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these users. This is reflected in a high share of smartphone users (45.1 percent)
13
and flat rate data 
contracts (77 percent).
14
While the availability of basic UTMS connections is good (85 percent of 
all German households), the coverage of fast LTE technology is still growing in Germany, with half 
of all households being covered.
15
Apart  from  the  overall  number  of  subscribers,  there  have  also  been  changes  in  the  socio-
demographic composition of internet users. While there are still more men than women accessing 
the internet in Germany (81 percent compared to 70.5 percent), the increase of female users 
compared to male users was slightly higher in 2012, resulting in a smaller gender-difference of 10.5 
percentage points compared to 11.8 percent in 2011. Internet penetration is particularly high in the 
age group 40 and younger (94.1 percent) but, in comparison, relatively low in the age group 70 
and above (28.2 percent).
16
However, it is worth noting that in the older cohorts there is the 
highest growth rates of internet usage; for example, the internet penetration of those older than 70 
has increased by 3.6 percent since 2011.
17
Differences in internet usage depending on formal education did not significantly change in the past 
year; therefore, the mismatch between people with low and high levels of formal education using 
the internet is still about  20  percent.  This  phenomenon is  confirmed by  a comparison of net 
household incomes. Households with less than €1,000 net income per month have a 54.2 percent 
penetration rate, whereas those with more than €3,000 net income have a penetration rate of 92.7 
percent.
18
Furthermore, differences in internet usage exist between Germany's western region (78 
percent) and the eastern region that once constituted the communist German Democratic Republic 
(70 percent). This difference decreased by one percent from 2011 to 2012.
19
Nevertheless, the gap 
in internet penetration between urban states like Hamburg, Berlin, and Bremen and rural states 
such as Lower-Saxony decreased from 16 percent in 2011 to only 13 percent in 2012.
20
Prices for flat rate broadband internet have been relatively stable over recent years and now range 
from €20 to €40 ($26 to $53) which is regarded as affordable compared to the average income per 
household of €3,578, and ranks below average prices in OECD countries.
21
Nevertheless, as the 
stark differences in internet usage in relation to income indicate, the price level constitutes a barrier 
for people with low incomes and the unemployed. Although the Federal Court of Justice ruled that 
access to the internet is fundamental for everyday life, costs for internet access are not adequately 
13
 Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie, 2012, p. 53. 
14
 Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie, 2012, p. 66. 
15
 TÜV Rheinland Consulting, 2012, p. 4. With the allocation of licenses for the next generation mobile standard LTE, the 
Bundesnetzagentur has obliged the network providers to build the new infrastructure in rural areas first before installing it 
cities. 
16
 Initiative D21, 2012, p. 5 ; Forschungsgruppe Wahlen, 2012, cf. fn. 1. 
17
 Initiative D21, 2012, p. 5. 
18
 Initiative D21, 2012, p. 5. 
19
 Forschungsgruppe Wahlen, “Internet‐Strukturdaten. Repräsentative Umfrage” [Structural internet data. representative 
survey], IV quarter of 2011, http://www.forschungsgruppe.de/Umfragen/Internet‐Strukturdaten/web_IV_11_1.pdf ; And 
Forschungsgruppe Wahlen, 2012, cf. fn. 1. 
20
 Initiative D21, 2012, p. 6. 
21
 Statistisches Bundesamt [Federal Statistical Office], “Wirtschaftsrechnungen 2010” [Budget Surveys 2010], Subject‐matter 
series 15 series 1, August 2, 2012, p. 13, http://bit.ly/VfYRV7; OECD Broadband Portal, Broadband Prices, September 2011, 
http://www.oecd.org/sti/broadband/oecdbroadbandportal.htm
305
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reflected in basic social benefits.
22
Telecommunication services have become slightly less expensive, 
decreasing by 2.7 percent, 
23
and the costs for mobile internet usage and telephones have decreased 
by 3.5 percent.
24
The telecommunications sector was privatized in the 1990s with the aim of fostering competition. 
Over the past decade, market consolidation has led to a competitive environment dominated by 
large companies both in fixed-line as well as mobile internet access; consequently, several smaller 
ISPs have been forced out of business. The incumbent Deutsche Telekom's share of the broadband 
market is 45 percent. Other relevant ISPs are 1&1-United Internet and Arcor-Vodafone (each with 
12  percent  of  the  market),  O2-Telefónica  (9  percent),  and  cable  companies  Unity  Media  (8 
percent) and Kabel Deutschland (6 percent).
25
There are four general carriers for mobile internet access: T-Mobile, Vodafone, E-Plus, and O2- 
Telefónica. In 2012, T-Mobile regained its market leadership from Vodafone, gaining a 32 percent 
market  share  compared  to  Vodafone’s  30  percent.  The  smaller  providers,  E-Plus  and  O2-
Telefónica,  have  been steadily  gaining market shares,  with  21 percent and 17  percent  of  the 
market, respectively.
26
The mobile market is seen as one of the most competitive in the EU,
27
though  competition of mobile  services  in downstream markets is limited, since  most  German 
mobile providers contractually prohibit services such as Voice over Internet Protocol (VoIP) or 
even  instant  messaging.
