save pdf file in c# : Excel hyperlink to pdf bookmark application control utility azure web page wpf visual studio digitalAudioTapesPreservation2010_00-part1507

Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
1 
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion 
Susan Eldridge, Digital Services Intern 
Overview  
Digital Audio Tapes (DATs) are 4mm (or 3.81mm) magnetic tape cassettes that store audio 
information in a digital manner. DATS are visually similar to compact audio cassettes, though 
approximately half the size, use thinner tapes, and can only be recorded on one side. Developed 
by Sony in 1987, DATs were quite popular in recording studios and were one of the first digital 
recording systems to become employed in archives in the late 1980s and 1990s due to their 
lossless encoding. Commercial use of DATs, on the other hand, never achieved the same success 
as the machines were expensive and commercial recordings were not available on DAT. 
Depending on the tape and machine used, DATs allow four different sampling modes: 32 kHz at 
12 bits quantization, and 32 kHz, 44.1 kHz, and 48 kHz at 16 bits.
1
All support two-channel 
stereo recording. Some of the later DATs (before being discontinued) could extend the bit-depth 
to 24 and up to 98 kHz, however, these tapes were likely rarely playable on other models.
2
DATs 
can run between 15 and 180 minutes in length, one again depending on the tape and quality of 
the sampling. Unlike some other digital media, DATs do not use lossy data compression, which 
is important in the lossless transferring of a digital source to a DAT. Sony ultimately 
discontinued the production of DAT machines in 2005.
3
Composition 
A digital magnetic tape is composed of two primary layers: the base film and magnetic layer. 
Some tapes may also have a matt back coating of pigments and a polymer binder to improve 
winding and reduce static charge, improving durability and playback.
4
The base layer of a DAT 
is most likely polyester (composed of a polymer of ethylene glycol and terephthalic or 
naphthalene dicarboxylic acid),
5
as this material was used in the composition of magnetic tapes 
after 1950 (with the Image Permanence Institute identifying the introduction date as 1963).
6
The 
magnetic layers contain magnetic pigments made from pure iron particles within a polyurethane 
binder. Analog magnetic tapes usually contain iron oxide elementary magnets; however, these 
are too large to deal with the high-density data of digital audio and video, thus the use of pure 
iron particles.
7
Also, the magnetic coatings often contain lubricants to minimize friction between 
the tape and the recording/playing heads.
8
Each of the physical elements of a DAT lends itself to 
preservation and conversion issues, which will be discussed in a later section. 
1
“Digital Audio Tape,” Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_Audio_Tape 
2
“Digital Audio Tapes,” http://audiotools.com/dat.html 
3
“Digital Audio Tape,” Wikipedia 
4
Dietrich Schuller, 
Audio and video carriers: Recording principles, storage and handling, maintenance of 
equipment, format and equipment obsolescence, Amsterdam: European Commission on Preservation and 
Access, 2007, 6. http://www.tape-online.net/docs/audio_and_video_carriers.pdf
. Peter Adelstein, 
IPI Media 
Storage Quick Reference Guide, Image Permanence Institute, 7. 
http://www.imagepermanenceinstitute.org/shtml_sub/MSQR.pdf.
5
Adelstein, 9. 
6
Adelstein, 8. 
7
Schuller, 6. 
8
Schuller, 7. 
Excel hyperlink to pdf bookmark - add, remove, update PDF bookmarks in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Empower Your C# Project with Rapid PDF Internal Navigation Via Bookmark and Outline
adding bookmarks in pdf; bookmarks in pdf from word
Excel hyperlink to pdf bookmark - VB.NET PDF bookmark library: add, remove, update PDF bookmarks in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Empower Your VB.NET Project with Rapid PDF Internal Navigation Via Bookmark and Outline
how to bookmark a pdf file in acrobat; creating bookmarks in pdf files
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
2 
Recording Process 
Digital audio and video tapes are able to store high data densities through the use of these thin 
tapes, magnetic pigments, and a slightly different recording process than their analog 
counterparts. Digital audio recordings measure (sample) the level of a sound wave at a regular 
interval and then record this information as a discrete value using a predefined number of binary 
bits.
