F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
therefore, with hundreds of providers offering FTTH, DSL, CATV, FWA, and BWA services, the 
NTT  group  remains  dominant  in  practice.
11
No  major  foreign  operators  have  successfully 
penetrated  the  telecommunications  market,  with  the  exception  of  smartphone  devices 
manufactured by Apple and Samsung, though many invest in, or partner with local providers.   
Mobile penetration reached 109 percent in 2012.
12
Almost every mobile phone uses packet-based 
Internet services  which  helped mobile internet  use became  popular in  Japan  even  before  the 
introduction of the smartphones, though increasing smartphone use has made the market more 
competitive. The three major carriers are KDDI Au, NTT DoCoMo and Softbank. According to 
data published in 2013, the average household in Japan spends around 6,714 yen ($67) for mobile 
service. 
13
The vulnerability of Japan’s communication network became apparent in March 2011, when an 
earthquake and tsunami hit Japan’s east coast and caused a nuclear disaster. Infrastructure was 
severely damaged, leaving many people without service for periods from a few days to one month, 
and restricting relief efforts. Mobile phone usage dropped by almost half in the affected areas.
14
Network congestion and server outages—the result of increasing smartphone traffic due in part to 
many  applications  sending  automatic signals  every  minute—also  frequently  affect  mobile  use. 
KDDI, one of three major mobile carriers, reported large scale disruptions in December 2012, and 
January and April 2013. NTT DoCoMo also dealt with four interruptions in July and August in 
2012 alone.  
There is no independent regulatory commission in Japan, though observers believe that the industry 
has  generally  improved  in  the  past  twelve  years  under  the  Ministry  of  Internal  Affairs  and 
Communications  (MIC),  which  regulates  the  telecommunications,  internet,  and  broadcast 
sectors.
15
Non-governmental, non-profit organizations supported by the relevant companies in the 
sector have been formed to self-regulate the industry. These include the television Broadcasting 
Ethics & Program Improvement Organization, the Content Evaluation and Monitoring Association 
for mobile platforms, and the Internet Content Safety Association, which manages blocking of child 
pornography online.
16
11
 Minoru Sugaya, “Regulation and Competition in the JP Broadband Market,” presentation, Pacific Telecommunications 
Council, January 15, 2012, http://bit.ly/16U0HvB.  
12
 International Telecommunication Union, “Mobile‐cellular Telephone Subscriptions, 2000‐2012.” 
13
 Ministry of Internal Affairs and Communications, “White Paper Information and Communications in Japan 2012” [in 
Japanese], http://www.soumu.go.jp/johotsusintokei/whitepaper/ja/h24/html/nc245340.html. 
14
 Izumi Aizu, “The Role of ICTs During the Disaster,” Global Information Society Watch Report (Association for Progressive 
Communications: 2011) http://www.ispp.jp/ispp‐wp/wp‐content/uploads/2011/09/EarthquakeICT0825.pdf. 
15
 Before 2001, regulation was managed by the now‐defunct Ministry of Post and Telecommunications, and before that, the 
Diet.  
16
 Broadcasting Ethics & Program Improvement Organization, “About BPO,” http://www.bpo.gr.jp/?page_id=1092; Content 
Evaluation and Monitoring Association, “About EMA,” http://www.ema.or.jp/en/index.html; Internet Content Safety 
Association, “About the Organization,” http://www.netsafety.or.jp/.  
415
Pdf metadata viewer online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
remove metadata from pdf; batch pdf metadata
Pdf metadata viewer online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
remove pdf metadata; pdf metadata reader
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
Restrictions that undermined internet freedom for 12 days before December 2012 election were 
lifted the following April. Abe and his supporters were particularly active on digital platforms. 
Unfortunately, nationalistic discourse lead to vitriolic hate speech directed at South Korean and 
Chinese communities in some internet forums. The  2011 earthquake continued  to cast a long 
shadow online, as internet journalists not affiliated with traditional media outlets struggled to gain 
recognition allowing them to cover the aftermath of the nuclear disaster and related protests.   
No  direct  political  censorship  has  been  documented  in  Japan.  However,  political  speech  was 
constrained online in the days preceding the December 2012 election under a law banning parties 
from using the internet in the run-up to polling. Although the law dated from 1950, it was used to 
stop politicians from blogging and tweeting during designated campaign periods.
17
In 2012, many 
retroactively deleted content posted before the campaign formally commenced on December 3rd.
18
Occasional violations led to a warning from the MIC, but no penalties or administrative deletions 
were reported as a result of the ban, and other candidates flouted or creatively avoided it without 
repercussions.
19
In April 2013, the restriction was lifted across digital platforms—though some 
limits on  email and  advertising remain—in  part  because Prime  Minister Abe  has hundreds  of 
thousands of followers on Facebook, Twitter and local network LINE.
20
Conservative politicians 
had previously resisted such a revision in the past for fear it would empower their opponents.    
ISPs voluntarily filter child pornography, and many offer parents the option to filter other immoral 
content to protect young internet users.
