F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
Pakistan has seen an increase in citizen journalism and online activism in recent years, despite 
numerous  social  and  political  obstacles  to  internet  access.  Successive  military  and  civilian 
governments have adopted various measures to control the internet in Pakistan, which they frame 
as necessary for combatting terrorism and the preservation of Islam. However, censorship decisions 
often reflect political motives—as coverage of political independence movements are consistently 
censored—or the influence of religious extremists who believe information and communications 
technologies (ICTs) spread obscenity. While internet penetration continued to improve in 2012 
and early 2013, internet freedom in Pakistan looks increasingly precarious, a trend that could have 
significant consequences for the country’s socioeconomic development.  
Long-awaited  general elections to  the country’s national  assembly took  place just outside the 
coverage period of this report on May 11, 2013, unseating the coalition led by the Pakistan People's 
Party  and  its  co-chair,  President Zardari, who  will remain in  office  until  his term expires  in 
September 2013.
1
The Pakistan Muslim League under Nawaz Sharif, a former prime minister, 
formed the next government in June.   
In the run-up to the polls, information restrictions were focused on maintaining security. An anti-
Islamic video on YouTube that sparked unrest around the Muslim world caused the government to 
block access to the entire  site in September 2012, followed by an additional  20,000  websites 
deemed to contain offensive content. Authorities also blocked mobile phone networks throughout 
major urban centers during many religious or national holidays. These supposed security measures, 
while restricting ICT usage for hundreds of thousands of users, failed to curb the rate of violent, 
often fatal attacks on journalists and internet users. Islamic militant groups targeted internet cafés 
and mobile phone stores with explosive devices, and the Pakistani Taliban claimed responsibility for 
the  shooting  of  15-year-old  blogger  and  rights  activist  Malala  Yousufzai  in  Swat,  launching  a 
worldwide social media campaign of support for the teenager, who survived skull surgery and now 
lives in the United Kingdom.  
Legal measures also threatened digital rights, particularly over sensitive religious issues. At least 
two of the 23 criminal investigations launched in 2012 under Pakistan’s strict blasphemy laws—
which carry the death penalty—involved content sent by mobile phone. A Twitter spat escalated 
into a defamation suit after a political website accused a religious leader of inciting hatred. And in 
January 2013, the regulatory authority chairman Farooq Ahmed Khan announced that a blocking 
mechanism to filter un-Islamic, pornographic, and blasphemous material from websites would be 
activated in Pakistan within 60 days. Whether such technology is now in place, however, and how 
closely it relates to a 2012 proposal by the National ICT Research and Development Fund for a 
national internet firewall which was ostensibly scrapped due to public opposition, is unclear—as 
are the surveillance implications of the mechanism for private communications sent via ICTs. In 
1
 Moeen Cheema, “Pakistan Elections and the Challenges Facing the New Government,” Al Jazeera, May 13, 2013, 
http://www.aljazeera.com/indepth/opinion/2013/05/201351355212336147.html. 
I
NTRODUCTION
565
Pdf remove metadata - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
pdf metadata reader; edit multiple pdf metadata
Pdf remove metadata - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
pdf metadata viewer; change pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
February 2013, the upper house of parliament passed the counter-terrorist Fair Trial Act 2012, 
which  allows  security  agencies  to monitor  electronic  communications; though  the surveillance 
requires a judicial warrant, some fear the Act’s broad wording leaves it open to abuse.   
Despite a proactive defense of internet freedom by engaged civil society groups and their embrace 
of  online tools  to promote  electoral transparency,
2
recent developments indicate a  worrisome 
movement  from  ad  hoc  censorship  towards  systematized  filtering  and  monitoring  that  the 
authorities preferred not to acknowledge before the international community. Subsequent to a 
Universal Periodic  Review  of its human rights practices in  late 2012,  Pakistan  was  elected  a 
member of the United Nations Human Rights Council for 2013-2015.
3
While its pledge to the 
council supporting its candidacy referenced Pakistan’s “free media” and “vibrant civil society,” the 
country’s UN mission made no mention of the internet at all, or its recent moves to curtail citizens’ 
digital rights.
