Chapter 3 
Skills and productivity in the workplace 
and along value chains 
Members should … promote the expansion of workplace learning and training through: 
(i) the utilization of high-performance work practices that improve skills; (ii) the organization 
of on- and off-the-job training with public and private training providers … and (iii) the use of 
new forms of learning together with appropriate social policies and measures to facilitate 
participation in training (Human Resources Development Recommendation, 2004 (No. 195), 
Paragraph 9(f)). 
Members should … recognize that the realization of lifelong learning should be based on 
the explicit commitment: by governments by investing and creating the conditions to enhance 
education  and  training  at  all  levels;  by  enterprises  in  training  their  employees;  and  by 
individuals  in  developing  their  competencies  and  careers  (Recommendation  No.  195, 
Paragraph 4(b)). 
Sustainable  enterprises  should  innovate,  adopt  appropriate  environmentally  friendly 
technologies,  develop  skills  and  human  resources,  and  enhance  productivity  to  remain 
competitive in national and international markets. They should also apply workplace practices 
based on full respect for fundamental principles and rights at work and international labour 
standards,  and  foster  good  labour–management  relations  as  important  means  of  raising 
productivity and creating decent work (Conclusions concerning the promotion of sustainable 
enterprises, International Labour Conference, 96th Session, Geneva, 2007, para. 13). 
139. This chapter starts by identifying skills development as one, but just one, of the 
principal drivers of productivity growth and competitiveness at the enterprise level. The 
empirical  evidence  shows  that  effective  means  to  promote  workplace  learning  are 
different for different kinds of enterprises. Therefore, the chapter reviews the empirical 
evidence and draws lessons on fostering skills development in three business contexts. 
First, inter-firm alliances within local clusters or along global value chains related to 
multinational enterprises offer opportunities for economies of scale in skills development. 
Second,  firms  following  a  so-called  high-performance  workplace  strategy  place 
particular  emphasis  on  skills  development  as  part  of  participatory  approaches  to 
enterprise  management  and  growth.  Third,  smaller  enterprises  need  to  overcome 
particular  challenges  to  access  training  services  and  develop  the  technical  and 
managerial  capabilities  they  need  for  growth.  The  end  of  the  chapter  turns  to  the 
important role of governments and social partners in promoting skills investment and 
Chrome pdf from link - insert, remove PDF links in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free C# example code is offered for users to edit PDF document hyperlink (url), like inserting and deleting
add hyperlink to pdf; pdf link to attached file
Chrome pdf from link - VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Help to Insert a Hyperlink to Specified PDF Document Page
convert excel to pdf with hyperlinks; adding a link to a pdf in preview
Skills for improved productivity, employment growth and development 
3.1.  The sustainable enterprise: Competitiveness, 
productivity and skills development 
140. As  concluded  at  the  96th  Session  of  the  International  Labour  Conference, 
“Sustainable enterprises are a principal source of growth, wealth creation, employment 
and decent work. The promotion of sustainable enterprises is, therefore, a major tool for 
achieving decent work, sustainable development and innovation that improves standards 
of living and social conditions over time” (ILO, 2007e, para. 3). 
141. The  Conference  concluded  that  enterprises  need  to  be  viable  in  order  to  be 
sustainable. Viable enterprises are competitive enterprises. If an enterprise is not able to 
maintain its competitiveness then its long-term viability is doubtful as is the quantity and 
quality of jobs it provides. Conversely, workplaces that provide decent work build the 
human and social capital essential for sustained productivity improvement. Thus, a two-
way relationship between competitiveness and decent work exists. 
142. The  OECD  defines  competitiveness  as  “the  ability  of  companies,  industries, 
regions or supranational regions to generate … relatively high factor income and factor 
employment levels on a sustainable basis”, while remaining exposed to international 
One academic overview (Cantwell, 2005) defines competitiveness as “the 
possession of the capabilities needed for sustained economic growth” and stresses that 
this is in a competitive context where others may have equivalent, but usually slightly 
different, sets  of  capabilities. The standard of  living  of a country will  rise when  it 
achieves sustained productivity growth. Similarly, at the enterprise level, such growth 
makes it possible to finance a firm’s expansion plans, while at the same time offering the 
possibility of sustaining real wage increases. 
