F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
H
UNGARY
that the plaintiff was harmed in his right to good reputation, and that the defendants needed to pay 
for the legal expenses incurred.
112
There are no restrictions on anonymous communication, and encryption software is freely available 
without government interference. Pretty Good Privacy (PGP), a data encryption program, is often 
used  by  investigative  journalists.
113
Nevertheless,  to  sign  a  contract  with  the  mobile  phone 
company, users must provide personal data upon purchase of a SIM card.
114
According to the Electronic Communications Act, electronic communications service providers
115
are  obligated  to “cooperate  with  organizations  authorized  to  perform  intelligence  information 
gathering and covert acquisition of data.”
116 
Additionally, the act states that “the service provider 
shall, upon the written request from the National Security Special Service, agree with the National 
Security  Special  Service  about the  conditions of the  use  of  tools and methods  for  the  covert 
acquisition of information and covert acquisition of data.”
117
National security services can “gather information from telecommunications systems and other data 
storage devices” without a warrant.
118 
The authorities have allegedly installed black boxes on ISP 
networks.
119
Secret services can access and record communication transmitted via ICTs, though a 
warrant is required.
120
There is no data on the extent to which, or how regularly, the authorities 
monitor ICTs. In June 2012, colleagues of the Eötvös Károly Institute issued a complaint to the 
Constitutional Court requesting the annulment of the provision that allows the minister overseeing 
the work of the Counter Terrorism Center to approve the secret surveillance of individuals.
121 
They 
argued  that  this provision is unconstitutional  and  that  such  surveillance should  be tied  to the 
approval of a judge rather than a minister.
122
In  accordance  with the  EU Directive 2006/24/EC on data  retention, ISPs and  mobile  phone 
companies in Hungary must retain user data for up to one year, including personal data, location, 
caller  phone  numbers,  the  duration  of  phone  conversations,  IP  addresses,  and  user  IDs  for 
investigative authorities and security services.
123
There is no data on the extent of these activities, 
112 
Pfv.IV.20.217/2012/5, June 13, 2012. 
113 
Borbala Toth, “Mapping Digital Media: Hungary,” Open Society Foundations, February 2012, p. 50, 
http://www.opensocietyfoundations.org/reports/mapping‐digital‐media‐hungary
114 
Act C of 2003 on Electronic Communications, Art. 129, http://www.ictregulationtoolkit.org/en/Publication.2347.html
115 
Electronic service providers provide electronic communications service, which means a “service normally provided against 
remuneration, which consists wholly or mainly in the conveyance, and if applicable routing of signals on electronic 
communications networks, but exclude services providing or exercising editorial control over the content transmitted using 
electronic communications network; it does not include information society services, defined under separate legislation, which 
do not consist primarily in the conveyance of signals on electronic communications networks,” Act C of 2003, Art. 188, par. 13. 
116 
Act C of 2003, Art. 92, par. 1. 
117
 Act C of 2003, Art. 92, par. 2. 
118 
Act CXXV of 1995 on the National Security Services, Art. 54, http://bit.ly/1bhE9cm .  
119
 “Hungary – Privacy Profile,” Privacy International, January 22, 2011, https://www.privacyinternational.org/reports/hungary
120
 Act CXXV of 1995, Art. 56. 
121
 Act CXXV of 1995, Art. 58, par. 2. states that in some instances – basically including the tasks of the Counter Terrorism 
Center – the minister for justice can grant the warrant. 
122 
László Majtényi et al, “Mit keres a Terrorelhárítási Központ a paplan alatt?”, [What is the Counter Terrorism Center is doing 
under the duvet?], in: Élet és Irodalom, LVI, Nr. 26, June 29, 2012.  
123
 Act C of 2003, Art. 159/A; “Hungary – Privacy Profile,” Privacy International, January 22, 2011. 
335
Pdf metadata reader - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
embed metadata in pdf; pdf xmp metadata
Pdf metadata reader - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
get pdf metadata; delete metadata from pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
H
UNGARY
even though there is a legal obligation to provide the European Commission with statistics of the 
queries for data made by the investigating authorities.
124
Cybercafes, on the other hand, are not 
required to collect user information, and anyone can access the internet at a cybercafe without 
registration. 
