download pdf file from server in asp.net c# : Clean pdf metadata Library control class asp.net web page azure ajax FOTN%202013_Full%20Report_035-part1538

F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
I
NDIA
 Hundreds of blocks, supposedly targeting inflammatory content, affected a wide range
of pages, including some in the public interest (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
 At least eleven people were charged under Section 66 of the 2008 IT Act amendment
for posts on social media (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
 Cartoonist Aseem Trivedi was arrested for anti-corruption cartoons, initially on charge
of sedition, which carries a life sentence (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
 The Central Monitoring System, partly in place since April 2013, seeks to equip a
range  of  agencies to  monitor  any  electronic  communication  in  real  time,  without
informing the target or a judge (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
 Online campaigning for women’s rights in the wake of a brutal sexual assault promoted
street protests and some legislative reforms (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
P
ARTLY 
F
REE
P
ARTLY 
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
13 
15 
Limits on Content (0-35) 
12 
Violations of User Rights (0-40) 
17 
20 
Total (0-100) 
39 
47 
*0=most free, 100=least free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
P
OPULATION
1.3 billion
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
13 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
Yes
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
Yes
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
Yes
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Partly Free
345
Clean pdf metadata - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
rename pdf files from metadata; pdf metadata viewer online
Clean pdf metadata - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
metadata in pdf documents; read pdf metadata online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
The internet has become a powerful tool for sharing information and articulating dissent in India, 
despite  low  overall  penetration  and  power  shortages  limiting  access  for  many.  While  still 
concentrated in urban areas, access is gradually spreading to rural India, providing a forum for 
voices not always represented in the traditional media.   
There are no systematic restrictions on political content on the Indian web. Since the November 
2008 terrorist attacks in Mumbai, however, a confusing and frequently contradictory series of legal 
amendments, rules, and guidelines have strengthened official powers to censor online content and 
monitor communications. A 2008 Information Technology Act amendment allowed officials to 
issue blocking orders to internet service providers (ISPs), outlining a procedure and protecting 
compliant companies from legal proceedings. But 2011 intermediary guidelines under the same Act 
introduced a different process, making companies liable to criminal penalties if they fail to delete or 
take down content which any individual flags as “offensive.” Courts can also order blocks, and their 
efforts to contain copyright violations sometimes render entire platforms inaccessible. All told, 
hundreds of pages were reported blocked by multiple actors during the coverage period, most by 
the government grappling with religious unrest, though no formal count was made public. While 
some blocks targeted legitimate hate speech, the opaque process undermined public trust and left 
legitimate internet users, victims of “collateral blocking,” without a means of appeal.  
Twenty-five percent of India’s internet users spent time on social media in 2012,
1
and this, too, is 
subject to unclear regulation under the amended IT Act’s punitive Section 66. During the coverage 
period of this report, police arrested at least 11 people for social media posts—including tags, 
‘likes’ and closed group comments—under the section’s vague ban on annoying, offensive, or 
menacing messaging. Though most were swiftly bailed, the detentions—which often took place at 
night, involved defendants as young as 19, and in three cases in restive Jammu and Kashmir lasted 
40 days—threatened the constitutionally-protected right to freedom of expression.  Yet the IT 
Act’s problematic provisions have yet to be reformed.  
Security  threats  have  also driven  a  frenzy of directives on  surveillance in  the past  five  years, 
including one  ordering mobile  providers  to monitor  all  users’ physical locations to  within 50 
meters, and others pushing international service providers that encrypt their users’ communications 
to  establish  domestic  servers  that  are  subject  to  local  law.  In  2013,  the  government  began 
transitioning to the secretive Central Monitoring System which will potentially empower a wide 
range of state agencies to access any electronic communication in India in real time, without service 
provider cooperation—though that cooperation is assured under license agreements. Surveillance 
requires  no  judicial  oversight.  While  some  of  this  activity  might  be  justifiable,  the  lack  of 
transparency surrounding the system, which was never reviewed by parliament, is concerning. The 
system’s potential for abuse—already widely documented under the existing surveillance regime—
is  also  disquieting,  as  is  its  inadequate  legal  framework.  Outdated  laws  require  case-by-case 
1
 “25% Online Time Spent on Social Networks, 4 out of 5 Indians use Facebook,” NDTV, August 20, 2012, http://bit.ly/PqAIGY.  
I
NTRODUCTION
346
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Our PDF to HTML converter library control is a 100% clean .NET document image solution, which is designed to help .NET developers convert PDF to HTML webpage
change pdf metadata creation date; remove pdf metadata online
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
Our PDF to HTML converter library control is a 100% clean .NET document image solution, which is designed to help .NET developers convert PDF to HTML webpage
remove metadata from pdf acrobat; add metadata to pdf file
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
clearance by high-level officials for wiretaps, for example, but are insufficient to regulate a system 
capable of mass location-based cellphone monitoring. Meanwhile, Indian citizens are surrendering 
more  personal  information—including  biometric  data,  such  as  fingerprints—to  electronic 
government databases than ever before. Yet no privacy law offers protection or redress if citizens’ 
personal  details  or  communications  are  improperly  accessed.  And  while  officials  tout  the 
centralized “electronic audit trail” the system creates each time it’s used as a security feature, this 
data may itself be vulnerable to criminal infiltration.    