9
This bitstream is the raw audio data that is used to reconstruct the original waveform when 
played back.
10
“Audio sampling is based on the Nyquist-Shannon sampling theorem, which 
concludes that for accurate signal reconstruction the sampling frequency should be at least twice 
the bandwidth of the source signal.”
11
The sample rate (frequency) is the “rate at which the 
samples are captured or played back, measured in Hertz (Hz).”
12
This is equivalent to the 
horizontal precision of the digital waveform.
13
Higher sampling rates also allow for accurate 
recordings of higher frequencies. It is thought that the “maximum essential frequency audible to 
the human ear is approximately 20KHz….therefore in audio systems the minimum sampling rate 
needs to be approximately 40KHz.”
14
If the sampling frequency is not at least twice the 
bandwidth of the source signal then aliasing (distortion resulting when the signal reconstructed 
from the samples does not match the original signal) can occur.
15
The sample format (sample size or sample-width) is “the number of digits in the digital 
representation of each sample.”
16
Whereas the sample rate is the horizontal precision, the sample 
size is the vertical precision of the digital waveform. Higher sample sizes provide for more 
dynamic range, described as louder “louds” and softer “softs.”
17
With lower bit-depth comes the 
problem of quantization, wherein gaps between the samples are rounded up to the nearest value, 
producing noise. The more accurate the sample reading compared with the original signal, the 
lesser the chances of quantization.
18
A DAT recorder utilizes elements of both videotape and CD technologies. To record on digital 
magnetic tapes, the tape moves across an electromagnet recording head, which produces a 
magnetic field that varies according to the signal it receives from the recording device.
19
As 
digital tapes store high density data, a higher band-width and recording speed than analog 
magnetic tapes is required. In order to accommodate this, digital magnetic tapes are recorded 
using a rotating head (analog uses a stationary head), which leads to a helical scan, “in which the 
rotating head writes tracks at an angle to the direction of tape travel.”
20
Thus the head is able to 
9
“Uncompressed Audio File Formats,” JISC Digital Media, 
http://www.jiscdigitalmedia.ac.uk/audio/advice/uncompressed-audio-file-formats
.  
10
Ibid. 
11
“An Introduction to Media, http://www.jiscdigitalmedia.ac.uk/audio/advice/an-introduction-to-digital-audio/
12
Audacity v.1.2.4 Online Help, http://audacity.sourceforge.net/onlinehelp-1.2/reference.html
13
Audacity v.1.2. Manual, http://audacity.sourceforge.net/manual-1.2/
14
“An Introduction to Digital Audio,” JISC  
15
“Aliasing,” http://en.wikipedia.org/wiki/Aliasing
Digital Audio,” JISC Digital 
16
Audacity manual. 
17
Ibid. 
18
“An Introduction to Digital Audio,” JISC 
19
Schuller, 5. 
20
Jay Kadis,
Digital Audio Recorders,” 2006, https://ccrma.stanford.edu/courses/192b/192b_Lecture_4_06.pdf
, 2. 
VB.NET Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF
Merge all Excel sheets to one PDF file in VB.NET. Change Excel hyperlink to PDF hyperlink and bookmark. Export PDF from Excel with cell border or no border.
how to create bookmark in pdf with; create bookmark pdf file
C# PDF url edit Library: insert, remove PDF links in C#.net, ASP.
Keep Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint links in PDF PDF file editing options, like options for editing PDF document hyperlink and navigation
create bookmarks pdf file; bookmark template pdf
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
3 
move at a higher speed, while the tape moves at a slower speed, in order to capture the higher 
density data without requiring absurd tape lengths.
21
In terms of mechanics, “the rotating drum 
contains two separate heads 180 degrees apart” with each head maintaining “contact with the 
tape for 90 degrees, with the tape wrapped around the head the same 90 degrees.”
22
Though this 
results in a discontinuous signal coming off the heads, as the signal is already a discrete signal, 
this is not an issue.
