download pdf file from folder in asp.net c# : Remove pdf metadata online control SDK platform web page .net winforms web browser FOTN%202013_Full%20Report_013-part1514

F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
revenue per user (ARPU), which is attributed to the rising number of the internet users and the 
development of data transmission services.
11
According to Gemius, 80.7 percent of internet users in Belarus access the internet on a daily 
basis.
12
The key divide in levels of access is not between rural and urban populations—since almost 
75 percent of Belarusians live in urban areas—but between the country’s capital and other regions. 
However, the share of users in the capital city of Minsk has decreased from 40 percent to 28 
percent over the last five years, and internet users in other cities with a population of more than 
50,000 now account for more than 20 percent of the total.
13
Another significant determinant of 
internet use is age: 30 percent of all users are 25-34 years old, 21 percent are 19–24 years old, 
19.5 percent are 35–44 years old, and only 6.5 percent are 55 years or older.
14
Most internet 
users—93.5 percent—regularly access the internet at home, and 29.8 percent do so at work. 
Internet cafes remain the least popular point of access, with just 4.2 percent of users utilizing 
them.
15
While Belarus has two official languages—Belarusian and Russian—the majority of citizens use 
Russian  in  daily  life. As  a  result,  most  online  software  is  in  Russian,  although  some  popular 
software is also available in Belarusian, often translated by local enthusiasts.  
In September 2012, almost 70 percent of Belarusian users reported having broadband access.
16
This 
figure has increased rapidly since 2010, when Belarus had Europe’s lowest level of high speed 
access, at only 10 percent of the population. The largest choice and best quality of internet access is 
available in Minsk, where 38 companies offer internet access through ADSL, Ethernet, cable TV, 
and  mobile  networks.  Smaller  cities  have  a  significantly  narrower  selection  of  options.  Rural 
dwellers  are largely  dependent  on the state-owned telecommunications  monopoly  Beltelecom, 
which provides IPTV
17
and internet access through ADSL (if phone lines are available), or via 
mobile internet, which is quite slow in remote locations. Internet connections are the slowest in 
the sparsely-populated areas of the southeastern and northern parts of the country.  
The cost of broadband access via DSL and cable is generally tied to volume, reflecting the pricing 
structure that Beltelecom uses when selling bandwidth to downstream internet service providers 
(ISPs). This makes it somewhat expensive to download large items like music or movies, while for 
common activities such as e-mail and web browsing, the volume surcharges do not create a barrier 
for most users. An unlimited internet access service was launched by Beltelecom in 2007. Initially 
quite expensive, it has become more affordable, and prices range from approximately $5–$45 per 
11
 “The average revenue per user (ARPU) of Belarusian mobile carriers rose considerably in Q3 2012,” Belta, November 19, 
2012, http://news.belta.by/en/news/econom?id=699383
12
 Mikhail Doroshevich, “Internet in Belarus, December 2012, E‐Belarus, January 31, 2013, http://www.e‐
belarus.org/news/201301311.html.   
13
 Alena Spasyuk, “Internet users in Belarus said to have increased in number by 13.3%,” Belapan, November 23, 2012, 
http://en.belapan.com/archive/2012/11/23/en_19271123m.   
14
 “Internet audience in Belarus increased by 14%,” IT.tut.by, October 24, 2012, http://it.tut.by/317249.  
15
 Mikhail Doroshevich, “Internet in Belarus, December 2012,” E‐Belarus.org, http://www.e‐belarus.org/news/201301311.html. 
16
 “Internet audience in Belarus increased by 14%,” IT.tut.by, October 24, 2012, http://it.tut.by/317249
17
 IPTV refers to “internet protocol over television”, a manner of providing television viewing through the internet rather than 
through traditional terrestrial, satellite, or other technologies. 
125
Remove pdf metadata online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
endnote pdf metadata; change pdf metadata creation date
Remove pdf metadata online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
acrobat pdf additional metadata; delete metadata from pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
month, depending on the speed. Beltelecom raised internet access prices by 10 percent in March 
2012 and by another 10 percent in January 2013.
18
Mobile phone and internet access charges were 
increased by 20 percent in January 2013, as mobile operators were no longer exempted from 
paying a value added tax (VAT).
19
The increase in internet penetration has resulted in the continued growth of citizens’ activity on 
social networking sites. The Russian site VKontakte (vk.com) continues to be the most popular 
social network service, with 2.5 million accounts registered in Belarus, and is the most accessed 
website  in  the  country.
20
About  1.6  million  Belarusians  use  the  Russian  social  network 
Odnoklassniki.ru.
21
As  of  February  2013,  there were  more  than 112,000  blogs  registered  on 
LiveJournal from users in Belarus.