As the country gears up for national elections in May 2014, these issues will become even more 
pressing. The main opposition Bharatiya Janata Party will take on the ruling Congress Party for 
control of the Lok Sabha, or lower house. The internet is already taking center stage, with both 
sides accusing the other of manipulating online discourse. There is no shortage of engaged civil 
actors countering the sometimes hostile online debate and advocating internet freedom. Whether 
the next government will be receptive remains to be seen.   
Internet usage in India continues to increase, with tens of millions of new users getting online each 
year. Internet penetration remains low by global standards,  at 11 percent in December 2012, 
according  to  the  Telecom  Regulatory  Authority  of  India  (TRAI).
2
The  International 
Telecommunications  Union  put  penetration  closer  to  13  percent.
3
A  pronounced  urban-rural 
divide persists, and many people access the internet via cybercafes, as only 3 percent of households 
have an internet connection, according to recent census data.
4
A lack of local language content and 
applications also restricts penetration, though the situation is slowly improving.
5
Overall mobile penetration was around 70 percent in 2012,
6
and mobile access is widespread, 
according to the Internet and Mobile Association of India, who reported in October 2012 that 
more than 90 percent of active urban internet users got online using a mobile device.
7
In January 
2013, the government  announced  plans  to allocate  frequencies for a 4G  network, which will 
further facilitate mobile web use.
8
Indians under 35 are 83 percent more likely to use mobile 
phones to go online at least once a week, compared to 55 percent of 50-64 year olds.
9
2
 Telecom Regulatory Authority of India, “The Indian Telecom Services Performance Indicators April—June 2012,” October 11, 
2012, http://www.trai.gov.in/WriteReadData/PIRReport/Documents/Indicator%20Reports%20‐%20Jun‐12.pdf   
3
 International Telecommunication Union, “Percentage of Individuals Using the Internet, 2000‐2012,” http://bit.ly/14IIykM .  
4
 Hari Kumar, “In Indian Homes, Phones and Electricity on Rise but Sanitation and Internet Lagging,” India Ink, New York Times, 
March 14, 2012, http://nyti.ms/1bhij8L.  
5
 T. Ramachandran, “Soon, the Web Will Have .Bharat in Local Languages,” The Hindu, March 8, 2013, http://bit.ly/VLN5St.  
6
 Mobile penetration registered a slight decline from 72 percent in 2011, a reporting discrepancy due to large scale service 
disconnections in 2012. International Telecommunication Union, “Mobile‐cellular telephone subscriptions, 2000‐2012.” 
7
 IAMAI, “i‐Cube IAMAI Urban Report 2012,” September 27, 2012, available at Read Where, http://bit.ly/17cPPMC.  
8
 “700MHz Spectrum Auction for 4G Services in 2014: Sibal” Business Line, The Hindu, January 21, 2013,   http://bit.ly/V18xOC.  
9
 “74% of the People with Mobile Phone Access Internet At Least Once a Week,” Moneycontrol, November 26, 2012, 
http://bit.ly/1fyB2Sv.  
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
347
C# PDF Convert to SVG SDK: Convert PDF to SVG files in C#.net, ASP
Framework 2.0 or above. 100% clean .NET solution for PDF to SVG conversion using .NET-compliant C# language. Easily define a PDF page
extract pdf metadata; remove metadata from pdf
C# PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in C#.net
C#.NET PDF page rotator library control, RasterEdge XDoc.PDF, is a 100% clean .NET solution for C# developers to permanently rotate PDF document page and save
online pdf metadata viewer; preview edit pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
Information  and  communication  technologies  (ICTs)  have  helped  make  education  and  other 
services more accessible  and inclusive in India.
10
However, infrastructural  limitations and  cost 
restrict access, especially to broadband connections, which have overtaken dial-up as the primary 
access technology.
11
In particular, operators are reluctant to invest in their own tower networks, 
and rely instead on third-party services.
12
Cable-landing stations, where submarine cables meet the 
mainland, often impose hefty fees for allowing ISP traffic to pass in or out. There are 10 such 
stations, but the market is dominated by two players, Bharti Airtel and Tata Communications, 
which  have  a  combined 93  percent  market  share.
13
ISPs also  prefer  to be  physically close  to 
international gateways, like the one in Mumbai, where the high cost of real estate drives up hosting 
prices.  