Bloggers, ordinary ICT users, websites, or users’ property are not generally subject to extralegal 
intimidation or physical violence by state authorities or any other actors. However, in September 
2011,  photographers  of  the  online  news  portals  Index.hu  and  Origo.hu  were  banned  from 
parliament because they had allegedly taken pictures of the prime minister’s notes.
125
In a separate 
incident in December 2011, journalists from Index.hu were banned from parliament for being 
disrespectful after they posted a video of two reporters singing and dancing in the building.
126
The 
journalists were permitted to enter parliament again roughly one month later. In January 2012, a 
photographer from Vagy.hu was not admitted to the public ball of Debrecen city because the 
organizers claimed that the local news site was not registered with the NMHH.
127
These types of 
incidents impede the ability of journalists to cover the news, compromising the Hungarian news 
and information landscape. In October 2012, there was one physical attack against a journalist of 
Index.hu, whose nose was broken by an extreme-right protester at an anti-government rally.
128
In response to Hungary’s 2010 media laws, the international hacker group Anonymous posted a 
video on YouTube threatening the Hungarian government with a cyberattack in August 2011.
129
Since then, the group rewrote the new Hungarian constitution on the website of the Constitutional 
Court,
130
and several government sites, including that of the National Board Against Counterfeiting 
and the personal website of the Minister of State for Education, were disrupted via distributed 
denial-of-service  (DDoS)  attacks  in  early  2012.
131 
Additionally,  the  website  of  Közgép,  a 
construction company that frequently wins public procurements, was attacked on September 5, 
2012.
132
Three days later, several Hungarian members of Anonymous were arrested,
133
although 
the accused were
discharged to prepare for the defense. In January 2013, the websites of Prime 
Minister Viktor Orbán (Miniszterelnok.hu, Orbanviktor.hu) were also hacked by Anonymous.
134
124
 Act C of 2003, Art. 159/A, par. 7. 
125 
“Photographers banned from Hungarian Parliament,” Thecontrarianhungarian.worldpress.com (blog), September 20, 2011, 
http://thecontrarianhungarian.wordpress.com/2011/09/20/photographers‐banned‐from‐hungarian‐parliament/
126
 “Hungary's leading online news portal banned from parliament,” Politics.hu, December 22, 2011, http://bit.ly/sWPWb4.  
127
 Zsolt Kácsor, “Debrecen nem kért a TV2 és az RTL kameráiból” [Debrecen did not want the cameras of TV2 and RTL Klub], 
Nol.hu, January 16, 2012, http://nol.hu/lap/mo/20120116‐csak_a_helyi_teve_tudosithatott_a_rekordkiserletrol
128
 “Halál rátok, zsidók!” [“Death on you, Jews!”], Index.hu video, 23 October 2012, http://bit.ly/X95KpO.  
129 
“The Anonymous message to Hungarian government,” YouTube, accessed January 30, 2012, 
http://www.youtube.com/watch?v=SStDZ5De1Og
130 
“Anonymous geek‐topia: Hackers change Hungarian constitution,” Rt.com, March 5, 2012, http://rt.com/news/anonymous‐
hungary‐court‐constitution‐881/
131 
Máté Nyusztay, “'A rendszert támadjuk' – Magyarország is az Anonymous célkeresztjében” ['We attack the system' – 
Hungary is among the targets of Anonymous], Nol.hu, February 15, 2012, http://nol.hu/belfold/a_rendszert_tamadjuk__‐
_magyarorszag_is_az_anonymus_celkeresztjeben
132
 “Közgép 'oligarchy' hit by hackers,” Budapesttimes.hu, September 5, 2012, 
http://www.budapesttimes.hu/2012/09/05/kozgep‐oligarchy‐hit‐by‐hackers/
133 
"Elfogták a magyar Anonymous tagjait”  [Hungarian members of Anonymous were captured], Index.hu, September 8, 2012, 
http://index.hu/belfold/2012/09/08/elfogtak_a_magyar_anonymus_tagjait/.  