143. There is much debate, however, about the determinants of competitiveness, with 
the  World  Economic  Forum  (2007)  recognizing  12  pillars:  (1)  institutions, 
(2) infrastructure,  (3)  macroeconomic  stability,  (4)  health  and  primary  education, 
(5) higher  education  and  training,  (6)  goods  market  efficiency,  (7)  labour  market 
efficiency, (8) financial market sophistication, (9) technological readiness, (10) market 
size,  (11)  business  sophistication  and  (12)  innovation.  It  is  important  to  note  that 
although  these  factors  individually  cannot  ensure  competitiveness,  together  they 
contribute to the development of more competitive economies. 
144. Enterprises become sustainable by being competitive themselves and functioning in 
a conducive enabling environment. The conclusions of the discussion on the promotion 
of  sustainable  enterprises  (ILO,  2007e)  provide  detailed  guidance  on  the  essential 
conditions for an enabling environment, which are summarized in box 3.1. 
The  concept  of  competitiveness  is  defined  in  the  Eurostat  Concepts  and  Definitions  Database  at 
C# Image: How to Integrate Web Document and Image Viewer
modern browsers, such as IE, Chrome, Firefox, and RasterEdge DocImage SDK for .NET link directly. RasterEdgeImagingDeveloperGuide8.0.pdf: from this user manual
add a link to a pdf; add a link to a pdf in preview
VB.NET PDF: Create PDF Document Viewer in C#.NET for Document
supports multiple common browsers, such as IE, Chrome, Firefox, Safari information on them, just click the link and go VB.NET PDF Web Viewer, VB.NET PDF Windows
add url link to pdf; adding hyperlinks to pdf
Skills and productivity in the workplace and along value chains 
Box 3.1 
Conditions for a conducive environment for sustainable enterprises 
–  Peace and political stability 
–  Good governance 
–  Social dialogue 
–  Respect for universal human rights 
–  Entrepreneurial culture 
–  Sound  and  stable  macroeconomic 
–  Trade  and  sustainable  economic 
–  Enabling  legal  and  regulatory 
environment  that  benefits  both 
women and men equally 
Source: ILO, 2007f. 
–  Rule of law and secure property rights 
–  Fair competition 
–  Access to financial services 
–  Physical infrastructure 
–  ICT 
–  Education,  training  and  lifelong 
–  Social justice and social inclusion 
–  Adequate social protection 
–  Responsible  stewardship  of  the 
3.1.1. Drivers of productivity growth and the changing  
context of the enterprise 
145. To understand the importance of training for enterprises and the need to engage in 
it, the sources of productivity change must be reviewed and the rapidly changing context, 
both inside  and outside the  enterprise,  must be  noted.  The  changing  context has  a 
profound impact on the strategies that are available to enterprises and on their training 
146. Over  recent  decades,  there has been  a  radical  and  transformational change in 
technologies with the introduction of ICT. New computer and communications systems 
constitute a general purpose  technology, similar in importance  to the application  of 
steam and electricity in earlier technological revolutions (Gospel and Fiedler, 2007). 
Overall, this technology has operated to increase productivity in many sectors of most 
economies. In terms of skills and human resource development, ICT has had divergent 
effects. On the one hand, it has required higher levels of skills and provided the means 
for more decentralized and less routine production and service systems. On the other 
hand, it has facilitated the spread of mass production work to developing countries. 
147. The importance of ICT, however, should not mask the emergence of other new 
technologies, such as biotechnology and nanotechnology, that are beginning to affect 
certain sectors. Nor should it mask the importance of many smaller technological and 
organizational changes that are also taking place, such as incremental changes in the 
construction industry, with the introduction of new materials, equipment and tools. 