28
The  Body  of  European  Regulators  for  Electronic  Communications 
(BEREC) is investigating this widespread practice of carriers across Europe and discussing possible 
regulatory interventions.
29
Internet access,  both  broadband  and mobile, is  regulated  by the Federal  Network  Agency for 
Electricity, Gas, Telecommunications, Post, and Railway (Bundesnetzagentur or BNetzA) operating 
under the supervision of the Federal Ministry of Economics and Technology. The president and 
vice president of the agency are appointed for five-year terms by the German federal government, 
22
 Bundesgerichtshof [Federal Court of Justice], “Bundesgerichtshof erkennt Schadensersatz für den Ausfall eines 
Internetanschlusses zu” [Court awards damages for internet failures], press release 14/13, January 24, 2013, 
http://juris.bundesgerichtshof.de/cgi‐bin/rechtsprechung/document.py?Gericht=bgh&Art=pm&pm_nummer=0014/13. Hartz 
IV standard rate is € 382, of which € 2.28 are for Internet access, Cf. Deutscher Bundestag [German Bundestag], Drucksache 
17/3404, p. 60, http://dip21.bundestag.de/dip21/btd/17/034/1703404.pdf. 
23
 Statistisches Bundesamt, “Statistisches Jahrbuch. Deutschland und Internationales” [Statistical Yearbook], 2012, p. 402, 
https://www.destatis.de/DE/Publikationen/StatistischesJahrbuch/StatistischesJahrbuch2012.pdf?__blob=publicationFile
24
 Bundesministerium für Wirtschaft und Technologie, 2012, p. 42.  
25
 Bundesnetzagentur, “Jahresbericht 2012” [Annual Report 2012], May 6, 2013, http://bit.ly/1eNOUXS. DSLWEB ; “Breitband 
Report Deutschland Q3 2012” [Broadband Report Germany], http://bit.ly/TvtFOy.  
26
 Bundesnetzagentur [Federal Network Agency], “Teilnehmerentwicklung im Mobilfunk” [Development of Mobile 
Subscriptions] , May 13, 2013, http://bit.ly/1h9FtPn; FAZ.net, “T‐Mobile ist wieder das beliebteste Handynetz” [T‐Mobile is 
again the most popular mobile phone network], November 13, 2012, http://www.faz.net/‐gqi‐74br2. 
27
 European Commission, Digital Agenda for Europe – Scoreboard 2012, p.68. Cf. also the study by Haucaup et al. documenting 
a fairly competitive market: Haucap/Heimeshoff/Stühmeier, 2010, “Wettbewerb im Deutschen Mobilfunkmarkt” [Competition 
in the German mobile market], Ordnungspolitische Perspektiven Nr. 4. 
28
 Ekkehard Kern, “Die Tücken der Smartphone‐Verträge” [The pitfalls of smartphone contracts], welt.de, April 8, 2013, 
http://www.welt.de/finanzen/verbraucher/article115087088/Die‐Tuecken‐der‐Smartphone‐Vertraege.html
29
 BEREC, “BEREC publishes net neutrality findings and new guidance for consultation”, Press release, May 29, 2012, 
http://berec.europa.eu/eng/document_register/subject_matter/berec/press_releases/24‐berec‐publishes‐net‐neutrality‐
findings‐and‐new‐guidance‐for‐consultation. According to this study, at least 20 percent of mobile internet users in Europe 
experience some form of restriction on their ability to access VoIP services. 
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following recommendations from an advisory council consisting of 16 members from the German 
Bundestag and 16 representatives from the Bundesrat. The German Monopolies Commission and 
the  European  Commission  (EC)  have  both  criticized  this  highly  political  setting  and  the 
concentration of important regulatory decisions in the presidential chamber of the Federal Network 
Agency.
30
Similarly, the European Court of Justice (ECJ) and the EC noted that the regulation of 
data protection and privacy by agencies under state supervision does not comply with the EU Data 
Protection Directive 95/46/EC.
31
In addition to such institutional concerns, regulatory decisions by the BNetzA have been criticized 
for providing a competitive advantage to Deutsche Telekom, the former state-owned monopoly.
32
The most recent examples are the agency’s decisions on April 10, 2013 to allow a slight increase in 
the price that  Telekom  charges  competitors  for  the  “last  mile”
33
and  to  support controversial 
vectoring  technology,  which  in  turn  manifests  its  dominant  position  regarding  the  last  mile. 
Vectoring can boost the bandwidth of DSL connections on existing copper lines but requires one 
operator to manage the whole bundle, in effect limiting the unbundling of the local loop and thus 
privileging, under specific circumstances, the market leader.
34
Blocking of websites or internet content rarely takes place in Germany.
35
In 2012-2013, there were 
no publicly known incidents of censorship directly carried out by state actors. Since there is also no 
significant filtering of text messages or e-mail communication, the overall scale and sophistication 
of censorship has remained stable and on a non-significant level. YouTube, Facebook, Twitter and 
international blog-hosting services are freely available. 