134 
“Feltörték Orbán honlapját” [Orbán's site got hacked], Index.hu, January 23, 2013, 
http://index.hu/tech/2013/01/23/feltortek_orban_honlapjat/
336
How to C#: Modify Image Metadata (tag)
XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator. C#.NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
analyze pdf metadata; read pdf metadata
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
PDF Metadata Edit. Offer professional PDF document metadata editing APIs, using which VB.NET developers can redact, delete, view and save PDF metadata.
pdf metadata viewer; endnote pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
I
CELAND
 In  2013,  the  previous  minister  of  the interior  proposed  a  new  law to  ban  online
pornography, though the ban has not been implemented and is currently stalled (see
L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 The internet continues to play a significant role in online mobilization: on October 20,
2012,  a  majority  of  the  population  participated  in  a  crowdsourced,  non-binding
constitutional referendum (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 The Icelandic Modern Media Initiative from 2010, which aims to transform Iceland into
a global free-speech safe haven, continued to make progress (see V
IOLATIONS OF 
U
SER
R
IGHTS
).
 The  new  media  law  from  2011  helped  reduce  the  number  of  libel  cases  against
journalists (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
N
/
A
F
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
n/a
Limits on Content (0-35) 
n/a
Violations of User Rights (0-40) n/a
Total (0-100) 
n/a 
*0=most free, 100=least free
e
P
OPULATION
320,000
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
96 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
No
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
No
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
No
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
337
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
C# TIFF - Edit TIFF Metadata in C#.NET. Allow Users to Read and Edit Metadata Stored in Tiff Image in C#.NET Application. How to Get TIFF XMP Metadata in C#.NET.
batch pdf metadata editor; adding metadata to pdf
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
accordingly. Multiple metadata types of PDF file can be easily added and processed in C#.NET Class. Capable C#.NET: Edit PDF Metadata. PDF SDK
pdf remove metadata; remove metadata from pdf file
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
Iceland has one of the highest rates of internet and social media use in the world, according to the 
World Economic Forum.
1
In the wake of the country’s financial collapse in 2008, when the three 
major banks went bankrupt, social media platforms like Facebook were integrated into the process 
of  creating  a new  crowdsourced  constitution.
2
Internet  and  digital  media  play  a vital  role  in 
Icelandic society, and Iceland is an international leader when it comes to focusing on free speech 
and  online  media.  In  June  2010,  the  Icelandic  parliament  launched  a  new  media  initiative 
protecting free speech, aiming to make Iceland a safe haven for journalists and whistleblowers.
3
At 
the same time, a recent political proposal from the former minister of the interior, Ögmundur 
Jónasson, to ban online pornography has received immense international media attention. Since 
there has been a change in government after the parliamentary election in late April 2013, this bill 
will most likely remain stalled until later in 2013.
4
Iceland is one  of  the most  connected  countries  in  the world,  with  the  highest  percentage of 
households with access to the internet in Europe.
5
Iceland has been connected to the internet since 
1989 via the NORDUnet in Denmark. The following year, a leased line to NORDUnet in Sweden 
was established, and the link was gradually upgraded. The Nordic connection was supplemented in 
1997, when ISnet established a direct connection to Teleglobe in Canada, which was upgraded 
when the line was moved to New York in 1999.
6
In 1998, broadband connections were put into 
operation, and already in 2006 just under 90 percent of Icelandic households had internet access. 
The percentage of households with high speed internet connections, such as ADSL or SDSL, has 
increased  greatly  in  recent  years.
7
In  2007,  the  Icelandic  city  of  Seltjarnes  became  the  first 
municipality in the world where every citizen has access to fiber-optic internet service.
8
According to the official website Iceland Statistics, Iceland had an internet penetration rate of 96 
percent in 2012, with only a minimal difference in usage between the capital region and the other 
regions of the country.
9
The price of accessing the internet via computers and mobile phones is 
very affordable: a basic internet subscription with 12 Mbps costs around ISK 3,700 per month 
1
 World Economic Forum, “The Global Information Technology Report 2013,” http://bit.ly/10UMw8u.  
2
 Robert Robertson, “Voters in Iceland Back New Constitution, More Resource Control,” Reuters, October 21, 2012, 
http://www.reuters.com/article/2012/10/21/us‐iceland‐referendum‐idUSBRE89K09C20121021. 
3
 International Modern Media Institute, https://immi.is/.  
4
 Interview with employee at the Icelandic Media Commission, May 17, 2013. 
5
 As of 2012, 95 percent of households in Iceland had internet access, followed by Norway and Luxembourg with 93 percent and 
Denmark with 92 percent. International Telecommunication Union, “Core indicators on access to and use of ICT by households 
and individuals,” http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx.  