148. Productivity and competitiveness are in part technology driven (also referred to as 
technology push), but are also market driven (also referred to as market pull) (Rosenberg, 
1975). In terms of product markets, the story over the last several decades has been one 
of an increasing opening up of markets and extension of their geographical boundaries, 
often referred to as globalization. This is itself in part technologically driven (e.g. by ICT, 
improved communications, cheaper transportation systems) and in part policy driven (e.g. 
national governments reducing trade and investment barriers). 
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Major browser supported, include chrome, firefox, ie, edge, safari, etc. Embed converted html files in html page or iframe. Export PDF form data to html form in
change link in pdf file; add link to pdf acrobat
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in
Use JS (jquery) to control PDF page navigation. Cross browser supported, like chrome, firefox, ie, edge, safari. Embed zoom setting (fit page, fit width).
add hyperlink to pdf online; add links in pdf
Skills for improved productivity, employment growth and development 
149. Another aspect of market and technological change is a shortening of product and 
service life cycles. A product that would have lasted for a decade may now only be 
fashionable and acceptable for a few years. This generates a demand for new knowledge 
and innovation and for skills and ways of working that can keep up with change. 
150. The globalization of financial markets is also increasingly affecting the context 
within  which firms operate and  is shaping their strategies. This refers to increasing 
international  money  flows,  the interdependence  of  financial  markets,  the growth  of 
international markets in mergers and acquisitions, the spread of notions of shareholder 
value and  the  activities  of private  equity  and  hedge fund investors. These  can  put 
pressures on firms to increase productivity, innovation and profitability. However, they 
can also lead firms to think more short term and to close down or sell off parts of their 
operation,  with  serious  negative  economic  and  social  consequences  (Gospel  and 
Pendleton, 2005). 
151. The  introduction of new workplace practices,  such  as just-in-time inventories, 
worker teams, total quality management and benchmarking, is also changing the way in 
which  enterprises  manage  their  workplace,  and  may  require  the  development  of 
particular new skills. 
152. Finally,  changes  in business structure  are  also  important.  Many  firms  are 
reconfiguring their boundaries. Hence, there is some move towards more decentralized 
forms of organization and more delayering internally within enterprises. Similarly, there 
are changes in the boundaries of firms, with an increase in outsourcing and offshoring. 
Value chain management and cluster organization have recently developed as major 
components of business strategies and organizational structures. 
3.1.2. Productivity benefits of enterprise level training 
153. The  productivity  improvement  impacts  of  technological  and  other  business 
advances  cannot  be  fully  realized  without  a  workforce  capable  of  exploiting  their 
potentialities  and  making  new  arrangements  work.  A  skilled  workforce  is  a  major 
contributing factor to the enhancement of productivity capacity. Kochan (2006) cites a 
substantial body of research which shows that companies that invest in their workforces 
to build knowledge-based organizations can achieve a return on their investment through 
higher productivity and profitability. 
154. While evidence of this has been widely reported in industrialized countries, there is 
also similar empirical evidence from several developing countries. Tan and Batra (1995) 
and Batra (2001) analyse six developing countries 
and report that firms training their 
employees  experience  substantial  productivity  gains  compared  to  firms  that  do  not 
engage in workplace training. 
155. Maintaining a high level of competitiveness depends in part on the ability of firms 
and their workers to change and innovate. A review of the literature on innovation, 
productivity and employment concluded that “the evidence on the overall employment 
impact of innovation at the level of firms tends to be positive; firms that innovate in 
products,  but  also  in  processes,  grow  faster  and  are  more  likely  to  expand  their 
employment  than  non-innovative  ones,  regardless  of  industry,  size  or  other 
2004).  A  well-trained  and  skilled  workforce  strengthens  the 
capacity for both individual creativity and group innovation (Amabile, 1996). Successful 
The country analysis covers Colombia, Guatemala, Indonesia, Malaysia, Mexico and Nicaragua. 