22
As of May 2012, there were 95,000 Belarusian users registered 
on Twitter, including 18,000 active users.
23
The total number of Facebook users in Belarus is close 
to 500,000 (about 5 percent of the total population and 16 percent of internet users), and has 
grown by more than 130,000 since May 2012.
24
While foreign social networks remain very popular in Belarus and their number of users continues 
to grow, local networks appear to be gaining an audience within the country. In April 2012, the 
Minsk-based  IT.TUT.by  reported  having  over  1.2  million  registered  users  on  their  social 
networking site, I.TUT.by.
25
As of January 2013, there were over 1 million users registered in 
another popular local social network, Vceti.by, compared to 315,000 users in October 2011.
26
Beltelecom and the National Center for Traffic Exchange, established by the government in 2011, 
remain  the  only  entities  with  the  ability  to  handle  connections  with  ISPs  outside  of  Belarus. 
Beltelecom  also  holds  a  monopoly  on  fixed-line  communications  and  internet  services  inside 
Belarus. In April 2012, the Center for Traffic Exchange replaced Beltelecom in providing access to 
the points of sharing national traffic (peering).
27
The Ministry of Communications and Information 
Technology has issued 180 licenses for secondary ISPs, though only  56 are currently active in 
Belarus. The Beltelecom subsidiary Belpak remains the largest ISP. While the government does not 
limit the amount of bandwidth that access providers can supply, all ISPs depend on the facilities of 
18
 “Белтелеком не планирует повышать тарифы на Интернет до конца 2012 года” [Beltelecom is not planning to raise tariffs 
for Internet before the end of 2012], Ukaz60.net, accessed January 27, 2013, http://ukaz60.net/node/281; “С 18 января byfly и 
ZALA подорожают на 10%” [On January 18, byfly and Zala will increase prices by 10 %], Ukaz60.net, accessed January 27, 2013, 
http://ukaz60.net/node/298
19
 Alyaksey Areshka, “Mobile phone, Internet access charges rise by 20 percent,” Belapan, January 2, 2013, 
http://en.belapan.com/archive/2013/01/02/en_16550102.  
20
 Alexa, “Top Sites in Belarus,” accessed January 27, 2013, http://www.alexa.com/topsites/countries/BY
21
  “Top 10 Websites,” gemiusAudience, accessed on May 12, 2013, http://www.audience.by.   
22
 “Цифры ИТ – статистика в Беларуси” [IT figures ‐ statistics for Belarus], IT.tut.by, accessed March 8, 2013, 
http://it.tut.by/numbers/#cell. 
23
 Ibid. 
24
 “Belarus Facebook Statistics,” SocialBakers, accessed January 27, 2013, http://www.socialbakers.com/facebook‐
statistics/belarus/last‐3‐months#chart‐intervals. 
25
 “Цифры ИТ – статистика в Беларуси” [IT figures ‐ statistics for Belarus], IT.tut.by, accessed January 27, 2013, 
http://it.tut.by/numbers/#cell. 
26
 Vseti.by, accessed on May 13, 2013, http://vseti.by. 
27
 “Национальный центр обмена трафиком заменил Белтелеком в части услуг пиринга,” [National Center for Traffic 
Exchange replaced Beltelecom in providing peering services], TechOnliner.by, April 3, 2012, 
http://tech.onliner.by/2012/04/03/nacionalnyj‐centr‐obmena‐trafikom‐zamenil‐beltelekom‐v‐chasti‐uslug‐piringa
126
VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.
Ability to remove consecutive pages from PDF file in VB Enable specified pages deleting from PDF in Visual Basic Online source codes for quick evaluation in VB
analyze pdf metadata; pdf metadata editor online
VB.NET PDF remove image library: remove, delete images from PDF in
Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process.
read pdf metadata online; adding metadata to pdf files
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
the state-owned Beltelecom, which allows the authorities to control access speeds for the entire 
country, if needed. 
There is no independent regulator overseeing ICTs in Belarus. The Ministry of Communications 
and  Information  Technology  handles  regulatory  functions.  In  addition,  the  presidential 
administration’s  Operational  and  Analytical  Center  (OAC)  has  the  authority  to  oversee  ISPs, 
conduct overseas online surveillance, and manage Belarus’ top-level domain (.by).
28
Other bodies 
with authority over this sector include the State Telecommunications Inspectorate, State Control 
Committee, and Prosecutor General’s Office. 
With the 2000–2005 “color revolutions” and 2011 Arab Spring in mind, Belarus’ authoritarian 
government has attempted to extend its control over online content. Local media rights groups 
have argued that the regulations adopted during the last three years—such as Decree No. 60, (“On 
measures for improving use of the national internet network”)—reflect an alarming trend toward 
greater control of the internet, noting that many of the decree’s provisions remain vague and 
unclear.