4
Internet  penetration  in  Pakistan  stood  at  10  percent  in  2012,  according  to  the  International 
Telecommunications Union.
5
A local report put the figure at 16 percent in mid-2013.
6
Mobile 
penetration was at 67 percent.
7
Low literacy, difficult economic conditions, and cultural resistance 
have limited the proliferation of ICTs in Pakistan.
8
Poor copper wire infrastructure and inadequate 
monitoring of service quality by the Pakistan Telecommunication Authority (PTA) have historically 
stymied the expansion of broadband internet.
9
While the cost of internet use has fallen considerably 
in the last few years,
10
access remains out of reach for the majority of people in Pakistan, and most 
users go online at their workplace or school. Cybercafes are largely limited to major cities, and 
recent news reports about employees stealing data to harass female clients online have contributed 
to public perceptions that they are unsafe.  
Better  quality  broadband  services  remain  concentrated  in  urban  areas  like  Karachi,  Lahore, 
Peshawar, Hyderabad, Faisalabad, and Islamabad. According to 2012 data, there are 50 operational 
internet service providers (ISPs) throughout Pakistan, along with ten broadband service providers 
2
 Faisal Kapadia, “Watchdog Social Media Monitor Pakistan's Historic Elections,” Global Voices, May 9, 2013, 
http://globalvoicesonline.org/2013/05/09/watchdog‐social‐media‐monitor‐pakistans‐historic‐elections/. 
3
 “UN HRC Membership Elections: Clean Slates Permitted Empty Pledges by Asian State,” Forum‐Asia, November 13, 2012, 
http://www.forum‐asia.org/?p=15587
4
 United Nations General Assembly, “Note Verbale Dated 28 September 2012 from the Permanent Mission of Pakistan to the 
United Nations addressed to the Secretariat,” October 2, 2012, http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/67/486
5
 International Telecommunication Union, “Percentage of Individuals Using the Internet, 2000‐2012,” 
http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx. In 2010, the ITU indicated an internet penetration rate of 17 
percent based on estimates by the PTA; they subsequently revised it to 8 percent.  
6
 “30m Internet Users in Pakistan, Half on Mobile: Report,” Express Tribune, June 24, 2013, http://bit.ly/1cdIifE.  
7
 International Telecommunication Union, “Mobile‐Cellular Telephone Subscriptions, 2000‐2012.” 
8
 A. Khan, Gender Dimensions of the Information Communication Technologies for Development (Karlstad: University of Karlstad 
Press, 2011). Available at SSRN: http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1829989. 
9
 Muhammad Jamil Bhatti, “Broadband Faces Obstacles in Pakistan,” Oh My News, December 20, 2006, 
http://english.ohmynews.com/articleview/article_view.asp?at_code=381272
10
 “Incentive Package,” Knowledge Management, accessed August 2012, http://bit.ly/19Ke7fX 
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
566
VB.NET PDF remove image library: remove, delete images from PDF in
Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
read pdf metadata; endnote pdf metadata
VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.
Able to remove a single page from adobe PDF document in VB.NET. Ability to remove consecutive pages from PDF file in VB.NET. Enable
view pdf metadata in explorer; clean pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
and five hybrid fiber-coaxial operators providing broadband internet.
11
All ISPs are controlled by 
the government through the PTA. For its backbone, the country is connected via the government-
controlled Pakistan Internet Exchange with the SEA-ME-WE 3 and 4 cables,
12
along with backup 
bandwidth provided by TransWorld Associates.
13
Local media reported under-sea fiber optic cables 
sustaining damage in two separate incidents in March 2013, disrupting to up to 50 percent of the 
country’s connections.
14
Most remote areas lack broadband, while slow, intermittent connections render any meaningful 
online  activities—such  as  multimedia  training  for  students  and  entrepreneurs—challenging. 
Conflict-stricken areas like Khyber Pakhtunkhwa (formerly North West Frontier Province) and the 
Federally Administered Tribal Areas (FATA) have significantly reduced internet access.
