Risk Assessment: Impact of Climate Change on Buildings
Major Risk          Moderate Risk          Minor Risk
A STRONGER, MORE RESILIENT NEW YORK
77
Scale of Impact
Hazard
Today
2020s
2050s
Comments
Gradual
Sea level rise
Increasing numbers of buildings face weekly and daily flooding
Increased 
precipitation
Minimal impact
Higher average 
temperature
Minimal impact
Extreme Events
Storm surge
Large and growing number of buildings likely would face significant flooding risk
Heavy downpour
Minimal impact
Heat wave
INDIRECT: impact primarily relating to increased risk of power outages
High winds
Building codes are calibrated to anticipated wind speeds though in-place stock 
and equipment may be vulnerable
residents and 271,000 jobs. Though  these 
figures are significant in many ways, they tell
only part of the story of the city’s vulnerability.
(See chart: Expansion of the Number of 
Buildings in the 100-Year Floodplain)
As vulnerable as New York’s building stock may
be today, it is very likely to become even more
vulnerable in the future. According to climate
projections from the New York City Panel on 
Climate Change (NPCC) described in Chapter 2
(Climate Analysis), sea levels are forecast to rise
through the 2020s and 2050s. During this pe-
riod, the floodplain will expand, with a corre-
sponding increase in the number of buildings in
the 100-year floodplain—rising to more than
88,000 by the 2020s and more than 114,000 by
the 2050s based on recent high end projections
of sea level rise. In addition to exposing more
New Yorkers to greater risk, an expansion of
this scale also would have significant financial
impacts on hundreds of thousands of New 
Yorkers, ranging from new requirements 
relating to flood insurance, to more expensive
flood insurance premiums, to new requirements
for property owners to alter ground-level 
and underground spaces to comply with 
national flood-resistant construction standards
(see Chapter 5). 
Other Risks 
Going forward, high winds are projected to
pose a moderate risk to the building stock of
New York. 
While the NPCC does not provide specific 
projections for wind speeds, their projections
do suggest an overall increase in the frequency
of the most intense hurricanes, which are ac-
companied by high winds. Though the Building
Code already requires new and substantially 
improved buildings to protect against top
winds associated with a Category 3 hurricane,
older buildings that predate modern standards
and have improperly installed and maintained
external elements may be vulnerable. This is 
especially true in areas with open exposures—
for instance, along the coast—and with respect
to older 1- and 2-family homes. And all 
structures, including high-rise buildings, will
continue to face potential damage to façades
from airborne debris during the sorts of 
extreme wind events that could occur in 
the future.
In addition, the city’s future wind risk profile in
the face of climate change is uncertain.  While
current Building Code requirements are based
on data from area airports—John F. Kennedy 
International Airport, LaGuardia Airport and
Newark Liberty International Airport—a detailed
mapping of the city's wind profile could provide
a much more accurate assessment of the risks
that buildings face with potentially increased
storm activity. 
Meanwhile, heavy downpours, increased 
precipitation, and higher temperatures in the
future are expected to have a minimal impact
on buildings. Though increased precipitation
may raise the possibility of flooding, the levels
of flooding currently projected are not believed
to present anywhere near the same threat to
life and property that storm surge poses now
and in the future. Similarly, currently forecasted
increases in average temperatures should not
affect significantly the resiliency of building
structural elements or in-house mechanical and
electrical systems. However, without resiliency
investments, the power outages that may 
come with heat waves certainly would affect
the occupants of the city’s buildings (see 
Chapter 6, Utilities).
Add bookmarks pdf - add, remove, update PDF bookmarks in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Empower Your C# Project with Rapid PDF Internal Navigation Via Bookmark and Outline
pdf bookmarks; bookmarks in pdf from word
Add bookmarks pdf - VB.NET PDF bookmark library: add, remove, update PDF bookmarks in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Empower Your VB.NET Project with Rapid PDF Internal Navigation Via Bookmark and Outline
how to bookmark a pdf page; edit pdf bookmarks
Overview and Approach 
As the impact of Sandy demonstrated, build-
ings constructed in accordance with modern
codes and standards tend to be better able to
withstand extreme weather events—that is,
they tend to be more resilient. Yet these codes
and standards cannot remain static. They must
evolve continually to incorporate the best 
available technologies and methodologies. The
building initiatives to address climate risks,
therefore, include a focus on enhancements to
New York’s building codes, with the goal of
achieving two ends:
1. Strengthen new and substantially improved
buildings to meet the highest possible 
standards; 
2. Protect existing buildings—which remain the
city’s biggest challenge given their numbers
—by encouraging targeted retrofits over time. 
Strengthen new and rebuilt structures 
to meet the highest resiliency standards
moving forward 
For new and substantially improved buildings
(that is, buildings for which the cost of 
alteration is greater than 50 percent of their
previous  value),  the  highest  resiliency 
standards can be incorporated early in the 
design phase of construction in a manner that
would effectively mitigate future losses. The
City, through the Mayor’s Office of Long-Term
Planning and Sustainability (OLTPS), therefore
will work with the City Council to enhance the
Construction Codes so that these buildings are
designed to reflect the best available information
on climate risk and resiliency. 
Retrofit as many existing buildings as
possible to improve resiliency 
Meanwhile, the City also must deal with its sub-
stantial in-place inventory of existing buildings
that are or will be vulnerable to climate risks. In
many ways, existing buildings represent a 
bigger challenge than new buildings. Most of
the buildings in the city’s 100-year floodplain
are older, constructed to codes and standards
that did not incorporate flood resistance. In
fact, approximately 72 percent of the structures
in the city’s 100-year floodplain were erected
before 1961, when the current Zoning Resolu-
tion was passed, and 85 percent before 1983,
when the City adopted FEMA’s flood maps and
incorporated  flood-resistant  construction 
standards for new and substantially improved
buildings in the 100-year floodplain. 