6
 Cathy Newman, “Iceland Internet Diffusion,” http://www1.american.edu/carmel/cn9463a/iceland.htm.  
7
 Birgir Gudmondsson, “Media Landscapes – Iceland”, European Journalism Centre, 2010, 
http://ejc.net/media_landscapes/iceland.  
8
 Idega‐website, “Seltjarnes,” http://www.idega.is/pages/vidskiptavinir/seltjarnarnes/?iw_language=en.  
9
 Statistics Iceland, http://www.statice.is.  
I
NTRODUCTION
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
338
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Document and metadata. All object data. File attachment. Flatten visible layers. VB.NET Demo Code to Optimize An Exist PDF File in Visual C#.NET Project.
read pdf metadata java; bulk edit pdf metadata
VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
Get image information, such as its location, zonal information, metadata, and so on. Extract image from PDF free in .NET framework application with trial SDK
embed metadata in pdf; edit pdf metadata acrobat
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
(approximately $31), and a basic mobile phone connection with 500 Mb data costs around ISK 590 
per month (approximately $5),
10
while the average monthly salary is approximately ISK 560,000 
($4,700).
11
Icelanders are frequent internet users, with 91 percent connecting to the internet daily 
or almost daily. A vast majority of the population (88 percent) is connected via broadband, and a 
growing number (21 percent) are  connected via  fiber-optics.
12
In addition, mobile  phones  are 
widely used to access the internet, and 44 percent of Icelanders have a mobile connection of 3G or 
faster. Only five percent has a mobile connection slower than 3G service.
13
Iceland  has  multiple  channels  connecting  the  country  to  the  international  internet,  including 
connections to the international backbone through three submarine cables: FARICE-1, DANICE, 
and Greenland Connect. The Reykjavik Internet Exchange point, which exchanges internet traffic 
among  internet  service  providers  (ISPs)  located  in  Iceland,  is  operated  independently  of  the 
government by the top-level domain registry ISNIC. 
Síminn is the main internet and telecommunications operator in Iceland and runs fixed-line and 
mobile voice call services, as well as internet services and broadband television.
14
Síminn is based 
on a merger between Landssími Íslands, which was privatized in 2005, and the company Skipti ehf. 
Of the ISPs, Síminn holds the largest market share (50.7 percent), followed by Vodafone (32.1 
percent), Tal (9.1 percent), Hringdu (3.4 percent) and other companies comprising the remaining 
4.7 percent. Regarding market share in mobile broadband, Síminn is the leading provider with 37.7 
percent of the market, followed by Nova (33.2 percent), Vodafone (25 percent), and Tal (3.8 
percent).
15
The  main  regulatory  body  governing  information  and  communication  technologies  (ICTs)  in 
Iceland is the Post and Telecom Affairs (PTA), which is an independent center under the direction 
of the Ministry of the Interior. The PTA supervises development, logistics, and fair competition in 
the field of telecommunications networks. Decisions of the PTA may be referred to the Rulings 
Committee for Electronic Communications and Postal Affairs. The minister of the interior appoints 
the three members of the Appellate Committee, following the nomination by the Supreme Court. 
The  chairman  and vice  chairman must  comply with the competence qualifications  applying to 
Supreme Court judges. The members of the committee are appointed for a period of four years.
16
In addition to the PTA, the Ministry of the Interior is responsible for the legal matters relating to 
online content.  
A new media law was established on September 1, 2011, and continued to stir debate in 2012 and 
2013. While the intention of the law was to create greater press freedom through a comprehensive 
10
 Siminn Iceland: http://www.siminn.is/english/mobile/mobile‐internet/.  
11
 Statistics Iceland, “Wages,” http://bit.ly/19JQxja.  
12
 Post and Telecom Administration, “Statistics on the Icelandic Electronic Communications Market for the First Half of 2012,” 
http://www.pfs.is/upload/files/T%C3%B6lfr%C3%A6%C3%B0isk%C3%BDrsla%20PFS%20fyrri%20hluti%202012.pdf 
13
 Statistics Iceland: http://www.statice.is  
14
 The Post and Telecom Administration, “Statistics on the Icelandic Electronic Communications Market for the First Half of 
2012,” http://www.pfs.is/upload/files/T%C3%B6lfr%C3%A6%C3%B0isk%C3%BDrsla%20PFS%20fyrri%20hluti%202012.pdf. 