Partly  as  a  result  of  these  challenges,  the top  10  ISPs  serve 95  percent of the  total  internet 
subscriber base. Few of the 104 service providers authorized to offer broadband have been able to 
penetrate  the  market  given  the strong  position  occupied by state-owned  BSNL  and  MTNL.
14
Private companies have met with more success in the mobile phone service market. The top 10 
providers are Bharti Airtel, BSNL, Vodafone Essar, Reliance Communications, Idea Cellular, Tata 
Communications, Tata Teleservices, Aircel, MTNL, and Tata Teleservices (Maharashtra) Limited 
(TTML).
15
Licenses are issued following a bidding process, but launching a mobile phone service 
business  in  practice  requires  considerable financial  clout  and  access  to important  government 
officials.  In  a  decision  highlighting  such  tendencies  and  other  corrupt  practices  in  the 
telecommunications sector, the Supreme Court in February 2012 canceled 122 licenses for 2G 
mobile phone services. The licenses had been sold at artificially low prices in 2008 to a small 
number of favored firms.
16
Broadband speeds remain slow in India. Testing by the technology firm Akamai in December 2012 
indicated that the average connection speed in India was only 1 Mbps, an improvement from early 
2012, but still slow by international standards.
17
The government sought to address this through a National Telecom Policy unveiled in May 2012, 
focused on providing affordable and quality telecommunication services in rural and remote areas.
18
By  promoting  sustained  adoption  of  technology,  the  policy  seeks  to  overcome  developmental 
challenges including access to education, health care and employment.   
10
 Pallavi Priyadarshini , “A Quantum Leap with Virtual Classrooms,” New Indian Express, April 22, 2013, http://bit.ly/XYKCpI.  
11
 Rudradeep Biswas, “Fixed Services in India To Reach Rs 240 Billion in 2012, 2% Growth from 2011,” Telecom Talk, July 23, 
2012, http://telecomtalk.info/fixed‐services‐in‐india‐to‐reach‐billion‐2012growth‐from2011/97402/.  
12
 “Need to Strengthen Telecom Infrastructure: Rakesh Mittal,” The Hindu, December 6, 2012, http://bit.ly/XuJ1GB.  
13
 Avinash Celestine, “Bandwidth Prices: Why We Pay More For Internet Services,” Economic Times, March 31, 2013, 
http://articles.economictimes.indiatimes.com/2013‐03‐31/news/38163288_1_isps‐doug‐madory‐providers/2.  
14
 Telecom Regulatory Authority of India, The Indian Telecom Services Performance Indicators: January–March 2010 (New Delhi: 
TRAI, July 2010), http://www.trai.gov.in/WriteReadData/trai/upload/Reports/51/finalperformanceindicatorReport9agust.pdf.    
15
 “10 Top Telecom Service Providers in India,” Rediff, August 9, 2010, http://bit.ly/1bhixwA.  
16
 Vikas Bajaj, “Indian Court Cancels Contentious Wireless Licenses,” New York Times, February 2, 2012, ttp://nyti.ms/19NBCn0.  
17
 “India’s Broadband Hits Speed Bump,” Business Line, The Hindu, January 24, 2013, http://bit.ly/UZvRxS.  
18
 Shalini Singh, “New Telecom Policy Seeks to Abolish Roaming Charges,” The Hindu, May 31, 2013, http://bit.ly/16JHCvj.  
348
VB.NET PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in vb.
above versions). 100% clean and managed VB.NET solution that rotates PDF document file in Microsoft Framework application. Offer wide
clean pdf metadata; search pdf metadata
C#: How to Delete Cached Files from Your Web Viewer
in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB use in your C# web application is to clean up files
c# read pdf metadata; view pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
While the cost of devices and data access is an obstacle to many in India, surveys indicate that lack 
of electricity, low digital literacy, and limited English are also major impediments.  Inadequate 
power, in particular, is a key road block to internet adoption and usage.
19
India’s average peak 
power  shortage—the amount of electricity  it  failed  to  generate  when  consumption reached  a 
maximum—was 9 percent between 2007 and 2012.
20
Other  government  projects  will  benefit  the  ICT  sector,  such  as  the  National  Optical  Fiber 
Network,  an  ambitious  two-year  proposal  to  bring  broadband  speeds  of  100  Mbps  to  rural 
districts.
21
However, though pilot broadband networks are being developed in three states, the 
project is  not on  schedule  for  completion  within  the two  years  allotted, which  concludes  in 
November 2013.
22   
In  addition to these nationwide challenges, select  states battling insurgencies or other security 
threats are even more isolated.  In the central states colloquially known as the red corridor—so-
named for the simmering Maoist insurgency concentrated in remote, tribal areas—ICT investment 
is limited both by the conflict and the fact that other basic needs, such as drinking water and access 
to healthcare, are still unmet in many communities.  
The national government can impose limits on ICT usage during times of unrest. In August 2012, 
officials limited SMS messages to five per user per day for fifteen days in an attempt to control 
religious  tensions  in  the  northeast.
