download pdf file from folder in asp.net c# : Add metadata to pdf control SDK platform web page wpf asp.net web browser FOTN%202013_Full%20Report_030-part1533

F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
Internet access and use continues to grow rapidly in Georgia, particularly as interest in connecting 
with friends through social-networking sites has increased in recent years. State bodies and several 
key politicians have also increased their use of the internet and modern social media tools to share 
information with citizens and attract attention from the potential electorate.
1
Many government 
agencies are publicizing information on the web, including the Ministry of Justice, which publishes 
all laws, bills, and decrees of the government on its website.
2
The internet was first introduced in Georgia at the end of 1990s, and after a boom in new services 
such as broadband at the beginning of 2004, connections became available for almost everyone with 
a telephone line in Tbilisi. Internet subscriptions have also proliferated in other large cities. Online 
news media are still developing slowly, while a growing number of newspapers are launching 
websites, and major newspapers and news agencies are sharing content through applications such as 
Facebook, Twitter, and YouTube. Meanwhile, many journalists working in the traditional media 
sphere are looking for ways to advance their knowledge of internet technology and web tools. 
In 2012–2013, there were fewer restrictions on online content in Georgia than there had been in 
previous years. There are no indications of censorship or content being blocked by the Georgian 
authorities  or  internet  service  providers  (ISPs),  and  there  are  no  recent  cases  of  activists  or 
reporters being questioned or arrested for their online activities.
3
Despite a moderate internet penetration rate, in 2012, social media tools and Web 2.0 applications 
were used alongside traditional media outlets to document and respond to significant political and 
social events. In the months leading up to the parliamentary elections in October 2012, in which 
the Georgian Dream coalition defeated the  ruling United National  Movement, the U.S.-based 
National  Democratic  Institute partnered with  Georgian  NGOs to  produce  an online  Elections 
Portal where citizens could report incidents relating to the election and the preceding campaigns. 
Additionally, in September 2012, videos revealing prisoner abuse that were shown on television 
channels were also shared online via YouTube, while images and information about the subsequent 
protests were shared via Twitter.
4
The number of internet and mobile telephone users in Georgia is growing, but high prices for 
services and inadequate infrastructure remain obstacles, particularly for those in rural areas or with 
1
 The website of the President of Georgia features links to all of the named social media sites: http://president.gov.ge/
2
 Ministry of Justice, http://matsne.gov.ge.  
3
 Transparency International Georgia, “The State of the Internet: Who Controls Georgia’s Telecommunications Sector?” 
February 2013, http://j.mp/16hJu3p.   
4
 Onnik Krikorian, “Georgia: ‘Broom Revolution’ as Elections Approach,” Global Voices, September 23, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/09/23/georgia‐broom‐revolution‐as‐parliamentary‐elections‐approach/.  
I
NTRODUCTION
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
295
Add metadata to pdf - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
pdf remove metadata; view pdf metadata
Add metadata to pdf - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
search pdf metadata; batch pdf metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
low incomes. According to statistical data collected by the International Telecommunication Union 
(ITU), 46 percent of the population had access to the internet in 2012, up from 37 percent in 
2011;
5
a survey by the Caucasus Research Resource Centers (CRRC) confirmed that 46 percent of 
the population accessed the internet on a daily basis.
6
Only four percent of Georgians are unfamiliar 
with the internet altogether.
7
The most frequent activity among users was the use of social media tools (75 percent of users), 
while 45 percent used the internet to search for information, and 20 percent browsed the news.
8
With 1.1 million registered users on Facebook, social networks serve as an important platform for 
discussion and information exchange among the more liberal segments of Georgian society. State 
bodies have also stepped up their use of the internet. For example, departments in the Ministry of 
Justice, the Ministry of Finance’s Tax Inspection, and others have developed online services that 
allow  citizens  to  register  and  receive  services,  apply  for  identification  cards,  or  file  tax 
documentation.  Several  state  services are  entering  the  mobile  apps  market;  for example,  the 
Georgian Police have created an app where users can check important information or pay fines 
associated with tickets. 