15
 The Post and Telecom Administration, 2012: Tölfræðiskýrsla PFS um fjarskiptamarkaðinn_f.hl. 2012.xls  
16
 The Post and Telecom Administration, “Rulings Committee,” http://www.pfs.is/Default.aspx?cat_id=146 
339
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET supports editing PDF document metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, Created Date, and Last Modified Date.
modify pdf metadata; view pdf metadata in explorer
C# PDF - Read Barcode on PDF in C#.NET
C#.NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET edit C#.NET PDF Barcode Reader & Scanner
pdf metadata reader; pdf metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
framework governing broadcast, press, and online media, the creation of an oversight State Media 
Commission has been criticized. According to the law,  the minister of education, science and 
culture appoints five persons to the Media Commission for terms of four years at a time. Two 
representatives  are appointed in accordance with a nomination by  the Supreme Court, one in 
accordance with a nomination by the standing Committee of Rectors of Icelandic Higher Education 
Institutions,  and  one  in  accordance  with  a  nomination  by  the  National  Union  of  Icelandic 
Journalists. The fifth is appointed by the minister without an outside nomination.
17
The Media Commission has no authority to deal with media concentration (a major concern of 
public  debate  in  Iceland),  but  new  legislation  was  put  forth  in  2013  that  would  give  the 
Competition Authority oversight responsibility in consultation with the Media Commission. The 
bill was passed as an amendment to the new media law in March 2013. The amendment gives the 
Competition Authority other means and measures to deal with competition cases when media 
companies are concerned. Thus, the Competition Authority can look at issues such as plurality and 
whether  there  will  be  a  decrease  in  newsrooms  resulting  from  mergers  and  acquisitions,  for 
example. According to the bill, the Media Commission shall in such cases give its opinion from a 
media authority’s perspective. The commission has extensive powers to impose fines on media 
outlets, as well as requiring media outlets to register with a detailed “editorial strategy,” meaning 
that all media companies must set their own rules for editorial independence in cooperation with 
the Association of Journalists or a similar entity. In 2012, all media companies had to set such rules 
as part of the process of self-regulation, and no decisions have yet been made regarding online 
media by the Icelandic Media Commission.
18
Access to information and online communication is free from government interference. Iceland is 
not  a  member  of  the  European  Union;  however,  since  the  country  is  part  of  the  European 
Economic Area, it has agreed to follow legislation regarding consumer protection and business law 
similar to the other member states, meaning that the legal status of file-sharing websites such as 
Pirate Bay is up for debate.
19
In April 2013, the Pirate Bay website relocated to Iceland, giving it a 
“.is” domain name.
20
According to Icelandic law, the registrant is responsible for ensuring that the 
use of the domain is within the limits of the law.
21
In April 2013, the Icelandic Supreme Court 
confirmed the Reykjavík District Court’s ruling ordering Valitor (the Icelandic partner of Visa and 
MasterCard)  to  remove  the  unlawful  block  on  donations  to  the  website  for the  organization 
WikiLeaks.
22
Similar to other Nordic countries, ISPs in Iceland filter websites containing child pornography. The 
17
 Fjolmidlanefnd, “The Media Commission,” http://fjolmidlanefnd.is/english/ 
18
 Fjolmidlanefnd, “The Media Commission.” 
19
 OpenNet Initiative, “Nordic Countries,” https://opennet.net/research/regions/nordic‐countries.  
20
 The URL www.thepiratebay.is is automatically transferred to www.thepiratebay.xs.  
21
 News of Iceland, “The Pirate Bay Moves to Iceland,” April 25, 2013,
http://bit.ly/ZuRY4c. .  
22
 Ian Steadman, “Icelandic Court Declares WikiLeaks Donation Ban ‘Unlawful,’” Wired, April 27, 2013: http://bit.ly/12NeQvx.  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
340
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
ISPs collaborate with the Icelandic Save the Children Barnaheill and participate in the International 
Association of Internet Hotlines (INHOPE) project.