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
various ASP.NET platforms. Support to view PDF document online in browser such as firefox, chrome, safari and so on. Support ASP.NET MVC
add links to pdf; change link in pdf
C# PDF Markup Drawing Library: add, delete, edit PDF markups in C#
A web based markup tool able to annotate PDF in browser such as chrome, firefox and safari in ASP.NET WebForm application. Support
add links to pdf in acrobat; add links to pdf in preview
Skills and productivity in the workplace and along value chains 
innovation also requires a high level of skilled labour working alongside research and 
learning at all levels. 
156. However, innovation is not just a technological phenomenon that finds expression 
in new products and production processes. Rather, innovation is a social process that 
depends upon people, their knowledge, their qualifications and skills, as well as their 
motivation and job satisfaction. For example, a study in the Netherlands covering 9,000 
enterprises concluded that only 25 per cent of the influence on innovation success in that 
country originated from technological innovation, while 75 per cent rested on social 
innovation, such as management knowledge and the way this knowledge is acquired and 
integrated into the functioning of the enterprise (Volberda and van der Bosch, 2004). 
157. Sharing the benefits of improved enterprise productivity is likewise a social process. 
Freedom of association and the effective recognition of the right to collective bargaining 
ensure that workers and employers and their organizations can negotiate all kinds of 
employment  relations  issues.  Combined  with  freedom  of  association,  collective 
bargaining ensures that workers have a voice and can negotiate for equitable outcomes. 
158. Collective bargaining is a key instrument for securing rights and representation at 
work,  promoting  employment,  improving  working  conditions  and  extending  social 
protection. Collective bargaining has been found to contribute to higher productivity 
(Freeman and Medoff, 1984; Mishel and Voos, 1992), less inequality in wages, lower 
and less persistent unemployment and fewer and shorter strikes than the levels seen in 
countries where collective bargaining is less established (Aidt and Tzannatos, 2002), 
although the effects vary according to national, sectoral and firm-level contexts (Hirsch, 
2003). In several systems, collective bargaining has proved to be a key instrument for 
introducing  innovations  in  work  organization  with  a  view  to  obtaining high-quality 
organization and performance. 
159. The existence of strong communication channels fostered by collective bargaining 
can promote workplace stability, thereby reducing turnover. Lower turnover often results 
in lower training costs, and the retention of more seasoned workers can translate into 
higher productivity and quality of products and services. Collective bargaining can also 
motivate workers to engage in training and promote an environment of trust between 
management  and  workers,  with  both  parties  more  likely  to  expect  gains  from 
investments  in  skills  (Nübler  2008b).  The  benefits  of  collective  bargaining  include 
helping to  bring order  to “wealth distribution and reduction  in  economic and  social 
inequalities; its role in combating poverty; both macro and microeconomic benefits … ; 
its ability to provide a basis for a fair globalization” (statement by the Worker Vice-
Chairperson, Governing Body Committee on Employment and Social Policy, ILO 2007j, 
para. 99). 
160. The  basic choice  confronting  several systems is  between low wages or higher 
quality, productivity and skills. Collective bargaining can support the virtuous circle: 
jointly determined skills development can support innovation and productivity gains, and 
translate  them,  in  part,  into  higher  pay  and  employment.  Information  sharing  and 
dialogue concerning skills development, innovation and productivity improvements can 
be  positive  forward-looking  issues  for  joint  consultation  that  support  sustainable 
enterprise (box 3.2). Where collective bargaining does not exist, consultation through 
teams  and  quality circles  can  allow  information  to  be  shared  on  issues concerning 
training  and  productivity.  Collective  bargaining  agreements  increasingly  focus  on 
training issues, including establishing sabbatical and training leave or savings accounts 
for training and education (ILO, 2007m). 