New York City’s buildings also, in many cases, can
be found amid urban site conditions that make
retrofits challenging. The city’s building stock 
differs dramatically from that of communities in
other coastal flood-prone areas, such as the Gulf
Coast and the Southern Atlantic Coast, which
have sought to incorporate flood resistance even
into their preexisting building stock. While 
construction in these coastal areas consists
primarily of lower-density homes, buildings in
New York City’s 100-year floodplain include 
substantial numbers of higher density, and often
attached multi-family, and commercial/nonprofit
buildings. Thus, while more than 70 percent of
the 67,700 buildings in the 100-year floodplain of
FEMA’s PWMs are 1- and 2-family homes, a ma-
jority of the building area and housing units in the
floodplain can be found in higher-density build-
ings. Specifically, approximately 34 percent of
the 535 million square feet located in the 
100-year floodplain can be found in multi-family
buildings or mixed-use structures (which also
tend to be multi-family), and roughly 39 percent
can be found in commercial/nonprofit space.
Similarly, while 1- and 2-family homes represent
only 24 percent of the approximately 249,000
housing units in the 100-year floodplain, roughly
76 percent can be found in multi-family or mixed-
use buildings. (See chart: Buildings, Building
Area, and Housing Units in the 2013 PWMs 
Broken Down by Land Use) 
The very nature of the city’s structural inventory
poses a challenge to using methodologies such
as elevation to retrofit New York’s building stock.
For example, many property types common in
New York City’s neighborhoods have multiple
stories and are constructed from materials such
as masonry and concrete that make elevation dif-
ficult. Many also are attached or semi-attached,
which means that elevation would require coor-
dination with neighboring properties, and may
be physically difficult and financially infeasible.
Additionally, whereas in other jurisdictions, aban-
donment of ground floor and underground space
may be a viable alternative to actual elevation, in
many parts of New York, because of the high
CHAPTER 4  | BUILDINGS
78
Multi-Family
1- and 2-Family
Commercial/Non-profit
Mixed Use
Other
Number of Housing Units
Building Area (SF)
Number of Buildings
72%
12%
3%
8%
5%
13%
39%
10%
24%
14%
24%
55%
21%
Total: 67.7K
Total: 534.8M
Total: 249.3K
Buildings, Building Area, and Housing Units in the 2013 PWMs Broken Down 
by Land Use
INITIATIVES FOR INCREASING RESILIENCY IN BUILDINGS
Source: FEMA, DCP PLUTO
This chapter contains a series of initiatives that
are designed to mitigate the impacts of climate
change on New York’s buildings. In many cases,
these initiatives are both ready to proceed 
and have identified funding sources assigned
to cover their costs. With respect to these 
initiatives, the City intends to proceed with
them as quickly as practicable, upon the 
receipt of identified funding. 
Meanwhile, in the case of certain other
initiatives described in this chapter, though
these initiatives may be ready to proceed, they
still do not have specific sources of funding 
assigned to them. In Chapter 19 (Funding), the
City describes additional funding sources,
which, if secured, would be sufficient to fund
the full first phase of projects and programs de-
scribed in this document over a 10-year period.
The City will work aggressively on securing this
funding and any necessary third-party ap-
provals required in connection therewith (i.e.,
from the Federal or State governments). 
However, until such time as these sources are
secured, the City will only proceed with those 
initiatives for which it has adequate funding.
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in C#.net
Bookmarks. Comments, forms and multimedia. Flatten visible layers. C#.NET DLLs: Compress PDF Document. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
bookmark a pdf file; export pdf bookmarks to text file
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
document file. Remove bookmarks, annotations, watermark, page labels and article threads from PDF while compressing. Also a preview
copy bookmarks from one pdf to another; bookmarks in pdf files
A STRONGER, MORE RESILIENT NEW YORK
79
value of usable real estate, doing so would result
in significant financial loss to property owners. 
Greater flood protection in developed areas also
poses urban design challenges—both for 
retrofitting and new construction. Such protec-
tion can interfere with the visual connectivity
between the first floor of a building and the 
public sidewalk, creating uninviting entrance-
ways, and leading to architecture that fails to
engage pedestrians. In New York, traditional
flood-protection methods, therefore, have the
potential to impact the neighborhood fabric in
a negative way and could undermine the vitality
of street life.  
For example, if buildings in dense urban areas
are elevated, spaces left unoccupied at the
street level could pose security risks to area 
residents. Elevation also can make commercial
corridors—which provide critical services and
employment—untenable by inhibiting access
to street-level retail. Visual and physical acces-
sibility of retail from the sidewalk is more impor-
tant in New York than elsewhere because New
Yorkers walk to shopping and services more
than anyone else in the United States. Elevating
stores also can isolate them from the street en-
vironment. In addition, dry flood-proofing of re-
tail or industrial structures can be technically
difficult or costly. Meanwhile, even where ele-
vation may be physically possible (as in the case
of smaller, wood-framed structures), the nar-
row lots in New York City limit the space needed
to stage construction and make post-elevation
access challenging. (See sidebar: Urban Site
Conditions and Flood Protection Challenges) 
In short, these and other constraints make it 
prohibitively expensive, physically infeasible, or
both, for owners of many properties in the flood-
plain to elevate their structures or to otherwise
retrofit their buildings to meet national flood-
resistant construction standards in full. In fact, as
of the writing of this report, it is estimated that
owners of approximately 39 percent of buildings
in the 100-year floodplain of the PWMs (or
roughly 26,300 buildings) would face significant
challenges if they sought to retrofit in these ways
due just to their challenging site conditions such
as narrow lots or attached structures—without
even taking into account issues such as cost and
the ability to secure financing.
Given these obstacles, some policy advocates
have suggested alternative approaches to im-
prove the resiliency of New York’s housing stock,
such as government purchases of large numbers
of vulnerable properties in the floodplain. 