30
 Monopolkommission [Monopolies Commission], “Telekommunikation 2009: Klaren Wettbewerbskurs halten” 
[Telecommunication 2009: stay on target in competition], Sondergutachten 56, 2009, p. 75, 
http://www.monopolkommission.de/sg_56/s56_volltext.pdf; European Commission, “Progress Report on the Single European 
Electronic Communications Market (15th Report)”, COM(2010) 253, p. 196, 
http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/doc/implementation_enforcement/annualreports/15threport/15repo
rt_part1.pdf
31
 European Commission, “Data Protection: European Commission requests Germany to ensure independence of data 
supervisory authority,” Press Release, Brussels, April 6, 2011, 
http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/11/407&format=HTML&aged=0&language=EN&guiLanguage=en
32
 European Commission, Progress Report, p. 196. Since the Federal Republic still exercises its rights as a shareholder of 
Deutsche Telekom (circa 38 percent) through another public law entity, commentators see a potential conflict of interest; 
Christian Schmidt, “Von der RegTP zur Bundesnetzagentur. Der organisationsrechtliche Rahmen der neuen 
Regulierungsbehörde” [From RegTP to Federal Network Agency. The organizational framework of the new regulator], Die 
Öffentliche Verwaltung 58 (24), 2005, p. 1028. 
33
 ZDNet, “Neuer Vorschlag der Bundesnetzagentur für TAL‐Entgelte erntet Kritik” [Network Agency’s Plans for Local Loop 
Unbundling Charges is criticized strongly], March 28, 2013, http://www.zdnet.de/88149343/neuer‐vorschlag‐der‐
bundesnetzagentur‐fur‐tal‐entgelte‐erntet‐kritik/. An international tariff comparison in 2011 showed that the price level in 
Germany is one of the highest in Europe: Bundesnetzagentur [Federal Network Agency], “International Tariff Comparison”, 
2011, http://bit.ly/19a3uAJ.  
34
 Richard Sietmann, “Fiber to the Neverland. Die Telekom forciert VDSL‐Vectoring statt Glasfaser” [Fiber to the Neverland. DT 
pushes VDSL‐Vectoring instead of Fibre]. c't 10/2013, April 29, 2013, pp. 18‐21, http://heise.de/‐1847272
35
 Due to substantial criticism by activists and NGOs that provoked an intense political debate, the 2010 law on blocking 
websites containing child pornography, the Access Impediment law (Zugangserschwerungsgesetz), never came into effect and 
was finally repealed by the German parliament in December 2011. 
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Content blocking or filtering practices enforced by corporate actors have been discussed for some 
time.  The  ongoing  dispute  between  YouTube  and  GEMA  (German  Society  for  Musical 
Performance and Mechanical Reproduction)
36
indicates that private entities substantially shape the 
availability of online content: 61.5 percent of the most popular music videos on YouTube are 
blocked  in  Germany.
37
Since  2009,  YouTube  has  refused  to  pay  for  a  license  for  copyright-
protected music videos disseminated on its platform, and instead shows an error message saying 
that the video is not available in Germany because GEMA has not granted the publishing rights.
38
YouTube has also been legally required to remove protected content upon request under the 
breach of duty of care.
39
GEMA holds a de facto monopoly because it exercises rights exclusively 
and  considers it  a copyright violation when  YouTube uses “the  rights administered  by GEMA 
without paying any compensation to the copyright owners,”
40
and consequently sues Google for 
damages.
41
Google has raised concerns about undesired harms for freedom of expression.
42
The 
issue is most likely to continue in the courts as both parties filed appeals in May 2012.
43
In a few cases, private content regulation practices based on the enforcement of corporate terms of 
service were the subject of controversial public discussions. For example, in March 2013 a German 
radio host’s critical Facebook posts about the Catholic Church and the new pope’s attitude toward 
same-sex marriage were deleted by Facebook without offering any reasons or the possibility to 
restore the post.
44
The scale and scope of such practices remain non-transparent. 
New evidence has confirmed that ISPs across Europe regularly use deep packet inspection (DPI) for 
the purposes of traffic management, but also to throttle peer-to-peer traffic. Users are especially 
affected by P2P-related restrictions in the mobile market.
45
In Germany, there is a clear lack of 
36
 Collecting societies are private organizations at the national level in Germany authorized by the Copyright Administration Act. 
Although they act under the supervision of the German Patent and Trademark Office, they belong to the private sector. The 
foundation requires an exemption from the antitrust laws by the Federal Cartel Office. 
37
 Compared to 0.9 per cent in the United States and ca. 1 per cent in Austria and Switzerland. Cf. sueddeutsche.de, “Diese 
Kultur ist in Deutschland leider nicht verfügbar” [This culture is not available in Germany], January 28, 2013, 
http://sz.de/1.1584813  
38
 GEMA demands 0.375 cents per retrieval. 