23
In addition, pornography in general is illegal 
in Iceland, although the ban is not strongly enforced. During the past few years, political attempts 
have been made to eliminate the sex industry, including banning strip clubs and imposing fines and 
jail terms for customers taking advantage of prostitutes. In 2013, the previous minister of the 
interior, Ögmundur Jónasson, proposed two new bills to the parliament in order to uphold and 
reinvigorate an existing law banning pornography and gambling online that is rarely enforced and 
vaguely worded. The ban focuses on pornography that is defined as violent and degrading material, 
and a committee of experts was to explore how a ban on pornography could be enforced—for 
example, by making it illegal to pay for pornographic material with Icelandic credit cards, or by 
creating a national internet filter and a blacklist of websites that contain pornographic content.
24
Opponents led  by Icelandic Member of Parliament and  free  speech activist Birgitta Jónsdóttir 
deemed that the ban would limit free speech online, a position that was supported by academics 
and free speech advocates from outside Iceland in an open letter to the Icelandic minister of the 
interior.
25
The plan for banning pornographic content online has most likely lost its momentum 
since the change in government during the parliamentary election on April 27, 2013. 
Social media platforms such as YouTube, Facebook, Twitter, and international blog hosting services 
are freely available and are used by a large part of the population. Iceland ranks in the top of 
countries with a high percentage of Facebook usage, and 72.6 percent of the population has an 
account.
26
A poll among politicians running in the May 2010 municipal elections showed that many 
considered Facebook to be the second most important medium during the election for reaching the 
general public in their municipalities, second only to local newspapers.
27
ISPs and content hosts are not held responsible for the content that they host or transmit. Claims 
regarding  intellectual  property  rights  are  handled  by  the  Icelandic  Patent  Office,  which  is 
substantially  dependent  on  international  cooperation,  and  Iceland  is  party  to  a  number  of 
international  agreements  in  this  field.  Moreover,  Iceland,  as  a  member  of  the  World  Trade 
Organization (WTO), has adapted Icelandic legislation to the provisions of TRIPS (Trade-Related 
Aspects of Intellectual Property Rights). Furthermore, the Agreement on the European Economic 
Area has led to several legislative amendments in Iceland in accordance with the directives and 
regulations of the European Union.  
Icelandic law number 30/2002 establishes a system of takedown notices for IP addresses or other 
online content that violates the law, in accordance with the Directive 2000/31/EC of the European 
Parliament. During the last session of parliament, a bill was presented to ban online gambling by 
prohibiting  Icelandic  credit  card  companies  from  processing  payments  to  gambling  websites; 
23
 INHOPE website, http://www.inhope.org.  
24
 “Banning the Sex Industry ‐ Naked Ambition,” The Economist, April 20, 2013, http://econ.st/12q1wwM .  
25
 IceNews, “Iceland’s Porn Ban Effort Draw Fire from Abroad,” March 17, 2013, http://www.icenews.is/2013/03/07/icelands‐
porn‐ban‐effort‐draws‐fire‐from‐abroad/. 
26
 Socialbakers, Facebook Statistics by Country, http://www.socialbakers.com/facebook‐statistics/. 
27
 Birgir Gudmondsson, “Media Landscapes – Iceland”, European Journalism Centre, 2010, 
http://ejc.net/media_landscapes/iceland.  
341
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
however, the bill was not passed.
28
The Ministry of the Interior is responsible for handling matters 
related to online content, and the appeals process for disputing the removal of content is linked to 
the independent courts in Iceland. 
Self-censorship is not a widespread problem in Icelandic online media, and there are very few 
instances  of  government  or  partisan  manipulation  of  online  content.  However,  during  the 
Wikileaks  controversy  in  2010,  a  number of  banks  and  credit  card  companies,  including  the 
Icelandic credit card company Valitor, blocked donations to the Wikileaks website. In April 2013, 
the Icelandic Supreme Court confirmed the Reykjavík District Court’s ruling ordering Valitor (the 
Icelandic  partner of Visa  and MasterCard) to  remove the unlawful block  on donations  to the 
website.
29
Iceland has a vibrant  digital  sphere and almost all traditional media, such as print, radio,  and 
television, offer versions of their content online. The websites of some newspapers, like the daily 
Morgunbladid, are among the most popular Icelandic-language sites.