21
Depictions of genitalia are pixelated to obscure them for 
internet users based on a common—though poorly-articulated—interpretation of article 175 of the 
penal  code,  which  governs  obscenity.
22
Otherwise,  individuals  or  police  instruct  ISPs  to 
administratively  delete  contested  or  illegal  content.  A  police  Internet  Hotline  Center  which 
cooperates with ISPs to solicit reports of illegal or harmful content from the public said it received 
196,474 calls in 2012. Among them, 20 percent involved illegal content and 75 percent involved 
obscene material.
23
Providers are not obliged to comply but most cooperate. A few, like 2channel, 
notoriously refuse. 
17
 Lower house campaigns last 12 days; upper house campaigns last 17. See, Ayako Mie, “Election Campaigning Takes to Net: 
New Law Opens Web to Candidates, Voters Ahead of Upper House Poll,” Japan Times, April 11, 2013, 
http://www.japantimes.co.jp/news/2013/04/11/national/election‐campaigning‐takes‐to‐net/#.UY8XXqIqzFE 
18
 Alexander Martin and Yoree Koh, “Before Japan Votes, Mum's the Word, Twitterwise,” Wall Street Journal, December 13, 
2012, http://online.wsj.com/article/SB10001424127887323981504578177040874830524.html
19
 “Conservatives Dominate Japan Social Media Ahead of Poll,” Reuters, December 5, 2012, http://reut.rs/WKKLqg.  
20
 Arianna Huffington, “Postcard From Japan.” 
21
 “Japan Internet Providers Block Child Porn,” Agence France‐Presse, April 21, 2011, 
http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5jQdti3UuXNuAqabydVSloqy5rRcA?docId=CNG.40acf6c3c3e92addbe5
46909e145276a.191; Electronic Network Consortium, “Development and Operation of the Next‐Generation Rating/Filtering 
System on the Internet,” press release, via New Media Development Association, April 30, 1999, 
http://www.nmda.or.jp/enc/rating2nd‐en.html
22
 Amanda Dobbins, "Obscenity In Japan: Moral Guidance Without Legal Guidance," 2009, Available at Selected Works, 
http://works.bepress.com/amanda_dobbins/1
23
 Internet Hotline Center Japan, “Statistical Data,” http://www.internethotline.jp/statistics/index_en.html
L
IMITS ON 
C
ONTENT
416
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
change pdf metadata; pdf remove metadata
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
pdf metadata; batch update pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
The 2001 Provider Liability Limitation Act directed ISPs to establish a self-regulatory framework to 
govern  take-down  requests  involving  illegal  or  objectionable  content,  defamation,  privacy 
violations  and  copyright  infringement.
24
In  2002,  industry  associations  produced  guidelines 
designed to protect ISPs from legal liability within the jurisdiction of the Japanese courts. Under 
the guidelines, anyone can report material that infringes directly on their personal rights to the 
service provider, either to have it removed or to find out who posted it. No third party can do so. 
The provider notifies the individual who posted the content, and either fulfills the request with 
their permission or removes the content without the authors’ approval if they fail to respond within 
two  weeks.  If  the  poster  refuses  permission,  the  service  provider  is authorized to  assess  the 
complaint for themselves, and comply if they believe it is legitimate. In this scenario, an ISP could 
give  the complainant information  to  identify  the  poster—such  as their name  or IP  address—
without  that person’s  consent, leading to  privacy  concerns. This process is voluntary,  but  by 
complying, service providers protect themselves from civil liability.
25
In practice, many citizens say 
service providers have failed to remove libelous content. 
Police  sometimes  intervene  more  directly,  and  their  emphasis  on  security  over  transparency 
occasionally threatens  internet freedom.
26
In April 2013, they recommended  ISPs  and website 
administrators  cooperate  to  block  IP  addresses  used  by  Tor—which  allows  internet  users  to 
disguise their location by connecting through a network of other computers—in order to prevent 
criminals from abusing the service, which also has many legitimate applications.
27
The  threat of  official content restrictions  looms periodically  during public  debates about  child 
safety, though carriers and content producers have successfully resisted intrusive regulation.  In 
2007, the MIC ordered mobile operators to install filtering software enabling parents to control 
content seen  by  their  children.  A  coalition  of  groups,  including  the  Japan  Internet  Providers 
Association and the user rights organization Movement of Internet Active Users lobbied against the 
mandate, and mobile users can now select voluntary filters. 
28
Complaints to the official Consumer 
Affairs Agency about quasi-gambling functions in games played by children on mobile devices shot 
up in 2011, along with calls for government regulation.
29
In 2012, game developers Gree and 
DeNA Mobage voluntarily adopted caps on purchases of virtual items by minors instead.
30
Games 
integrated with social networks have also been criticized for their potential for abuse by sexual 
predators.  