39
 LG Hamburg [Regional Court Hamburg], judgment of April 20, 2012, Az. 310 O 461/10, http://openjur.de/u/311130.html ; cf. 
also EDRI, “YouTube loses a case in Germany to collective society Gema”, April 25, 2012, 
http://www.edri.org/edrigram/number10.8/youtube‐gema‐case
40
 GEMA, “GEMA and YouTube”, accessed May 20, 2013, https://www.gema.de/en/press/popular‐
subjects/youtube/browse/4.html
41
 Süddeutsche.de, “Streit mit Youtube: Gema schaltet Schiedsstelle ein” [Dispute with Youtube: Gema calls in arbitration 
body], January 10, 2013, http://sz.de/1.1570166
42
 In particular Google argues that because the GEMA doesn’t provide a list on the complete repertoire they licensed, most 
music videos have been blocked in order to avoid financial risks. cf. http://www.djv‐bb.de/cms/nachrichten/2013‐02‐
16_GEMA_YouTube_Pressefreiheit.php  
43
 Süddeutsche.de, Gema legt Berufung gegen YouTube‐Urteil ein [Gema files an appeal against YouTube‐jugdement], May 22, 
2012, http://sz.de/1.1362833 
44
Tina Kulow, “Was ist mit dem Post von Domian passiert?” [What has happened with Domain’s post?], March 19, 2013, 
https://www.facebook.com/notes/tina‐kulow/was‐ist‐mit‐dem‐post‐von‐domian‐passiert/625428644149658
45
 BEREC, “A view of traffic management and other practices resulting in restrictions to the open Internet in Europe. Findings 
from BEREC’s and the European Commission’s joint investigation,” May 29, 2012, http://ec.europa.eu/digital‐
agenda/sites/digital‐agenda/files/Traffic%20Management%20Investigation%20BEREC_2.pdf. 
308
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
Batch merge PDF documents in Visual Basic .NET class program. Merge two or several separate PDF files together and into one PDF document in VB.NET.
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transparency regarding the scope of traffic management, particularly surrounding the use of DPI, 
since ISPs are not required to provide the public with such information. 
While there is no systematic blocking and filtering of content by the state, instances of the courts or 
public authorities ordering the deletion of certain content have become common. In October 2012, 
the U.S.-based company Twitter complied with a request to close the account of a neo-Nazi group 
deemed illegal by German authorities.
46
Twitter did not delete the account but started to restrict 
access to it for German users only.
47
This action was the first application of Twitter's new policy, 
introduced in January 2012, to block content and accounts on a country-by-country basis in order 
to balance free speech principles with its compliance of local laws. The specific decision did not 
arouse much  controversy  in Germany, and has rather  been regarded as  a  transparent way  to 
minimize censorship.
48
The autocomplete function of Google’s search engine has been repeatedly subject to scrutiny. In 
September 2012, Germany’s former first lady sued Google for defamation over suggested words. 
The lawsuit demanded that Google delete 85 suggested words, and furthermore, requested the 
deletion of search results indexing articles that cover the issue. Google partly complied by deleting 
eight of the 3,000 results from the index due to unlawful and false statements of fact.
49
Following a 
considerable history of court rulings,
50
in May 2013 the Federal Court of Justice, in a different case, 
ruled that Google could be held liable, at least under some circumstances, for the infringement of 
personal rights through its autocomplete function.
51
There is no censorship prior to the publication of internet content. On the other hand, figures 
released by ICT corporations concerning the amount of content removal requests received from 
governments,  public  authorities,  or  copyright  owners  indicate  that  post-publication  content 
removal is used extensively. Microsoft has started to report the numbers of removal requests on a 
country-by-country basis. Notably, none of those requests resulted in a disclosure of customer 
content.
52
According to  Google’s  latest transparency  report covering  the period  from July  to 
December 2012, the company received 231 requests from the German government and public 
authorities.
53
Based on absolute numbers, Germany ranks third on a list of 65 countries that issued 
requests for removal of content, following Brazil and the United States. To an unprecedented 
46
 The group ‘Besseres Hannover’ [Better Hanover] has been monitored by the German police for some time and finally banned 
by the state’s interior ministry. Cf. Twitter Inc., “Transparency Report. Removal Requests July 1 – December 31, 2012”, 2013, 
https://transparency.twitter.com/removal‐requests‐ttr2. 
47
 Twitter’s general counsel, Alex MacGillivray has announced the issue on Twitter: Alex MacGillivray, October 18, 2012, 
https://twitter.com/amac/status/258745846584188928. 
48
 Twitter reported the case to chillingeffects.org and has made the request by German police authority publicly available: 
Chilling Effects, “German Police ask Twitter to Close Account”, https://www.chillingeffects.org/notice.cgi?sID=625342
49
 Zeit Online, “Google löscht einige Bettina‐Wulff‐Einträge” [Google deletes several Bettina‐Wulff‐entries], November 11, 2012, 
http://www.zeit.de/digital/datenschutz/2012‐11/google‐wulf‐loeschung
50
 OLG Köln [Higher Regional Court Cologne], judgment of May 10, 2012, Az. 15 U 199/11, http://openjur.de/u/462365.html
51
 BGH [Federal Supreme Court], judgment of May 14, 2013, Az. VI ZR 269/12; Jürgen Kuri/Martin Holland, “BGH zu 
Autocomplete: Google muss in Suchvorschläge eingreifen” [BGH on autocomplete], May 14, 2013 http://heise.de/‐1862062. 
52
 Microsoft, “2012 Law Enforcement Requests Report”, http://www.microsoft.com/about/corporatecitizenship/en‐
us/reporting/transparency/.  