ISPs offer dial-up, DSL broadband, fiber-optic, EVDO, and CDMA connections. The average cost 
for an internet connection is $20 a month, and the lowest price for a 5 Mbps DSL connection is 
about $12 per month.
9
Many users complain about the quality of connections and suffer from 
frequent  outages.  Nevertheless,  there  were  over  430,000  fixed-line  broadband  internet 
connections  in 2012,
10
resulting  in a  broadband  penetration rate of  7.6  percent,  up from 0.6 
percent in 2006.
11
Mobile phone penetration is greater than that of the internet and has continued to grow from 59 
percent in 2007 to 109 percent in 2012.
12
Mobile phones significantly outnumber landlines, and 
reception is available throughout the country, including rural areas. The use of mobile devices to 
connect  to  the  internet  has  been  limited  by  high  costs,  but  providers  are  offering  new  and 
somewhat less expensive services, including CDMA and EVDO technologies.  
5
 International Telecommunication Union (ITU), “Percentage of individuals using the Internet, fixed (wired) Internet 
subscriptions, fixed (wired)‐broadband subscriptions,” 2012, accessed July 1, 2013, http://www.itu.int/ITU‐
D/ICTEYE/Indicators/Indicators.aspx#
6
 “Development of e‐communication in Georgia—access to the internet,” Institute for Development of Freedom of Information, 
http://www.idfi.ge/?cat=researches&lang=en&topic=108&header=.  
7
 Tinatin Zurabishvili, Media Survey 2011, Georgia, Caucasus Research Resource Centers, 2011, http://www.crrc.ge/oda/
8
 Elza Ketsbaia, “Internet usage in Georgia,” Net Prophet, January 30, 2012, http://netprophet.tol.org/2012/01/30/internet‐
usage‐in‐georgia/
9
 Comparative data from two major ISP’s prices (SilkNet and Caucasus Online). 
10
 Data provided by GNCC – Annual Report 2012 [in Georgian], 
http://www.gncc.ge/files/3100_2949_681569_ANNUAL%20REPORT%202012.pdf  
11
 International Telecommunication Union (ITU), “Percentage of individuals using the Internet, fixed (wired) Internet 
subscriptions, fixed (wired)‐broadband subscriptions.”  
12
 International Telecommunication Union (ITU), “Mobile‐cellular telephone subscriptions,” 2007 & 2012, accessed July 13, 
2013, http://www.itu.int/ITU‐D/ICTEYE/Indicators/Indicators.aspx#
296
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
VB.NET PDF - Add Image to PDF Page in VB.NET. Guide VB.NET Programmers How to Add Images in PDF Document Using XDoc.PDF SDK for VB.NET.
edit pdf metadata acrobat; pdf metadata reader
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
C# Sample Code: Add Password to PDF with Permission Settings Applied in C#.NET. This example shows how to add PDF file password with access permission setting.
pdf metadata viewer online; remove pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
The  Georgian  National  Communications  Commission  (GNCC)  introduced  mobile  number 
portability in February 2011
13
and fixed-line number portability in December 2011,
14
giving users 
more freedom to switch between service providers and choose between price plans.
15
According to 
a new national numbering plan, as of January 2012, all phone numbers have changed to align with 
international standards.
16
The web presence and internet usage of large companies and small businesses grew rapidly in 
2012–2013, particularly as a result of social media tools. Many established brands and companies 
such as banks, financial institutions, artists, public figures, and electronics stores have begun to use 
social media to promote their businesses and build customer support,
17
and more money is being 
invested in online projects.
18
Cybercafes provide internet access at reasonable prices, but they are located mainly in large cities, 
and there are too few to meet the needs of the population. Most cafes have less than a dozen 
computers, and customers often have to wait as long as an hour for access. Internet cafes have 
become a popular place for online gamers, where the younger generation spends hours playing 
online games. Many restaurants, cafes, bars, cinemas, and other gathering places provide Wi-Fi 
access, allowing customers to use the internet on their personal laptops. As part of the global 
tourism campaign “Tbilisi – The city that loves you,” the municipality has covered most central 
districts of the city with free Wi-Fi access. The connection speed is relatively slow; it allows users 
to connect to the internet via mobile devices, but the connection is not strong enough for laptops to 
offer a full browsing experience.