23
In order to synchronize tape movement and the rotation of the heads, “on 
either side of the PCM data, a special ATF (automatic [or area-divided] track following…) signal 
burst is recorded,” which is then used by each head to “servo the capstan rotation and thereby 
align the tracks and heads.”
24
However, this process means that DATs cannot be physically 
edited by cutting and splicing like analog or open-reel digital tapes.
25
Also included in the signal data are sub codes, which indicate the start and end of tracks in order 
to allow for indexing and can count absolute time from the beginning of the tape.
26
Along with 
analog inputs and outputs, DATs have digital input and output that allows copying directly onto 
another DAT; a digital-to-digital copy, and therefore (supposedly) lossless.
27
Finally, the signals 
can then be retrieved by “running a tape across a replay head, which picks up the magnetic 
information and converts it back into an electric signal.”
28
As will be discussed in later sections, the alignment of the DAT machine plays an important role 
in both the recording and playing of the tapes. For best recording (and by extension, playback), 
blank DATs should be fast-forwarded completely and then rewound just prior to recording, in 
order to align the tension of the tape with that of the machine.
29
Also, there should be enough 
room left blank before and after the recording in order to prevent the loss of information caused 
by the stress of loading and unloading.
30
Physical Preservation Issues 
There are physical preservation issues that accompany each element of a digital magnetic tape. 
In general, as with many other audio/visual formats, there is the risk of mold if stored in humid 
or warm conditions, which can eat away at the magnetic layers.
31
More specifically for magnetic 
tapes, while the base layer of polyester is considered "mechanically stable and chemically 
robust," with rising temperatures comes thermal expansion, increasing tension within the tape 
pack.
32
Rising temperatures can also cause print-through in magnetic tapes, where the 
magnetized tape of one section causes the magnetization of tape wrapped around it. This cause 
21
Schuller, 6. 
22
Kadis, 3. 
23
Ibid. 
24
Ibid. 
25
“Digital Audio Tape,” Wikipedia. 
26
Ibid. 
27
“FAQ,” Dat-Heads, http://www.solorb.com/dat-heads/FAQ
28
Schuller, 5. 
29
George Blood phone interview. 
30
Schuller 11 
31
Schuller, 10 
32
Schuller, 10. 
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
C# programmers can convert Word, Excel, PowerPoint Tiff, Jpeg NET allows C# developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links
how to bookmark a pdf file; bookmark a pdf file
VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB Change Word hyperlink to PDF hyperlink and bookmark.
export excel to pdf with bookmarks; create bookmark in pdf automatically
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
4 
pre-echo and post-echo in playback, though DATs are more resistant to print-through than reel-
to-reel given their greater retention of their magnetic signal.
33
The pure iron particles in the magnetic layers are subject to oxidation and the pigment binders 
themselves, in some cases, can break down completely, resulting in complete loss of the 
information carried in the magnetic layer.
34
The use of polyester urethane binders also can cause 
hydrolysis, a chemical reaction between water in the air and the polymers in the polyurethane, 
changing the chemical and physical properties of the original polymer.
35
This often produces a 
by-product, which acts as an auto-catalyst, which enhances the destructive process.
36
This causes 
the tapes to become sticky, squeal when played, and shed magnetic powder on audio heads, 
which clogs them and leads to significant loss of high frequencies. The lubricants can also cause 
clogging, along with dust and other foreign matter.
37
Digital magnetic tapes are more resistant to magnetic influences than analog magnetic tapes, 
though caution should be taken in regards to exposing magnetic tapes to other magnetic 
influences. “The most dangerous sources of magnetic stray fields typically found in audiovisual 
archives are dynamic microphones, dynamic head phones, loudspeakers and moving coil 
instruments (level meters).”
38
Magnetic board stickers should not be used and magnetic media 
should be kept at the greatest possible distance of lightning conductors.
39
There is no risk in 
using metal storage shelves, as long as they are neither magnetized nor a part of the previously 
mentioned lightning conductor system.
40
Overall, "even minor damage or contamination can 
have major impacts on signal irretrievability," making proper storage and handling of DATs 
crucial.