53
 Google complied fully or partially with 77 percent of these requests. Google, “Google Transparency Report. Germany. July to 
December 2012,” 2013, http://www.google.com/transparencyreport/removals/government/DE/?p=2012‐12
309
C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
Powerful components for batch converting PDF documents in C#.NET program. Convert PDF to multiple MS Word formats such as .doc and .docx.
batch update pdf metadata; analyze pdf metadata
C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in C#.net, ASP.
NET components for batch combining PDF documents in C#.NET class. Powerful library dlls for mering PDF in both C#.NET WinForms and ASP.NET WebForms.
remove metadata from pdf acrobat; clean pdf metadata
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degree, requests were mandated by court orders (192 requests), most commonly for defamation 
reasons. The total number of items requested to be removed was 1,105. The most requested items 
to  be  removed  were  for  defamation,  adult  content,  and  hate  speech  matters.  German  youth 
protection  authorities  have  continuously  requested  the  removal  of  content  deemed  to  violate 
German youth protection legislation, especially videos on YouTube.
54
The protection of minors constitutes an important legal framework for the regulation of online 
content.
55
Youth protection on the internet is principally addressed by states through the Interstate 
Treaty on the Protection of Human Dignity and the Protection of Minors in Broadcasting (JMStV), 
which bans content similar to that outlawed by the criminal code, such as the glorification  of 
violence  and  sedition.
56
 controversial  provision  of  the  JMStV  reflecting  the  regulation  of 
broadcasting media mandates that adult-only content on the internet, including adult pornography, 
must be made available in a way that verifies the age of the user.
57
Compliance with the interstate 
agreement is supervised by the Commission for Youth Protection Relating to Media (KJM) and 
supported by a joint body, jugendschutz.net, which operates a hotline for complaints. Notably, the 
JMStV enables the blocking of content if other actions against offenders fail and if such blocking is 
expected to be effective. Offending websites hosted outside of Germany are put on blacklists that 
are made available for privately developed filtering software. Members of the self-regulatory body, 
Voluntary  Self-control  for  Multimedia  Service  Providers  (FSM),  are  committed  to  removing 
blacklisted websites from their search results. In February 2013, the Federal Minister of Family 
Affairs, Senior Citizens, Women and Youth, in cooperation with internet industry partners and 
jugendschutz.net, introduced a proxy server meant to ensure safer internet use for children.
58
The 
software is offered at no charge for individual download and is available for mobile devices as well 
as  computers.  Presently,  two  filtering  software  solutions  for  youth  protection  are  officially 
approved by the KJM.
59
The liability of platform operators for illegal content is regulated by the telemedia act. The law 
distinguishes  between  full  liability  for  owned  content  and  limited  “Breach  of  Duty  of  Care” 
(Stoererhaftung) of access providers and host providers for third party content.
60
Although access and 
host providers
61
are not generally responsible for the content they transmit or temporarily auto 
store, there is a certain tension between the underlying principles of liability privilege and that of 
54
 According to the German Report for the first and second half of 2012 (cf. Fn. 51) youth protection authorities requested a 
total of 451 videos to be removed from YouTube. 
55
 The legal framework regulating media protection of minors in particular consists of the Law for the protection of children and 
youth (“Jugendschutzgesetz”, JuSchG) of the federal government and the Interstate Treaty on the Protection of Minors in the 
Media (short “Jugendmedienschutzstaatsvertrag”, JMStV). 
56
 Cf. the respective §§ 130, 131 StGB [Crimical Code]. English translation: http://www.gesetze‐im‐
internet.de/englisch_stgb/englisch_stgb.html
57
 Cf. the respective § 5, Abs. 3 JMStV. 
58
 KinderServer homepage, accessed August 19, 2013, http://www.kinderserver‐info.de/    
59
 Monika Ermert/Andreas Wilkens, “Neuer Anlauf für den Jugendmedienschutzstaatsvertrag” [New attempt to reform the 
Interstate Treaty on the Protection of Minors in the Media], February 22, 2013, http://heise.de/‐1809147. 
60
 In particular: Part 3, §§ 7‐10 TMG: liability for own content (§ 7, Abs. 1 TMG); limited liability for access providers (§§ 8, 9 
TMG) and host providers (§ 10 TMG). 
61
 The BGH in particular has developed the principles of limited liability of host providers: BGH [Federal Court of Justice], 
judgment of October 25, 2011, Az. VI ZR 93/10. 
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secondary  liability.
62
Principally,  ISPs  are  not  required  to  proactively  control  or  review  the 
information of third parties on their servers; they become legally responsible as soon as they gain 
knowledge of violations or violate reasonable audit requirements.
63
In 2012, court rulings limited the liability privilege of ISPs by further specifying requirements, 
responsibilities, and obligations. Notably, these have commonly occurred in relation to copyright 
enforcement online. In this respect, additional blocking and filter obligations of host providers have 
been put in more concrete terms by the Federal Court of Justice (Bundesgerichtshof, BGH) in the 
“Alone in the Dark” case.
64
In the specific instance, the game publisher Atari sued the file hosting 
service  Rapidshare  for  copyright  violations  concerning  the  video  game  “Alone  in  the  Dark.” 
