 
218 
limited only by the imagination (and good planning).  
Downes (2005) and Leslie (2005), along with other writers have focused on the need to create 
objects of sufficient granularity to assure effective implementation across multiple courses. In the 
UCB Wiki, Leslie (2005) described the contexts of sharing of learning objects, and categorized 
them as sharing, multi-purposing, and repurposing. Siemens (2003) focused on the importance of 
developing taxonomies and systems for organizing and retrieving content in the form of learning 
objects. 
By housing interchangeable objects on a server and allowing multiple and simultaneous access 
via the Internet, instructional designers and instructors can access the objects simultaneously and 
incorporate them into their programs. 
Ironically, this is not always the case in actual practice, even when SCORM compliancy is re-
quired. The learning management system, which functions as a relational database, integrating 
instructional material along with administrative, may actually block the use of sharable content 
objects, depending on what they are, and what information they contain. 
The other exception to this is the increasing adoption of blogs and podcasts as e-learning objects. 
These can be as granular as their RSS feeds, which is to say that they're not very granular at all, 
because they must be used in conjunction with the codes and third-party services that syndicate, 
distribute, classify, and house them. 
Location of Learning Objects for Use in E-Learning 
In the mid-1990s, relatively simple learning objects were made available informally, as instruc-
tors shared syllabi, lesson plans, and learning activities. Later, more complex and/or topic-
specific repositories came into existence as museums, journals and magazines, educational televi-
sion, and other organizations placed content on the web and encouraged it to be used for educa-
tional purposes. Many even developed learning activities around the objects, (thus creating a lar-
ger, “second-order” learning object) and made them available via download from their websites. 
Later, sites dedicated themselves to making learning objects from all disciplines. Instead of hous-
ing the objects on their own servers, they often linked to the original sites where the objects were 
made available. Large repositories of learning objects are now available from MERLOT, 
CAREO, and Wisconline, among others. Although this tactic offers greater access and availabil-
ity, they are not always easily navigated, nor is there a uniform system for classifying them, al-
though several projects are underway. 
Examples of repositories of learning objects for use in specialized training include the aviation 
industry and its AICC (Aviation Industry Computer-based Training Committee), that helps set 
standards. Other industry and military issues are dealt with by such initiatives as the NMC Learn-
ing Object Initiative (http://www.nmc.org/projects/lo/gtso.shtml
). NMC, the New Media Consor-
tium, is an international 501(c)3 not-for-profit consortium of approximately 200 colleges, univer-
sities, museums, corporations, and other learning-and education based organizations that use new 
media and new technologies. 
Wikis: The term used to describe a shared media repository, wiki, derives from the Hawaiian 
word, “wiki-wiki” for “quick” or “informal.” (http://www.wikipedia.org
)  In a broad sense of the 
word, the entries could be considered learning objects. In practice, wiki entries do serve educa-
tional functions, and many online courses link to wiki entries to provide definitions and perspec-
tives on the subject being studied. 
Serious Games: Video game-based simulations or “serious games” have been incorporated into 
both online and hybrid courses. These are rarely hosted on the educational institution’s server; 
VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
Change Word hyperlink to PDF hyperlink and bookmark. VB.NET Demo Code for Converting Word to PDF. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
accessible links in pdf; add url pdf
VB.NET Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF
Change Excel hyperlink to PDF hyperlink and bookmark. VB.NET Demo Code for Converting Excel to PDF. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
adding a link to a pdf; adding an email link to a pdf
Nash 
219 
instead, the individual learner downloads the program and runs it in accordance with the instruc-
tions given in the course. Some allow collaboration and role-playing in a manner that involves a 
large number of players or users. Social Impact Games (http://www.socialimpactgames.com/
) has 
identified and classified more than 500 “serious games,” many of which are available for free 
download and play. Their goal is to identify video game-based simulation and serious games that 
have connections with current global and local social issues. 
Weblogs: Weblogs, or "blogs," constitute informal repositories of learning objects in two ways. 
First, the "blog roll," or list of related or recommended blogs helps one become acquainted with 
other blogs. The blogs in the blogroll can, in fact, be considered learning objects when utilized for 
an educational purpose. Aggregators of blogs that bring together excerpts of posts from blogs by 
means of syndication (RSS) also could be considered informal repositories of learning objects. 