19
There are currently 32 entities registered as ISPs in Georgia, 10 of which are large networks of 
governmental services or corporations, which are closed to the public and serve only their own 
employees or branches. Most ISPs are privately-owned, and two ISPs serve more than two-thirds of 
the market: SilkNet, with more than 44.5 percent of the market, and Caucasus Online, with a 32 
percent share. Three of the 20 ISPs are also mobile operators.
20
A special report from Transparency 
International Georgia cites that many of the major telecommunications companies are owned by 
offshore shell companies.
21
13
 “Ported Subscriber Numbers Statistics,” Georgian National Communication Commission, May 25, 2011, 
http://www.gncc.ge/index.php?lang_id=ENG&sec_id=110&info_id=9071
14
 “Porting of Subscriber Number of Fixed Network Started From Today,” Georgian National Communication Commission, 
December 1, 2011, http://www.gncc.ge/index.php?lang_id=ENG&sec_id=110&info_id=9812
15
 Mobile price plan calculator: http://online.gncc.ge/MobileCalc/MobileCalc2.aspx The Calculator gives users the ability to 
choose best plan and pricing options between mobile operators.  
16
 Phone numbers now all begin with 0 and 00 prefixes.  
17
 Georgian‐language Facebook page statistics service, [in Georgian], http://like.ge/.  
18
 According to a leading marketing specialist David Birman: “2011 was the year of discovery of social networks for Georgian 
Businesses.” Commersant.ge, January 25, 2012, [in Georgian], http://www.commersant.ge/?id=6504
19
 “Mayor Vows to Blanket Tbilisi with Free Wifi,” Civil.ge, June 4, 2012, http://www.civil.ge/eng/article.php?id=24848
20
 Data obtained in August 2013. For current data, see Top.ge at http://top.ge/all_report.php [in Georgian].  
21
 A complex and compelling database of the ownerships and relations between companies is provided by TI under following 
address: http://goo.gl/AgsVL. Transparency International Georgia, “The State of the Internet: Who Controls Georgia’s 
Telecommunications Sector?” February 2013, http://j.mp/16hJu3p.      
297
C# PDF Sticky Note Library: add, delete, update PDF note in C#.net
C#.NET PDF SDK - Add Sticky Note to PDF Page in C#.NET. Able to add notes to PDF using C# source code in Visual Studio .NET framework.
clean pdf metadata; change pdf metadata creation date
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
PDF SDK for .NET allows you to read, add, edit, update, and delete PDF file metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, etc.
analyze pdf metadata; pdf metadata editor online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
The  telecommunications  infrastructure  in  Georgia  is  still  weak  and  users  may  experience 
disconnections from the international internet up to two or three times per month, allowing them 
to access only Georgian websites. In general, the connection speed for accessing content hosted in 
Georgia is greater than for international content. There are many factors influencing the connection 
to the international backbone,  including  the  major  underground  fiber-optic cable that  is often 
threatened by landslides, heavy rain, or construction work along the road. However, contrary to 
instances in recent years when access throughout the entire country was disrupted, no significant 
outages were reported in 2012-2013.  
The  Georgian  National  Communications  Commission  (GNCC)  is  the  main  media  and 
communications regulatory body and is also responsible for regulating online media, although there 
have yet to be many test cases regarding the latter. The GNCC mostly deals with mobile operators, 
as well as television and radio broadcasting licenses. However, there is no significant difference 
between  GNCC  procedures  for  handling  traditional  media  and  those  pertinent  to 
telecommunications and internet issues; thus, criticism surrounding the commission’s alleged lack 
of transparency and flawed licensing procedures for traditional media may reappear in the context 
of internet regulation. Nevertheless, the GNCC has begun to involve the public in discussions and 
committee hearings,  signaling that it is slowly  turning toward openness  and transparency. For 
example, the GNCC has started a project of monitoring the actual speed of the internet connection 
for customers of three main ISPs; however, the report is not yet available and the project may close 
before publication due to an alleged corruption case.  
There is no evidence of online content being blocked in Georgia in 2012–2013. In 2011, the 
government temporarily blocked access to torrent sites and peer-to-peer file sharing services to 
discourage the illegal download of a Hollywood action film about the 2008 Russian-Georgian war.