24
 “Act on the Limitation of Liability for Damages of Specified Telecommunications Service Providers and the Right to Demand 
Disclosure of Identification Information of the Senders,” November 30, 2001, available at UNESCO, 
http://www.unesco.org/culture/pdf/anti‐piracy/Japan/Jp_%20LimitLiability_Telecom_en
25
 Business Software Alliance, “Country Report: Japan, 2012,” 
http://cloudscorecard.bsa.org/2012/assets/pdfs/country_reports/Country_Report_Japan.pdf.   
26
charles, “Japan: Police Remove Messages from Cell Phone Social Networking Sites,” OpenNet Initiative, 
https://opennet.net/blog/2009/04/japan‐police‐remove‐messages‐cell‐phone‐social‐networking‐sites
27
 Phil Muncaster, “Japanese Feds Urge ISPs to Support Tor Ban Plan,” The Register, April 22, 2013, 
http://www.theregister.co.uk/2013/04/22/tor_japan_police_ban/. 
28
 Izumi Aizu, “Country Report: Japan, 2009,” Global Information Society Watch, http://bit.ly/16AioGr.  
29
 Ishaan, “Japanese Social Games Risk Seeing Crackdown,” siliconera, May 7, 2012, 
http://www.siliconera.com/2012/05/07/japanese‐social‐games‐risk‐seeing‐crackdown/
30
 Dr Serkan Toto, “Self‐Regulation: Dena Introduces Payment Caps For Minors On Mobage [Social Games],” Japan Mobile And 
Social Games Consulting, April 24, 2012, http://www.serkantoto.com/2012/04/24/dena‐mobage‐payment‐caps/
417
VB.NET PDF - WPF PDF Viewer for VB.NET Program
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
remove metadata from pdf acrobat; adding metadata to pdf
VB.NET PDF - Create PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
c# read pdf metadata; metadata in pdf documents
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
Private interests also pressure ISPs to restrict content. In June 2012, a coalition of music rights 
advocates were reportedly offering to sell service providers a tool to detect whether material being 
uploaded to the internet is subject to copyright, and sever connections of users violating Japan’s 
strict copyright laws.
31
None are known to have purchased it. 
Japanese citizens exercise some self-censorship online, often on historical and social issues. The 
society  at  large  prefers “harmony,” and people  avoid criticizing  the role  of Japan’s  Emperor, 
especially when connected with historic issues like World War II. Individuals and public figures 
who break this code risk censure and even attacks from right-wing fanatics, who notoriously tried 
to assassinate the Nagasaki mayor on these grounds in the 1990s. Though exceptional, incidents like 
this still exert a chilling effect on Japanese expression.  
There are few known cases of the government or powerful groups proactively manipulating online 
news or other content. In a significant exception, officials and the Tokyo Electric Power Company 
withheld data about pollution after a nuclear power plant in Fukushima prefecture was severely 
damaged by the 2011 earthquake and tsunami, and citizens unwittingly exposed themselves to 
radiation.  The MIC  requested  that four  industry  associations  monitor  false  or  unsubstantiated 
content circulating about the disaster online, including on social networks. Some observers said this 
was  a  measure  to  control  public  discourse,  though  deletions  were  not  widespread.  Service 
providers removed content, which included images of corpses, in at least 13 cases,
32
though the 
national police agency reported 41 items for review.
33
The disaster also had an impact on social media use. YouTube, Twitter, and international blog-
hosting services are freely available, as are popular domestic platforms like Nico Nico Douga, a 
video-sharing site, and LINE, a chat application launched in 2011. Facebook recently overtook 
domestic rival Mixi, more than doubling its Japanese customer base between May 2011 and May 
2012, as many users sought to connect with loved ones and exchange news on a single platform.
34
The earthquake also spurred cloud funding of civic causes,
35
and the launch of Twitter’s Lifeline 
feature,  which  lists  government  accounts  providing  public  information  in  emergencies,  in 
September 2012.
36
31
 Enigmax, “Jail For File‐Sharing Not Enough, Labels Want ISP‐Level Spying Regime,” TorrentFreak, June 24, 2012, 
https://torrentfreak.com/jail‐for‐file‐sharing‐not‐enough‐labels‐want‐isp‐level‐spying‐regime‐120624/
32
 Madeline Earp, “Freelance, Online Reporting Discouraged on Nuclear Threat,” CPJ Blog, April 14, 2011, 
http://www.cpj.org/blog/2011/04/japan‐discourages‐freelance‐online‐reporting‐on‐nu.php; Ministry of Internal Affairs and 
Communications, “Demand for Telecommunications Carriers Associations Regarding the Appropriate Response to False Rumors 
on the Internet Related to the Great East Japan Earthquake,” press release, April 6, 2011, 
http://www.soumu.go.jp/menu_news/s‐news/01kiban08_01000023.html; 
33
 National Police Agency, “For Police Responding to False Rumors on the Internet,” June 21, 2011, 
http://www.npa.go.jp/archive/keibi/biki/cyber/0621ryuugenhigo.pdf. 