Buyouts intended to turn exposed properties
into natural or open spaces may make sense in
limited circumstances in very high-risk areas
where vulnerability is a function of the land itself,
and not of shortcomings in the buildings that
exist there as of the writing of this report. How-
ever, such buyouts raise many issues. They would
need to result in an open space or buffer area that
serves a useful purpose, and to do so, would 
require near-unanimous participation of area 
residents to be effective—a challenge in many 
circumstances. Additionally, even if unanimity (or
near-unanimity were achieved), the approach can
be expensive—diverting limited resources from
other investments that may be more cost-
effective or have a more widespread impact.
Given the scale of New York’s building stock in the
coastal area, the fact that buildings can be 
constructed to address the flood risks faced in
the vast majority of coastal neighborhoods, and
the limited alternative options for a growing pop-
ulation in New York City and the region, wholesale
abandonment of or retreat from the city’s 
waterfront is simply not a practical option.
The City, therefore, proposes an approach 
pursuant to which buyouts would be a tool in
the City’s tool kit, but one that would be used
sparingly and, where used, would most com-
monly be used with the goal of redeveloping ac-
quired properties in a more resilient fashion.  In
most cases, the City will prioritize the use of 
limited resources to retrofit the largest number
of existing buildings to a significantly higher
standard of resiliency. This strategy focuses on
avoiding catastrophic loss in building types that
proved most vulnerable during Sandy and 
otherwise seeks to allow inhabitants to reoccupy
buildings quickly—after complying with all City
evacuation orders and once reentry is deemed
to be safe—by focusing efforts on elevating or
otherwise protecting critical building systems.
As with all retrofits, these building improvements
would be completed in compliance with 
existing City construction rules, including the
requirement that alterations greater than 
50 percent of building value, prior to improve-
ment, be considered “substantial improve-
ments.” Substantially improved buildings must
comply with the same flood-resistant construc-
tion standards as new buildings. 
Strategy: Strengthen new and
substantially rebuilt structures
to meet the highest resiliency
standards moving forward 
Initiative 1 
Improve regulations for flood resiliency
of new and substantially improved 
buildings in the 100-year floodplain 
As described above, the current rules for flood-
resistant construction incorporate elevations
from the most recently adopted FEMA FIRMs,
which have not been significantly updated
since 1983. In 2010, FEMA began working with
the City to update these maps to reflect better
information on current flood risk. As part of this
effort, FEMA released PWMs in June 2013.
These maps provide an updated approximation
of the final boundaries of the floodplain and
BFEs that will be found in the final FIRMs that
are expected to be issued by FEMA in 2015,
with City adoption thereafter.
To enable new and substantially improved
buildings, as well as existing buildings that
retrofit voluntarily, to withstand appropriate
flood risk, the City has proposed an amendment
to the Zoning Resolution to allow these buildings
to be elevated, without being penalized by 
zoning height limitations, to the higher of the
BFE in the current effective FIRMs or the best
available flood maps (currently the PWMs), in
each case, plus 1 to 2 feet of freeboard. The
proposed changes would also allow additional
flexibility for other resiliency measures, including
the elevation of mechanical equipment and 
relocation of existing underground parking. 
When the new FIRMs are finalized, the City will
further update the Building Code to reference
the elevations contained therein and to require
freeboard of 1 to 2 feet above these elevations.
Looking to a future where sea level rise could
result in flood elevations even beyond the 
mandated freeboard, the City also will conduct
a study of the implications of permitting zoning
relief for up to 3 feet of freeboard. This analysis
will serve as a necessary first step towards 
potential future adoption of corresponding 
zoning changes. 
Towards a similar end, the City and the NPCC will
establish a set of interim metrics to be measured
in 2025 that will indicate whether sea levels
around New York appear to be rising at expected
rates. Every six years—in conjunction with every
second Construction Codes review cycle—the
NPCC and the City will review observed sea level
rise. If, by 2025, sea level rise surpasses the 
metrics put forth by the City and the NPCC, the
Building Code will be amended at that time, with
corresponding zoning relief, to require 3 feet of
freeboard above the BFE in FEMA’s FIRMs (rather
than the proposed 1 to 2 feet).
The Construction Codes (of which the Building
Code is a part) will be amended in yet other
ways, including additional changes that will
help protect building systems and enable 
continued building operation in the event of
utility failures during a flooding event. For 
example, new and substantially improved build-
ings in the 100-year floodplain will be required
to install backflow preventers for sewer 
INITIATIVES FOR INCREASING RESILIENCY IN BUILDINGS
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Add necessary references: The following VB.NET codes explain how to split a PDF file into multiple ones by PDF bookmarks or outlines.
copy pdf bookmarks; adding bookmarks to pdf
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. The following C# codes explain how to split a PDF file into multiple ones by PDF bookmarks or outlines.
create bookmarks in pdf reader; bookmark template pdf
80
CHAPTER 4  | BUILDINGS
connections, to seal points of entry further from
floodwaters, and will be required to safeguard
toxic materials.
The Construction Codes also will be amended
to reduce restrictions on the length of cables
that carry telecommunications service, allowing
these cables to reach elevations above the DFE. 
In addition, the City will revise existing provisions
that restrict options for elevating critical 
equipment. For example, to encourage building
owners to protect fuel tanks from flood damage,
the current limits on the size of fuel tanks 
located above grade will be revised to allow for
more flexibility. Also, DOB will issue a clarification
on how mechanical equipment rooms contribute
to floor area in a building.
In 2013, the City, through OLTPS, will seek to 
implement the foregoing changes to the 
Construction Codes. Also in 2013, DCP will 
continue to take the foregoing zoning changes
through the public review process, with the goal
of adoption before the end of the year.  By 2015,
DCP also will launch an analysis of the implica-
tions of allowing up to 3 feet of freeboard above
the BFE, pending the scheduled release of the
final FIRMs. 
Initiative 2 
Rebuild and repair housing units 
destroyed and substantially damaged 
by Sandy
Roughly 23,000 private residential buildings 
encompassing nearly 70,000 housing units 
sustained some level of damage during Sandy.