41
Evaluation of Physical State of CollectionThere are several preservation evaluation guides 
available to assess the current status of audio holdings. Given the precarious nature of the format 
and the obsolescence of players, these evaluations will allow the holding institution to decide 
which collections assume priority for conversion and which collections need to be re-housed or 
conditions re-adjusted.  
Storage and Handling  
DATs should be stored in an environment that balances Relative Humidity (RH) levels and 
temperature and is well ventilated. The Image Permanence Institute Media Storage Guide 
advises, based on ISO 18923 recommendations, that for a maximum temperature of 52 degrees 
the maximum RH should be 50 percent, for a maximum temperature of 62 degrees the maximum 
RH should be 30 percent, and for a maximum temperature of 73 degrees the maximum RH 
33
George Blood phone interview. 
34
Schuller, 6-7 
35
Schuller, 10. 
36
Schuller, 10. 
37
Schuller, 12. 
38
Schuller, 13. 
39
Ibid. 
40
Ibid. 
41
Kevin Bradley, editor, IASA-TC 04: Guidelines on the Production and Preservation of Digital Audio Objects, 
Aarhus, Denmark: International Association of Sound and Audiovisual Archives (IASA), 2004, 35. 
VB.NET PDF url edit library: insert, remove PDF links in vb.net
Keep Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint links in PDF document. PDF file editing options, such as editing PDF document hyperlink and navigation
add bookmark pdf file; how to add bookmark in pdf
C# Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in C#.
Able to get word count in PDF pages. Change Word hyperlink to PDF hyperlink and bookmark. Free online Word to PDF converter without email.
bookmarks pdf documents; bookmark pdf reader
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
5 
should be 20 percent.
42
If binder degradation or mold is present, DATs should be stored at a low 
temperature with 30 percent to 50 percent RH.
43
Cold and frozen temperatures are not 
recommended as they can lead to lubricant separation and exudation.
44
It should be kept in mind, 
as with other audio/visual media, even if stored in the ideal conditions, DATs will still 
deteriorate, just at a slower rate than less ideal temperatures/humidity settings. Tapes should also 
be stored upright. DATs are most physically vulnerable when threading; therefore the tapes 
should either be stored in the rewound or wound position.
45
It should be noted that some DAT 
players, however, do not automatically wind past the latest audio recording point.
46
Cleaning Tapes were marketed alongside DATs and machines in order to remove some of the 
danger of damage to the tape surfaces and of the magnetic deterioration of the tape.
47
There is 
debate among audio engineers and other specialists about the benefits of these tapes, which are 
quite abrasive on the DAT heads.
48
If employed, cleaning tapes should be used every 20 to 30 
hours of audio.
49
These cleaning tapes should not be considered an alternative to manual 
cleanings, however. Servicing of DAT machines should be done regularly, their frequency 
depending on the duration of use and the starting condition of the machine and the DATs played. 
There are special flat cleaning swabs made for cleaning video machines that can be used to clean 
the helical scan heads. The swabs are less abrasive than the cleaning tapes and can remove any 
loose material that might be clogging the heads.
50
Any technician that has experience cleaning 
video players should be able to handle cleaning a DAT machine. Though to ensure greatest 
possible longevity of the DAT machine, a trained technician should be utilized in order to not 
only properly clean the machine, but also address any other issues and hopefully spot future 
ones. One opinion is that DAT machines should be professionally serviced every 1,500 hours or 
about once a year, unless there are problems.
51
Playback 
The use of old or poorly maintained DAT machines might severely deteriorate or destroy any 
tape played.
52
However, even fully functioning machines can have trouble playing certain DATs. 
If the DAT machine was misaligned during recording, any DAT player must be so aligned in 
order to play the affected DATs.
53
Therefore, DAT machines should be properly assessed, set-
up, and aligned by experts prior to playback or conversion.
54
Also, playing back a DAT recorded 
on a machine produced by a different company than that of the DAT player might result in the 
42
Adelstein, 7. 
43
Adelstein, 2. 
44
Adelstein, 7. 