15
Pakistan 
faced frequent electricity shortfalls throughout 2012,
16
resulting in outages lasting several hours 
across the country.  The  situation  was particularly  grim  in rural  areas where rolling  blackouts 
extended to as many as 20 hours a day. 
In 2006, the government of Pakistan initiated the Universal Service Fund to promote access to ICT 
services and broadband  across the  country.
17
One  of its core  projects is the  establishment  of 
universal  telecenters  in  rural  areas  with  populations  above  5,000  that  offer  access  to  health, 
education,  and  employment  opportunities.  However,  contracts  for  building  the  centers  were 
cancelled  without  public  explanation  in  2012  and  now  are  being  re-auctioned,  a  sign  that 
bureaucracy is further slowing the rate of development.
18
Bureaucratic hurdles have also slowed the development of 3G or 4G networks,
19
and wireless 
service providers using the high-capacity data network WiMax or high-speed broadband technology 
EVDO, along with mobile operators Mobilink, Ufone, Telenor, Warid, and Zong have struggled to 
attract consumers due to high prices and poor coverage. In late 2012, a National Assembly standing 
committee declared the PTA had violated rules in auctioning 3G licenses.
20
The prime minister 
approved a new 3G policy for Pakistan and began auctioning contracts to service providers in 
January 2013.
21
The PTA is responsible for issuing licenses to telecommunications companies and internet and 
mobile service providers through a bureaucratic process that includes hefty licensing fees.
22
By 
11
 “Internet Facts,” Internet Service Providers Association of Pakistan, last updated April 26, 2012, www.ispak.pk.     
12
 SEA‐ME‐WE is the “South‐East Asia – Middle East – Western Europe” fiber‐optic submarine telecommunications cable 
connects those regions. SEA‐WE‐ME 4 was completed in 2005; SEA‐WE‐ME 3 in 2000.  
13
 “Cable and Wireless Worldwide Wins New Contract from Transworld Associates for International Data Services,” Cable and 
Wireless Worldwide, press release, July 21, 2010, http://bit.ly/14TbEjq.  
14
 Farooq Baloch, “Undersea Cable Cut Affects 50% of Pakistan's Internet Traffic,” March 27, 2013, http://bit.ly/14nTQ0q.  
15
 Tayyeb Afridi, “Radio in FATA: A Foreign Voice for Local Problems,” Express Tribune (blog), June 3, 2012, http://bit.ly/L9N3wy.  
16
 “Khawaja Asif Urges People to Bear Load Shedding with Patience,” Pakistan Today, June 30, 2013, http://bit.ly/17MtdoR.  
17
 Ministry of Information Technology, “Universal Service Fund,” accessed July 2013, http://www.usf.org.pk/
18
 Ministry of Information Technology, “Universal Telecentres—Pilot Project,” accessed July 2013, http://bit.ly/19Ke4k8.  
19
Dr. Basit Riaz Sheikh, “Bringing 3G to a City Near You,” Express Tribune, November 22, 2012, http://bit.ly/R1NKgX.  
20
 “3G Licenses Auction: NA Committee Holds PTA Responsible for Rules’ Violation,” Dawn News, December 31, 2012, 
http://dawn.com/2012/12/31/3g‐licenses‐auction‐na‐committee‐holds‐pta‐responsible‐for‐rules‐violation/. 
21
 Fawad Khan, “3G in Pakistan to be Launched in January,” Aaj TV, November 16, 2012, http://bit.ly/WdjXmS.  
22
 Pakistan Telecommunications Authority, “Functions and Responsibilities,” December 24, 2004, http://bit.ly/1bRmTNN.  
567
C# PDF Page Delete Library: remove PDF pages in C#.net, ASP.NET
console application. Able to remove a single page from PDF document. Ability to remove a range of pages from PDF file. Free trial package
view pdf metadata; remove pdf metadata online
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
String outputFilePath = Program.RootPath + "\\" Remove.pdf"; // Remove password in the input file and output to a new file. int
get pdf metadata; batch edit pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
contrast, internet cafes do not require a license to operate, and opening an internet cafe is relatively 
easy.