More than 2,000 of these buildings were signif-
icantly damaged and must be completely rebuilt
or substantially improved   , incorporating the
highest resiliency standards . To address the
damages sustained and to more effectively
prepare  these significantly damaged buildings
for future storm events, the City either will assist
owners or, in limited cases meeting City criteria,
will facilitate the acquisition of properties by
new owners whom it will assist, in rebuilding
and substantially improving these properties
based on the best floodplain data available over
time. Additionally, the City will seek to incorpo-
rate resiliency measures into approximately 500
to 600 multi-family properties that sustained
minor damage, including those developed
under the City's Mitchell Lama Program and
other affordable housing programs.
The Mayor’s Office of Housing Recovery Opera-
tions (HRO) and HPD will lead these efforts. 
Federal Community Development Block Grant
(CDBG) funding in the amount of approximately
$530 million has been allocated to the first
phase of these programs. HRO and HPD plan to
As described previously, site conditions in New York City make it both physically and 
financially difficult for the owners of many buildings in the 100-year floodplain to 
retrofit their buildings to current Federal flood-resistant construction standards. 
These challenges come into sharp focus when common building types in neighborhoods
across New York City are examined.  
Urban Site Conditions and 
Flood Protection Challenges
Credit from top to bottom: Tim F via Flickr, WikiMedia, mercurialn via Flickr, 
Gryffindor via WikiMedia, Adam Elmquist via Panoramio
INDUSTRIAL BUILDINGS
Though Federal flood-resistant construction
standards allow dry flood-proofing of 
industrial spaces, this approach is costly 
and less reliable for flood levels higher 
than 3 feet.
Howard Beach, Queens
Bayside, Queens
Sheepshead Bay, Brooklyn
Red Hook, Brooklyn
South Street Seaport, Manhattan
1- AND 2- FAMILY HOMES ON 
NARROW LOTS
Narrow lots lack space needed to stage 
construction when elevating a building.
ATTACHED AND 
SEMI-ATTACHED HOMES
Reconfiguration of one building affects 
adjoining ones, and, with multi-story 
buildings, elevation requires removing 
floors and front and rear facades, in effect 
demolishing and rebuilding. 
MULTI-STORY BUILDINGS
These buildings would, under current Federal
flood-resistant construction standards, 
either have to eliminate all ground-floor 
and basement units, displacing families 
and forfeiting rental income, or elevate, 
which is highly impractical. 
BUILDINGS WITH COMMERCIAL 
GROUND FLOORS
Commercial spaces thrive on ground-fl oor 
access. Raising the lowest  floor to higher 
base  flood elevations hampers commerce 
and complicates accessibility.
.NET PDF SDK - Description of All PDF Processing Control Feastures
Full page navigation, zooming & rotation; Outlines, bookmarks, & thumbnail display; PDF Text Write & Extract. Insert and add text to any page of PDF document with
create pdf bookmarks online; how to bookmark a pdf in reader
XDoc.Word for .NET, Advanced .NET Word Processing Features
page navigation, zooming & rotation; Outlines, bookmarks, & thumbnail Convert Word to PDF; Convert Word to HTML5; Convert Add and insert a blank page or multiple
how to create bookmark in pdf with; adding bookmarks to pdf document
A STRONGER, MORE RESILIENT NEW YORK
81
INITIATIVES FOR INCREASING RESILIENCY IN BUILDINGS
use a portion of these funds to repair and re-
build a subset of properties that were damaged
significantly and, therefore, must be rebuilt or
substantially improved.  
Initiative 3 
Study and implement zoning changes to
encourage retrofits of existing buildings
and construction of new resilient
buildings in the 100-year floodplain 
The City, through DCP, will undertake a series of
citywide and neighborhood-specific land use
studies to address key planning issues in se-
verely affected and vulnerable communities. As
part of these studies, the City will identify ways
to facilitate the voluntary construction of new,
more resilient building stock and to encourage
voluntary retrofits of existing vulnerable 
buildings over time.  To be undertaken in close
consultation with local residents, elected 
officials, and other community stakeholders,
these land use studies will focus in particular on
the challenges posed by the combination of
flood exposure of the applicable neighborhoods,
the vulnerability of the building types that are
found in these neighborhoods (e.g., older, 
1-story bungalows) and site conditions in these
areas, such as the narrow lots in Midland Beach
that can make replacement or retrofit of vulner-
able buildings expensive or complicated.  
Both citywide zoning changes and detailed
neighborhood studies will promote the volun-
tary development of new, resilient buildings
through strategies such as: 
•  allowing more flexibility in the measurement
of height of elevated buildings and allowing
parking to be placed underneath, provided
steps such as landscaping are taken to 
address the quality of the streetscape; and 
•  enabling or even encouraging construction of
new buildings that meet modern standards
on existing small lots, either individually or in
combination with other lots to be rebuilt.
Zoning changes to encourage the voluntary
retrofit of existing buildings could include: 
•  permitting building owners to construct an
additional floor above existing top floors to 
replace space below the DFE that is limited in
use to meet flood protection standards;
•  promoting best practices for the alternative
use of ground floor space below the DFE,
where Federal flood-resistant construction
standards do not permit residential uses and
may not permit commercial or other uses;
•  increasing the building space allowed for me-
chanical systems, enabling property owners
to more easily elevate building systems; and 
•  permitting greater flexibility in the design of
stairs, ramps, and other accessibility features
where elevation is required for flood-protec-
tion purposes.
DCP’s proposed Flood Resilience text amend-
ment addresses some of these issues on a city-
wide basis. Subject to available funding, the goal
is for DCP to commence additional studies in
2013. Thereafter, DCP would move to implement
any changes deemed to be appropriate based
on the results of its study.