Podcasts: Podcasts, are mp3 files that are managed and distributed in much the same way as 
blogs, so they may also be considered informal learning object repositories. Instead of being text-
based, these files are audio files, and they are downloaded through the Internet and played on 
mp3 players. The originating host usually maintains an inventory of the mp3 files which can be 
accessed through syndication and other audio feed services. 
Proposed Best Practices for Using  
Learning Object Repositories 
Learning object repositories, or "LORs," can be difficult to navigate, and the object difficult to 
integrate into one's online course. Although LORs are new, researchers such as Jochems, Van 
Merrienboer, Koper, & Van Merrienboer (2003) and McLaren (2004) have written on how to best 
how and use learning objects that are stored in digital repositories. 
A few of the larger learning object repositories that encourage downloading and sharing of re-
sources include the following: 
•  Campus Alberta Repository of Educational Objects (CAREO). Comprised of 5,000 
multidisciplinary teaching materials, the database is searchable, and the collection is web-
based. This Canadian project has been recognized as a leader in the LOR initiative. 
http://www.careo.org
•  Federal Government Resources for Educational Excellence (FREE). This contains 
numerous educational resources, which include teaching ideas, instructional activities, 
photographs, maps, audio files, digitized paintings, lesson plans. http://www.ed.gov/free
•  FreeFoto.com This is one of several repositories that contain high-quality photographs 
for educational as well as commercial use. http://www.freefoto.com 
•  Maricopa Learning Exchange. This is a digital repository that contains more than 700 
learning "packages" which include plans, ideas, samples, and resources. 
http://www.mcli.dist.maricopa.edu/mlx
•  Merlot. Supported by a consortium of colleges, universities, and state systems, the digital 
resources are free and open to any users. Designed for higher education, the database in-
cludes links to more than 10,000 online learning materials, many with peer reviews, as-
signments, and ratings. http://www.merlot.org
•  Wisconsin Online Resource Center. This digital repository contains more than 1,000 
learning objects which are categorized for uses within certain higher education curricula. 
The image categories include business, general education, English as a Second Language, 
health, professional development, adult basic education, technical courseware. 
http://www.wisc-online.com
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Extract bookmark & outlines. Extract hyperlink inside PDF. PDF Write. Insert images into PDF. Edit, remove images from PDF. Add, edit, delete links. Form Process
add hyperlinks to pdf online; add link to pdf acrobat
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
You may add PDF document protection functionality into your VB.NET program. Hyperlink Edit. XDoc.PDF for .NET allows VB.NET developers to edit hyperlink of PDF
convert a word document to pdf with hyperlinks; add links pdf document
Learning Objects, Learning Object Repositories, and Learning Theory 
220 
Problems in Implementation 
Faculty and instructional designers encounter problems when they try to adapt learning objects 
for delivery in their general education college-level distance courses that are intended for a mili-
tary audience. One result is disappointment and frustration in those who believed in the promise 
of learning objects to save time, to provide robust solutions with depth, high quality, and to per-
fect interchangeability.  
When searching for "learning objects," one is likely to encounter a vast array of terms and ways 
to describe them. Terms include knowledge objects, educational objects, knowledge chunks, digi-
tal objects, digital educational computer programs, and Flash-exercises. 
Once one has untangled the nomenclature problem, one can go to the various repositories. Re-
positories can look like directories, with large databases that link out to the actual location of the 
object. Other repositories have a search function that allows one to go out and retrieve objects 
from archives they maintain on their own servers.  
Initiatives at Stanford University (CA) have revolved around finding ways to share software that 
allows collaborative classification, hosting, and access of content. One approach involves creating 
a system that allows universities to download open-source software that enables them to collect, 
store, preserve, archive, and deliver content. Although the content that is envisioned consists 
largely of electronic journals, it could be extended to include all kinds of digital content used in 
education.  
The program, dubbed LOCKSS, which is an acronym for "Lots of Copies Keep Stuff Safe," at-
tempts to avoid the problem of centralization (Villano, 2005) by creating an automated process by 
which copies are created and downloaded into decentralized servers of participating institutions. 