23
However,  in  January  2012,  the  provincial  cabinet  in  Punjab  approved  a  Net  Cafe 
Regulations Act (Punjab Cyber & Gaming Cafe Regulation Act 2012),
24
which some analysts noted 
would  oblige  cafe  owners  to  register  their  businesses,  among  other  requirements  that  could 
potentially restrict user anonymity.
25
The document was never made public, and after provincial 
elections in May 2013 reshuffled the local administration, it was unclear when the regulations 
would be implemented, or if other provinces would follow suit.  
Pakistani authorities often deliberately obstruct ICT access in the southern province of Balochistan, 
where a conflict between Baloch nationalists and state security forces or anti-separatist militias has 
persisted since 1948. During the national March 25 Pakistan Day celebrations in 2012, mobile 
service  was  cut  in  the  entire  province  based  on  Interior  Minister  Rehman  Malik’s  “order  to 
implement national security policy,” according to the chairman of the PTA.
26
At least one local 
official denied security concerns and characterized the shutdown as routine maintenance,
27
but 
many Baloch people saw the move as discriminatory.
28
The same tactic was used throughout the year in cities facing possible security threats. PTA and 
security officials partially suspended mobile networks  in  urban areas around the country for  a 
religious holiday in November 2012,
29
during a religious procession in January 2013,
30
to thwart 
attacks on a political march on Pakistan’s capital city led by a reformist cleric, 
31
and on New Year’s 
Eve and Eid-ul-Fitr.
32
Civil society groups consider these actions an attack on citizens’ freedom of 
expression,  and  an  international  service  provider  is  seeking  damages  from  the  PTA  and  the 
information ministry for loss of revenue.
33
The prime minister appoints the chair and members of the PTA, which reports to the ministry of 
information technology and telecommunication.
34
International free expression groups and experts 
have serious reservations about the PTA’s openness and independence as a regulatory body.
35
23
 Sehrish Wasif, “Dens of Sleaze,” Express Tribune, July 22, 2010, http://tribune.com.pk/story/29455/dens‐of‐sleaze/
24
 Office of the Chief Minister of Punjab, “Provincial Cabinet Sanctions Net Café Regulations Act,” January 14, 2012, 
http://chiefminister.punjab.gov.pk/index.php?q=node/1228
25
 Mehwish Shan, “Punjab to Regulate Internet Cafes,” Pro Pakistani, December 21, 2011, http://bit.ly/HbLsGf.  
26
 Zahid Gishkori, “Security: Cell Phone Services in Balochistan Suspended on Pakistan Day,” Express Tribune, March 23, 2012, 
http://tribune.com.pk/story/354095/security‐cellphone‐services‐in‐balochistan‐suspended‐on‐pakistan‐day/
27
 “Security concerns’: On Pakistan Day, Balochistan blacked out,” Express Tribune, March 24, 2012, http://bit.ly/GKtgnQ.  
28
 “Baluchistan: Access Should Not Be A Victim To National Security,” Bolo Bhi, August 14, 2012, http://bit.ly/1fyLidq.  
29
 “Mobile Phone Services to be Partially Suspended During Ashura Holiday,” Dawn, November 23, 2012, http://bit.ly/10nP53k.  
30
 “Mobile Phone Services to Remain Suspended on Thursday,” Dawn, January 2, 2013, http://bit.ly/UbcrJx.  
31
  Asad Kharal and Zahid Gishkori, “Long March: In the Name of Security, Mobile Services Suspended,” January 13, 2013, 
 http://tribune.com.pk/story/493420/long‐march‐in‐the‐name‐of‐security‐mobile‐services‐suspended/. 