22
However, aside from this isolated incident, government censorship is not a major hindrance to 
internet freedom in Georgia.  
YouTube, Facebook, and international blog-hosting services are freely available. Facebook is now 
the  most  popular  website  among  internet  users  in  Georgia,  with  bloggers  and  journalists 
increasingly using it to share or promote their content, gain readers, or start discussions on current 
events. Facebook is also used by civil activists and others as a tool for discussion about ongoing 
political and social events. 
Users can freely visit any website around the world, upload or download any content, and contact 
other users via forums, social-networking sites, and instant messaging applications. In fact, content 
is  so accessible that  numerous  sites offer illegal  material such as pirated  software, music,  and 
movies, and the government has not enacted appropriate legal measures to combat the problem. 
22
 “Cracking Down on Pirated August War Movie,” Georgian America, 2011, 
http://georgianamerica.com/eng/news/cracking_down_on_pirated_august_war_movie_3179.    
L
IMITS ON 
C
ONTENT
298
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
Various of PDF text and images processing features for VB.NET project. Multiple metadata types of PDF file can be easily added and processed. PDF Metadata Edit.
embed metadata in pdf; delete metadata from pdf
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
C#.NET PDF SDK - Add Image to PDF Page in C#.NET. How to Insert & Add Image, Picture or Logo on PDF Page Using C#.NET. Add Image to PDF Page Using C#.NET.
read pdf metadata online; add metadata to pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
ISPs still host websites with a great deal of pirated material,
23
but visits to such sites have decreased 
and given way to social-networking, video-sharing, blogging, and news sites.
24
Within some state 
institutions  and  private  companies,  there  are  instances  of  website  filtering  software  in  place, 
designed  to  improve  worker  productivity  by  blocking  access  to  sites  such  as  Facebook  and 
YouTube. At the same time, both governmental bodies and private employers are increasingly 
using social media for recruitment and public relations purposes. 
There  are  no  laws  that  specifically  govern  the  internet,  regulate  online  censorship,  or  ban 
inappropriate content such as pornography or violent material. There are also no blacklists or other 
registers  of  websites  and  online  resources  that  should  be  blocked.  Nevertheless,  all  legal 
regulations, particularly copyright or criminal law, apply directly to internet activities using legal 
analogy, and so far this legal ambiguity has not been exploited to impose significant internet content 
restrictions. However, there are some concerns about the impartiality of blocking decisions made 
by the GNCC. For example, the political nature of the 2011 decision by the GNCC to crack down 
on sites illegally  hosting the  film about the Georgian-Russian war, despite doing very little to 
combat online piracy in general, implies a lack of evenhanded decision making. To date, however, 
such decisions regarding online content have been rare. 
Self-censorship among Georgian internet users is active to some extent but primarily centers on 
issues related to Georgian traditions, social norms, taboos, or religion. Instances of self-censorship 
due to political pressure have decreased over the past year. No cases of governmental manipulation 
of online content were reported—manipulation is neither systematic nor pervasive. 
Inadequate revenues in the online news business, combined with a lack of technological knowledge, 
have  hampered  the  expansion  of  traditional  media  outlets  to  the  internet.  The  government’s 
apparent interest in blogging and social media could help spur traditional outlets to establish a 
greater  internet  presence,  but  this  would  also  require  more  private  investment  in  online 
advertising. Currently, it is estimated that annual spending on online advertising does not exceed 
$1 million,
25
which is only approximately one percent of the total amount spent in the Georgian 
advertising market. At present, most online media outlets face difficulty in attracting advertisers; 
however, the market is rapidly changing and there are signs of improvement. 
The Georgian blogosphere grew impressively to over 3,000 blogs in 2011,
26
and online activism 
continued to increase in the second half of 2012. Much of this online activity was related to the fact 
that several videos of  prisoner torture  and abuse were leaked  on television broadcasts,  which 
23
 For example, the websites of Gol.ge (http://gol.ge/) and Adjarnet.com (http://adjaranet.com). 
24
 “Top Sites in Georgia,” Alexa, accessed August 2013, http://www.alexa.com/topsites/countries/GE.   