To supplement these studies as well as post-
Sandy housing recovery efforts more broadly,
DCP also has worked with representatives of
the local design community to develop a set of
urban design principles to consider while 
designing flood-resilient buildings. These 
principles—included in DCP’s Designing for
Flood Riskstudy to be released in June 2013—
can help mitigate the negative impacts of 
building elevation on streetscape, building ac-
cess, ground floor activity, architectural quality,
and neighborhood character. (See sidebar: De-
signing for Flood Risk: Urban Design Principles) 
Initiative 4   
Launch a competition to encourage 
development of new, cost-effective 
housing types to replace vulnerable stock  
Many property owners are facing the reality
that their homes are not only vulnerable to risks
such as coastal flooding, but shortly they also
may be facing substantial increases in their in-
surance premiums. In some cases, elevation of
existing structures may be possible; in other
cases, however, such elevation may be difficult
or even impossible. 
Subject to available funding, the City, through
HPD, will launch an international competition
called the Resilient Housing Design Competition.
This competition will award prizes to private 
sector developers who design and develop
new, high-quality housing prototypes that offer
owners of vulnerable building types (e.g., older,
1-story bungalows) a cost-effective path that is
consistent with City building and zoning
requirements to replacing these structures. The
winners of this competition will be given the op-
portunity to place these structures into service
in connection with a City-sponsored develop-
ment project. Prototypes will have applicability
throughout the five boroughs. The goal is for
HPD to launch this competition in 2013. Phase 1
of the competition will be an open international
call for the creation of these prototypes, with a
focus, in particular, on prototypes that address
site conditions that are particularly challenging.
Up to 10 winners will be selected for total cash
prizes of up to $2 million, awarded by a panel
of judges, which, among other considerations,
will evaluate the likelihood that the prototypes
actually will be deployed by New York City 
property owners.
Initiative 5  
Work with New York State to identify 
eligible communities for the New York
Smart Home Buyout Program
In February 2013, New York State announced a
program pursuant to which the State would 
purchase highly vulnerable properties, tear
down existing structures, and convert such
properties into permanent open space. The
City—through multiple agencies and depart-
ments including HRO, HPD, DCP, the Department
of Environment Protection (DEP), and the 
Department of Parks & Recreation (DPR)—will
evaluate opportunities for collaboration with
the State in connection with this program based
on an objective set of criteria developed by the
City, including extreme vulnerability, consensus
among a critical mass of contiguous local 
residents, and other relevant factors. It is antic-
ipated that the eligibility criteria will be met in a
relatively limited number of New York City areas.
Funds allocated for this program statewide 
include $171 million in CDBG funding from New
York State, together with other State sources.
Initiative 6 
Amend the Building Code and complete
studies to improve wind resiliency for new
and substantially improved buildings 
In recent memory, New York City has not been
struck by a regional wind event. However,
though current Building Code requirements are
calibrated to withstand a Category 3 hurricane,
as the climate changes, the frequency of 
extreme wind events is likely to increase. 
To address this uncertainty and improve the
City’s approach to protecting buildings from
wind risks, the City will take the precautionary
measure of amending the Building Code to 
clarify current wind-resistance specifications
for façade elements and will restrict the use of
pea gravel and small dimension stone as ballast
on roofs. The City, through OLTPS, will 
implement these Building Code changes in
2013. Subject to available funding, DOB also will
initiate a study to help the City more accurately
map the wind profiles facing New York City’s
buildings across all five boroughs, identifying
sites that face the greatest risk. The goal is to
commence this study in 2013, with completion
expected in 2015. 
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
converter toolkit SDK, preserves all the original anchors, links, bookmarks and font to Use C#.NET Demo Code to Convert PDF Document to Add necessary references
add bookmarks to pdf reader; bookmarks in pdf from word
XDoc.PowerPoint for .NET, All Mature Features Introductions
navigation, zooming & rotation; Outlines, bookmarks, & thumbnail Convert PowerPoint to PDF; Convert PowerPoint to HTML5; Add a blank page or multiple pages to
how to add bookmarks to a pdf; how to bookmark a pdf file in acrobat
CHAPTER 4  | BUILDINGS
82
FEMA and Building Code standards for flood-resistant construction require new or substantially improved buildings in flood
zones to be flood-proofed or elevated above projected flood levels. However, elevating buildings more than a few feet above
the sidewalk can have negative effects on streetscape, building access, public safety, ground floor activity, architectural
quality, and neighborhood character. DCP has worked with representatives of the local design community to develop a set
of urban design principles to guide the design of flood-resilient buildings.
Adapting to higher standards of flood resistance is both a challenge and an opportunity for architects to achieve higher 
standards of design. The opportunity exists to innovate and produce buildings that contribute to the public 
realm and have a positive long-term effect on those neighborhoods recovering from Sandy.
Designing for Flood Risk: Urban Design Principles
NEIGHBORHOOD CHARACTER
Some neighborhoods exhibit a relative uniformity of building form. Elevating 
buildings will necessarily produce variations in building height and, in some cases,
placement on the lot. Designers should respect a neighborhood’s character by 
taking cues from existing context in building massing, fenestration, rooflines, and
other architectural elements.
Source: DCP
VISUAL CONNECTIVITY
Having the windows and front door of a building face the public street can create a
sense of security and comfort for pedestrians. These architectural elements also
provide visual interest, which in turn promotes a walkable neighborhood. Elevating
the first floor of a building can limit this visual connectivity. In residential neighbor-
hoods, porches, stoops, and generous access elements can be designed in order
to help to mitigate this disconnection. On commercial streets, this visual connectiv-
ity is important to the viability of local retail. A common best practice would be to
dry flood-proof the commercial space so that it can be closer to sidewalk level and
therefore maximize visual and physical connectivity.
FACADE ARTICULATION
Buildings often contribute to the character of a place by offering human-scale ar-
chitectural elements, particularly on first floors. Elevated buildings with crawl
spaces, parking, or storage can create blank walls at grade. Setting a building back
from the property line slightly and using landscaping and/or other creative design
solutions could help to buffer these voids in an active streetscape. If ground-level
parking is the only feasible option, then garage doors and curb cuts should be 
designed to minimize their impact on the pedestrian realm.