45
Schuller, 11 
46
George Blood phone interview. For Panasonic Professional Digital Audio Tape Recorder SV-3800, using the jog 
wheel should allow for winding past the latest audio recording point. 
47
Ibid. 
48
George Blood is against the use of cleaning tapes; Pete Reiniger is for their use. 
49
Pete Reiniger email correspondence.  
50
Pete Reiniger email correspondence.  
51
George Blood email correspondence. 
52
Schuller, 15. 
53
Richard Hess, “Restoration Tips & Notes: Formats & Resources,” http://richardhess.com/notes/formats/magnetic-
media/magnetic-tapes/digital-audio/
54
Schuller, 15. 
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
VB.NET programmers can convert Word, Excel, PowerPoint Tiff NET allows VB.NET developers to edit hyperlink of PDF document, including editing PDF url links
copy pdf bookmarks; add bookmarks to pdf
C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF
conversion. Export PowerPoint hyperlink to PDF in .NET console application. Free online PowerPoint to PDF converter without email.
export pdf bookmarks to text; create bookmarks pdf
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
6 
tape might not being able to track properly.
55
Therefore, it might be beneficial, if possible, to 
have several DAT machines to mitigate any problems caused by such issues. Also, if problems 
occur with a tape (outside of being jammed in the machine), fast-forwarding and then rewinding 
might help, as it syncs the tension of the tape with that of the machine.
56
If the tape does become 
jammed during payback, the machine should be stopped, shut down, and serviced immediately.
57
Many DAT machines have the ability to display the error correction for the tape being played. 
Error correction happens regularly, as is the case with most digital transfers. First, the machine 
creates a checksum for the digital information on the tape. During playback another checksum is 
generated. If at any point the two do not match, an error has occurred, it is displayed, and the 
machine attempts to correct it. Most of the time, the machine can correct the error and the 
playback of the tape runs smoothly. The most common errors for DATs are drop-outs (mutes) 
and zippers (strings of small errors).
58
These are usually very noticeable. If the error rate 
becomes unusually high, the machine should likely be cleaned/serviced.  
Unfortunately, as with other digital audio or video recordings, DATs degrade in a much different 
manner than analog formats. With analog audio or video, as the signal to noise ratio decreases, 
so does the quality of the playback (usually resulting in pops and hisses in audio and “snow” for 
video. The recording can still be played back and recovered, just at a much lower quality than 
originally. With DATs and other digital formats, however, the playback quality remains the same 
even with the decrease in the signal to noise ratio. Once the ratio drops below the critical level 
that digital error correction can handle, though, the signal is completely unrecoverable. This 
makes the timely conversion of DATs critical to the preservation of the audio information stored 
on them.  
Conversion  
Though previously lauded as master copies given their digital nature and lossless encoding, the 
information stored on DATs in archives, production studios, or elsewhere is in danger of 
becoming irretrievable given the physical problems of the media and as DAT machines were 
discontinued in 2005, making them difficult to obtain in pristine working condition. In terms of 
what format to convert to, there is “general agreement that data file formats are preferable to 
physical carriers containing digital audio streams…for ensuring data security, monitoring data 
integrity, and managing preservation assets.”
59
There are many facets of this process, including 
the selection of hardware, software, file formats, and metadata. Adding to the difficulty is the 
lack of standards and guidelines for digital-to-digital, rather than analog-to-digital, conversion. 
The conversion of DATs also must occur in real time, causing the process to be quite time 
consuming depending on the number of tapes to be converted. Furthermore, depending on the 
sampling rate, bit-depth, and file format chosen, the digital audio files can take up a great deal of 
55
Pete Reiniger email correspondence.  
56
George Blood phone interview. 
57
Ibid. 
58
Ibid. 
59
Mike Casey and Bruce Gordon, Sound Directions: Best Practices for Audio Preservation, 33. 
http://www.dlib.indiana.edu/projects/sounddirections/papersPresent/index.shtml 
VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR, VB.NET Export PowerPoint hyperlink to PDF.
excel hyperlink to pdf bookmark; add bookmarks to pdf preview
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
RasterEdge PDF SDK for .NET package offers robust APIs for editing PDF document hyperlink (url) and quick navigation link in PDF bookmark.
bookmarks in pdf; bookmark pdf reader
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
7 
storage space. These issues of time and storage space should be taken into consideration before 
any DAT conversion project is undertaken.  