32
 “Cell Phone Service Ban on New Year Eve Sought,” Dawn, December 30, 2012, http://dawn.com/2012/12/30/cellphone‐
service‐ban‐on‐new‐year‐eve‐sought/.“Eid‐ul‐Fitr Security: Cellphone Services Blocked in Major Cities,” Express Tribune, August 
20, 2012, http://tribune.com.pk/story/424463/eidul‐fitr‐security‐cellphone‐services‐blocked‐in‐major‐cities/.  
33
 “Mobile Suspension Case: SHC Issues Notices to PTA, Interior Ministry,” Express Tribune, November 22, 2013, 
http://tribune.com.pk/story/469691/mobile‐suspension‐case‐shc‐issues‐notices‐to‐pta‐interior‐ministry/
34
 Pakistan Telecommunications Authority, “Pakistan Telecommunication (Re‐organization) Act 1996,” October 17, 1996,  
http://www.pta.gov.pk/media/telecom_act_170510.pdf.  
35
 Article 19, “Legal Analysis – Pakistan: Telecommunications (Re‐organization) Act,” February 2, 2012, http://bit.ly/xQC5ra.  
568
C# PDF bookmark Library: add, remove, update PDF bookmarks in C#.
Ability to remove and delete bookmark and outline from PDF document. Merge and split PDF file with bookmark. Save PDF file with bookmark open.
modify pdf metadata; pdf metadata
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
add metadata to pdf file; remove metadata from pdf online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
The government’s efforts to systematize website blocking by creating and installing new equipment 
for nationwide content filtering were among the most concerning developments of 2012 and 2013. 
While the first attempt was supposedly quashed in March 2012, PTA officials were still voicing 
their intent to implement new blocking technology in 2013. They received an unexpected boost by 
the battle over YouTube, which was unilaterally blocked in Pakistan in the wake of an offensive, 
anti-Islamic upload. Since Google declined to remove the video, the government refused to restore 
access to its video-sharing platform until it could block the unwanted content directly. In May 
2013, the status of the new firewall remained unclear.  
Since January 2003, the government of Pakistan has taken steps to censor some online content, and 
the system for doing so has become increasingly sophisticated.
36
A wide variety of government 
agencies are involved in the censorship of online content, but the PTA is the main one. Authorities 
can block URLs at the internet exchange point through the PIE, and individual ISPs are required to 
carry out content-related directives issued by the PTA or have their license suspended. Individuals 
or groups also play a role, petitioning courts to order the ministry to enact moral bans on online or 
traditional media content.
37
Presumably, the PTA maintains the list of sites to filter, but the details 
are not known. There are no published guidelines outlining how or why content is blocked or what 
mechanisms are available to challenge it. Error messages seen by users trying to access blocked 
websites usually refer to the censored content as “blasphemous” or state that the “site is restricted.” 
Censorship targets some content, such as pornography, on moral grounds and can be inconsistent 
across ISPs, according to an August 2012 OpenNet Initiative report.
38
A range of provisions in the 
1996 Pakistan Telecommunications Act support censorship for the protection of national security 
and Islam.
39
Authorities also cite Section 99 of the penal code, which allows the government to 
restrict  information that  might  be prejudicial  to  the  national interest, to  justify  filtering anti-
military, blasphemous, or anti-state content.
40
Critics believe these issues can serve as a cover for 
politically motivated  censorship  of  dissenting  voices.  Information disseminated  by  Balochi  and 
Sindhi  political  dissidents,  for  example,  is  among  the  nation’s  most  systematically  censored 
content.
41
In 2010, authorities blocked the region’s first English-language news website The Baloch 
Hal a year after its launch.
42
Information perceived as damaging to the image of the military or top politicians is also targeted, 
such as a satirical music video about military generals, which was replaced on video-sharing site 
36
 OpenNet Initiative, “Country Profile—Pakistan,” December 26, 2010, http://opennet.net/research/profiles/pakistan
37
 “Internet censorship: Court Asked to Ban Inappropriate Content,” Express Tribune, June 14, 2011, http://bit.ly/jOCZFP.  
38
 OpenNet Initiative, “Country Profile—Pakistan,” August 6, 2012, http://opennet.net/research/profiles/pakistan
39
 Article 19, “Legal Analysis – Pakistan.”  