INVITING ACCESS
Elevated buildings pose challenges for accessibility. Ramps can be difficult to ac-
commodate, particularly on smaller lots. Even smaller buildings that are not required
to meet Americans with Disabilities Act (ADA) standards have the challenge of 
integrating longer runs of stairs into building or landscape design. Introducing a 
90-degree turn or landing, and paying careful attention to overall stair design could
make a long run of stairs easier to climb and appear more inviting for pedestrians.
A STRONGER, MORE RESILIENT NEW YORK
83
INITIATIVES FOR INCREASING RESILIENCY IN BUILDINGS
Strategy: Retrofit as many
buildings as possible so that
they will be significantly more
resilient than they are today
Initiative 7 
Encourage existing buildings in the 100-
year floodplain to adopt flood resiliency
measures through an incentive program
and targeted requirements 
The City will propose a program that will 
encourage and, in some limited cases, require
property owners to adopt targeted flood 
protection measures that are tailored to 
New York’s dense urban environment and that
will offer meaningfully greater protection 
than the status quo. 
This program consists of two elements: 
•  an incentive program, which will fund a 
portion of eligible flood-protection costs for
existing building stock, subject to available
funding; and 
•  a requirement for large buildings—those 
with 7 or more stories that are more than
300,000 square feet in size—to undertake
flood-protection measures by 2030. 
Incentive Program 
With the goal of ensuring that the vast majority
of the built square footage currently in the 100-
year floodplain is significantly better protected
from flood risk going forward than prior to
Sandy, the City will create, subject to available
funds, a $1.2 billion program that will offer
grants or, where appropriate, loans to building
owners to help fund a percentage of the eligible
costs of completing all or some of the Core
Flood Resiliency Measures (as defined below). 
The actual percentage of costs covered by this
program will be based on a sliding scale, taking
into account the uses of the applicable building
(as defined by Department of Finance (DOF) 
tax class), the applicable building’s size, and
building value (using assessed value as a
proxy). Prior to implementation of this program,
the City will publish for public comment a 
proposed methodology for calculating the
aforementioned sliding scale. Subject to 
the discretion of the City in cases of great need,
the City will cap awards at $2 million per building. 
Core Flood Resiliency Measures:As Sandy
demonstrated, during an inundation event,
damage to systems and equipment is the most
common type of damage experienced by 
buildings. In addition to imposing costly repairs,
damage to systems and equipment also delays
recovery, preventing people from reoccupying
their homes and getting their businesses 
up and running quickly after a storm.  
The Core Flood Resiliency Measures will there-
fore include elevation or other flood protection
of the following critical building equipment and
utilities: fire protection equipment (including
alarms and pumps); electrical equipment 
(including panels, switch gear, and transform-
ers); heating, ventilation, and air conditioning
(HVAC) equipment (including boilers, furnaces,
and burners); plumbing equipment (including
domestic water equipment and sump pump
power feeds); telecommunications equipment;
elevator equipment; and emergency genera-
tors and associated fuel tanks and pumps (sub-
ject to the approval of the Code amendments
described above). (See graphic: Flood Protec-
tion of Building Systems) 
Elevation or flood-proofing of this equipment
will be required to meet the standard of the
higher of the BFE, as set forth in the PWMs, or
the FIRMs in effect as of the writing of this re-
port, in each case, plus 1 to 2 feet of freeboard
(as applicable). Upon adoption of the new
FIRMs, elevation will be required to meet the
standard of the BFE, as set forth in the new
FIRMs, plus 1 to 2 feet of freeboard (as applicable). 
For owners of 1- to 2-story buildings of a 
combustible type—those buildings most at risk
of severe structural damage during a flood—
Core Flood Resiliency Measures also will 
include structural reinforcement to prevent 
collapse in the event of inundation, including:
•  upgrades to the foundation; 
•  reinforcement of exterior walls; and 
•  wet flood-proofing (see above). 
These measures do not suggest that inhabi-
tants should remain in their buildings during a
flood or storm surge event. Regardless of the
interventions completed, all residents and 
businesses should, of course, comply with any
City evacuation orders to promote their safety.
However, the goal is for the retrofits proposed
above to allow residents and businesses to 
recover more quickly after a storm, once 
reentry is deemed to be safe. 
Disbursement of Funds:For the first one 
to two years of the program, funds will be 
allocated to specific categories of uses to 
enable an equitable distribution of such funds
across building types and geographies. 
Categories for which funds will be set aside during
this one to two year period will be the following: 
•  $100 million reserved for 1- to 3-family homes
(DOF tax class 1); 
Flood Protection of Building Systems
DFE
Example of a building hot water heater and furnace elevated above the minimum flood protection 
level via a platform.
CHAPTER 4  | BUILDINGS
84
•  $500 million to be divided among the 
boroughs based on their share of buildings in
the 100-year floodplain; and
•  $100 million reserved for affordable housing
projects (i.e., projects where at least 50 per-
cent of units have income restrictions pursuant
to a regulatory agreement, or projects other-
wise designated as “affordable” by the 
HPD Commissioner).
At the end of the initial one to two year period
of the program, any reserved funds that 
remain unused will be made available to all 
eligible applicants. 
The Core Flood Resiliency Measures incorpo-
rate lessons learned from FEMA’s work in 
assessing the damage from Sandy, as well as
guidance from FEMA’s extensive experience
with building mitigation. Yet existing NFIP rules
do not offer insurance rate reductions for build-
ings that become materially less vulnerable
with these retrofits. To address this challenge,
the City will continue to work with FEMA to 
develop a system of mitigation premium credits
that reduce the cost of insurance for property
owners who invest in these and other 
alternative approaches (see Chapter 5). 
New  York City Economic  Development 
Corporation (NYCEDC) and HPD will administer
this program beginning in 2013. The City will
pursue CDBG funds as well as Federal Hazard
Mitigation Grant Program (HMGP) funding, and
other new sources, for the required funding for
the program (see Chapter 19, Funding). 
Mandate for Large Buildings 
In addition to the incentive program outlined
above, the City also will require buildings in the
100-year floodplain that are 7 stories or taller
and greater than 300,000 square feet in size to
complete Core Flood Resiliency Measures by
2030, so that the City’s largest buildings are not
knocked out of service by future flood events. 