23
State  governments  also  occasionally  respond  to  security 
challenges, interfering with connectivity by implementing shutdowns. In February 2013, the state 
of Jammu and Kashmir temporarily shut down mobile internet service when a prominent militant 
leader was executed.
24
Select village councils also occasionally banned women from using mobile 
phones on moral grounds. Though they affected a tiny fraction of the population, at least three such 
highly localized bans were imposed during the coverage period, one in July in Uttar Pradesh, one in 
August in Rajasthan that applied only to girls under the age of 18, and one in Bihar in December.
25
The TRAI is the main telecommunications regulatory body, with authority over ISPs and mobile 
phone service providers. Established by parliament in 1997, it functions as an independent agency, 
offering  public  consultations  and  other  participatory  decision-making  processes.  The  TRAI  is 
generally perceived as fair. The Ministry of Communications and Information Technology and the 
Ministry of Home Affairs also exercise control over several aspects of internet regulation.  
Cybercafes,  initially  straightforward  to  open  and  operate,  are  now  regulated  under  2008 
amendments to the  IT Act, which define them as any facility or business offering public internet 
19
 “India still out of the Net”, Debjani Ghosh, March 24, 2013. The Hindu Business Line , http://bit.ly/14hfEuu.  
20
 “India suffered 9 pc peak power shortage during 2007‐12: Economic Survey,” February 27, 2013, http://bit.ly/13j9zh0.  
21
 “Indian Government to Spend Rs 368 Billion on IT in 2013: Gartner,” Channel World, February 5, 2013, http://bit.ly/1azx31S.  
22
 “Bharat Broadband to Manage Optical Fibre Project” Thomas K Thomas, The Hindu, February 23, 2013, http://bit.ly/15kheug.  
23
 Madeline Earp, “India's Clumsy Internet Crackdown,” CPJ Blog, August 22, 2012, http://bit.ly/SofdHr.  
24
 Committee to Protect Journalists, “Kashmir Restricts Cable TV, Internet Service,” February 11, 2013, http://bit.ly/14T8agV.  
25
 Lakshmi Sarah, “Women Banned from Using Mobile Phones in Indian Villages,” Global Voices, December 8, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/12/08/women‐banned‐from‐using‐mobile‐phones‐in‐indian‐villages/
349
.NET PDF SDK | Read & Processing PDF files
advanced document viewing, editing and clean-up features Able to convert PDF documents into other of text, hyperlinks, bookmarks and metadata; Advanced document
edit pdf metadata online; change pdf metadata
XImage.Raster for .NET, Comprehensive .NET RasterImage SDK
image information; APIs for image metadata (tag) modify; and contrast; Multiple options for image clean up. & profession imaging controls, PDF document, image to
delete metadata from pdf; remove pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
access.
26
Obtaining a license can require approval from multiple agencies, though reporters in the 
city of Bangalore could not locate a single authority responsible for issuing it.
27
Some states levy 
license  fees.
28
Regulations  from  2011  oblige  cybercafes  to  register,  censor  and  monitor 
customers;
29
critics noted these requirements went beyond the IT Act provisions which prescribed 
them.
30
A March 2012 notice mandated each institution register for an official number,
31
a process 
distinct from licensing that overlaps with existing state or municipal laws,
32
but without specifying 
the timeframe,  penalties  for  non-compliance  or even the  identity  of  the  “registration  agency” 
responsible. Some owners, already facing loss of revenue due to projected growth in personal 
connections, found the requirements burdensome.
33
Enforcement varied significantly around the 
country.
34
The government ordered ISPs to block hundreds of websites and URLs in an effort to contain 
religious unrest in 2012; whole platforms were affected in Jammu and Kashmir. Misguided court 
orders  also resulted in  content  blocks—164 websites became inaccessible  in  just two  days in 
February 2013. Corporate actors battling piracy caused ISPs to block entire video- and file-sharing 
sites. Intermediaries who fail to satisfy personal complainants offended by their content are liable to 
criminal and civil penalties under harsh guidelines that were subject to legal challenges during the 
coverage  period.  But despite civil  society  protests,  reform  has  yet  to  materialize,  while  legal 
proceedings against several global internet companies are ongoing. Right-wing “Internet Hindus,” 
that some say have political backing, had a negative impact on the online space in the past year, 
bombarding opponents with hostile comments. Women reported particularly aggressive electronic 
threats. Yet citizens also embraced digital tools to promote street protests after a brutal rape and 
murder in December 2012, prompting some legislative reforms.   
Political censorship is by no means pervasive in India. It has increased, however, since a 2008 
amendment to the IT Act granted the government power to block any content in the interests of 
defense, national security, sovereignty, friendly relations with foreign states, and public order.