25
 “The Georgian Advertising Market,” Transparency International Georgia, December 2011, 
http://transparency.ge/sites/default/files/post_attachments/TI%20Georgia%20‐
%20The%20Georgian%20Advertising%20Market_0.pdf. 
26
 Zakaria Babutsidze, et al., “The Structure of Georgian Blogosphere and Implications for Information Diffusion,” European 
Consortium for Political Research, August 5, 2011, 
http://www.ecprnet.eu/MyECPR/proposals/reykjavik/uploads/papers/1676.pdf.  
299
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
You can also update, remove, and add metadata. List<EXIFField> exifMetadata = collection.ExifFields; You can also update, remove, and add metadata.
google search pdf metadata; pdf metadata
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
VB: Add Password to PDF with Permission Settings Applied. This VB.NET example shows how to add PDF file password with access permission setting.
pdf metadata reader; add metadata to pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
resulted in mass protests throughout Georgia and caused an unprecedentedly high number of video 
views, shares, and discussions among almost all Georgian websites, blogs and other services.
27
Although most Georgians use the internet as a source of entertainment, various social media and 
communication apps have become important platforms for discussion and information exchange. In 
the months  leading up to  the October 2012  parliamentary elections, the National Democratic 
Institute partnered with three Georgian civil society groups—Transparency International Georgia, 
the  International  Society  for  Elections  and  Democracy,  and  the  Georgian  Young  Lawyers’ 
Association—to produce an election monitoring platform where citizens could report not only 
violations on election day, but also incidents in the months leading up to the election, such as 
fraudulent voter lists or the illegal use of government resources.
28
Different political and civil society groups post calls for action on Facebook and use social media 
marketing tools for communicating with their supporters. However, most forms of online activism 
to  date  have  remained  online  and  have  not  had  a  significant  impact  offline.  Minorities  and 
vulnerable groups  in general are not restricted from internet  use,  and are represented  online 
through a small number of forums and blogs. During the last year, LGBT activists have started to 
extensively  use  online  tools  for  coordination,  distributing  information,  and  protesting 
discrimination in the public sphere. 
Civil rights, including the right to access information and freedom of expression, are guaranteed by 
the Georgian constitution and are generally respected in practice.
29
The Law on Freedom of Speech 
and  Expression  makes  it  clear  that  other  “generally  accepted  rights”  related  to  freedom  of 
expression are also protected even if they are not specifically mentioned.
30
Furthermore, Article 20 
of the constitution and Article 8 of the Law of Georgia on Electronic Communications include 
privacy guarantees for users and their information, but they simultaneously allow privacy rights to 
be restricted by the courts or other legislation.
31
Online activities can be prosecuted under these 
laws—mainly in cases of alleged defamation, which was decriminalized in 2004—or under any 
applicable criminal law. Furthermore, a huge discussion on the independence of the judiciary has 
been  taking  place  in  Georgian  society.  International  organizations  such  as  Transparency 
International and Georgian NGOs such as the Georgian Young Lawyers Association have reported 
that despite recent reforms and changes in the judiciary system, its independence is still tenuous 
27
 “Videos of Inmate Abuse, Rape Emerge,” Civil.ge, September 19, 2012, http://www.civil.ge/eng/article.php?id=25220. 
28
 Chris Doten, “Only Amateurs Steal Elections at the Ballot Box,” NDItech DemocracyWorks, February 21, 2012, 
https://demworks.org/blog/2012/02/only‐amateurs‐steal‐elections‐ballot‐box.  
29
 The constitution is available in English at: http://www.parliament.ge/index.php?lang_id=ENG&sec_id=68.  
30
 Article 19, Guide to the Law of Georgia on Freedom of Speech and Expression (London: Article 19, April 2005), 
http://www.article19.org/pdfs/analysis/georgia‐foe‐guide‐april‐2005.pdf
31
 The law is available in English on the GNCC website at: 
http://www.gncc.ge/index.php?lang_id=ENG&sec_id=7050&info_id=3555
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
300
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
EORGIA
and  “suffers  from  undue  influence  exerted  by  the  Prosecutor’s  Office  and  the  executive 
authority.”