Problem 1 - Not really interchangeable: Because the objects are not of consistent size, nor are 
they written in consistent languages, they are not really interchangeable in the way that you'd 
think they'd be. Some are interactive, and others simply consist of text. They can be in html, 
flash, java, and java-script. Others can be in audio, media, synched PowerPoint, movies, requiring 
players or internal "jukebox" players.  
If one is developing a course for online delivery, sometimes the easiest way to incorporate the 
object is to link to it. However, there are many problems associated with that strategy - links go 
down, students may not have the right drivers, plug-ins, etc. Worse, the object itself might "al-
most" fit one's need, but may not.  
Many objects are culturally-inflected, which is to say that they may not be appropriate at all for 
diverse learners in remote settings, which definitely characterizes military learners. 
Problem 2 - Can't find them (lack of consistent classification schemes): Many initiatives have 
focused on the need to develop a classification scheme, and to catalogue the objects so that indi-
viduals can retrieve them, and organizations can archive them. The other issues - learning level 
(K-12 through graduate) are not resolved in a consistent way. Nor are the points of authorship, 
copyright, language of the object, etc.  
Problem 3 - Quality is highly variable, despite the attempts of some to institute peer review, or 
quality criteria: MERLOT, CAREO, and others repositories have put together an extensive peer-
review approach. Commercial developers have developed systems of quality assurance. However, 
these are not consistently applied in the production, classification, and/or guide to use of the ob-
jects. 
Quality and usability issues can often be resolved if designers, technologists, faculty, and subject 
matter experts are trained in modifying learning objects. This is an excellent solution, but a 
VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to
Export PowerPoint hyperlink to PDF. VB.NET Demo Code for Converting PowerPoint to PDF. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
add a link to a pdf; add links to pdf acrobat
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
You may add PDF document protection functionality into your C# program. Hyperlink Edit. XDoc.PDF for .NET allows C# developers to edit hyperlink of PDF document
adding a link to a pdf in preview; add hyperlink to pdf in preview
Nash 
221 
source of deep frustration, due to the fact that the process is time-consuming and there is no guar-
antee of successful incorporation of the object into the course or learning application. 
Suggested Best Practices 
1.  Classify by suggested use. It can be difficult to determine how to use them. 
2.  Classify using as many tags as possible. Because learning objects can be used in "off 
label" manners, it is good to use as many tags as possible. Otherwise it will be difficult to 
find the "object" you need. 
3.  Maintain access to the learning objects.  If possible, house them on your own server. If 
they are a link to an object on someone's website, the link could be dead. If you're using it 
in CD-ROM or for PDA-delivery, they can be useless. 
4.  Cross-reference other repositories. Because the repositories are not centrally housed, 
nor are they maintained by the same groups, there may be gaps. The repositories do not 
refer to each other and do not cross-catalogue. There is redundancy, inconsistency, and 
they are often out of date. One way to avoid this would be to standardize meta-tags or 
classification schemes, and to find a way to search several repositories at the same time. 
5.  Start small. Instead of trying to classify all learning objects everywhere, it is often best 
to identify niche users and to build repositories centered around similar objects and users. 
6.  Standardize as much as possible. This also involves being open to new suggestions, and 
to maintain a willingness to explore new types of classification schemes and informal in-
dices, such as furls.  
7.  Maintain open communications and communicate frequently. It is also important to 
designate a "point person" for questions, clarification, and discussion of alternative clas-
sification schemes. For example, folksonomies have emerged as a way to allow individu-
als to classify, collaborate on, refer to, and house objects. A”folksonomy”can be defined 
as collaborative classification, which allows individuals to add key words, and to search 
by key words (rather than hierarchies), has become popular. McClellan (2004) reported 
on developments in classification, suggesting that folksonomies are powerful because 
they are "social bookmarks" where the owners of a repository of objects classify them in 
accordance to their own ideas. Users are not compelled to follow the original owner's 
schemata, but can assign their own labels according to would be most effective for future 
retrieval. Developing a “folksonomy” is a kind of tagging, which incorporates notions 
from anthropology about how individuals informally create systems of classification and 
meaning. Within the Worldwide Web, “folksonomy” providers include deli.cio.us 
(http://del.icio.us
) and furl (http://www.furl.net
), and Flickr (http://www.flickr.com
) , a 
digital photo organizing and sharing service. Others do not agree with the folksonomy 
approach and take other route. Projects such as Stacy Zemke’s Living Taxonomy Project 
(http://www.livingtaxonomy.org
) have the goal of not only developing a standard no-
menclature and classification system for learning objects, but also for the learning envi-
ronment itself. 