C# PDF Text Highlight Library: add, delete, update PDF text
An ASP.NET web-server compliant library able to highlight text in PDF file online in browser such as chrome, firefox, safari, etc.
add hyperlinks to pdf; adding links to pdf
VB.NET Word: Create VB.NET Word Document Viewer in Web, Windows
in one of above mentioned VB.NET Word document viewers, please follow the link to see If needed, you can try VB.NET PDF document file viewer SDK, and VB.NET
add hyperlink to pdf acrobat; add email link to pdf
Skills for improved productivity, employment growth and development 
Box 3.2 
Collective bargaining, productivity and competitiveness 
Collective  bargaining  provides  enterprises  with  a  mechanism  to  encourage 
participation in the workplace. The literature on the value of participation has examined 
benefits related to the ability to secure trust and commitment in employment relations 
and thus improve productivity and efficiency. Indeed, there is now a growing body of 
evidence showing that workplace participation through collective bargaining can enhance 
firm performance and that firms with higher degrees of worker participation outperform 
other  firms  (see,  for  example,  Fashoyin  et  al.,  2006;  Hayter,  2002;  Ozaki,  1999). 
Collective bargaining has also been shown to enhance training intensity and human 
capital accumulation in companies, thereby increasing productivity. In this respect, in 
OECD  countries  there  is  increasing  social  dialogue  and  collective  bargaining  on 
continuous training. In countries with training levies and/or funds, these have usually 
been given a framework through bipartite or tripartite agreements at sectoral and/or 
national levels. In this way, collective bargaining can contribute to investment in training, 
even in countries where trade union density and/or collective bargaining coverage are 
not high. In addition, greater employee participation in the workplace reduces monitoring 
costs, with benefits in terms of efficiency. How and to what extent competitiveness is 
dealt with through collective bargaining varies considerably from one country to another. 
However, collective bargaining is, of course, only one means of enhancing productivity 
and competitiveness and is typically underpinned by “basic conditions” such as level of 
infrastructure, health and education, and complemented by government regulations and 
other factors. 
Source: ILO, 2007f, p. 57. 
161. Partnerships  on  training  between  workers’  and  employers’  organizations  are 
common and illustrate the important benefits that  can  be derived from constructive 
dialogue and cooperation (see box 3.3 for just one example). Unions have also long 
played a vital role in the administration of craft apprenticeship programmes, another 
important form of workplace learning. For example, the International Union of Painters 
and  Allied Trades  in  the  United  States  operates  over 59  job  corps  programmes in 
32 states providing on-the-job training, social skills development and general education 
to the young. 
Box 3.3 
Culinary Union Training Center, United States 
The Culinary Union Training Center (CUTC) is a single union multi-employer labour–
management partnership that covers nearly 50,000 unionized workers in Las Vegas, the 
fastest growing service and tourism centre in the United States. Recognizing the rapid 
expansion of the industry, rising consumer expectations for quality and an increasing 
demand for trained workers, the Las Vegas Culinary Workers Local 226 of the Hotel 
Employees  and  Restaurant  Employees  (HERE)  negotiated  the  creation of  a  jointly 
trusted training fund and centre in its 1989 contract. The partnership’s own facility, the 
CUTC, provides pre-employment training for hourly workers entering the hotel industry 
as well as upgrade training for current union members. The CUTC is the main route by 
which employers find "work ready" employees. It also is the vehicle through which entry 
level workers and immigrants begin to acquire skills needed to move up in the fast-paced 
hospitality industries and acquire a practical appreciation of union-provided benefits, 
including training. The Center is recognized for accepting every person referred to it, 
regardless of learning or social disabilities. Two-thirds of Center graduates obtain jobs 
with HERE-represented employers and their turnover rate is half that of other new hires. 
CUTC plays a critical role in the ability of HERE and its signatory hotels to grow in stride 
with the breakneck expansion of the Las Vegas hospitality industry.  