Given the structural stability of buildings of this
size, this mandate will apply to elevation or
flood-protection of building equipment and util-
ities as described above, but will not require
structural reinforcements. This mandate will be
implemented via a change to the City’s Building
Code and will be administered by DOB.
This mandate will not apply to public housing
developments—which are pursuing a parallel
resiliency program—or hospitals, nursing
homes, and adult care facilities—which will 
be subject to a different mandate (see Initiative
9, below, and Chapter 8, Healthcare). The 
mandate will apply to affordable housing 
projects. However, because of the sometimes
precarious financial position of such projects,
they will be entitled to apply for a hardship
waiver from the HPD Commissioner. Buildings
subject to the mandate will be eligible to apply
for funds through the incentive program 
described above.
With respect to buildings subject to this man-
date, there will be two ways to achieve compli-
ance. One will be a more traditional compliance
track, pursuant to which building owners will
complete one of the following approved 
flood-protection strategies:
•  elevation of applicable equipment and utilities
at or above the applicable DFE; 
•  dry flood-proofing of equipment and utilities
below and up to the applicable DFE; and 
•  dry flood-proofing of the building itself below
and up to the applicable DFE.
Buildings subject to the mandate also will be of-
fered an alternative compliance track, pursuant
to which building owners will be deemed to have
satisfied the mandate, provided that they have
taken one of the following steps:
•  put in place alternative building-based 
measures (for example, temporary barriers
coupled with an action plan; regular drills by
trained staff; and renewal certificates) that
provide an equivalent level of protection to
the traditional path, as certified by a struc-
tural engineer and approved by DOB; or 
•  achieved protection via a coastal defense 
system that protects the applicable building
up to the applicable DFE, as certified by a
structural engineer and approved by DOB. 
Notwithstanding the foregoing, the alternative
compliance track will not be available for the
following life safety systems: emergency gen-
erators and associated fuel tanks and pumps
(subject to the approval of the Code amend-
ments described above); fire alarm system
components; fire pumps (to the extent that
such components are not submersible); domes-
tic water systems (to the extent that compo-
nents are not submersible); and sump pump
power feed equipment.
In addition, property owners may appeal to
DOB for a variance from the mandate if site con-
straints or other engineering factors render
compliance impossible. The BSA also will be au-
thorized to grant such variances.
The City will seek City Council approval for this
mandate—through a Building Code change—
by the end of 2013. When first implemented,
DFEs will be as set forth in the PWMs. Upon
adoption of the new FIRMs in 2015, DFEs will be
as set forth therein. 
Compliance with the mandate will be 
monitored by the City in two ways. First, by the
end of 2020, subject buildings owners will 
be required to submit an interim report certify-
ing that they have complied with the mandate,
or to submit an affidavit describing a plan 
to achieve such compliance by 2030. Any build-
ings that become subject to this mandate in the
future as flood maps are revised will have 15
years from the date that the applicable map is
adopted to comply with the mandate. 
Initiative 8
Establish Community Design Centers to
assist property owners in developing 
design solutions for reconstruction 
and retrofitting, and connect them to
available City programs
Property owners in neighborhoods affected by
Sandy, or other potentially vulnerable areas in
the 100-year floodplain, are working to under-
stand how to rebuild or retrofit their buildings
to be prepared for future extreme weather.  The
City, through HRO, will work with local partners
and advocates to establish a physical presence
in affected neighborhoods across the city in 
so-called Community Design Centers, in which
a mix of professional and volunteer design staff
would be on-call to help residents with 
reconstruction questions. The staff of each
Community Design Center will also direct 
property owners to City programs that facilitate
building repair and resiliency. The Centers could
be managed by the City with support from 
local partners.
Initiative 9 
Retrofit public housing units damaged by
Sandy and increase future resiliency 
New York City Housing Authority (NYCHA) de-
velopments across the city sustained significant
damage during Sandy, including damage to
electrical systems in approximately 250 NYCHA
buildings. To address this issue, the City will im-
plement targeted efforts to strengthen building
resiliency against future extreme weather
events by designing and constructing improve-
ments to public housing directly impacted 
by Sandy. 
Federal CDBG funding in the amount of $108 
million has been allocated to this initiative. The
first phase of this program will include the instal-
lation of permanent emergency generators or al-
ternate measures to enhance power resiliency
at NYCHA’s most vulnerable impacted buildings.
In addition, a combination of payments from
NFIP policies, commercial insurance policies, and
FEMA’s Public Assistance Program may be 
available to provide funds to cover the cost of re-
pairing damaged structures and making resiliency
improvements on these damaged buildings. 
Subject to available funding, NYCHA will begin this
INITIATIVES FOR INCREASING RESILIENCY IN BUILDINGS
A STRONGER, MORE RESILIENT NEW YORK
85
work in 2013. By September 2013, NYCHA will
also begin a planning process to identify targeted
resiliency measures (for example, raised boilers
and electrical switch gear) to address vulnerability
throughout buildings in its portfolio in the 
100-year floodplain. (See sidebar: New York City
Housing Authority Resiliency Planning)
Initiative 10 
Launch a sales tax abatement program
for flood resiliency in industrial buildings
Industrial properties are particularly vulnerable
to flood damage, because they tend to be 
concentrated in coastal areas of the city. This
vulnerability is heightened since many indus-
trial businesses are located in 1- to 2-story
structures and ordinarily store expensive equip-
ment and inventory at ground level. Industrial
businesses also frequently operate on thin
profit margins. 
Given this, the City will launch a sales tax abate-
ment program directed at industrial businesses
to help subsidize the cost of making flood 
resiliency improvements. The program will pri-
oritize 1- to 2-story buildings with more than 
4 feet between their actual ground elevation
and the applicable BFE.
The New York City Industrial Development
Agency (NYCIDA) will implement this program
beginning in 2013, with total benefits pursuant
to the program to be capped at $10 million.