35
The OpenNet Initiative reported no filtering of political and social content in India in 2007,
36
but 
26
 Department of Electronics and Information Technology, “Information Technology Act,” http://bit.ly/STh7NX.  
27
 H.M. Chaithanya Swamy, “DNA special: Number of Licensed Cyber Cafes in City? Zero,” DNA India, October 15, 2012,  
http://www.dnaindia.com/bangalore/1752626/report‐dna‐special‐number‐of‐licensed‐cyber‐cafes‐in‐city‐zero
28
 “Cyber Cafes in Pune to Pay Licence Fees,” DNA India, June 25, 2011, http://bit.ly/19dZZcD.  
29
 Department of Information Technology, “Information Technology (Guidelines for Cyber Cafe) Rules, 2011,” 
http://deity.gov.in/sites/upload_files/dit/files/GSR315E_10511(1).pdf
30
 Bhairav Acharya, “Comments on the Information Technology (Guidelines for Cyber Cafe) Rules, 2011,” Center for Information 
and Society, March 31, 2013, http://bit.ly/13KCBY5.  
31
 Department of Information Technology, “Notification G.S.R. 153(E),” http://bit.ly/1dPHjoM .  
32
 Bhairav Acharya, “Comments on the Information Technology (Guidelines for Cyber Cafe) Rules;” Debabrata Mohapatra, 
“Online Registration for Cyber Cafes, Times of India, May 8, 2013, http://bit.ly/1fyBDnk.  
33
 Bhuvan Bagga, “Delhi Government to Watch Over Cyber Cafes,” India Today, August 22, 2012, http://bit.ly/QopVsK.  
34
 Sayantanee Choudhury, “Cybercafe Owners in Patna Violate Rules, Times of India, July 23, 2013, http://bit.ly/19K4QnT;  
“Police Vigilant Against Shoddy Cyber Cafes,” Times of India, January 30, 2013, http://bit.ly/YnTOQp.  
35
 Department of Electronics and Information Technology, “Information Technology Act.”  
36
 OpenNet Initiative, “India,” 2007, https://opennet.net/sites/opennet.net/files/india.pdf
L
IMITS ON 
C
ONTENT
350
VB Imaging - Intelligent Mail (OneCode) Generator
This professional and 100% clean Intelligent Mail (OneCode) barcode generating SDK allows various image files (like GIF) and common document files (like PDF).
add metadata to pdf programmatically; get pdf metadata
.NET Multipage TIFF SDK| Process Multipage TIFF Files
upload to SharePoint and save to PDF documents. Support clean multipage TIFF files with deskew, binarize, despeckle, etc Support for metadata reading & writing.
pdf metadata editor online; pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
selective blocking of both in 2012, while transparency surrounding the blocking process declined.
37
Religious and political extremist commentary was consistently targeted. Troublingly, “websites 
with information on human rights in India, internet tools such as proxies, and content related to 
free expression”  were also  selectively filtered.  Blocks  on  pornography  were fewer than  those 
affecting other kinds of information.
38
Though the 2008 amendment  subjects the government’s  blocking authority to  “procedure and 
safeguards,” the 2009 rules which outlined these processes are inadequate, and not always followed 
in practice.
39
Service providers block websites at the behest of a committee of representatives from 
the ministries  of law, justice,  home affairs, information  and broadcasting, and the cybercrime 
authority, the Indian Computer Emergency Response Team (CERT-In), which operates under the 
Department of Information Technology, often abbreviated as DIT. Citizens can’t personally contact 
this group, but officials or police can submit vetted complaints on their behalf to the committee, 
who must give the person or intermediary who posted the contested information 48 hours to 
respond.  Whether  they  do  or  not,  the  committee  assesses  the  complaint,  and  sends  those  it 
considers legitimate to the IT department secretary for approval before directing service providers 
to implement blocks. The incumbent secretary is J. Satyanarayana.
40
In emergencies, he has the 
power to issue a temporary order directly if the committee subsequently reviews it within 48 
hours.  A review committee is expected to review all blocking decisions made under the law every 
other month.  
Unfortunately,  public  misperceptions  about  this  process undermine it  in  practice. Most  news 
reports cite CERT-In as the authority behind website blocking, and the governmental department 
responsible as the Department of Telecom (DOT) based on earlier iterations of the act.
41
In fact, 
DOT has relinquished this authority to DIT, a subtle change barely clarified by the DIT’s re-
designation as the Department of Electronics and Information Technology (DEITY) in April 2012.
42
Meanwhile, CERT-In’s power to authorize blocks passed to the committee outlined above. That 
body’s name under rule 8(4) for section 69A of the 2008 act is “committee for examination of 
requests”—which can also be abbreviated as CER.
43
The imprecision surrounding these two entities 
is not just from the acronyms. Both CERT-In and CER are headed by the same person, Gulshan 
Rai.