30
Internet banking is widely 
used,  and  a large  majority of  Icelanders  (90  percent) are online  bank  users.  E-governance  is 
successful in Iceland, and Iceland Statistics states that in 2012 approximately 75 percent of the 
population  obtained  information  from  public  authorities’  websites.
31
In  recent  years,  public 
institutions have started a migration process from proprietary software to free and open software.
32
The government promotes the use of digital signatures and electronic filing, and the use of digital 
signatures is supported through legislation such as the Public Administration Act. Digital signatures 
are in the process of being integrated further into the public administration.
33
The popularity of social media sites like Facebook was used to engage the population during the 
process of redrafting the Icelandic constitution over the past few years. The original and existing 
constitution is an almost exact copy of the Danish constitutional text, which was adopted when 
Iceland gained independence from Denmark in 1944. In the wake of the Icelandic financial crisis in 
2008, the population demanded an extensive review of the country’s constitution.
34
A 25-member 
council consisting of ordinary residents helped draft a new constitution and worked through sixteen 
versions in four months  based on 16,000 comments from Icelandic citizens using social media 
platforms such as Facebook, Twitter, and YouTube.
35
A majority of the population voted for the 
draft constitution in a national referendum on October 20, 2012.
36
The draft constitution is not 
28
 Information from the Icelandic Patent Office, www.els.is.  
29
Ian Steadman, “Icelandic Court Declares WikiLeaks Donation Ban ‘Unlawful,’” Wired, April 27, 2013, 
http://www.wired.co.uk/news/archive/2013‐04/26/wikileaks‐wins‐visa‐case.  
30
 Birgir Gudmondsson, “Media Landscapes – Iceland”, European Journalism Centre, 2010, 
http://ejc.net/media_landscapes/iceland.  
31
 Iceland Statistics, http://www.statice.is/.  
32
 ePractice EU, “Public administration in Iceland is moving to open source,” April 5, 2012, 
http://www.epractice.eu/en/news/5351796.  
33
 IDABC – European eGovernment Services, “Study on Mutual Recognition of eSignatures,” July 2009, 
http://ec.europa.eu/idabc/servlets/Docae09.pdf?id=32328.  
34
 Robert Robertson, “Voters in Iceland Back New Constitution, More Resource Control,” Reuters, October 21, 2012, 
http://www.reuters.com/article/2012/10/21/us‐iceland‐referendum‐idUSBRE89K09C20121021.  
35
 “A Proposal for a New Constitution for the Republic of Iceland”, Drafted by Stjórnlagaráð, a Constitutional Council, appointed 
by an Althingi resolution, March 24, 2011, http://stjornlagarad.is/other_files/stjornlagarad/Frumvarp‐enska.pdf  
36
 Julia Mahncke, “Iceland’s Grassroots Constitution on Thin Ice,” Deutsche Welle, March 13, 2013,
 
http://bit.ly/XmC9Hj.  
342
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
likely to become an actual constitution, since the results of the referendum were non-binding and 
the previous parliament put the draft constitution on hold until after the election in 2013. The 
political parties forming the newly elected government, together with many interest groups and 
independent academics, were opposed to many of the proposed changes in the draft document.
37
Social and online media were widely used in the recent parliamentary elections, and a historically 
large number of parties ran for parliament. In particular, small parties with limited resources see 
digital media as an inexpensive way to inform voters about their political agenda. The newly elected 
Icelandic Pirate Party, led by Birgitta Jónsdóttir, exclusively used online media to disseminate their 
platform supporting media freedom with a focus on the internet.
38
Iceland has a strong tradition of protecting freedom of expression that extends to the use of the 
internet. Freedom of expression is protected under Article 73 of the Icelandic constitution.
39
In 
June 2010, in the wake of the financial crisis and inspired by the whistleblower website WikiLeaks, 
the Icelandic parliament approved a resolution on the Icelandic Modern Media Initiative, aiming to 
create a global safe haven with legal protection for the press, bloggers, and whistleblowers.
40
The 
reform process of the ambitious Icelandic Modern Media Initiative is still in progress, although 
source protection has been implemented into law.
41
The minister of education, science and culture 
has appointed a committee of experts with the task of reporting on online and offline challenges and 
proposing changes regarding freedom of expression and information. The task of this committee is 
to come up with a whistleblower protection law, review the articles on defamation in the penal 
code,  and  look  into  source  protection  and  communications  protection.