29
The  procedure  for  putting  sites on  an  official  blacklist, for example, is completely 
nontransparent.  Additionally,  the  government  has  continued  to  influence  online  content  by 
increasing  financial  support  to pro-government media  outlets. There  were  a  few  instances of 
blocking in 2012-2013, such as the temporary blocking of Change.org in August 2012; however, 
other sites such as Facebook, Twitter, and YouTube remain accessible. 
Decree No. 60, which was enacted on February 1, 2010 and came into effect on July 1, 2010, 
introduced provisions by which ISPs are required to block access to restricted information, such as 
pornography and material inciting violence. By law, the authorities can only institute this blocking 
in state institutions or when requested by individual users. In practice, however, the government 
has engaged in ad hoc efforts to limit access to internet content deemed contrary to its interests, 
though Belarusian telecoms typically cite technical problems rather than admitting to blocking. The 
authorities  have  regularly  blocked certain  websites  on  specific  days when there  are  elections, 
holidays important to the democratic opposition, or scheduled protests.  
On June 29, 2010, the Ministry of Telecommunications and the OAC issued a regulation calling for 
the creation of two lists to catalog the URLs of all websites whose access should be blocked in state-
run facilities and internet cafes; one list is public, while the other is accessible only to ISPs.
30
As of 
May 2013, the publicly-accessible list did not contain any URLs, while the number of URLs on the 
28
 See “Instructions on the procedure of domain names registration in the field of hierarchical names of the national segment of 
the Internet network” at http://cctld.by/eng/rules.html.  
29
 Volha Prudnikava, “Authorities use both legal and illegal methods to control Internet, experts say,” Belapan, January 11, 
2012, http://en.belapan.com/archive/2012/01/11/en_522094_522095; “Belarus Again on the List of Internet Enemies (with 
Andrey Bastunets Comments),” Belarusian Association of Journalists, March 12, 2012, http://baj.by/en/node/11431.  
30
 “БелГИЭ приступила к формированию "черного списка” [State Supervisory Body for Telecommunications Started Forming 
the “Black List”] Electroname, July 9, 2010, http://www.electroname.com/story/7329.  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
127
C# PDF Page Delete Library: remove PDF pages in C#.net, ASP.NET
Free online C# class source code for deleting specified PDF pages in .NET console application. Able to remove a single page from PDF document.
add metadata to pdf programmatically; get pdf metadata
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
Support to add password to PDF document online or in C# String outputFilePath = Program.RootPath + "\\" Remove.pdf"; // Remove password in the input file and
online pdf metadata viewer; pdf metadata extract
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
restricted list remains unknown.
31
On July 10, 2012, the state news agency Belta reported that the 
number of blacklisted websites had doubled since October 2011 and that the restricted list included 
80 websites, most of which contain extremist or pornographic content.
32
According to Uladzimir 
Rabavolaw, the first deputy head of the presidential administration's Operational and Analytical 
Center  (OAC),  the  list  contained  119  websites  as  of  February  2013.
33
Based  on  unofficial 
information, the blacklist also includes at least two of the country’s most popular independent news 
and information websites, Charter97.org and Belaruspartisan.org, as well as the website of the 
Viasna  Human  Rights  Center and the  blog of the  popular  independent political  commentator 
Yauhien  Lipkovich.
34
The  Prosecutor  General’s  Office  has  confirmed  that  Charter97.org  and 
Belaruspartisan.org are on the restricted list.
35
State officials claim that the sites remain privately 
accessible.
36
State bodies authorized to add sites to the blacklist include the Ministry of Internal 
Affairs, the Prosecutor General’s Office, and the KGB.  
Under amendments dating from November 2011, which stipulate the fines for violating Decree 
No. 60, ISPs that provide access to blacklisted websites are required to pay a small fine. In practice, 
ISPs  seem  to  be  inconsistent  in  blocking  access  to  these  sites;  some  have  blocked  access  to 
blacklisted sites without any user requests, which is technically illegal under the decree, while 
others  have  ignored  the  blacklist.
37
ISPs  block  the  blacklisted  websites  by  web  address  or  in 
combination with IP filtering. In December 2012, Index on Censorship conducted field research 
using a sample group of blacklisted sites to assess the scope of the filtering. The results indicated 
varying degrees of blocking. While the sites were available via internet cafes in Minsk and through 
Belarus’ three major mobile operators, some or all were blocked in places where the state had 
greater control over the internet connection, such as government buildings and universities.