The IASA states in TC03: The Safeguarding of the Audio Heritage: Ethics, Principles and 
Preservation Strategy
that it is “mandatory that transfers made from old to new archive formats 
be carried out without subjective alterations or ‘improvements,’” in order to capture the totality 
of the sound document (including distortion/noise).
60
And, as in all areas of an archive, 
documentation for transparency of procedures and guidelines employed in the conversion 
process (for use by users and future archivists) should be created along with the conversion 
process. Though with digitization or digital-to-digital transfer there is always the possibility of 
future conversion to a better digital file format, each transfer should be carried out to the highest 
standards possible at the time, because this very well may be the last transfer from the original.
61
Analog-to-Digital vs. Digital-to-Digital Conversion 
One of the main differences between digital-to-digital conversion and analog-to-digital 
conversion is the limitation of sampling rate and size. As the information contained in DATs is 
in a digital format, the audio information is already captured in a discrete signal. Converting 
from an analog recording (continuous signal) to a digital recording would necessitate sampling at 
a high enough frequency and bit depth to ensure as much of the continuous signal is captured, 
limiting the amount of interpolation performed. IASA TC04: Guidelines on the Production and 
Preservation of Digital Audio Objects recommends at least 48 kHz sampling rate with a 24-bit 
sampling size, with the suggestion of 96 kHz sampling rate and 24-bit sampling size.
62
Unfortunately, this standard is just not possible for digital-to-digital conversion. Though most 
DATs were recorded at lower sampling frequencies and sizes than the minimum archival 
guidelines for audio, there is nothing gained in sonic quality from sampling at a higher rate or 
size when converting.
63
In fact, sampling at a higher rate or depth might introduce noise to the 
file. Therefore the digital files created from the DAT recordings should be captured at their 
original settings (likely 44.1 or 48 kHz and 16-bit depth). 
Positively, however, digital-to-digital conversion is lossless and likely does not require the 
extreme recording conditions advocated for analog-to-digital conversion. A seminal piece on 
audio preservation, Sound Directions, suggests that audio engineers and technicians should be 
used to ensure proper and full-information transfer.
64
Along with these professionals, the 
transfers should occur in an “appropriately designed, critical listening environment” or, if not 
available, “a room that is quiet” where the archivist/technician is aware of its “sonic 
deficiencies.”
65
Within this audibly sterile environment, every piece of equipment must be 
properly tested and calibrated beforehand and the signal from the machine to the analog-to-
digital convertor should be as clean and direct as possible, allowing for monitoring and instant 
60
IASA, “TC03: The Safeguarding of the Audio Heritage: Ethics, Principles and Preservation Strategy,” Version 3, 
December 2005, 7. http://www.iasa-web.org/downloads/publications/TC03_English.pdf
61
Ibid. 
62
Bradley, 35. 
63
Pete Reiniger email correspondence.  
64
Casey, 14. 
65
Casey, 16. 
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
8 
analysis of the signal along every part.
66
This process, along with the purpose of the created files, 
should be documented in specific, written guidelines.
67
Though these recommendations might be especially critical for analog-to-digital conversion (or 
digital-to-analog-to-digital), it is likely not as essential for digital-to-digital transfer and, in fact, 
might be out of the budget range of many institutions. As long as the proper hardware, digital 
connection, and software are used, the conversion of the digital audio information from DATs to 
digital files should be lossless and accurate. On the other hand, though perhaps not as necessary 
as for analog-to-digital conversion, it would likely be beneficial to have the same listening 
environments when listening to the original, the conversion, and the produced master copy, as 
well as audio/computer engineers or technicians available for consultation.  
Conversion Process 
The information can be transferred into a computer-based hard drive system either through 
digital-to-analog-to-digital conversion or digital-to-digital conversion. With the former, the 
middle step to analog will cause some information loss. It is best to transfer by the latter using an 
AES/EBU digital connection.