8.  Participate in collaborative digital library systems that use industry-standard open-
source software. There are many ways to classify digital objects usable in online learn-
ing, and while the collaborative approaches of folksonomies can be very effective in 
identifying key words, they may not be complete and may leave gaps. Further, it can be 
useful to participate in the open-source initiatives to participate in the process.  
9.  Resolve intellectual property issues beforehand, and provide clear revenue-sharing 
or royalty distribution models.  While there is still a great deal of material that is free, 
there is an increasing amount that requires a fee for use, or a licensing arrangement. It is 
C# Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in C#.
Change Word hyperlink to PDF hyperlink and bookmark. C#.NET Sample Code: Convert Word to PDF in C#.NET Project. Add necessary references:
adding hyperlinks to pdf documents; add hyperlink pdf
C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF
Export PowerPoint hyperlink to PDF in .NET console application. C#.NET Demo Code: Convert PowerPoint to PDF in C#.NET Application. Add necessary references:
adding links to pdf in preview; add url to pdf
Learning Objects, Learning Object Repositories, and Learning Theory 
222 
important for all parties to be in agreement at the outset, rather than trying to retrofit an 
arrangement after the fact. Many individuals are availing themselves of Creative Com-
mons licensing to protect their rights, and to encourage limited sharing. 
Factors Determining Usability of Learning Objects 
Relevance: For a digital object to be effective in an online course, it must be relevant to the 
course content, and must materially contribute to the achievement of outcomes. 
Usability: The digital object should be usable in the platform or delivery system in use, and it 
must be accessible by the users. 
Cultural appropriateness: The digital object should be appropriate culturally, and the meanings 
that it communicates within a cultural context should reinforce learning objectives. 
Infrastructure support: Objects, whether large or small, simple or complex, should be housed 
and delivered on a system that is sufficiently robust to handle surges in traffic, bandwidth usage, 
and storage of large files. It is often necessary to look at solutions such as "edge" computing, 
which means housing the material on multiple servers. 
Redundancy of access: It is important to make digital objects accessible through more than one 
means of delivery. For example an mp3 audio object could be delivered via Podcast, RSS, or di-
rect download via link. 
Size of object: Large objects are sometimes unusable if the users are distributed in remote loca-
tion where access is poor and/or slow. Optimizing the size of the object, particularly images and 
audio files is important. For example, using mp3 files instead of wav files can help save space 
and lead to a more cost-effective solution. 
Relation to the infrastructure / delivery: If the object is easily integrated into the learning man-
agement system, it is treated differently than a large, complex object (a game, for example), that 
might be run in conjunction with the learning management system. It may be necessary to modify 
the delivery system and/or rationale. 
Selection of Learning Object Influenced by  
Course Delivery Method 
1.  Online: If the course is delivered using a learning management system such as De-
sire2Learn, Blackboard, WebCT, etc., it is often important that the learning object have a 
small size (under 100k) and that it resides in a sharable content file in order to keep from 
having to replicate it multiple times. 
2.  CD-ROM or DVDs: Large and complex learning objects, such as video game-based 
simulations, movies, interactive voice recording (language acquisition) may be best de-
livered in a CD-ROM or DVD format, particularly if connections are slow and it is not 
necessary to have simultaneous multi user access. 
3.  PDA: Interactive (BlackBerry, Palm Pilot) or noninteractive (handheld computer, such as 
Dell Axim): Large or complex objects requiring Flash, shockwave, java applets, or other 
plug-ins will not work in most PDA environments. Thus, learning objects must be devel-
oped so that they can be translated into the software program used by most mobile com-
puter / handheld environments. This could include MS-Word and MS-Powerpoint for 
palms or mobile computing. 
Nash 
223 
4.  Hybrid / Blended: Because of the flexibility of the blended solution, it is often possible to 
utilize many different types of learning objects, ranging from small digital images to rich 
multimedia and video game-based simulations. 