38
The authorities continue to practice occasional blocking of certain independent websites under 
specific  circumstances.  In  August  2012,  Change.org,  a  site  which  offers  individuals  and 
organizations  the  opportunity  to publicize petitions  and gather more supporters, could not be 
accessed inside Belarus. The independent website Charter97.org alleged that the authorities had 
blocked Change.org in order to prevent citizens from signing an online petition for the release of 
Anton Surapin and Syarhey Basharymaw, who were unjustly arrested and charged with allegedly 
31
 “Списки ограниченного доступа” [Lists of Restricted Access], Ministry of Telecommunications, accessed on May 12, 2013, 
http://belgie.by/node/216. For the online version, see also http://bit.ly/14TskaI.  
32
 “В Беларуси удвоилось количество запрещенных сайтов,” [Number of banned websites doubled in Belarus], Ej.by, July 10, 
2013, http://www.ej.by/news/politics/2012/07/10/v_belarusi_udvoilos__kolichestvo_zapreschennyh_saytov.html
33
 “ААЦ – заблякаваным сайтам: Пішыце апеляцыі”[OAC to blocked websites: Write appeals], Viasna, February 17, 2013, 
http://spring96.org/be/news/61348
34
 Zmitsier Lukashuk, “Websites restricted for state institutions since November 28,” Euroradio, November 30, 2011, 
http://baj.by/en/node/9118.  
35
 Vyacheslaw Budkevich, “Government begins blocking access to opposition websites,” Belapan, April 11, 2011, 
http://en.belapan.com/archive/2011/04/11/en_20240411
36
 Tanya Korovenkova, “Belarus: Internet under surveillance, but still relatively free,” Belapan, February 23, 2013,  
http://en.belapan.com/archive/2013/02/23/en_607543.  
37
 Volha Prudnikova, “Authorities use both legal and illegal methods to control internet, expert says,” Belapan, June 24, 2011, 
http://en.belapan.com/archive/2012/01/11/en_522094_522095. 
38
 “Belarus: Pulling the Plug,” Index on Censorship, pp. 12‐13, http://www.indexoncensorship.org/wp‐
content/uploads/2013/01/IDX_Belarus_ENG_WebRes.pdf.  
128
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Text in PDF. Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
pdf xmp metadata viewer; read pdf metadata java
C# PDF bookmark Library: add, remove, update PDF bookmarks in C#.
Ability to remove and delete bookmark and outline from PDF document. Merge and split PDF file with bookmark. Save PDF file with bookmark open.
modify pdf metadata; remove metadata from pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
assisting in the illegal flight of a foreign airplane over Belarusian airspace on July 4, 2012.
39
While 
accessible from other countries, Change.org remained blocked in Belarus for two weeks. 
On  September  23,  2012,  the  day  of  the  parliamentary  elections,  the  authorities  again  used 
Beltelecom  to block  access  to the websites of  the  civic  and political For Freedom  Movement 
(Pyx.by), Belarusian Christian Democracy party (Bchd.info), and the political news source Unity-
Democracy-Freedom  (UDF.by),  as  well  as  the  crowdsourcing  election  monitoring  platform 
Electby.org. The main criteria for the blocking were election-related activities; all of the sites on 
the list were publishing reports of violations from independent observation groups and ordinary 
citizens. IP filtering was used as the blocking mechanism. The blocking commenced at 7:30pm on 
September 23 and continued for about 24 hours. This type of blocking proved relatively easy to 
bypass by changing IP addresses and updating DNS records. Three of the four sites (Electby.org, 
Pyx.by, and UDF.by) utilized these tactics and were inaccessible for only short periods of time. 
The Bchd.info team was unable to restore access, most likely due to the limitations of its hosting, 
which did not permit changing the IP address. Unlike in past elections, most independent news 
sources, as well as the majority of the political opposition’s websites, were not blocked. Social 
networks also remained accessible. This limited response by the authorities reflected the fact that 
citizens expressed little interest in these elections, and the opposition did not call for or plan public 
protests. 
On February  25,  2013, the  Belarusian  authorities  again  blocked  access to  the  website  of the 
Belarusian Christian Democracy party (BChD), as reported by the press office of the unregistered 
opposition party. BChD Executive Secretary Dzyanis Sadowski linked the blocking to the party’s 
campaign called "Wave of Solidarity," which is aimed at supporting political prisoners and other 
victims of the Lukashenka regime.
40
To  date,  it  appears  that  the  Belarusian  government  does  not  possess  the  capacity  to  employ 
sophisticated internet blocking techniques, and therefore resorts to more basic approaches like IP 
filtering and disabling DNS records.
41
Also, it seems that the authorities do not perform regular or 
automated monitoring of the accessibility of banned sites, and it generally takes from 4 to 16 hours 
to block a new IP address. No documented instances of deep packet inspection (DPI) filtering have 
been recorded so far.  