34
 Rob Gilhooly, “Why Japan finally fell for Facebook,” July 25, 2012, New Scientist, 
http://www.newscientist.com/article/mg21528756.400‐why‐japan‐finally‐fell‐for‐facebook.html#.Uh45IBukpTY
35
  Examples include Just Giving, http://justgiving.jp, Give One, http://www.giveone.net, and Ready For https://readyfor.jp
36
 Akky Akimoto, “2012 Has Been a Big Year on the Japanese Social‐Media Scene,” Japan Times, December 19, 2012, 
http://www.japantimes.co.jp/life/2012/12/19/digital/2012‐has‐been‐a‐big‐year‐on‐the‐japanese‐social‐media‐
scene/#.Uh46JRukpTY
418
C# HTML5 PDF Viewer SDK to create PDF document from other file
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
acrobat pdf additional metadata; extract pdf metadata
C# WPF PDF Viewer SDK to view, annotate, convert and print PDF in
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
embed metadata in pdf; pdf xmp metadata viewer
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
Though  slowed  by  the  aforementioned  online  campaigning  restriction,  many  politicians  are 
embracing  digital tools.  Toru  Hashimoto,  the  governor  of  Osaka, has more than  one million 
followers on his Twitter account @t_ishin, while the governor of Tokyo, Naose Inoki’s account 
@inosenaoki has over 300,000. Both are popular for calling out their critics by name, including 
reporters and politicians.  However, some news reports from the past year expressed concern 
about manipulated online discourse. In December 2012, the prime minister’s secretary invited his 
Facebook supporters to bombard a public broadcaster with messages of support in advance of a 
scheduled panel  appearance  she  assured them would  include  “Abe-bashing;” Abe  subsequently 
updated the account himself to belittle his opponents on the panel.
37
These interventions are more significant in the context of escalating online hate speech targeting 
South  Koreans  and  Chinese  communities  amid  territorial  disputes  between  Japan  and  their 
respective  governments. Abe’s  stance  on  these  active  rivalries,  as  well  as  historic ones,  does 
nothing to calm the situation. In December 2012, he said he was reconsidering apologies Japan had 
made for acts of wartime aggression, including one for forcing Asian and European women to work 
in  army  brothels,  which  he  denied  was  coerced.  While  he  later  retracted  this  position,
38
an 
advertisement with a government seal  that appeared to support such a  revisionist history  was 
widely circulated on social media in early 2013, though it turned out to be fake.
39
The incitements 
to violence directed at South Korean and Chinese people—and unpatriotic activity in general—
which flourished on websites like 2channel in the past year, were far more extreme, but they were 
arguably routed in the same nationalist discourse, which threatens to undermine the diversity of 
voices being heard in Japanese cyberspace.
40
Blogs have a significant impact on public opinion, and several independent journalists are becoming 
influential through personal or commercial websites and social media accounts. Yet most online 
media remain small and community-based, with no major national successes, and the mainstream
media’s habit of compliance and restraint may be standing in the way of the combative online news 
culture flourishing elsewhere in Asia.
41
Kisha clubs, formal organizations only open to traditional 
media companies, and an advertising market that favors established players, may be preventing 
digital media from gaining a foothold in the market. Kisha clubs provide essential access to officials 
in Japan, but discriminate against new media practitioners. At least one online journalist was denied 
access  to  one  of  their  Tokyo  locations  in  October  2012.
42
The  previous  May,  the  only  two 
freelancers permitted to join an official group of 40 reporters on a tour of the nuclear disaster site 
37
 Tessa Morris‐Suzuki, “Freedom of Hate Speech; Abe Shinzo and Japan's Public Sphere,” Asia‐Pacific Journal 11, 8, no. 1, 
(February 2013), http://www.japanfocus.org/‐Tessa‐Morris_Suzuki/3902#sthash.s1dMNVPK.dpuf.  
38
 “Abe: No Review of Kono Statement Apologizing to 'Comfort Women,'” Asahi Shimbun, February 1, 2013, 
http://ajw.asahi.com/article/behind_news/politics/AJ201302010077
39
 Keiko Tanaka, “No More Apologies – Japan's Facebook Users Share ‘Fake’ Propaganda,” April 19, 2013, Global Voices, 
http://globalvoicesonline.org/2013/04/19/no‐more‐apologies‐japans‐facebook‐users‐share‐fake‐propaganda/
40
 Tessa Morris‐Suzuki, “Freedom of Hate Speech.”  
41
 Roger Pulvers, “Danger Lurks When Self‐restraint Segues into Media Self‐censorship,” Japan Times, January 10, 2010, 
http://www.japantimes.co.jp/opinion/2010/01/10/commentary/danger‐lurks‐when‐self‐restraint‐segues‐into‐media‐self‐
censorship/#.Uh9hEhukpTY
42
 Keiko Tanaka, “Online Journalist Barred from Japan's Diet Press Hall,” Global Voices, October 12, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/10/12/online‐journalist‐barred‐from‐japans‐diet‐press‐hall/
419
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
This online HTML5 PDF document viewer library component offers reliable and excellent functionalities. C#.NET users and developers
view pdf metadata; remove pdf metadata online
VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
zonal information, metadata, and so on. Extract image from PDF free in .NET framework application with trial SDK components for .NET. Online source codes for
edit pdf metadata online; pdf keywords metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
were forbidden from taking equipment.