32
Nevertheless,  there  were  no  cases  of  charges  against  online  users  for  libel  or  other  internet 
activities in 2012–2013. There were also no known instances of detention or prosecution, and 
compared to previous years, there were no reported occurrences of extralegal intimidation or 
violence against users. 
The  Georgian Law  on Operative-Investigative Activity,  passed in  1999,  grants  the police  and 
security  services  significant  discretion  in  conducting  surveillance.  Police  can  generally  begin 
surveillance without a court’s approval, though they must obtain it within 24 hours. There are 
some official requirements for launching such monitoring, but in reality it is sufficient to label the 
targeted  individual  a  suspect  or  assert  that  he  or  she  may  have  criminal  connections.  New 
amendments to the law promulgated in September 2010 require that websites, mail servers, ISPs, 
and other relevant companies make private communications data such as e-mail and chats available 
to law enforcement authorities when court approval is obtained.
33
There were no known cases of 
this occurring in 2012; however, it was reported from an anonymous executive in the government 
that the monitoring infrastructure is still in place and allows governmental bodies to monitor and 
collect data on citizens’ telecommunication usage, habits, browsing history, and other details. In 
the spring of 2013, the Interior Minister and the State Prosecutor declared that all of the data which 
was collected during previous years under the named law would be destroyed.
34
Additionally,  ISPs  and  mobile  phone  companies are obliged  to  deliver  statistical  data  on  user 
activities  concerning  site  visits,  traffic,  and  other  topics  when  asked  by  the  government. 
Cybercafes, on the other hand, are not obliged to comply with government monitoring, as they do 
not register or otherwise gather data about customers. Individuals are required to register when 
buying a SIM card in order to obtain a phone number. 
Cyberattacks against opposition websites have not been a significant issue in Georgia, with the latest 
major attacks occurring in 2008 and 2009 in relation to political tensions between Georgia and 
Russia. By the end of 2012, the Data Exchange Agency started monitoring Georgian websites for 
the presence  of  malicious  codes, hacking attacks, or other  suspicious  activities,  publishing the 
information regularly on their website
35
as well as on their official Facebook page.
36
32
 Erekle Urushadze, “Judiciary,” in National Integrity System – Georgia, ed. Caitlin Ryan (Transparency International – Georgia, 
2011), http://transparency.ge/nis/2011/judiciary.  
33
Tamar Chkheidze, “Internet Control in Georgia,” Humanrights.ge, November 17, 2010, 
http://www.humanrights.ge/index.php?a=main&pid=12564&lang=eng.  
34
 Barbara Frye, Ioana Caloianu, Vladimir Matan, and Molly Jane Zuckerman, “Georgia Offers Amnesty to Collect Illegal 
Surveillance Tapes, Baku Hits Back at RFE,” Transitions Online, July 29, 2013, http://www.tol.org/client/article/23879‐georgia‐
offers‐amnesty‐to‐collect‐illegal‐surveillance‐tapes‐baku‐hits‐back‐at‐rfe.html
35
 Data Exchange Agency homepage, http://dea.gov.ge
36
 CERT Facebook page, https://www.facebook.com/certgovge
301
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
ERMANY
G
ERMANY
 A federal regulatory decision made on April 10, 2013 regarding vectoring technology
and the prices charged for “last mile” access has the potential to further entrench the
market dominance of the leading ISP, Deutsche Telekom (see O
BSTACLES TO 
A
CCESS
).