44
The fact that he is empowered to sanction ISPs to block content is based on his role as the 
“designated  officer”  under  the  2009  rules,  rather  than  his  position  as  director-general  of  the 
institution which manages cybercrime—though that institution, CERT-In, can issue requests to 
37
 OpenNet Initiative, “India.” 
38
 OpenNet Initiative, “India.”    
39
 Department of Electronics and Information Technology, “Notification of Rules under Section 52, 54, 69, 69A, 69B,” October 
27, 2009,  http://deity.gov.in/sites/upload_files/dit/files/downloads/itact2000/Itrules301009.pdf
40
 Department of Electronics and Information Technology, “People and Offices,” http://deity.gov.in/content/people‐and‐offices
41
 Department of Information Technology, “Ministerial Order on Blocking of Websites,” July 7, 2003, The Information 
Technology Act 2000, (New Delhi: Universal Law Publishing, 2011) 156, http://bit.ly/1dPEKmD.  
42
 “Department of Information Technology Renamed as Department of Electronics and IT,” Press Trust of India via NDTV, April 
18, 2012, http://bit.ly/HYXfoy.  
43
 For the CER, see Pranesh Prakash, “DIT's Response to RTI on Website Blocking,” Center for Information and Society, April 7, 
2011, http://cis‐india.org/internet‐governance/blog/rti‐response‐dit‐blocking. For pre‐2008 rules, see;   
44
 Sahil Makkar, “Gulshan Rai | We Believe in the Freedom of Speech and Expression,” January 31, 2012, http://bit.ly/TtaW28
Rai was named India’s first national cyber security coordinator in May 2013. It’s not clear how this will affect his other roles. 
See, “Gulshan Rai to be first National Cyber Security Coordinator,” Indian Express, May 10, 2013, http://bit.ly/148cJBC.  
351
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
takedown or delete illegal content. This introduces further ambiguity, but regardless of how the 
authority is distributed between these groups, they all operate under the powerful Minister of 
Communications and Information Technology, Kapal Sibal, whose cabinet portfolio was extended 
in  May  2013  to  include  the  law  ministry.
45
Popular  criticism  that  content  controls  are  too 
centralized may focus on the wrong institutions, but the underlying concern is often legitimate.   
As in many democracies, the Indian judiciary is an independent arbiter of content disputes, and the 
government approves blocking  orders submitted  by the courts automatically. Regrettably, this 
gives local courts—who are often subject to social and political pressure, lack experience with 
internet issues, and can make rulings ex parte, meaning that they only hear one side of the case—
considerable power to curb content. In some cases, service providers  complied with  blocking 
orders sent by lawyers informing them of a court decision, instead of an official notice, introducing 
additional scope for abuse.
46
In February 2013, Rai’s committee instructed ISPs to block more than 
70 URLs criticizing the Indian Institute of Planning and Management, a private business school, and 
its founder Arindam Chaudhuri, on the order of a district court in Madhya Pradesh, which was 
hearing a defamation suit filed by the institute.
47
One of the websites targeted belonged to the 
University  Grants Commission,
48
which  accredits higher  educational institutions and  refuses to 
recognize Chaudhuri’s right to award degrees, a decision he characterized as defamatory.
49
Dozens 
of news articles reporting on the dispute, by Outlook magazine, the Times of India, the Wall Street 
Journal and the satirical website fakingnews, among others, were also blocked.
50
Since court orders 
are meant to be stayed by other courts, several news reports said the government would have to 
appeal against  blocking that its  own  agencies  had  facilitated—one  whose  principle victim, the 
Commission, was a statutory body of the Indian government.
51
Since 2011, a handful of higher courts have blocked content relating to copyright violations through 
particularly broad John Doe—or in India, Ashok Kumar—orders, which don’t name a defendant.
52
These are not only pre-emptive—passed to prevent future violations of a movie that is not yet 
released—they are also misused by entertainment companies to make ISPs block entire platforms, 
whether or not they are hosting pirated material.
53
This was demonstrated in May 2012 when as 
many as 38 ISPs completely blocked a range of platforms, ranging from video site Vimeo to file-
sharing websites; some reports said they were inaccessible for as long as a month.
54
The New Delhi-
45
 Anirudh Wadhwa, “A To‐Do List for the New Law Minister,” May 16, 2013, http://bit.ly/182ul3Y.  
46
 Shalini Singh, “164 Items Blocked Online in Just 2 Days, Mostly on Court Orders,” The Hindu, February 22, 2013, 
http://www.thehindu.com/news/national/164‐items‐blocked‐online‐in‐just‐2‐days‐mostly‐on‐court‐orders/article4439917.ece
47
 “Directed by Court, DoT Moves to Block 73 URLs Critical of IIPM,” Times of India, February 15, 2013, http://bit.ly/XnqrPz.  
48
 University Grants Commission, “Genesis,” http://www.ugc.ac.in/page/Genesis.aspx
49
 Urmi Goswami, “UGC Again Warns Students About IIPM,” February 19, 2013, http://bit.ly/1hbu1CT.  