68
The AES/EBU is a digital audio standard for transporting signals 
between devices.
69
The AES/EBU digital output of the DAT player is connected directly to one 
of the AES/EBU inputs on the computer.
70
While AES/EBU digital connections are more 
common in professional equipment, S/PDIF (Sony/Philips Digital Interconnect Format, a data 
link layer protocol quite similar to AES/EBU) was developed for consumer use and might also 
be used depending on the hardware used in the conversion process.
71
Conversion Hardware 
The computer chosen to undertake the conversion process should have enough RAM and 
powerful enough CPU to be able to run the selected audio editing software and perform the 
uptake without adding noise to the track.
72
The DAT machine chosen, as previously mentioned, 
should be in excellent working condition, properly aligned, and cleaned prior to beginning the 
conversion process.  
Conversion Software 
Audio editing software is available, both free and open-source, as well as for sale, in order to 
bring in the digital recording and convert to an acceptable file format. Such software should be 
able to handle at least the sample frequency and bit depth of the original DAT. The software 
should also be able to stream in the audio as-is, support the selected digital file format and any 
editing the institution wishes to perform on copies made from the master file (eliminating 
distortion/noises, trimming tracks, etc.).  
File Formats 
When processing DATs, it is best to convert the originals into uncompressed audio file formats, 
66
Ibid. 
67
Casey, 45. 
68
“Digital Audio Tape,” Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_Audio_Tape
69
“AES/EBU,” Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/AES/EBU
70
Casey, 23. 
71
“S/PDIF,” Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/S/PDIF
72
Audacity Version 1.2 Manual, http://audacity.sourceforge.net/manual-1.2/prefs.html
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
9 
as they are the most accurate digital representation of a sound wave, as well as for their ability, 
as previously mentioned, to ensure data security, monitor data integrity, and preservation 
management. Uncompressed audio file formats are "wrapper formats that use Pulse-Code-
Modulation (PCM) audio as their raw material and add additional data so that it is compatible 
with codecs" and operating systems.
73
Codecs (coder-decoder) are programs with encode/decode 
data, and come into play with the selection of best file formats. If uncompressed formats are not 
viable, for compressed formats lossless data compression is the least destructive as it uses a 
mathematical algorithm to encode the data so that it can be decoded without any audio 
degradation; however, it requires an encoding and decoding stage and that suitable software is 
available to the user.
74
FLAC is one such open-source lossless compression codec available, 
which is widely used and gives the best long-term outlook for compatibility and support.
75
Certain sustainability factors should be considered when choosing an acceptable file format. The 
Library of Congress has recommended looking at these areas in particular as they heavily 
influence the feasibility and cost of preservation: the disclosure of documentation related to the 
format; how widely the format has been adopted; the transparency of the format; self-
documentation; external dependencies; impact of patents; technical protection mechanisms; and 
fidelity. The formats with more accessible documentation, widespread adoption, transparency, 
and self-documentation and the least dependence on external software/hardware and patents will 
be the ones least likely to become obsolete (at least in the short-term) and the most likely to be 
more secure and have tools for (easier) validation, migration and emulation.
76
WAV 
The Microsoft Wave format (WAV) is the audio format of the Windows operating system. It is a 
flexible format that is able to store very high quality audio, but it is limited to 4 GB and does not 
have the ability to contain any metadata describing the audio contents.
77
WAV is a subtype of 
RIFF (Resource Interchange File Format), which is a file structure for multimedia resource 
files.
78
It is supported on almost all computer systems.
79
The Library of Congress lists WAV as the preferred format for sound recordings, and is 
considered the best digital format for most of the audio converted for American Memory.
80
The 
Library of Congress  rated WAV (and BWF – see below) high in terms of transparency, 
adoption, disclosure, and fidelity tests. However, BWF is considered better than WAV in terms 
of self-documentation.
81
73
“Uncompressed Audio File Formats,” JISC Digital Media. 
74
Ibid.  
75
“Uncompressed Audio File Formats,”  JISC Digital Media. 