C# TIFF: C#.NET Code to Create Online TIFF Document Viewer
modern browsers, including IE, Chrome, Firefox, Safari more web viewers on PDF and Word <link href="RasterEdge_Imaging_Files/RasterEdge.css" rel="stylesheet"type
add a link to a pdf in acrobat; add hyperlink in pdf
C# Word: How to Create Word Online Viewer in C# Application
including IE (Internet Explorer), Chrome, Firefox, Safari you can go to PDF Web Viewer <link href="RasterEdge_Imaging_Files/RasterEdge.css" rel="stylesheet"type
add hyperlink to pdf online; add hyperlink to pdf
Skills and productivity in the workplace and along value chains 
162. There is a strong correlation between labour productivity and wages, but changes 
in wages may not always be commensurate with changes in labour productivity. Wages 
are  determined  by  a  variety  of  factors,  including  national  laws  and  regulations 
(e.g. minimum  wages),  recognized  machinery  for  wage  determination,  collective 
agreements  between employers  and  workers,  or  some  combination of  these  factors. 
Higher  wages  can  be  achieved  through  the  increased  demand  for  labour, either  by 
increased product demand or labour productivity, or by restrictions on the supply of 
labour. Increasingly, employers are concerned with addressing productivity gains from 
the  perspective  of  efficiency  as  well  as  equity  and  to  utilize  collective  bargaining 
processes to effect workplace changes to promote competitiveness. “Hence the view of 
employers  that  [collective  bargaining]  should  address  not  only  how  the  gains  of 
improved  performance  should  be  shared,  but  also  how  to  increase  the productivity 
‘cake’ …, this is the only way in which regular pay increases can be absorbed without 
eroding profitability and jeopardizing competitiveness” (de Silva, 1996, p. 8). 
163. At the enterprise level, higher skills, better managed human resources and higher 
productivity and innovation raise revenues and profits. On the basis of this, firms can 
pay higher returns to capital, provide lower priced and better quality goods and services 
to  customers,  and still offer  good  wages and  decent work that are sustainable. The 
balance  among  these  uses  for  the  increased  earnings  stemming  from  improved 
productivity and competitiveness can be maintained through the institution of collective 
164. However,
as the ILO Director-General Juan Somavia put it in his statement to the 
International Monetary Fund (IMF) in October 2007, “… in many countries real labour 
income growth for most workers has lagged behind productivity leading to an erosion of 
the share of labour in the economy despite a sharp rise in the earnings of the very highest 
paid. This troubling trend was highlighted in the last two World Economic Outlooks of 
the  IMF.  Globalization,  with  all  its  benefits,  has  been  accompanied  by  growing 
inequality in the majority of countries, making it even more difficult to cut into poverty 
and exacerbating tensions resulting from inadequate opportunities for decent work”. 
3.1.3. Workplace safety and health also improves productivity 
165. The ILO has estimated that, globally, about 2.2 million people die every year from 
occupational accidents and diseases, while some 270 million suffer serious non-fatal 
injuries and another 160 million fall ill, for shorter or longer periods, from work-related 
causes (ILO, 2005b).
This entails an enormous toll of suffering for workers and their 
families. Furthermore, the ILO has estimated that the total cost of such accidents and ill 
health amounts to approximately 4 per cent of the world’s GDP – a colossal figure that is 
over 20 times greater than official development assistance (ILO, 2006e). 
166. Apart from the paramount priority of meeting the rights of workers in terms of 
occupational safety and health (OSH), training for improved OSH is an important form 
of workplace learning that has demonstrated strong social and productivity benefits for 
enterprises. The right to information and training is a core principle in the Occupational 
Safety and Health Convention, 1981 (No. 155). 
167. To demonstrate the productivity benefits of OSH at the enterprise level, the United 
Kingdom’s Health and Safety Executive (the national tripartite  OSH institution) has 
prepared  case  studies  showing how  over  20  major enterprises  have  benefited from 
See for the full statement, made to the IMF 
20–21 Oct
2007 in Washington, DC
Skills for improved productivity, employment growth and development 
improvements to their management of health and safety, ensuring that workers were 
fully involved and consulted at all stages of the process. The overall results of the case 
studies are summarized in box 3.4. 