43
In the meantime, independent online news outlets have 
struggled  to  sustain  themselves  financially.  OhmyNews,  a  South  Korean  platform,  established  a 
Japanese operation in 2006, but closed in 2008. The US-based Huffington Post digital media website 
launched a Japanese-language version in May 2013.
44
A number of civil liberty groups are actively engaged in the online space. Movements for the 
Internet  Active  Users,  founded  by  activist  Daisuke  Tsuda  and  11  colleagues  in  2007,  is  one 
example, a  user rights group that  contests excessive content regulation  and advocates for free 
speech.
45
The strong protections in Japan’s constitution were potentially put in jeopardy in 2012, after the 
now-incumbent LDP party proposed making them subject to limits to protect public order. While 
their reversal of a ban on internet campaigning was positive, the law retained disproportionate 
penalties for violating email restrictions to solicit political support, including possible jail terms. An 
already-strict  copyright  law  was  also  strengthened  during  the  coverage  period  to  criminalize 
downloading illegal material. Public trust in the police implementing these laws was undermined 
when they charged an online entrepreneur for abetting a criminal, saying the bulletin board he 
founded failed to delete a post offering drugs for sale, and jailed four people for nearly a month on 
charge of sending threatening messages, though all proved to be innocent.   
Article 21 of Japan’s constitution prohibits censorship and protects freedom of “speech, press and 
all other forms of expression,” as well as the “secrecy of any means of communication.” 
46
In 
general, individuals and media can exercise this in practice, though social and legal constraints exist.  
In May 2012, the LDP, then in the opposition, proposed revising the constitution.
47
In December, 
the party gained a landslide electoral victory in the Diet, the lower house; they went on to win the 
senate in  July 2013.
48
Critics  say their draft  promotes  conservative nationalism, replacing the 
subject of the constitution—currently the people of Japan—with the nation state.
49
While it would 
not  affect  the  protections  outlined  above,  it  does  add  that  “freedoms  and  rights  come  with 
43 
Reporters Without Borders, “Freelance Journalists Face Discrimination On Fukushima Plant Visit,” May 23, 2012, 
http://en.rsf.org/japan‐freelance‐journalists‐face‐23‐05‐2012,42669.html
44
 Arianna Huffington, “Postcard From Japan: Talking Zen, Abenomics, Social Networking and the Constitution With Prime 
Minister Shinzo Abe,” Huffington Post, May 9, 2013, http://www.huffingtonpost.com/arianna‐huffington/shinzo‐abe‐arianna‐
huffington_b_3245338.html.  
45
 Movements for the Internet Active Users, “Our History,” http://miau.jp/index.phtml?genre=English
46
 “Constitution of Japan November 3, 1946,” available at Prime Minister of Japan and his Cabinet, 
http://www.kantei.go.jp/foreign/constitution_and_government_of_japan/constitution_e.html
47
 Liberal Democratic Party of Japan, “LDP Announces a New Draft Constitution for Japan,” May 7, 2012   
http://www.jimin.jp/english/news/117099.html. Japanese text available at Liberal Democratic Party of Japan
http://www.jimin.jp/policy/policy_topics/pdf/seisaku‐109.pdf. 
48
 “Japanese Prime Minister's Party Scores Win in Senate Elections,” Agencia EFE, July 21, 2013, 
http://www.globalpost.com/dispatch/news/agencia‐efe/130721/japanese‐prime‐ministers‐party‐scores‐win‐senate‐elections
49
 Michael Hoffman, “Constitutional Revision May Bring Less Freedom,” Japan Times, February 3, 2013, 
http://www.japantimes.co.jp/news/2013/02/03/national/constitutional‐revision‐may‐bring‐less‐freedom/#.Uh5iBBukpTY
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
420
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
responsibilities  and  duties,  and  shall  not  violate  public interest  and  public  order.”  A  national 
referendum must still approve the revision, which would also lower the bar for making future 
constitutional changes.  
A more positive LDP initiative undid long-standing restrictions on use of the internet for election 
campaigns for the first time in 2013, and a revision of Public Offices Election Act passed the Upper 
House on April 19. Limits remained on paid online advertising and campaign emails, which could 
only be sent directly by a party or candidate—not a supporter—in a measure designed to prevent 
fraud, though members of the electorate can freely solicit support on social media.
50
While these 
provisions were contested and revisions are still planned, 
51
news reports during the coverage 
period said politicians violating these restrictions face a potential 300,000 yen ($3,060) fine or one 
year in prison; imprisonment would strip them of political rights to vote or run for office. Voters 
found improperly soliciting support for a candidate via e-mail could be fined 500,000 yen ($5,100) 
or jailed for two years, which would also deprive them of political rights.