Learning Objective Effectiveness  
Learning object effectiveness is a function of the flexibility of the instructional designer, the in-
tended use, and how central the object is to achieving learning objectives. Some learning objects 
are really very useful and easy to use. These include interactive grammar reviews for written lan-
guage acquisition, writing skills development. 
Others are very important for achieving learner self-efficacy and self-regulation, as well as im-
proving motivation - for example, interactive maps (of geographical features, the body, animals, 
etc.) can be engaging, informative, and easy to use. Other examples include interactive dictionar-
ies, and virtual museums that connect the images, background, descriptions, and sources for re-
search. 
Learning Objects and Motivation Theories:  
A Segue to Best Practices 
Learning objects, when incorporated into an online course in an outcome-focused and learner-
centered manner, can enhance learner motivation.  
Cognitive Evaluation: Deci (1975) and Deci, Vallerand, Pelletier, & Ryan (1991) conducted 
research that led them to conclude that cognitive evaluation plays an important role in an individ-
ual’s belief about whether or not he or she can succeed in a task. Before engaging in a task, indi-
viduals analyze it in order to determine whether or not they have a high probability of success. If 
they predict success, they are likely to embark on the task, and are likely to be motivated to com-
plete the task (high persistence probability). 
Learning objects should be developed with the abilities and levels of the users in mind. Mastering 
the tasks builds confidence and increases self-concept. If not, the users / learners will be frus-
trated and demotivated.  
A good example of how learning objects can be effectively aligned with user grade or skill levels 
can be found in The ChemCollective’s (http://www.chemcollective.org/
) virtual chemistry lab 
activities. All activities are rated on a scale of 1-5 for difficulty, which should help instructors 
determine which are useful for introductory chemistry courses, and how they might correlate with 
readings. Although the virtual chemistry has won many awards and has been recognized by 
MERLOT with an “Editor’s Choice” commendation, it is still difficult to replicate the excitement 
of working with chemicals and seeing the reactions “in vivo.” The ChemCollective is a part of the 
National Science Digital Library (http://nsdl.org/
) and has been funded by Carnegie Mellon. 
Consistency Theory: Festinger (1957) explored how individuals become demotivated when 
there is a lack of consistency of behavior, values, and belief, and that such a condition can result 
in cognitive dissonance. Inconsistency in online learning occurs when instructor behavior does 
not align itself with expectations, or when the learning objects do not function in a predictable, 
practical way. For example, the form and function of interactive quizzes can differ from unit to 
unit, which results in frustration and failure to persist. 
Making certain that the learning object uses terminology and instructional strategies that are con-
sistent with those of the online course, and that they are congruent with the texts used is very im-
portant. An example is the “Negative Reinforcement University” 
(http://www.mcli.dist.maricopa.edu/proj/nru/nru_web.html
) which was developed by Scottsdale 
Learning Objects, Learning Object Repositories, and Learning Theory 
224 
Community College
students and psychology instructor Bernie Combs, working in conjunction 
with the Studio 1151
project. The online version was authored by Alan Levine of Maricopa 
Community Colleges. An extended virtual experience in behaviorism and operant conditioning, 
the learning object is careful to ground itself in commonly accepted terms, approaches, and ter-
minology, as well as providing a theoretical base that is likely to reinforce what is being read in 
the course text.  
Alan Levine’s blog (http://jade.mcli.dist.maricopa.edu/cdb
) contains links to other types of activi-
ties that can lead to collaborative learning objects, such as wikis. 
Goal-Setting Theory: Tetlock and Kim (1987) investigated how individuals are motivated by 
goals, and the achievement of goals. The key to achieving a goal is to set one that has the follow-
ing attributes: attainable and accessible. In order to direct ourselves we set ourselves goals that 
are: Clear (not vague) and understandable; Challenging, to assure stimulation and avoid bore-
dom; and, Achievable, to minimize the chance of failure. Learning objects should be selected so 
that they can be incorporated in the learner’s goal-setting system. For example, required work 
should be designed so that a student perceives it as achievable. Learning object-driven instruc-
tional activities should be clear and easy to conceptualize, but also challenging enough to main-
tain intellectual engagement.  