Since 2008, the government has employed stringent requirements for accreditation to restrict non-
state journalists’ access to information.
42
The Law on Mass Media requires journalists to obtain 
39
 Syarhey Pulsha, “Web users in Belarus unable to access popular online petition site,” Belapan, August 12, 2012, 
http://en.belapan.com/archive/2012/08/12/en_12081454b.  
40
 Syarhey Karalevich, “Authorities block access to website of Belarusian Christian Democracy,” Belapan, February 25, 2103, 
http://en.belapan.com/archive/2013/02/25/en_17350225m.  
41
 “В Беларуси заблокирован доступ к сайту Change.org” [In Belarus access to Change.org website is blocked], Providers.by, 
August 13, 2012, http://providers.by/2012/08/news/v‐belarusi‐zablokirovan‐dostup‐k‐change‐org.   
42
 The Law on Mass Media envisages an authorization‐based procedure of accreditation. Moreover, it does not allow the 
possibility to appeal against a refusal of accreditation as a journalist. A journalist is forbidden to carry out professional activities, 
if he or she is not accredited. “Comments on Suggestions to Media Law,” Belarusian Association of Journalists, January 24, 
2013, http://baj.by/en/node/19255. 
129
VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
to remove text format by modifying text font, size, color, etc. Other PDF edit functionalities, like add PDF text, add PDF text box and field. Online .NET
google search pdf metadata; batch pdf metadata
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
Remove password from PDF. Dim outputFilePath As String = Program.RootPath + "\\" Remove.pdf" ' Remove password in the input file and output to a new file.
embed metadata in pdf; adding metadata to pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
authorization before they can become accredited and it does not allow individuals to appeal the 
decision in cases where their accreditation is refused. Journalists, including those publishing online, 
are not allowed to work professionally if they are not accredited.
43
In  January  2013,  the Ministry of Foreign  Affairs denied  the  accreditation  application  of Pavel 
Sviardlou, a Belarusian journalist known for his online reports for the Warsaw-based European 
Radio for Belarus.
44
The ministry cited Sviardlou’s previous arrest in June 2012—when police 
officers grabbed him off the street and forced him into a minibus, after which he served a 15-day 
detention on the charge of using obscene language—as the reason for denying his application. On 
March 26, 2013, the ministry denied accreditation, for the third time, to Belsat, the Warsaw-based 
independent  Belarusian-language  satellite  television  channel  and  online  news  source,  on  the 
grounds that Belarusian journalists reporting for the channel had violated Belarusian media laws.
45
Additionally, journalists for Belsat have been continually  harassed by the Belarusian authorities 
through warnings and administrative arrests. 
Another result of state pressure is self-censorship, which has become a pervasive phenomenon for 
web-based  media,  especially  state  and  commercial  outlets.  Online  commentators  and 
administrators  of  web  portals  avoid  posting  content  that  might  put  them  at  odds  with  the 
authorities.  Many  Belarusian  websites  and  forums  still  practice  pre-moderation  of  comments, 
which discourages regular users and restricts communication. Under the Administrative Offences 
Code, criminal code, and Decree No. 60, websites are not liable for users’ comments, but in 
practice sites often face consequences for certain kinds of comments. Typically, users are warned in 
the forum rules that they are responsible for their comments. Nevertheless, many site owners have 
stated that  they have  been  contacted  by officials and  businesspeople unhappy with  comments. 
Moreover, readers who are offended by comments often attribute blame to the website itself, 
indicating that readers do not always make the distinction between the journalism content posted 
by the website owners and commentary posted by unaffiliated users.
46
During the parliamentary election campaign in the fall of 2012, a pro-governmental candidate 
threatened the editor of Uzhorak, a local independent print and online newspaper in the Mogilev 
region, for publishing an article on the newspaper’s website informing citizens that he had refused 
to take part in a public debate with a local democratic candidate.
47
He was especially unhappy with 
users’ comments and demanded that the article be withdrawn from the website. The editor refused 
to remove the online article. Moreover, it was later published in the newspaper’s print issue.  
On November 10, 2012, an anonymous blogger posted a critical article about the director of the 
local post office in Hlybokaye on Westki.info, a popular independent information resource for 
43
 “Comments on Suggestions to Media Law,” Belarusian Association of Journalists, January 24, 2013, 
http://baj.by/en/node/19255. 
44
 “Belarus Media Law Offers No Defense,” Belarusian Association of Journalists, February 20, 2013, 
http://baj.by/en/node/19694. 
45
 “Belsat TV Denied Accreditation Again,” Belarusian Association of Journalists, March 23, 2013, http://baj.by/en/node/20242. 