50
 Danish Raza, “Glad Defamatory Links with Malicious Interests Removed: Arindam Chaudhuri,” Firstpost, February 18, 2013, 
http://bit.ly/1bhiWiT.  
51
 Shalini Singh, “164 Items Blocked Online in Just 2 Days;” “Govt Will Challenge Order to Block 78 Web Pages on IIPM,” Times of 
India, February 20, 2013, http://bit.ly/ZvS63I.  
52
 Kian Ganz, “[Update: Download Gangs of Wasseypur Order] Bombay HC Passes First Anti‐piracy John Doe Order, as Law Firms 
Commoditise the New Vertical,” Legally India, June 15, 2012, http://bit.ly/KIibkI.  
53
 Apar Gupta, “Ashok Kumar is a Habitual Offender,” India Law and Technology Blog, May 18, 2013, http://bit.ly/KsTdoC; Abhik 
Majumdar, “What's with this Kolaveri about John Doe Injunctions?” Law and Other Things, June 3, 2012, http://bit.ly/164cgUk.  
54
 Anupam Saxena, “ISP Wise List Of Blocked Sites #IndiaBlocks,” Medianama, May 17, 2012, http://bit.ly/Jl5wlr; Software 
Freedom Law Center, “When Copyright Tramples on the Right to Freedom of Expression,” July 2, 2012, http://bit.ly/19e0GCF.  
352
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
based  Software  Freedom  Law  Center  said  Copyright  Labs,  an  agency  representing  a  movie 
production  company,  had  interpreted  an  April  court  order  from  the  Madras  High  Court  in 
Chennai, state capital of Tamil Nadu, to allow absolute blocking, and that ISPs had complied; the 
court subsequently clarified that the order was only intended to affect specific URLs, not whole 
platforms.
55
Experts hope this clarification will encourage ISPs to contest widespread orders,
56
though some of the sites remained inaccessible even after the court’s statement, and some news 
reports said more than 20 other John Doe orders issued by courts around the country are still open 
to wrongful implementation.
57
These processes are not transparent for internet users, who are not informed of blocks until they 
encounter an error message—the 2008 IT amendment actually prohibits blocking complaints and 
decisions being made public. In some cases, error notifications cite a generic technical fault; in 
others, they add to confusion by citing an order from the DOT instead of DEITY. (Asked about one 
of these notifications, the DOT clarified that it was not responsible.
58
) In 2011, the Bangalore-based 
Center for Internet and Society obtained a list of 11 blocks via a freedom of information request, 
which it matched to 11 judicial orders.
59
Even then, there was no definitive way of confirming if the 
block came through via a court or DEITY—and consequently, no clear avenue for appeal.  Results 
can even vary by ISP. Many rely on domain name system (DNS) tampering to stop users from 
visiting specific URLs or domains. In theory, this allows ISPs to interrupt the connection between 
an individual blog page and the person trying to retrieve it, and should not affect entire platforms. 
In practice, blocks are frequently overbroad, making it impossible to know which websites were 
targeted and which fell victim to collateral blocking.
60
In late 2012, the Toronto-based research 
group Citizen Lab reported three ISPs in India using PacketShaper technology, which allows more 
sophisticated blocking and throttling.
61
In April 2013, the Economic Times, citing minutes from a 
Home Ministry meeting, said the government planned to ask ISPs to segregate IP addresses by state 
to allow content blocking and monitoring on a regional basis.
62
More  nuanced filtering  might  seem like a welcome  development in  light of the  court  orders 
outlined above. In reality, it is cause for concern, given the disproportionate number of blocks 
ordered in the past year. In addition to the examples already considered, several hundred more 
pages were blocked based on communal or religious unrest. In August 2012, tensions between 
Muslims and non-Muslims in northeastern states including Assam, Karnataka, Tamil Nadu, and 
Maharashtra caused thousands to flee the region and sparked violence in cities around the country. 
55
 Software Freedom Law Center, “When Copyright Tramples on the Right to Freedom of Expression.” 
56
 Nikhil Pahwa, “No More John Doe Orders? Indian ISPs Get Court Order For Specificity In URL Blocks,” Medianama, June 20, 
2012, http://www.medianama.com/2012/06/223‐no‐more‐john‐doe‐orders‐indian‐isps‐get‐court‐order‐for‐specificity‐in‐urls/.  
57
 Prasad Krishna, “Reply to RTI Application on Blocking of Website and Rule 419A of Indian Telegraph Rules, 1951,” Center for 
Information and Society, March 21, 2013, http://bit.ly/16JEbVd.  