Box 3.4 
The business of health and safety: Summary of benefits of OSH 
programmes in United Kingdom enterprises  
By taking positive steps to prevent accidents and ill health, several business benefits 
were gained over periods of one or more years, including: 
Absenteeism rates were very greatly reduced. 
Productivity was clearly improved. 
Very significant sums of money were saved through better plant maintenance. 
Compensation claims and insurance costs were considerably reduced. 
Client and supplier relationships were improved and company image and reputation 
were enhanced. 
Employees’ morale, motivation and concentration at work increased. 
Employee retention was improved. 
Source: Health and Safety Commission, United Kingdom, 2004.
168. The ILO supports the implementation by its tripartite constituents of a number of 
programmes that build on the link between training for improved OSH and productivity. 
For example, the Work Improvements in Small Enterprises (WISE) training programme 
(box 3.5) and the ProMes programme in Latin America (box 3.6) have successfully 
encouraged  enterprises  to  implement  management  tools  for  applying  decent  work 
practices  in  the  workplace  that  improve  health  and  safety  and  productivity 
Box 3.5 
Thailand: Better work methods improve safety, 
health and productivity jointly 
Medium-sized  metal-processing  enterprises  in  Thailand  have  improved  safety, 
health and productivity by applying simple low-cost solutions. The National Institute for 
the Improvement of Working Conditions and Environment has been providing assistance 
to these enterprises through the introduction of the ILO’s WISE programme. 
Through the programmes, workers and managers jointly discuss their workplace 
problems and identify and implement practical improvement measures. The Institute has 
evaluated the impact of the programme and found that “enterprises participating in the 
project were able to improve their working conditions and the work environment, and 
especially were able to reduce the number of occupational accidents”. 
Source: Asian-Pacific Newsletter on Occupational Health and Safety, Vol. 12, # 3, Nov. 2005, available at: 
Skills and productivity in the workplace and along value chains 
Box 3.6
Productivity Measurement and Enhancement System (ProMes)
The  Productivity  Measurement  and  Enhancement  System  (ProMes)  (known  as 
SIMAPRO in Spanish) is an enterprise-based participative measurement and feedback 
system, introduced in several Latin American countries with the support of the ILO. Its 
central tenet is to connect organizational objectives to learning, through communication 
and  knowledge  sharing,  social  dialogue  and  the  commitment  of  workers  and 
management to continuous improvement. 
For example, in 1995 a sugar mill firm in Mexico started a ProMes pilot experience 
on changing work culture for improved labour productivity and working conditions in a 
department  with  35  persons.  Four  years  later,  it  was  fully  implemented  in  all 
departments, delivering an average of 19 feedback and training sessions per year per 
group, developing and applying more than 100 improvement proposals from workers per 
year. One of the key results was the reduction of health injuries resulting in savings of 
US$60,000 in insurance costs, resources that were re-allocated to provide incentives for 
workers to develop further accident prevention measures. Since that time, an additional 
15 enterprises in the sugar industry employing 8,000 workers have adopted ProMes. The 
programme has been extended to the sugar industry in Cuba and to other sectors, such 
as textiles in the Dominican Republic and fruit export in Chile. ProMes is a holistic 
system, proposing improvements not only for productive processes, but also for safety 
and health management at work. The indicators in question are regulated under a single 
standard, and that is efficiency. The system is flexible – adaptable to any organization. It 
is permanent, because involvement and continuous improvement never end, but at the 
same time is organized in cycles in such a way that innovations can be introduced where 
and when they are necessary. It is inclusive because all personnel take part in it, from 
shop floor workers up to the general manager. It is based on the idea that details are an 
essential part of a productivity improvement system, and each person in the organization 
could make improvements in work. 
Source: ProMes was developed by Professor R. Pritchard and was adapted and supplemented with other 
learning components (self-learning guides on productivity and working conditions improvement) by practitioners 
of the model in the Latin American region. See also La Guia SIMAPRO, ILO/Cinterfor, 2007.