46
 Volha Prudnikava, “Bynet: rudeness is an issue,” Belapan, August 8, 2012, 
http://en.belapan.com/archive/2012/08/08/en_566422_566423
47
 Andrei Borovko, “Волков отказался от дебатов” [Volkov refused to take part in the debates], Horki.info, August 28, 2012, 
http://horki.info/news/88/2549.html
130
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
northwestern Belarus. Westki.info is a regional media site and blogging platform, where anyone 
can create a personal blog. Blogs and comments are not moderated. Even though the director’s 
name was not mentioned in the anonymous article or the comments, she contacted the website’s 
administrator and demanded the personal information and contact information of the blog’s author, 
as well as those of all critical commentators, as she was planning to sue them for slander. After 
consultations with a lawyer, the Westki.info administrator removed the controversial post from the 
site, but refused to turn over any personal information about the blogger and commentators.  
The  government is attempting  to counter the gains  in quality, popularity, and  trust  made by 
independent civil society by increasing its own presence and influence online. Despite national, 
regional,  and  local  state  agencies  having  an  online  presence,  most  government  websites  are 
outdated, lack interactivity, and are not user-friendly.
48
Local state websites usually have poor 
designs, are not relevant, and draw few readers.
49
A special governmental program was launched in 
2010 to assist regional and local state newspapers in creating and promoting their websites. To 
aggregate the content produced by local and regional state publications, a portal for their websites 
was created at Belsmi.by.  
While the total amount of funding provided to pro-government online media is unknown, the 
authorities continue to increase support to the state-owned media as a whole, despite economic 
stagnation. The 2013 state budget allocated €60 million ($77 million) in subsidies for state media, 
€19 million ($24 million) more than in 2012, including €46 million ($59 million) to TV and radio, 
€6 million ($8 million) to print outlets and publishing houses, and €7.5 million ($9.6 million) to 
“other mass media issues,” though it is not clear which line items include online media.
50
Media experts  and website  moderators see  trolling—the  use of inflammatory,  extraneous  and 
provocative messages—as a major issue. Since the 2010-11 protests, the number of trolls and paid 
commentators, and their disruptive activities, has significantly increased on independent websites, 
the  blogs  of  civic  activists  and  commentators,  and  popular  opposition  communities  on  social 
networks. Obscenities and rudeness continue to be a challenge for the Belarusian internet, often 
making discussions on forums difficult.
51
While massive, orchestrated commentary by provocateurs usually takes place around important 
political and civic events, such as the “silent protests” in the summer of 2011, there are also “agent 
commentators”  whose  job is to  regularly  post  comments  on  major  independent  websites  and 
popular  political  social  network  communities.  On  May  2,  2012,  an  ad  was  published  on 
Freelance.ru, a job search website, seeking to hire people to write negative comments about the 
opposition on the forum of Belaruspartisan.org, one of the most popular independent websites. 
48
 “Дзяржаўныя сайты адстаюць на дзесяцігоддзе,” [State websites are a decade behind], Tut i Ciaper, January 21, 2013, 
http://svabodaby.net/by/196/society/1693/Дзяржаўныя‐сайты‐адстаюць‐на‐дзесяцігоддзе‐‐Люстра‐дзён.htm
49
 “Authorities can liberalize media market “only at gun point,” expert says,” Belapan, January 17, 2013, 
http://en.belapan.com/archive/2013/01/17/en_599921_599922.  
50
 “60 million goes to state‐run mass media,” Belarusian Association of Journalists, December 19, 2012, 
http://baj.by/en/node/18895
51
 Volha Prudnikava, “Bynet: rudeness is an issue,” Belapan, August 8, 2012, 
http://en.belapan.com/archive/2012/08/08/en_566422_566423
131
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
The ad was posted from an anonymous account with only an ICQ name as a contact.
52
Several 
similar ads were posted on the same site under the names of real people, who later claimed that 
their accounts on social networks had been hacked and that they had nothing to do with the dubious 
posts, sparking anger and threats from other users.
53
After the independent media exposed this 
trolling scandal, the ads were removed.  
The government’s growing attempts to control the internet can be explained by the internet’s 
growing popularity as a source of information, even while traditional print and broadcast media 
remained  the  main  sources  of  news  for  most  Belarusians  in  2012-2013.  According  to  an 
independent nationwide survey conducted in May 2012, 34.3 percent of respondents said that they 
use the internet as their primary source of information. In 2012, independent web-based media 
continued  to  serve  larger  audiences  than  state-supported  online  outlets.  According  to  the 
Belarusian ranking service Akavita.by, most of the top 10 and a majority of the top 50 news and 
information  websites  are  run  by  independent  or  opposition  groups.