Goal-setting that integrates a learner’s personal financial goals as well as helping attain his or her 
academic goals can lead to multi-pronged motivation. For example, a personal goal may involve 
home ownership and personal financial security. A student who is taking an economics or finance 
class may be very interested in making connections from abstract concepts or case studies to his 
or her own life. The relevance can be motivating.  
In addition, a two-pronged approach to goal-setting could make the online learning object doubly 
effective. First, the instructional activity may involve goal-setting in terms of time on task, tasks 
accomplished, along with learning objective and outcome goals. Second, the learning object 
could provide the learner tools to help decision-making in his or her own life. The National 
Council on Economic Learning has created a robust array of learning objects which can be woven 
into an online course. For example, the EconEdLink series of lessons provides a unit entitled 
“Buying vs. Renting” 
(http://www.econedlink.org/lessons/index.cfm?lesson=MM162&page=teacher
).  Part of its “Mil-
lionaire Minute” series, the unit helps learners acquire the analytical skills they need to both pass 
tests and to make sound financial decisions in their own lives.  
Affiliation Needs: McClelland (1975) and McClelland and Burnham (1976) discussed how 
power, affiliation, and achievement are basic motivators. In an online environment, affiliation 
needs are often satisfied by means of an interactive discussion board or chat area. Instant messag-
ing also often satisfies that need. Any learning object that helps improve collaboration and inter-
activity among learners is likely to help a learner or user achieve affiliation needs. Further, any 
learning object that encourages learners to want to identify with the identity of the institution, and 
to improve self-concept through affiliation is also likely to increase an individual’s sense of 
power and achievement. 
List-serves, if not abused, can be an excellent way to share and disseminate learning objects. 
Communities of practice can form around the use of learning objects, and individuals can share 
methods of implementing them and incorporating them in courses. For example, the Getty Mu-
seum’s education site (http://www.getty.edu/education/
) offers a robust education program on 
their website, which includes lesson plans and art objects. In addition, the education staff could 
host a list-serve for sharing information, providing new insights into effective instructional strate-
gies, and the use of new technologies.  
Nash 
225 
Stephen Downes (2005) discusses the way that instructional designers are reconceptualizing how 
to incorporate learning objects. He discusses collaborative approaches, which also reinforce af-
filiation needs as they develop communities of practice. In addition, he asks the reader to recon-
sider how we relate instructional strategies to what we now are coming to understand about the 
intersections of cognition, linguistics, behaviorism, and other theories. 
Self-Actualization: Maslow (1943) created his highly influential hierarchy of needs (Maslow’s 
hierarchy), with basic food and shelter needs at the bottom, and self-actualization at the top. Al-
derfer (1972) expanded and streamlined Maslow's Hierarchy
into the following: Existence, Relat-
edness and Growth (hence 'ERG'). Instead of a hierarchy of needs, Alderfer maintained that they 
were a continuum of needs. All needs in Alderfer’s equation hinge upon the notion of self-
concept, and the basic core idea that anything that helps an individual develop a better sense of 
self will be motivating.  
An example of a learning object that helps a student imagine herself as a concert pianist, and in 
control of a repertoire of baroque music can be found in the gorgeous resource, “The Well-
Tempered Clavier: Johann Sebastian Bach:  Thirty-Seven Fugues and Select Preludes” by T. 
Smith and D. Korevaar (2002). 
Role-playing can also be used to foster an improved self-concept and to make progress toward 
self-actualization. In this case, a video game-based simulation could be considered a complex 
learning object. Nash (2005) writes that “video game-based simulation can be extremely effective 
in courses that involve "social impact" types of courses, particularly when learning objectives 
involve equipping the students to be able to practice decision-making skills, problem analysis, 
and cause-and-effect relationships. For example, courses in economic development, globalization 
and its local impacts, or community development could incorporate the following "serious 
games." They could be implemented as individual player games, or as multiplayer games -- even 
massively multiplayer games (MMORGs)” (Nash, 2005). 
For learning objects, it is important to utilize them to reinforce notions that a learner might hold 
about himself or herself, such as, “I am a successful student,” or, “I accomplish tasks in a timely 
manner, and I do it effectively.”  