52
Another legal revision passed during the coverage period of this report introduced potentially 
disproportionate  sentences  for  copyright  violators—including  any  internet  user  downloading 
content they know has been illegally copied, as opposed to those engaged in piracy for commercial 
gain.
53
While both uploading and downloading pirated material was already illegal under the 
copyright law, with uploaders subject to 10 years imprisonment or fines up to 10 million yen 
($102,000), the version in effect since October 1, 2012 added two years in jail or fines up to two 
million yen  ($20,500) for downloading  a  single  file.
54
The  Japanese  Bar  Association  said  that 
downloading, as an essentially insignificant personal act, should be regulated by civil, instead of 
criminal  laws.
55
Police  launched  a  nationwide  antipiracy  crackdown,  searching  124  different 
locations and arresting 27 people under the law in in February 2013.
56
The sentences for copyright and e-mail fraud seem particularly harsh in light of Japan’s lack of 
restrictions on child pornography and hate speech online, which are acceptable to limit under 
international law.
57
Laws passed in 1999 and 2003 outlawed the production, distribution and sale of 
50
 “Editorial: Internet Election Campaigns can Change Japan's Politics,” Asahi Shimbun, April 20, 2013,  
http://ajw.asahi.com/article/views/editorial/AJ201304200031. 
51
 Ida Torres, “Japan’s Internet Election Campaigning Ban One Step Closer to Being Lifted,” Japan Daily Press, April 4, 2013, 
http://japandailypress.com/japans‐internet‐election‐campaigning‐ban‐one‐step‐closer‐to‐being‐lifted‐0426427/
52
 Ayako Mie, “Election Campaigning Takes to Net;” “Japanese Parliament Permit Use of Internet Campaigning 
During Elections,” TJC Global, April 20, 2013, http://tjcglobal.wordpress.com/tag/public‐offices‐election‐law/
53
 Daniel Feit, “Japan Passes Jail‐for‐Downloaders Anti‐Piracy Law,” Wired, June 21, 2012, 
http://www.wired.com/gamelife/2012/06/japan‐download‐copyright‐law/.  
54
 Maira Sutton, “Japan's Copyright Problems: National Policies, ACTA, and TPP in the Horizon,” Electronic Frontier Foundation, 
August 21, 2012, https://www.eff.org/deeplinks/2012/08/copyright‐japan.  
55
 “Japan Introduces Piracy Penalties for Illegal Downloads,” BBC, September 30, 2012, 
http://www.bbc.co.uk/news/technology‐19767970
56
 Some had uploaded TV and music. See, “27 People Arrested in Simultaneous Crackdown of Copyright Violations Across 
Country,” JWSSN News, February 23, 2013, http://blog.livedoor.jp/misutiru7878/archives/24818756.html; Bryan Bishop, 
“Japanese Authorities Arrest 27 in Nationwide File‐Sharing Crackdown,” The Verge, March 3, 2013, 
http://www.theverge.com/2013/3/3/4059720/japanese‐authorities‐arrest‐27‐in‐nationwide‐file‐sharing‐crackdown.  
57
 United Nations Human Rights, “Freedom of Expression Everywhere, Including in Cyberspace,” November 4, 2011, 
http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/Freedomofexpressioneverywhere.aspx
421
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
hardcore child pornography, including electronically,
58
but possessing it for non-commercial use 
remains legal except in Kyoto prefecture, central Japan, where police arrested three people for 
purchasing child pornography online for the first time in September 2012 under an ordinance in 
effect since the previous January.
59
Although nationalistic hate speech and incitement to racially-
motivated  violence is  proliferating online,  the  government has taken  no  action to  curb it  on 
grounds it is already criminalized under the penal code; yet police in 2012 were more likely to use 
the relevant clauses  to prosecute  antinuclear  demonstrators  than  groups  whose  on and  offline 
slogans included exhortations to “kill Koreans.”
60
Article 175 of the Japanese penal code bans the sale or distribution of broader categories of obscene 
material, and while it dates from over 100 years ago, it is considered to apply online.
61
However, it 
does not define what constitutes obscenity, leading to concerns that it may  infringe on artistic 
expression and LGBT rights.
62
No citizens have faced politically motivated arrest or prosecution for content they have published 
online, though observers believe that police sometimes overstep during cybercrime investigations. 
Four people, including a student, were detained  for nearly a  month in July 2012 for  sending 
electronic  terrorism  threats  that  had  actually  been  triggered  without  their  knowledge,  by 
malware.
63
In November 2012, police charged 2channel founder Hiroyuki Nishimura with abetting 
the drug  trade, saying  he  failed to  delete a post  from someone trading amphetamines on the 
rambunctious bulletin board; the allegation was complicated by the fact that Nishimura no longer 
manages the site,
64
and was dropped without explanation in March.
65
Police were less diligent in 
another case, however. On November 6, 2012, a woman in Kanagawa prefecture was stabbed and 
killed by a stalker police had refused to investigate in March, when she reported him for sending 
over 1000 threatening emails in 20 days—in part because the law governing stalking does not 
explicitly ban harassment via email.