54
The  daily  audience  of 
Charter97.org, the most popular opposition website, has quadrupled since November 2010 to 
more than 100,000 unique visitors a day.  
Not only are greater numbers of Belarusians reading independent news, they also find it more 
credible. An independent survey conducted in December 2012 found that more Belarusians trust 
independent media than the state media (48.1 percent versus 38.1 percent). Trust in the state 
media has dropped by 14.8 percent since December 2010.
55
The government has been forced to 
recognize the growing importance of independent online media. On January 15, 2013, President 
Lukashenka  surprised  the public  when he opened  his annual press conference  by addressing  a 
question raised on the popular independent website Gazetaby.com, even though its journalists were 
not invited to the conference itself.
56
The government also employs direct and indirect economic pressure to limit financial support for 
independent media. A series of restrictive amendments to the Law on Public Associations and the 
criminal code were passed secretly in October 2011 and came into force a month later. Of note 
were provisions that made it a criminal offense for nongovernmental organizations (NGOs) to 
receive  foreign  funding.  Since most  independent  online  media  outlets  are  run  as  NGOs,  the 
amendments constitute a grave threat to Belarusian civil society, including free media.
57
52
 “Стань лукашистом да деньги, или Тролль детектед,” [Become a lukashist for money, or Troll is detected], UDF.by, May 11, 
2012, http://udf.by/news/main_news/59506‐stan‐lukashistom‐za‐dengi‐ili‐troll‐detekted.html
53
 Yahor Marcinovich, “Застабілы, як твой муж, павінны здохнуць,” [Lukashists, like your husband, must die], NN.by, May 11, 
2012, http://nn.by/?c=ar&i=73256
54
 “Top ranker,” Akavita.by, accessed on January 28, 2013, 
http://www.akavita.by/ru/top/All/Mass_Media_and_News/today/visitors/All/All
55
 “Belarusians’ trust to non‐state media rises, unlike to state‐run media,” Belarusian Association of Journalists, January 8, 2013, 
http://baj.by/en/node/19052; Alyaksandr Klaskowski, “Private media gain credibility,” Belapan, January 1, 2013, 
http://en.belapan.com/archive/2013/01/09/en_598444_598445.  
56
 Kirill Bukin, “Лукашенко первым делом ответил на вопрос ‘Салідарнасці’,” [Lukashenko first of all answered the question 
of Solidarity], Gazetaby.com, January 15, 2013, http://gazetaby.com/cont/art.php?&sn_nid=52702
57
 See: “Belarus: Open Joint NGO Letter to the Parliament of Belarus,” Human Rights Watch, October 20, 2011, 
http://www.hrw.org/news/2011/10/20/belarus‐open‐joint‐ngo‐letter‐parliament‐belarus.  
132
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
Forced to operate in semi-underground conditions and experiencing constant pressure from the 
authorities,  independent  online  media  and  opposition  websites  are  unable  to  monetize  their 
increasing  audiences  and  growing  popularity.  During  the  first  half  of 2012,  Belarus’  internet 
advertising market rose by 20 percent and totaled over $2.7 million, up from $2.3 million in the 
same  period  of  2011.
58
But  most  independent  news  and  information  websites  remain  at  an 
economic  disadvantage  because  state  and  private  companies  are  afraid  to  advertise  on  them. 
Moreover, there is an unwritten rule advising companies connected with the state that they should 
not advertise in the independent media, including internet outlets. As a result, even the most 
popular independent or opposition websites, such as Charter97.org and NN.by, generate little or 
no advertising revenue. Since this ban exists only in the form of an oral recommendation, media 
and human rights groups have been unable to oppose it. 
Since the 2006  presidential election, independent websites, blogs, internet forums, and online 
communities have played a significant role in educating citizens, turning out voters, monitoring the 
polls, and mobilizing those protesting electoral irregularities. Beginning in 2010, social networks 
have become an important tool for carrying out solidarity actions and organizing peaceful protests. 
With the rapid rise of new media, independent online sources were able to compete with state-
controlled newspapers, radio, and television during the 2010 presidential and 2012 parliamentary 
elections.  
In 2012, pro-democratic forces significantly increased and diversified their presence and activities 
in social networks. According to the digital marketing agency Ashwood Creative, as of December 
2012, 28 of the top 30 Belarusian media communities on Facebook are run by independent media 
and civil  society groups.