Learning objects can help the learner self-actualize with respect to the subject matter and skills 
included in the learning activities of the distance-delivered course. At the same time, they can 
help self-actualization in terms of technology by helping gain a sense of mastery in multiple 
modes: via personal computer-based online programs, mobile learning (handhelds, both interac-
tive and non-interactive), video game-based learning programs, audio (mobile mp3 players such 
as iPods), and video. 
Distributed Self-Actualization - Blogs and Podcasts: Courses that encourage creative self-
expression and collaborations lend themselves nicely to learning objects distributed by means of 
blogs and, in the case of audio files, by means of podcasts. In these cases, students are often mo-
tivated by the possibility of self-actualization. Because the activity occurs in a distance environ-
ment, and the collaboration teams are separated by time and space, the self-actualization process 
is distributed. For example, a course in writing memoirs or autobiography could post their work 
in text form, along with appropriate graphics, then add a podcast. Suggestions, collaborations, and 
revisions could be done collaboratively, either in segments, or with the full item. 
Best Practices for Instructional Design  
using Learning Objects 
Before using a learning object, learning objectives, desired learner outcomes (performative and 
measurable), range of content and learner level, and instructional strategies must be in place.  
Learning Objects, Learning Object Repositories, and Learning Theory 
226 
1.  Keep motivation theories in mind when selecting objects. If learning objects are se-
lected without keeping in mind certain theories about how humans are motivated, or de-
motivated, the courses that incorporate them are likely to be ineffective.  
2.  Align outcomes with instructional activities that incorporate learning objects. Learn-
ing Management Systems and learning objects. It is important to review how the object is 
intended to be used, how it is used in actual practice. In addition to assessing the learners 
to gain an appreciation of their values, needs, and interests, it is also important to articu-
late how the learning objects are intended to be used, and how their use will affect out-
comes. Then, after the course is deployed, it is important to conduct a post-course review 
to see how the objects were actually used, and what kinds of outcomes were achieved.  
3.  Resolve potential technological issues: In addition, all the technological issues must be 
worked out. What platform will be used? Will a learning management system be used? 
Will this be a live web-based course? What kinds of access will the students have? Will it 
be offered in CD-ROM format? Will you use PDAs or hand-held computers? These have 
to be considered because it is very difficult to retrofit an object once it is incorporated 
into a learning module. 
4.  Maintain multiple delivery modes: Online, blended, mobile, video game-based simu-
lation. Because of the increasing need to deliver courses across multiple modes, it is im-
portant to design objects so that can be reused or easily repurposed for the modes the 
learner will be using, and for the actual conditions of delivery.  A needs assessment is 
important for this. 
5.  Remember real user capabilities and needs. Learning objects vary in size, use, and 
complexity. Some, such as virtual chemistry labs, require an extensive repertoire of skills, 
and the ability to work within a number of plug-ins. Others, such as maps or simple im-
ages, are static and very easy to use. Although these are easy to use and download, they 
may not be appropriate if the learner is using a small screen hand-held computer.  
6.  Sociological Factors. Understanding the cultural beliefs and values is critical in develop-
ing an instructional strategy that uses learning objects. It is important to understand the 
values and how one might unintentionally offend a learner. It is also important to under-
stand cultural values in order to use objects in a way to reinforce self concept and to mo-
tivate. 
7.  Psychological Factors. Motivation, self-concept, self-efficacy, and basic beliefs about 
how the mind makes meaning are very important. It is also to understand how learning 
objects can make connections between the learner’s experience and the concepts pre-
sented in the course in order to achieve learning goals. Learning objects can (if utilized 
properly) be effective ways to enhance learner self-efficacy and self-concept, as well as 
to improve learner self-regulation in the quest for effective, flexible, and adaptable learn-
ing strategies. 
8.  ADA compliancy. This is very critical for implementing learning objects, particularly for 
users with low vision, low hearing, or cognitive needs. 
Learning Objects and Constructivist Epistemologies 
Radical constructivism is what psychologist Ernst von Glaserfeld has characterized as a radical 
“theory of knowledge in which knowledge does not reflect an objective, ontological reality but 
exclusively an ordering and organization of a world constituted by our experience" (von Glasers-
feld, 1984, p.24). However, the question that instructional designers often face is that of limited 
experience or experience that is unshared by the diverse group of learners in a course. Further, in 
Documents you may be interested
Documents you may be interested