66
A bill to establish an independent human rights commission 
58
 William Sparrow, “Japan's Lolita Merchants Feel the Heat,” Asia Times Online, February 23, 2008, 
http://www.atimes.com/atimes/Front_Page/JB23Aa02.html. 
59
 Tomasz Janowski and Teppei Kasai, “Pressure on Japan for Stronger Laws on Child Pornography,” Reuters, September 19, 
2012, http://uk.reuters.com/article/2012/09/19/us‐japan‐pornography‐idUKBRE88I07H20120919
60
 Tessa Morris‐Suzuki, "Freedom of Hate Speech.” 
61
 James R. Alexander, “Obscenity, Pornography, and the Law in Japan,” Asian‐Pacific Law and Policy Journal 4, no.1 (February 
2003), available at University of Pittsburgh Johnstown, 
http://faculty.upj.pitt.edu/jalexander/Research%20archive/Japanese%20obscenity%20law/Oshima%20article.pdf; “Penal Code, 
Act No. 45 of April 24, 1907,” available at Japanese Law Translation, 
http://www.japaneselawtranslation.go.jp/law/detail/?ft=2&re=02&dn=1&yo=penal+code&x=0&y=0&ky=&page=1. 
62 
Keiko Tanaka, “Japan's Porn Law is Strangling Artists,” February 18, 2013, http://globalvoicesonline.org/2013/02/18/japans‐
porn‐law‐is‐strangling‐artists/.  
63
 “Police Release Suspects, say Virus Likely Used to Threaten Mass Murder,” Asahi Shimbun, October 8, 2012, 
http://ajw.asahi.com/article/behind_news/social_affairs/AJ201210080093. “Police Arrest Tokyo Man in Malicious Computer 
Hacking Case,” Asahi Shimbun, February 10, 2013, http://ajw.asahi.com/article/behind_news/social_affairs/AJ201302100067
64
 “Prosecution of 2channel Founder Draws Flak,” Japan Times, November 26, 2012, 
http://www.japantimes.co.jp/news/2012/12/26/national/prosecution‐of‐2channel‐founder‐draws‐flak/#.UiC26jakpTZ
65
 “Charges Dropped Against 2ch Founder Hiroyuki Nishimura,” Anime News Network, March 19, 2013, 
http://www.animenewsnetwork.com/news/2013‐03‐19/charges‐dropped‐against‐2ch‐founder‐hiroyuki‐nishimura
66
 Keiko Tanaka, “Standing Up for Stalking Victims in Japan,” Global Voices, December 11, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/12/11/standing‐up‐for‐stalking‐victims‐in‐japan/
422
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
which may address online abuses like cyberbullying was announced in September 2012, but the 
details and possible timeframe involved remain unclear.
67
Japan’s Supreme Court protects privacy through its interpretation of Article 13 of the constitution, 
which provides for the right to life and liberty,
68
while 2003 laws specifically protect personal data 
amounting to more than 5,000 records collected electronically by both the private and the public 
sector.
69
Law enforcement requests for this data should be supported by a warrant, though some 
cooperate without one.
70
Individuals may be afforded less due process. In November 2012, police 
raided the home of Yuzuru Kaneko, who documented antinuclear protests on YouTube, seizing his 
footage and equipment in an attempt to prove wrongdoing by one of the protesters.
71
Under voluntary guidelines drafted by four ISPs in 2005, service providers automatically inform 
police of internet  users  identified  on pro-suicide  websites,  and comply with  law enforcement 
requests for information related to acts of self-harm.
72
Through the Resident Basic Register Network System in effect for over a decade, Japanese citizens’ 
unique  ID  numbers  are  stored  in  a  national  juki-net  computer  network  which  critics  say  is 
vulnerable to cyberattacks, although this risk is partially offset by the fact that it has no centralized 
database.
73
Some individuals and municipalities have refused to participate in the database.
74
A “My 
Number Bill” proposed by the cabinet in 2012 would potentially increase the kinds of personal data 
government agencies would collect and share electronically, a measure the Japanese Bar Association 
and other groups oppose for threatening privacy.
75
“Secrecy  of  communication”  is  protected  under  telecommunications  laws,
76
and  there  are  no 
restrictions on anonymous online speech except in internet cafes, where users are required to 
produce formal ID such as a driver’s license and register their name and address. Police can request 
these details, along with usage logs, if they detect illegal online activity. A law enacted in 2003 and 
67 
Keiko Tanaka, “Japan: Anxiety Over Human Rights Commission Bill,” Global Voices, September 25, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/09/25/japan‐anxiety‐over‐human‐rights‐commission‐bill/.  
68 
Privacy International, “Chapter i: Legal Framework,” in Japan, December 12, 2006, 
https://www.privacyinternational.org/reports/japan/i‐legal‐framework.     
69
 Business Software Alliance, “Country Report: Japan.”   