Although the judges did not hold Rapidshare liable for a direct infringement, they saw a violation of 
the service’s monitoring obligation under the breach of duty of care. Once the file hosting service 
was notified of one infringing copy, the court said, it should have proactively controlled its service 
for  other  copies  of  the  same  material.
65
Hosting  services  are  now  supposed  to  implement 
technically and economically reasonable mechanisms in order to prevent any further violations of 
the respective copyright.  
In addition to the mere deletion of relevant data, the court also deemed manual post-filtering by 
words and the control of external link collections technically reasonable. Depending on the current 
technical standard, automated control mechanisms can also be considered.
66
Furthermore, ISPs are 
obliged to disclose customer information for prosecutions of copyright infringement, even though 
the person may not have infringed copyrights for commercial purposes.
67
A special requirement to 
review the content on any violations of rights was also ruled in a case where a blogger integrated a 
YouTube video onto his website.
68
Whereas linking to other websites is regarded as unproblematic, 
embedding  content,  primarily  videos  from  other  sources,  could  cause  liability  risks  for  the 
provider.
69
An important exception to the liability privilege concerns wireless networks.
70
Because of a highly 
disputable  ruling  against  the  existing  liability  privilege  by  the  Federal  High  Court  in  2010, 
62
 Liability privilege means that information intermediaries on the internet such as ISPs are not responsible for the content their 
customers transmit. Secondary or indirect liability applies when intermediaries contribute to or facilitate wrongdoings of their 
customers. 
63
 BGH [Federal Court of Justice], judgment of March 27, 2012, Az. VI ZR 144/11, http://openjur.de/u/405723.html
64
 BGH [Federal Court of Justice], judgment of July 12, 2012, Az. I ZR 18/11, http://openjur.de/u/555292.html
65
 Timothy B. Lee: Top German court says RapidShare must monitor link sites for piracy, July 16, 2012, 
http://arstechnica.com/tech‐policy/2012/07/top‐german‐court‐says‐rapidshare‐must‐monitor‐link‐sites‐for‐piracy/.  
66
 Thomas Stadler, “BGH: Rapidshare muss Wortfilter einsetzen und externe Linksammlungen überprüfen” [Federal Court of 
Justice: Rapidshare is required to deploy filters by words and to screen external link collections], February 2, 2013, 
http://www.internet‐law.de/2013/02/bgh‐rapidshare‐muss‐wortfilter‐einsetzen‐und‐externe‐linksammlungen‐
uberprufen.html
67
 Bundesgerichtshof [Federal Court of Justice], judgement of April 19, 2012, Az. I ZB 80/11, http://openjur.de/u/438903.html
68
 LG Hamburg [Regional Court Hamburg], judgement of May 18, 2012, Az. 324 O 596/11, http://openjur.de/u/404386.html
69
 Leonhard Dobusch, “Risikofaktor Einbettung: YouTube, Twitter und das Urheberrecht” [Risk factor embedding: YouTube, 
Twitter and copyright legislation], January 23, 2013, http://netzpolitik.org/2013/risikofaktor‐einbettung‐youtube‐twitter‐und‐
das‐urheberrecht/
70
 In 2010, the German Federal High Court sentenced the private owner of a wireless router on the grounds that his or her open 
network allowed illegal activities. cf. Christopher Burgess, “Three Good Reasons to Lock Down Your Wireless Network,” The 
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legislative initiatives from states and political parties now seek to modify the secondary liability of 
local Wi-Fi operators.
71
Content hosts have also been pursued for further investigations for opinions expressed by third 
parties on their platforms, as single cases indicate. In these cases, authorities have required platform 
owners to provide the real names of users who were prosecuted for defamation reasons. They even 
went so  far  as  to  search the  editorial  office of  a  newspaper,  which  was  later  ruled as  being 
unlawful,
72
and to order a coercive detention for an online editor because he refused to provide the 
user’s name.
73
In the latter case, the editor invoked his right to refuse testimony and has appealed 
to the Federal Constitutional Court (Bundesverfassungsgericht, BVerfG). 
The principle of proportionality has constitutional status in Germany to which public authorities 
must comply. All means taken by the state against its citizens must remain proportional to the ends 
pursued. The interplay between the Ministry of Justice, the national data protection officer, the 
association of internet service providers (Eco), and the internet community effectively hold the 
bodies involved accountable. 
Court proceedings are generally public. While a comprehensive list of all content blocking or 
deletion  orders  is  not  available,  the  media  generally  covers  such  measures.  One  important 
exception in reporting concerns the indexes of internet services of the KJM and the Federal Review 
Board for Media Harmful to Young People (BpJM), which are kept secret.
74
There is no systematic self-censorship in the German press; however, certain incidents signal that 
press companies are becoming more risk-averse when making decisions on the content they intend 
to  publish through  private  app  stores.
75
Furthermore,  there  are  more  or  less  unspoken rules 
reflected in the publishing principles of the German press.