This  committee  was 
appointed in 2012 and its mandate will be renewed for another year.
42
The  Icelandic media law, which came  into effect in September  2011, established  several legal 
protections for journalists that extend to the online sphere, including editorial independence from 
media service providers’ owners and the protection of anonymous sources.
43
There has been great concern about libel laws in recent years, in regard to both online and offline 
media. Journalists consider the court’s practice to be too rigid, leading to lawsuits that aim to 
silence critical press. In 2012, two libel cases went to the European Court of Human Rights, which 
ordered the Icelandic state to pay considerable damages to the journalists Erla Hlynsdóttir
44
and 
37
 Interview with employee at the Icelandic Media Commission, May 17, 2013. 
38
 Ibid. 
39
 Constitution of the Republic of Iceland, http://www.government.is/constitution/.   
40
 IFEX, “Authorities Create a Safe Haven for Press”, June 23, 2010: http://www.ifex.org/iceland/2010/06/23/safe_haven/ 
41
 International Modern Media Institute, https://immi.is. 
42
 Interview with employee at the Icelandic Media Commission, May 17, 2013. 
43
 Article 24 and Article 25, The Icelandic Media Law, April 20, 2011, http://bit.ly/15C05KS.  
44
 European Court of Human Rights, “Case of Erla Hlynsdóttir vs. Iceland,” October 10, 2012, http://bit.ly/MfiatW .  
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
343
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
CELAND
Björk Eiðsdóttir of the print and online daily newspaper DV.
45
The two journalists had been found 
guilty of defamation by an Icelandic court under the old media law because they had quoted sources 
who made what could be considered as defamatory statements. That same year, a blogger at DV, 
Teitur  Atlason,  suggested  that  prominent  businessman  and  former  Member  of  Parliament 
Gunnlaugur Sigmundsson had been involved in corruption. Sigmundsson sued the blogger for libel, 
although Atlason was acquitted, as the allegations were not new and had been published previously 
in Icelandic media.
46
In 2011, DV.is journalist Jón Bjarki Magnússon was convicted of defamation 
for quoting from open court documents from 1989 in an article on a family with a history of 
violence. The court found the documents too old to be relevant for the public.
47
As a direct result of the aforementioned cases and the subsequent public debate within Iceland, the 
new media law attempts to solve some of these problems. According to Article 51, journalists can 
no longer be held responsible for potentially libelous quotes from sources.
48
Article 51 specifies 
that journalists can only be held responsible for their own content and not for content quoted from 
other sources. This article does nothing to change the libel laws in Iceland, but only who can be 
held responsible for potentially libelous quotes.  
The government does not place any restrictions on anonymous communication. No registration is 
required when purchasing a SIM card in Iceland. 
Currently, the Electronic Communications Act of 2003 implements data retention requirements 
mandated  by  Iceland’s  inclusion  in  the  European  Economic  Area.
49
The  law  applies  to 
telecommunication providers, and its current implementation mandates the retention of records of 
all connection data for six months. It also states that companies may only deliver information on 
telecommunications in criminal cases or on matters of public safety, and that such information may 
not be given to anyone other than the police or the public prosecution.
50
There have been no physical attacks against bloggers or online journalists in Iceland, and there were 
no significant incidences of cyberattacks in Iceland during 2012–2013.   
45
 The ECHR found that quoting a source making possibly defamatory comments could not in itself be seen as defamatory and 
that the right journalistic ethical practices were in place. European Court of Human Rights, “Case of Björk Eidsdóttir vs. Iceland,” 
October 10, 2012, http://hudoc.echr.coe.int/sites/eng/pages/search.aspx?i=001‐112091  
46
 Sigrun Davidsdóttir, “Elections in Iceland: Looking for the Past in the Present,” April 17, 2013, http://bit.ly/15GjM82.  
47
 Anna Andersen, “An Icelandic Modern Media Inferno,” The Reykjavik Grapevine, November, 7, 2011, http://bit.ly/vDZmgA.  
48
 The Icelandic Media Law, April 20, 2011,
http://bit.ly/15C05KS.  
49
 Electronic Communications Act, March 26, 2003, http://bit.ly/MfiatW .  
50
 Icelandic Media Initiative, https://immi.is/index.php/projects/immi 
344
Documents you may be interested
Documents you may be interested