58
 Kul Bhushan, “Anonymous Takes Down IIPM Sites After DoT Blocks ‘Defamatory URLs,’” Think Digit, February 18, 2013, 
 http://www.thinkdigit.com/Internet/Anonymous‐takes‐down‐IIPM‐sites‐after‐DoT_13515.html
59
 Pranesh Prakash, “DIT’s Response to RTI on Website Blocking,” Center for Internet and Society, April 7, 2011, 
http://cisindia.org/internet‐governance/blog/rti‐response‐dit‐blocking.    
60
 OpenNet Initiative, “India,” 2012. 
61
 T. Ramachandran, “Indian ISPs Too Resorting to Censorship,” The Hindu, February 9, 2013, http://bit.ly/1bhjlBC.  
62
 Joji Thomas Philip, “Net Telephony Providers Will be Asked to Set Up Servers in India,” Economic Times, May 20, 2013, 
http://bit.ly/15BHST3.  
353
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
I
NDIA
The government said that online hate speech, including falsified images of Muslims suffering violent 
attacks, was deliberately circulated to exacerbate the violence, and ordered blocks on at least 309 
specific  online  items, a figure  which  was  leaked  to the  press.
63
That  number, which  did  not 
differentiate between blocks on entire platforms or individual URLs, was probably conservative, 
and the blocking was widely censured as indiscriminate.  
Instead  of  combatting inflammatory content, the  government’s  action  disabled  many objective 
sources of information, such as the Twitter handles of New Delhi-based journalists Shiv Aroor and 
Kanchan Gupta, who used their accounts to report on the unrest. News reports said that only a fifth 
of sites targeted mentioned the northeast, which undermined public trust in the action.
64
Officials 
accused Pakistani authorities of orchestrating  online hate campaigns, adding a possible political 
motive for blocking.  Other  content,  including a handful  of  political  Twitter  accounts such as 
@DrYumYumSingh, which spoofs Prime Minister Manmohan Singh, became inaccessible at the 
same time, although they were not on the leaked list, leading many to wonder if political critics 
were being singled out as well.
65
Other reports said Twitter had removed some accounts for 
violating  user  agreements.
66
In  February  2013,  the  Press  Trust  of  India  said  a  “high-level 
government committee” had decreed that 306 blocks on Twitter accounts implemented during this 
period were lawful, while four were not. It’s not clear which accounts were affected or whether 
this number related to the 309 items described above, most of which were not hosted by Twitter.
67
Over 240 further URLs were reportedly blocked in November 2012 in relation to the anti-Islamic 
“Innocence  of  Muslims”  video  uploaded  in  the  United  States  in  September,  which  prompted 
protests by Muslim communities throughout Asia. Minister Sibal publicly announced the blocks, 
and said more were forthcoming.
68
Google separately reported having blocked access from India to 
several  YouTube  videos  related  to  the  “Innocence  of  Muslims”  video,  based  on  government 
request.
69
Restrictions were more severe in the Muslim-majority state of Jammu and Kashmir, where militant 
groups seek political autonomy or union with Pakistan. After “Innocence of Muslims” caused mass 
protests in September 2012, residents of the state reported the blocking of several social networks, 
including  Facebook  and  YouTube,  as  well  as  some  disruption  to  e-mail,  search  engines,  and 
Blackberry phone service; other mobile providers also blocked internet access altogether.
70
News 
reports  said  the  state  government ordered  these  shutdowns  under  Section  5(2)  of  the  Indian 
Telegraph  Act  1885,  which shouldn’t  be  possible,  because  it  only  pertains  to  the emergency 
63
 Pranesh Prakash, “Analysing Latest List of Blocked Sites (Communalism & Rioting Edition),” Center for Internet and Society, 
August 22, 2012,  http://cis‐india.org/internet‐governance/blog/analysing‐blocked‐sites‐riots‐communalism . 
64
 Madeline Earp, “India's Clumsy Internet Crackdown.” 
65
 Pranesh Prakash, “Analysing Latest List of Blocked Sites.” 
66
 Kul Bhushan, “Facebook, Google to Help India Remove Hate Content; Twitter Blocks Fake Accounts,” Think Digit, August 22, 
2012, http://www.thinkdigit.com/Internet/Facebook‐Google‐to‐help‐India‐remove‐hate_10526.html
67
 “Government Panel Okays Blocking of 306 Twitter Accounts,” Press Trust of India, via Times of India, February 6, 2013, 
http://bit.ly/WSYZst.  
68
 “Government Blocks 240 Weblinks Related to Provocative Film,” Press Trust of India via NDTV, November 1, 2012, 
http://gadgets.ndtv.com/internet/news/government‐blocks‐240‐weblinks‐related‐to‐provocative‐film‐287053
69
 Google, “India,” July to December 2012, in Transparency Report, http://bit.ly/1biQu3o.  
70
 “YouTube, Facebook Blocked on Mobile,” Greater Kashmir, September 30 , 2012, http://bit.ly/QDF7Hq.  
354
Documents you may be interested
Documents you may be interested