76
The penalty code and the JMStV 
prohibit  content in  a  well-defined  manner  (such  as child pornography,  racial hatred,  and  the 
Huffington Post (blog), June 8, 2010, http://www.huffingtonpost.com/christopher‐burgess/three‐good‐reasons‐to‐
loc_b_599945.html
71
 Cf. Resolution of Bundesrat of October 12, 2012, TOP 12,  
71
http://www.bundesrat.de/cln_236/nn_6898/DE/parlamentsmaterial/to‐plenum/901‐sitzung/to‐node.html?__nnn=true) and 
the debate in the German Bundestag, “Plenarprotokoll 17/201. Stenografischer Bericht. 201. Sitzung Berlin”, [Minutes of the 
pleneray meeting] October 25, 2012, http://dip21.bundestag.de/dip21/btp/17/17201.pdf
72
 beck‐aktuell, “LG Augsburg: Durchsuchung einer Redaktion rechtswidrig” [Regional Court Augsburg: Permission to search the 
editorial office illegal], May 20, 2013, http://beck‐aktuell.beck.de/news/lg‐augsburg‐durchsuchung‐einer‐redaktion‐
rechtswidrig
73
 Deutsche Wirtschafts Nachrichten, “Drohung mit Beugehaft wirkt: Online‐Portal gibt Nutzer‐Daten preis" [Threat of coercive 
detention works: online portal discloses user data], May 6, 2013, http://deutsche‐wirtschafts‐
nachrichten.de/2013/05/06/drohung‐mit‐beugehaft‐wirkt‐online‐portal‐gibt‐nutzer‐daten‐preis/
74
 The so called parts C and D of the index are not public. BpJM, „Liste der Bundesprüfstelle“ [Index of the Federal Review Board 
for Media Harmful to Young People], 
http://www.bundespruefstelle.de/bpjm/Jugendmedienschutz/Indizierungsverfahren/verfahrensarten,did=32964.html; See also 
for in overview in English http://www.bundespruefstelle.de/bpjm/information‐in‐english.html
75
 In order to avoid later complaints a news magazine was prompted to change the issue cover in the way it deemed to be in 
line with Apple’s terms concerning nudity ; Cf. heise.de, “E‐Kiosk‐Betreiber Zinio verlangt Zensur auf Android‐ und iOS‐Geräten” 
[E‐kiosk operator Zinio demands censorship on Android and iOS‐devices], May 6, 2012, http://www.heise.de/mobil/meldung/E‐
Kiosk‐Betreiber‐Zinio‐verlangt‐Zensur‐auf‐Android‐und‐iOS‐Geraeten‐1568938.html 
76
 Presserat [Press Council], “Pressekodex” [press code], version dated March 13, 2013, http://www.presserat.info/inhalt/der‐
pressekodex/pressekodex.html
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glorification of violence). The JMStV also regulates adult content that is potentially harmful to 
minors, stipulating that content inappropriate for certain age groups must be regulated to prevent 
access by children or young persons. 
While the degree to which political actors can successfully pressure online news outlets to exclude 
certain information from their reporting is still insignificant, there have at least been attempts to 
delete critical information on the internet. The German Bundestag asked a blog to delete an expert 
report on corruption among parliamentarians because of an alleged copyright infringement. The 
platform owner refused to do so without further consequences.
77
Additionally, the Federal Ministry 
of Defense has taken legal steps against a newspaper,
78
demanding that it delete a set of leaked 
mission reports covering Afghanistan operations of the federal armed forces (Bundeswehr), based on 
alleged copyright infringement.
79
With the latest amendment of the telecommunications act (Telekommunikationsgesetz, TKG) enacted 
in May 2012, the principle of net neutrality has been legally codified (§ 41a TKG), but is still not 
entirely safeguarded.
80
The law authorizes the government to define basic requirements for non-
discriminatory data transfer and content access, but it does not require the government to take any 
further action. The German Federal Network Agency (Bundesnetzagentur, BNetzA) principally 
supports net neutrality, but instead of safeguarding it legally, the national regulator favors new 
business models based on price discrimination and differentiated classes of service as long as ISPs 
are transparent about their policies and give customers a choice.
81
The lack of concrete action on 
the part of the German government has also encountered criticism, especially when two of the 
market-leading telecommunications companies, Vodafone and Deutsche Telekom, announced new 
terms for customer contracts. Telekom, for example, announced that it would place limits on 
customers’ high-speed data transfer per month, but that its own services, such as television and 
movie-streaming services, would not count toward customers’ data transfer limits.
82
Treating in-
house services differently in particular has raised concerns in terms of competition and consumer 
protection  by  governmental  representatives  who  also  declared  that  these  practices  should  be 
scrutinized more closely.