70
 Privacy International, “Chapter iii: Privacy Issues,” in Japan, December 12, 2006, 
https://www.privacyinternational.org/reports/japan/iii‐privacy‐issues.  
71
 Keiko Tanaka, “Police Raid Video Blogger's Home in Japan,” November 15, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/11/15/police‐raid‐video‐bloggers‐home‐in‐japan/.  
72
 Carolina A. Klein, “Live Deaths Online: Internet Suicide and Lethality,” American Academy of Psychiatry and the Law 40 no. 
4 (December 2012) 530‐536, http://www.jaapl.org/content/40/4/530.full
73
 Rebecca Bowe, “In Japan, National ID Proposal Spurs Privacy Concerns,” Electronic Frontier Foundation, June 13, 2012, 
https://www.eff.org/deeplinks/2012/06/japan‐national‐id‐proposal‐spurs‐privacy‐concerns
74
 Privacy International, “Chapter iii: Privacy Issues.”  
75
 Japanese Bar Association, “Statement Submitted to Parliament and the Cabinet Regarding the ‘Social Security and Tax 
Number System’ Bill,” February 15, 2012, 
http://www.nichibenren.or.jp/activity/document/statement/year/2012/120215_6.html
76
 Ministry of Internal Affairs and Communications, “Telecommunications Business Act,” December 25, 1984, 
http://www.soumu.go.jp/main_sosiki/joho_tsusin/eng/Resources/laws/pdf/090204_2.pdf
423
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
J
APAN
revised in 2008 prohibits electronic communications encouraging sexual activity with minors.
77
Under the law, all online dating services must register with police, verify their customers’ ages 
with a driver’s license or credit card, and delete or block content that appears to involve someone 
under 18; most services voluntarily monitor messages in real time to ensure compliance. 
Under a wiretap law enacted in 1999, law enforcement agents may seek a court order to conduct 
electronic surveillance in criminal investigations involving drugs, firearms, human trafficking, or 
organized murders, an exception to articles of other laws that explicitly forbid wiretapping.
78
The 
law obliges agents to notify targets of wiretaps after investigations are concluded and inform the 
Diet about the number they implement annually. While the law was extremely controversial when 
it passed,  in part due  to the authorities’  politicized  abuse of surveillance in the recent past,
79
lawmakers were seeking to expand it in December 2012.
80
Critics say the law does not prevent the 
systematic storage of intercepted communications or protect innocent parties.
81
Security agents and 
the military have been accused of implementing surveillance in cases involving national security.
82
No physical violence has been reported against bloggers or internet users in relation to their online 
activity.  While  distributed  denial-of-service  (DDoS)  attacks  were  part of  the  arsenal  used  by 
nationalists in Japan, China and South Korea to target perceived opponents in other countries, and 
cyberattacks have been reported against commercial and government targets,
83
they are not known 
to have been used to systematically target individuals or civil society groups.  In acts of protest 
against  the  copyright  law,  hackers  briefly  targeted  websites  of  several  political  parties  and 
institutions in October 2012.
84
77
 Akira Saka, “Regulation for Online Dating in Japan,” presentation Keio University, 2008,  
http://saka.jp/lecture/ChildProtenctionbyRetulationOnlineDatingSites2.pdf. 
78
 Privacy International, “Chapter ii: Surveillance,” in Japan, December 12, 2006, 
https://www.privacyinternational.org/reports/japan/ii‐surveillance‐policy
79
 In 1997, a court ordered the government to pay a senior member of the Japanese Communist Party 4 million yen [US$35,500] 
in damages for illegally wiretapping his residence in the 1980s. See, “Tokyo, Kanagawa Bow to Wiretap Ruling,” Japan Times, 
July 7, 1997, http://www.japantimes.co.jp/news/1997/07/10/national/tokyo‐kanagawa‐bow‐to‐wiretap‐ruling/#.Uh‐8fRukpTY
80
 Tsuyoshi Tamura, “Legal Panel to Discuss Wiretapping for Wider Range of Crimes,” Asahi Shimbun, December 25, 2012, 
http://ajw.asahi.com/article/behind_news/social_affairs/AJ201212250065
81
 Privacy International, “Chapter ii: Surveillance.” 
82
 “Japan's Military Watched Citizens: Communist Party,” Reuters, via bdnews24, June 6, 2007, 
http://bdnews24.com/world/2007/06/06/japan‐s‐military‐watched‐citizens‐communist‐party
83
 “Over 1,000 targeted cyber‐attacks hit Japanese entities in 2012,” Japan Times, March 1, 2013,  
http://www.japantimes.co.jp/news/2013/03/01/national/over‐1000‐targeted‐cyber‐attacks‐hit‐japanese‐entities‐in‐
2012/#.Uh‐e2RukpTY
84
 Stacey Leasca, “Japan introduces strict anti‐piracy laws,” Global Post, October 1, 2012, 
http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/asia‐pacific/japan/121001/japan‐introduces‐strict‐anti‐piracy‐laws.
424
Documents you may be interested
Documents you may be interested