59
Despite crackdowns, hacking attacks,  and the persecution of online 
activists,  numerous  political  communities  are  openly critical  of  the  regime  on VKontakte  and 
Facebook. Independent media, civil society organizations, the political opposition, and individual 
citizens use the internet and other ICTs as tools for disseminating information, raising awareness 
and  mobilizing  supporters.  Online  actions  are  often  combined  with  offline  activities,  such  as 
demonstrations,  meetings,  flash  mobs,  political  performances,  underground  exhibits,  and 
alternative  concerts.  The  ongoing  solidarity  campaign  with  the  country’s  political  prisoners 
includes  raising  awareness  on  social  networks,  posting  articles  and  banners  on  popular  news 
websites, and creating online petitions and appeals to national and international institutions, as well 
as demonstrations and multimedia exhibitions.  
Online petitioning became a popular form of civic activism in 2012. More than a dozen petitions 
were created and carried out by Belarusian rights groups and individuals on Change.org alone, 
addressing a gamut of issues, from the return of the body of Vladislav Kovalev (who was executed 
in 2011) to his mother,
60
to the protection of  Belarusian wetlands from destruction.
61
Petitions on 
58
 Alyaksey Areshka, “Internet advertising market up by 20 percent in first six months of this year,” Belapan, August 11, 2012, 
http://en.belapan.com/archive/2012/08/11/en_11081522b
59
 “Рейтинг белорусских страниц Facebook за декабрь,” [Rating of Belarusian pages on Facebook in December], Ashwood 
Creative, accessed on January 29, 2013, https://www.facebook.com/ashwoodcreative/app_152031511604374
60
 “Petition: Give Vlad’s Body Back,” Change.org, accessed on January 29, 2013, http://chn.ge/14cFyim .  
61
 Anastasiya Yanushewskaya, “Over 10,000 sign online petition against peat mining in wetlands,” Belapan, February 1, 2013, 
http://en.belapan.com/archive/2013/02/01/en_01021551b
133
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
ELARUS
simplifying visas, boosting local border traffic, preserving green spaces, reforming the election law, 
and preserving historic sites were also launched by civil society.   
The effective use of online media and ICT tools also helped citizens draw attention to and even 
solve some pressing social issues, especially at the local level. In October 2012, several leading 
independent news sites wrote about the construction of an entertainment complex on the territory 
of  Kurapaty,  a  forest  on  the  outskirts  of  Minsk  containing  the  graves  of  victims  of  Stalinist 
repression.
62
These  articles generated a great deal of public discussion  and outrage.  An online 
petition  to  stop  the  construction  of  the  brothel  ‘Bulbash  Hall’  in  Kurapaty  was  posted  on 
Change.org and signed by almost 4,500 people.
63
A campaign against the project was also launched 
via social networks. As a result, the General Prosecutor’s Office conducted an inspection, which 
revealed serious planning violations, and decided to halt the construction.
64
According to recent 
statements by state officials, a memorial will be built there instead of the entertainment center.  
In September 2012, the crowdsourcing platform Electby.org was used to monitor parliamentary 
election violations (it was launched prior to the 2010 presidential elections). In the course of one 
week, voters and observers sent in 528 testimonies on a variety of violations. This past year, the 
monitoring was conducted in close cooperation with independent observation groups, making the 
mapping more accurate. Electby.org moderators were able to verify 44 percent of all messages 
received via different sources.
65
Since Belarusian users have regular access to most online resources under normal circumstances—
blacklisted  sites  are  blocked  only  in  public  facilities,  not  private  offices  or  households—they 
generally have not employed proxy servers or other circumvention tools, leaving them vulnerable 
during politically sensitive periods when targeted disruptions occur. Circumvention tools have not 
been blocked by the authorities. Most often, people are reminded about blocking, hacking, trolling, 
and phishing only when it takes place.
66
While the overall level of repression decreased over the past year due to the lack of mass social 
protests such as those in 2011, the repression of online users became more targeted in 2012-2013. 
All  three  criminal  cases  involving  the  media  during  this  period  were  for  instances  of  online 
activism. Extralegal harassment and intimidation of online users has also increased.  
62
 “Памерлыя глядзяць на ‘свята жыцця’,” [The dead look at ‘celebration of life’], Novychas.info, October 24, 2012,  
http://novychas.info/hramadstva/pamierlyja_hliadziacj_na_sviat
63
 http://chn.ge/1bhDs2F, accessed on January 29, 2013.  
64
 “Как сеть Интернет победила ‘Бульбашъ‐Холл’,” [How Internet defeated ‘Bulbash Hall’], NN.by, December 4, 2012, 
http://nn.by/?c=ar&i=101189&lang=ru.  
65
 “Electby,” http://electby.org/, accessed on May 13, 2013. 
66
 Yahor Kanapkin, “Праз дзірку ў абароне Skype масава выкрадалі акаўнты” [Through the bug in Skype protection accounts 
have been massively stolen], Generation.by, November 14, 2012, http://generation.by/news5764.html
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
134
Documents you may be interested
Documents you may be interested