76
“Sustainability of Digital Formats,” Library of Congress, 
http://www.digitalpreservation.gov/formats/sustain/sustain.shtml
77
“Uncompressed Audio File Formats,” JISC Digital Media. 
78
“RIFF (Resource Interchange File Format,” Sustainability of Digital Formats, Library of Congress, 
http://www.digitalpreservation.gov/formats/fdd/fdd000025.shtml
79
“File Formats,” Audacity v.1.2 Manual. 
80
“WAVE Audio File Format with LPCM Audio,” Sustainability of Digital Formats, Library of Congress, 
http://www.digitalpreservation.gov/formats/fdd/fdd000002.shtml
81
Carl Fleischhauer, “Sound Savings: Preserving Audio Collections,” 
http://www.arl.org/preserv/sound_savings_proceedings/Digital_audio.shtml
Digital Audio Tapes: Their Preservation and Conversion
Smithsonian Institution Archives
Summer 2010
10 
BWF 
The IASA and AES recommend the Broadcast Wave Format (BWF or BWAV) for use in 
archives. BWF is an extension of the WAV format (therefore functionally identical and cross 
compatible), though it contains an extra header for the inclusion of metadata, either the BEXT 
chunk or, an iXML chunk (an XML metadata schema that supersedes BEXT).
82
It is non-
proprietary, restricted in definition, has a sample-accurate time stamp, and contains assigned 
locations for specific metadata. The restriction refers to the fact that BWF only contains either 
MPEG or PCM audio, while WAV can have any of several codecs.
83
DATs, though, use PCM, 
which means that it is possible (given the proper tool – discussed in Appendix E) to transform a 
WAV created from a DAT into a BWF file by adding the BEXT chunk.  
The Federal Agencies Audio-Visual Working Group has issued a set of guidelines for 
embedding metadata in digital audio files, particularly Broadcast WAVE files. They strongly 
recommend, and would require, if they had the authority to do so, populating the data elements 
of Originator, Originator Reference (principle or “best” identifier), Description (which can point 
to additional, external metadata), Originator Date, and Version (of BWF). The elements Time 
Reference, Origination Time, and Coding History are recommended, but deemed optional.
84
The Library of Congress cites BWF as the preferred master format for mono/stereo audio.
85
AIFF 
The AIFF (Audio Interchange File Format) is the default uncompressed audio format on Apple 
computers and is therefore “widely adopted by Apple users engaged in professional audio 
work”
86
It is similar to WAV, but “uses a different method of dividing the PCM data into 
manageable chunks.”
87
AIFF is the preferred master format of the Harvard University Library 
Digital Initiative for audio reformatting.
88
AIFF is functionally equivalent to WAVE_LPCM.
89
Other File Formats
90
The Library of Congress Digital Preservation – Sustainability of Digital Formats website lists 
several other digital file formats that are acceptable for mono/stereo. These include: 
- MP3_FF, MP3 File Format  
- AAC_ADIF, Advanced Audio Coding (MPEG-2), Audio Data Exchange Format              
- AAC_M4A, Advanced Audio Coding (MPEG-4), m4a File Format  
82
“Uncompressed Audio File Formats,” JISC Digital Media. 
83
Ibid.  
84
Federal Agencies Audio-Visual Working Group, “Embedding Metadata in Digital Audio Files,” 2009. 
85
“WAVE_LPCM_BWF, Broadcast WAVE Audio File Format,”  
http://www.digitalpreservation.gov/formats/fdd/fdd000003.shtml
86
“AIFF File Format with LPCM Audio” Sustainability of Digital Formats, Library of Congress, 
http://www.digitalpreservation.gov/formats/fdd/fdd000116.shtml
87
“Uncompressed Audio File Formats,” JISC Digital Media. 
88
“AIFF File Format with LPCM Audio,” Sustainability of Digital Formats, Library of Congress. 
89
Ibid. 
90
“Sound – Preferences in Summary,” Sustainability of Digital Formats, Library of Congress, 
http://www.digitalpreservation.gov/formats/content/sound_preferences.shtml
Documents you may be interested
Documents you may be interested