 A  Federal  Court  of  Justice  decision  in  July  2012  placed  greater  liability  on  host
providers, stipulating  that  once  the  provider is made  aware of copyright-infringing
material,  they  must  take  steps  to  prevent  further  instances  of  that  material  being
uploaded to their platform (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 In May  2012,  amendments  to the telecommunication act  included  a provision that
would allow the government to define basic requirements for non-discriminatory data
transfer  and  access  with  a  view  of  safeguarding  net  neutrality.  However,  the
government has not yet established any requirements (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 Amendments  to  the  telecommunication  act  also  lowered  the  threshold  for  public
agencies to access individual user data, including sensitive data such as name, address,
date of birth, user passwords and dynamic IP addresses (see V
IOLATIONS OF 
U
SER
R
IGHTS
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
F
REE
F
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
Limits on Content (0-35) 
Violations of User Rights (0-40) 
Total (0-100) 
15 
17 
*0=most free, 100=least free
e
P
OPULATION
81.8 million
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
85 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
No
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
No
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
No
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
302
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
ERMANY
Germany has a high level of internet and mobile phone penetration, and only the adoption of high-
speed  broadband  is  lagging  behind  other  highly  developed  countries.  However,  the  fact  that 
regulators are allowing the use of vectoring technology to further the development of superfast 
broadband internet has encountered criticism, given that this technology allows the largest internet 
service providers (ISPs) to maintain some of their market dominance. 
While media and internet freedom principles are generally well-respected, legally codified, and 
have been repeatedly affirmed in Germany, certain trends over the past year have challenged these 
principles. In this respect, changes in online copyright enforcement legislation and practices are 
starting to limit the liability privilege of ISPs and host providers. Intermediaries are now required to 
implement specific filter and blocking systems in order to prevent further the infringement of 
copyright protected materials, which might also lead to undesirable private censorship as companies 
attempt to avoid this liability. 
The struggle for net neutrality continues to be an ongoing issue of public debate in Germany. 
Amendments to the telecommunication act in May 2012 stipulated that the government could 
require ISPs to offer internet access in a content-neutral fashion, which would be a significant step 
toward net neutrality. However, the amendment does not automatically safeguard this principle; 
rather, it requires the government to take further action by defining the minimum quality standards 
with which ISPs must comply. Meanwhile, German telecommunications  companies  introduced 
revised  customer  contracts  that  have  revived  concerns  about  their  non-transparent  traffic 
management practices. 
Against a broad coalition of societal actors, legislators also extended the scope of the “stored data 
inquiry”  (Bestandsdatenauskunft)  through  the  amended  telecommunication  act  of  2013.  Data 
protection  experts  criticize  the  lower  threshold  for  intrusions  of  citizens’  privacy  as 
disproportionate  and  are  considering  another  constitutional  complaint  against  the 
telecommunication act. 
Germany’s  network  infrastructure  for  information  and  communication  technologies  is  well-
developed, with 76 percent of the population in Germany having private internet access. Together 
with the number of mobile-only internet users, this has resulted in an overall internet penetration 
rate  of  85 percent,  which  is 10  percentage  points above the  European Union  (EU)  average.
1
1
 Eurostat, “Broadband and Connectivity ‐ Households”, April 29, 2013, 
http://appsso.eurostat.ec.europa.eu/nui/show.do?dataset=isoc_bde15b_h&lang=en. Official International Telecommunication 
Union (ITU) data places the internet penetration rate for 2012 at 84 percent. See International Telecommunication Union (ITU), 
“Percentage of individuals using the Internet,” 2012, accessed July 8, 2013, http://www.itu.int/ITU‐
D/ICTEYE/Indicators/Indicators.aspx. 
I
NTRODUCTION
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
303
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
ERMANY
However, growth in internet penetration is clearly slowing down, with figures increasing by only 
2.5 percentage points in 2012 in contrast to increases of 5–6 points in the years before.
2
Also, few 
individuals who currently do not use the internet are planning to obtain access in the future.
3
Internet connections in private homes are almost universal, with 93 percent of households having a 
broadband connection of at least 1 Mbps and only 5 percent still using slower dial-up connections.
4
The most widely used access technique is still DSL (82 percent), but cable internet connections are 
becoming  more  widespread (11  percent).
5
With  regard  to high-speed  broadband connections, 
there is a remarkable gap between supply and demand. On the supply side, connections with more 
than 50 Mbps are available for about 55 percent of households.
6
On the demand side, adoption is 
lagging behind: only 9 percent of households actually subscribe to fast connections between 30 and 
100 Mbps.
7
Regarding the take-up of connections of at least 10 Mbps, Germany is also lagging 
behind internationally with only 33 percent of households having such connections, in comparison 
to the EU average of 48 percent.
8
For this reason, the federal regulator has been criticized for 
supporting controversial vectoring technology instead of focusing on the roll-out of fiber-optic 
broadband.