83
77
 Markus Beckedahl, “Der Deutsche Bundestag fordert uns auf, das bisher geheim gehaltene Gutachten zur 
Abgeordnetenkorruption zu depublizieren” [The German Bundestag calls on us to take down a yet secret report on MPs 
corruption], October 17, 2012, https://netzpolitik.org/2012/der‐deutsche‐bundestag‐fordert‐uns‐auf‐das‐bisher‐geheim‐
gehaltene‐gutachten‐zur‐abgeordnetenkorruption‐zu‐depublizieren/  
78
 David Schraven, “Verteidigungsministerium geht juristisch gegen die WAZ vor” [Ministry of Defense taking legal steps against 
the WAZ], DerWesten Rechercheblog, April 8, 2013, http://www.derwesten‐recherche.org/2013/04/verteidigungsministerium‐
geht‐juristisch‐gegen‐waz‐vor/
79
 David Schraven/WAZ, Die Afghanistan Papiere [The Afghanistan wires], accessed April 10, 2013, 
http://afghanistan.derwesten‐recherche.org/
80
 In particular: § 41a TKG, http://dejure.org/gesetze/TKG/41a.html. The clause simply authorizes the government to define 
basic requirements for non‐discriminatory data transfer and content access, and leaves it to the Bundesnetzagentur to 
determine minimum quality of service standards ‐‐ a path the regulator is not likely to go.  
81
 Cf. minutes of the Expert Meeting on net neutrality of the Parliamentary Inquiry Commission, October 8, 2010, 
http://bit.ly/1dOvaQI.  
82
 Rolf Wenkel, “Telekom's planned data limit meets with protest,” Deutsche Welle, April 25, 2013, 
http://www.dw.de/telekoms‐planned‐data‐limit‐meets‐with‐protest/a‐16773016
83
 Annett Meiritz/Severin Weiland, “Flat‐Rate Fiasco: Telekom Plan to Limit DSL Worries Berlin”, 
http://www.spiegel.de/international/business/government‐wary‐of‐telekom‐limits‐on‐flat‐rate‐dsl‐access‐a‐896435.html
313
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
G
ERMANY
Germany is home to a vibrant internet community and blogosphere. Local and international media 
outlets and  news sources  are  generally accessible and  represent a diverse range of opinions.
84
Policies  affecting  internet  regulation,  data  protection,  or  surveillance  enjoy  increasing  public 
attention and media coverage. Internet-related topics are growing increasingly popular, also due to 
increased attention among political institutions.  All political parties now have internet experts. 
Whereas in early 2012 the German Pirate Party could continue its remarkable success in state 
elections,
85
their popularity has recently been decreasing.
86
After three years of work, the multi-
stakeholder  Commission  of  Inquiry  (Enquete-Kommission)  on  Internet  and  Digital  Society
87
released  its  final  report  in  April  2013.
88
Among  other  things,  the  commission  calls  for  the 
establishment of a permanent internet commissioner at the federal level.
89
In 2012, an example of the growing discursive power of the internet community revolved around a 
discussion which started on Twitter. Under the hashtag #aufschrei (“outcry”), people started to 
tweet about everyday  sexism against  women. The discussion soon left the Twitter-sphere and 
became a nation-wide societal debate.
90
Additionally, activists are waging online campaigns in the 
fight for net neutrality
91
against the telecoms Vodafone
92
and Deutsche Telekom, and have already 
been partly successful.
93
At the same time, multiple laws that restrict internet freedom, such as 
some of the amendments to the telecommunication act, were passed despite strong criticisms by a 
broad coalition of societal actors. 
Germany is considered to be one of the most privacy-conscious countries; however, the 2012 
amendments to the telecommunication act included a provision which allows more public agencies 
access to user data, and lowers the threshold for this access from investigations into serious crimes 
to misdemeanors and administrative offences, raising concerns about the trajectory for privacy 
protections in the country. 
84
 Bundesinnenministerium [Federal Ministry of the Interior], “Die nationalen Minderheiten in Deutschland” [National 
minorities in Germany], January 30, 2013, http://bit.ly/13cNnE7.  
85
 Voter turnout of the Pirate Party in Berlin: 8.9 percent, Saarland: 7.4 percent, Schleswig‐Holstein: 8.2 percent, Nordrhein‐
Westfalen: 7.8 percent 
86
 Daniel Leisegang, “Piraten auf Schlingerkurs” [Pirates are on slalom course], Blätter 11/2012, p. 11‐14, 
http://www.blaetter.de/archiv/jahrgaenge/2012/november/piraten‐auf‐schlingerkurs
87
 Cf. the website of the Enquete‐Kommission [Parliamentary Inquiry Commission]: 
http://www.bundestag.de/internetenquete/
88
 Final report of the Parliamentary Inquiry Commission “Internet und digitale Gesellschaft” [The Internet and digital society]: 
Deutscher Bundestag, Drucksache17/ 12550, April 5, 2013, http://dipbt.bundestag.de/dip21/btd/17/125/1712550.pdf
89
 Der Spiegel, “Net Politics: Report Calls for German Internet Commissioner”, April 19, 2013, 
http://ml.spiegel.de/article.do?id=895412
90
 Silke Wünsch, “Anti‐sexism Twitter campaign gains momentum”, January 26, 2013, http://dw.de/p/17S9K . 
91
 Cf. campaign website: http://echtesnetz.de/
92
 Cf. campaign website: http://halbesnetz.de/
93
 The Federation of German Consumer Organizations (vzbv), a non‐governmental organization for consumer protection, 
admonished both companies for disseminating misleading information in their terms and inadmissible contracts. Cf. 
http://www.vzbv.de/10432.htm ; http://bit.ly/16LO8Xh  
V
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IGHTS
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