Initiative 11
Launch a competition to increase flood
resiliency in building systems 
Approximately 88,700 buildings were located in
areas impacted by Sandy. The number of prop-
erties at risk of coastal flooding, meanwhile, is
likely to increase through the 2020s and 2050s,
as sea levels rise and the floodplain expands. 
To address this challenge, the City will launch a
Resiliency Technologies Competition to allocate
grants on a competitive basis to improve build-
ing resiliency. The competition will seek to fund
demonstration projects that use innovative
technologies to make building systems more
resilient. NYCEDC will launch this competition
in 2013 and expects to select winners in 2014.
Approximately $40 million in Federal CDBG
funding has been allocated to the competition.
Initiative 12
Clarify regulations relating to the 
retrofit of landmarked structures in 
the 100-year floodplain 
A number of vulnerable structures in the city’s
100-year floodplain are designated as historic
landmarks. Landmarks have restrictions appli-
cable to them that may make it challenging for
the owners of those structures to undertake re-
siliency retrofits. Consistent with its underlying
mission and legislation, the Landmarks Preser-
vation Commission (LPC), therefore, will clarify
its regulations, with the goal of assisting owners
of landmarked buildings and properties in land-
marked districts in the 100-year floodplain who
are contemplating retrofit projects. 
Initiative 13
Amend the Building Code to improve
wind resiliency for existing buildings and
complete studies of potential retrofits 
As indicated above, while the NPCC does not
provide specific projections for wind speeds, its
projections do suggest an overall increase in
the frequency of the most intense storm events
that have wind effects. Older buildings that 
predate modern standards are particularly 
vulnerable, especially in coastal areas with
open exposures.  In addition, all structures, in-
cluding high-rise buildings, will continue to face
potential damage to façades from airborne 
debris during the sorts of extreme wind events
that could occur in the future.
To address these risks, in 2013, the City—
through OLTPS—will amend the Building Code
to expand the existing DOB Façade Inspection
Safety Program for high-rise buildings to 
include rooftop structures and equipment. 
Subject to available funding, DOB also will initi-
ate a study of potential wind resiliency retrofits
and their potential costs and benefits, consult-
ing with a committee of industry experts. The
goal is to complete the study by 2016. 
The New York City Housing Authority (NYCHA) operates 2,596
buildings in 334 developments throughout New York City. These
developments are home to over 400,000 residents—approxi-
mately the size of the entire population of Miami, Florida. Resi-
dents include working families, low-income households, seniors,
and other vulnerable populations. While these developments are
located in all five boroughs, there are significant concentrations
of public housing on the waterfront far from the urban core, as
in the Rockaways in Queens, or in locations with limited public
transportation, such as in Red Hook in Brooklyn. 
In preparation for Sandy’s arrival, therefore, NYCHA was required
to take important steps to protect its residents and assets—in-
cluding implementing evacuation plans in the City’s evacuation
zones.  Despite these orders to evacuate, many NYCHA residents,
like others throughout the city, chose to shelter in place. 
Due to the large size and heavy construction of NYCHA buildings,
the developments suffered little structural damage.  However, in
many cases, building mechanical and electrical equipment in
basements was inundated. A total of 402 buildings housing
80,000 residents lost power as a result of the flooding of these
building systems. Though NYCHA and community-based organi-
zations worked to address the needs of these residents, the im-
pact of the storm damage and the difficulty repairing it
demonstrated the importance of making resiliency investments
going forward. 
As part of the recovery and rebuilding process, therefore, NYCHA
is working to strengthen its buildings portfolio and incorporate
measures such as the flood-proofing of critical building systems in
areas impacted by Sandy. In addition, NYCHA is analyzing options
for increasing the safety of buildings not impacted by Sandy but at
risk of future flooding and other extreme weather damage. Over
the next few months, NYCHA will begin a planning process to iden-
tify the best methods for increasing resiliency in vulnerable NYCHA
buildings across the city, a process that will engage resiliency engi-
neering experts and elicit input from NYCHA residents.
New York City Housing Authority Resiliency Planning 
CHAPTER 4  | BUILDINGS
86
Initiative 14 
Amend the Construction Codes and 
develop best practices to protect 
against utility service interruptions
Disruptions to building services—due either to
the failure of in-building systems or of the utility
networks on which they rely—can render a
building unusable during a range of climate
events, such as storms and heat waves. To
begin to address these risks, the City—through
OLTPS—will develop a list of relevant best prac-
tices and, in certain cases outlined below, will
amend existing regulations. 
The first step that the City will take will be to re-
quire, by 2014, common access to potable
water in high-rise multi-family buildings during
emergency situations. This will be done to help
upper-floor residents who may lose access to
such water in their units in the event of the fail-
ure of building electric pumps. The City also will
develop requirements, beginning in 2013, to
enable exit lighting to continue to function 
during an extended blackout. 
Additionally, by 2013, the City will develop best
practices relating to voluntary backup power
generation and, will amend relevant codes to
allow buildings to comply with these best 
practices. Proposed code changes will allow for
reliable, safe, and resilient alternative fuel
sources and cogeneration systems for emer-
gency power, as well as building-mounted solar
power. New guidelines for “quick-connect utility
hook-ups” also will be promulgated, facilitating
the rapid restoration of electricity and heat dur-
ing utility outages.
The City will further develop, by 2014, best
practices for emergency planning relating to
longer-term survivability and will create model
“building emergency plans” available to 
buildingowners. Among other provisions, the
model plans will encourage large commercial 
buildings to pre-negotiate disaster recovery 
agreements with service providers and will en-
courage multi-family residential buildings to
provide clear communication protocols for es-
sential personnel.
The City also will study, by 2015, strategies to
limit heating and cooling losses through 
building exterior walls, windows, and roofs. The
purpose of this study will be to determine how
to extend the length of time during which
homes and businesses can continue to operate
after the loss of electrical power.
Example of large backup HVAC equipment on street 
Credit: FEMA/Ashley Andujar
Documents you may be interested
Documents you may be interested