3.2.  Enterprise value chains and clusters: Improving 
productivity and employment outcomes through skills 
169. New  forms  of  productive  organization  based  on  inter-firm  alliances  have 
significant implications for skills development and workplace learning. 
They represent 
innovative attempts  to  combine  technology, skills and knowledge to develop higher 
value added products (Lazonick, 1990; Dyer and Singh, 1998; Kale et al., 2000). 
170. The need for firms to access new technology and acquire the specialized skills 
needed  to  operate  that  technology  drives  many  arrangements.  New  technology  is 
important for product and process innovation, both of which improve value added. New 
Inter-firm arrangements are defined broadly here as joint business activities between two or more 
firms. These arrangements may be formally structured through contracts and agreements or they may 
be more informally organized through the joint work of employees from different firms. These 
arrangements may exist between competing and non-competing firms and they may cover a single 
activity  (e.g.  product  development)  or  several  business  activities  (e.g.  product  development, 
production and marketing). Inter-firm arrangements thus exist where two or more firms jointly 
undertake business activities and individual firms may have a variety of such arrangements with other 
firms for different business activities.
Skills for improved productivity, employment growth and development 
technology may be incorporated into new products or it may be used to add new features 
to existing products. 
171. The new models of productive organization based on specialization in value adding 
processes within firms and greater interdependencies between firms take several forms. 
They may take the form of synchronized production systems within integrated value 
chains. Here there is usually a lead firm that sets the pace for other firms and that drives 
the integration of all the producers into a coherent production system. Alternatively, they 
may take the form of local or regional clusters of firms 
that regularly work together or 
that join together for temporary projects. These firms may share complementary sets of 
competencies  in  the  cluster  or  they  may  share  specialized  local  resources  such  as 
universities and research institutes or specialized labour markets. In whatever form they 
arise, the new models of productive organization have some significant implications for 
the ways in which workplace skill development occurs. 
3.2.1. Workplace training and skills development in value chains 
172. Participation in and the growth of value chains require new skills and knowledge. 
New skills are needed to manage production, innovation and improvement across the 
network  of  supplier  firms,  including  skills  to  participate  in  virtual  and  inter-
organizational teams across networks of supplier enterprises. One study reported that 
“Logistics  personnel  in  integrated  value  chain  enterprises  need  enhanced  skills  to 
manage customer service and communications with trading partners, use information 
technologies, work in cross-function teams and plan logistics. These new skills are a 
blend  of  behavioural  and  communicative  skills  and  specific  technical  skills  and 
knowledge” (Murphy and Poist, 1998, pp. 284–301). ILO work with constituents shows 
that training and support is needed in the areas of compliance with labour standards and 
national labour law, conflict resolution and representation and that training in these core 
competencies corresponds well with worker training in technical areas (box 3.7). 
Box 3.7 
Cambodian garment manufacturers in the global value chain 
Improving labour standards in global value chains is an important part of any pro-
poor development strategy. Ensuring that workers’ rights and entitlements are protected 
helps  distribute  the  benefits  of  trade.  The  Better  Factories  Cambodia  programme 
supports apparel factories in complying with national labour laws and international labour 
standards ratified by Cambodia and in upgrading management and core work skills. This 
helps factories compete in global markets where many buyers demand compliance with 
labour standards from their suppliers. Improved labour standards also help enterprises to 
be more competitive through higher productivity and quality. These benefits help build 
the business case and supplier support for improved labour standards. 
Garment  workers  are  predominantly  young  uneducated  women.  A  World Bank 
survey found that good working conditions in Cambodian factories were a major factor in 
buyers sourcing from that country. Many predicted that the end of the quota system in 
2005 would result in a dramatic reduction in employment in Cambodia. On the contrary, 
data compiled in 2006 show that: 
The definition of an industry cluster is “geographical concentrations of industries that gain performance 
advantages through co-location” (Doeringer and Terkla, 1995, p. 25). Michael Porter popularized the concept of 
industry clusters in his book, The competitive advantage of nations (1990). 
Documents you may be interested
Documents you may be interested