9
Mobile phone penetration in Germany is almost universal, with a penetration rate of over 132 
percent.
10
The adoption of mobile internet access increased from 28 to 40 percent in early 2013,
11
which is rather slow by international standards.
12
While 72 percent of mobile internet users have 
additional landline access, mobile internet is the only form of internet access for almost a third of 
2
 Birgit van Eimeren/Beate Frees, “76 Prozent der Deutschen online ‐ neue Nutzungssituationen durch mobile Endgeräte. 
Ergebnisse der ARD/ZDF‐Onlinestudie 2012” [76 percent of Germans are online – new usage situations by mobile devices], 
Media Perspektiven 7‐8/2012, p. 362‐379, http://www.ard‐zdf‐onlinestudie.de/fileadmin/Online12/0708‐
2012_Eimeren_Frees.pdf; Other surveys report up to 79 per cent, cf.: Initiative D21, “(N)Onliner Atlas 2012. Basiszahlen für 
Deutschland” [Baseline numbers for Germany], 2012. http://www.initiatived21.de/wp‐content/uploads/2012/06/NONLINER‐
Atlas‐2012‐Basiszahlen‐f%C3%BCr‐Deutschland.pdf; Forschungsgruppe Wahlen, “Internet‐Strukturdaten. Repräsentative 
Umfrage” [Structural internet data. representative survey], IV quarter of 2012, 
http://www.forschungsgruppe.de/Aktuelles/Internet‐Strukturdaten/web_IV_12_1.pdf
3
 Initiative D21, 2012, p. 4. 
4
 Statistisches Bundesamt [Federal Statistical Office], “28 Millionen Haushalte in Deutschland haben einen Breitbandanschluss” 
[28 million households in Germany have a broadband connection], press release No. 474, December 19, 2011, 
https://www.destatis.de/DE/PresseService/Presse/Pressemitteilungen/2011/12/PD11_474_63931.html
5
 Ibid. 
6
 TÜV Rheinland Consulting, “Bericht zum Breitbandatlas Ende 2012 im Auftrag des Bundesministeriums für Wirtschaft und 
Technologie (BMWi)” [Report of the Broadband Atlas End of 2012 on behalf of the Ministry of Economics and Technology], Part 
1, 2012, p. 6, http://www.zukunft‐breitband.de/DE/Service/publikationen,did=559116.html
7
 Kai Lukas/Almuth Marx/Bernd Oliver Schöttler/Christoph Sudhues, “Abschlussbericht ‘Dienstequalität von Breitbandzugängen’ 
Studie im Auftrag der Bundesnetzagentur” [Final report ‘Service quality of broadband access’ Study on behalf of the Federal 
Network Agency], April 9, 2013, p. 54, http://www.initiative‐
netzqualitaet.de/fileadmin/user_upload/Abschlussbericht_BNetzA_Studie_Dienstequalitaet_Breitbandzugaenge.pdf
8
 European Commission, Digital Agenda Scoreboard, http://bit.ly/1h9FS4d.  
9
 Die Telekom forciert VDSL‐Vectoring statt Glasfaser” [Fiber to the Neverland. DT pushes VDSL‐Vectoring instead of Fibre], c't 
10/2013, April 29, 2013, pp. 18‐21, http://heise.de/‐1847272 ; Volker Briegleb, “Vectoring: Regulierer genehmigt VDSL‐Turbo” 
[Vectoring: Regulator approves VDSL‐Turbo]. heise‐online, April 09, 2013, http://heise.de/‐1837933. 
10
 Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie [Federal Ministry of Economics and Technology], “Monitoring‐Report 
Digital Economy 2012”, November 2012, p. 52 http://bmwi.de/EN/Service/publications,did=542994.html
11
 Initiative D21/Huawei Technologies Deutschland (Ed.), Mobile Internetnutzung [mobile internet usage], February 2013, p. 8, 
http://www.initiatived21.de/wp‐content/uploads/2013/02/studie_mobilesinternet_d21_huawei_2013.pdf
12
 Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie, 2012, p. 66. 
304
Documents you may be interested
Documents you may be interested