40
 “Pakistan: Code of Criminal Procedure,” available at the Organization for Economic Co‐operation and Development website, 
accessed August 2013, http://www.oecd.org/site/adboecdanti‐corruptioninitiative/39849781.pdf.  
41
 Pakistan Telecommunication Authority, “Blocking of Websites Access,” letter, April 25, 2006, http://bit.ly/17d2EXs.  
42
 “The Baloch Hal Banned,” Baloch Hal, November 9, 2010, http://www.thebalochhal.com/2010/11/the‐baloch‐hal‐banned/.  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
569
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
You can also update, remove, and add metadata. List<EXIFField> exifMetadata = collection.ExifFields; You can also update, remove, and add metadata.
pdf metadata editor online; bulk edit pdf metadata
VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
projects. Basically, you can use robust APIs to select a PDF page, define the text character position, and remove it from PDF document.
acrobat pdf additional metadata; view pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
Vimeo by a page telling viewers it was “prohibited” within Pakistan in mid-2013.
43
The website of 
the Lal-Masjid mosque in Islamabad has been blocked since 2007 when it became the center of a 
government  stand-off  with  conservative  clerics.
44
In  July  2011,  the  website  of  the  popular 
American music magazine Rolling Stone was blocked by at least 13 ISPs after the site published a 
blog post discussing Pakistan's “insane military spending.”
45
Rollingstone.com remains blocked as of 
February  2013  along  with  the  website  of  the  Toronto  Sun  newspaper,  supposedly  because  it 
published articles by Canada-based secularist and journalist Tarek Fateh criticizing the Pakistani 
military.
46
Since website blocking was first observed in Pakistan, much of it has targeted social media and 
communication apps. In 2006, the PTA—responding to widespread public pressure—instructed 
ISPs to block websites displaying controversial cartoon images of the prophet Mohammed, many on 
Google’s blog hosting platform Blogger.
47
In 2010, over 10,500 websites were blocked,
48
including 
many on Facebook, YouTube, Flickr and Wikipedia, after the Lahore High Court ruled in favor of a 
legal appeal made by the Islamic Lawyers Movement over the Facebook page, “Everybody Draw 
Mohammed  Day.”
49
Mobile  phone  providers  also  completely  halted  Blackberry  services; 
functionality was only gradually restored, though web-browsing functions remained restricted for 
longer.
50
While most social-networking and blog-hosting platforms were available and widely used 
throughout  2012  and  early  2013,  there  were  several  temporary  disruptions  of  Facebook  and 
Twitter  services,  and  different religious  groups  persistently  exerted  pressure  on  the  Pakistani 
courts to ban Facebook completely.
51
Groups and individuals affiliated with political and religious 
parties have also filed court petitions against YouTube.
52
The most wide-reaching ban in 2012 was imposed after a Californian internet user uploaded a 14-
minute video to YouTube ostensibly promoting a movie he had created to denounce Islam titled 
“The Innocence of Muslims.”
53
In September, the clip was dubbed into other languages, garnering 
hundreds of thousands of views and sparking  violent anti-American protests in several  Muslim 
43
 “Song Critical of Pakistani Generals is Blocked Online, With No Official Explanation,” New York Times, May 4, 2013, 
http://www.nytimes.com/2013/05/05/world/asia/satirical‐song‐blocked‐in‐pakistan‐but‐no‐reason‐is‐given.html?_r=0. 
44
 “Lal Masjid Issue and its Blocked Website,” Teeth Maestro, April 12, 2007, http://bit.ly/5ayFuP.  
45
 Jillian York, “Pakistan Escalates its Internet Censorship,” Al Jazeera, July 26, 2011, http://aje.me/nuirDk; “Pakistan Blocks Sex, 
Drugs AND Rock and Roll,” Association for Progressive Communications (blog), http://bit.ly/o2WMUw.  
46
 “Toronto Sun Website Blocked in Pakistan: Report,” Express Tribune, February 8, 2013, http://bit.ly/11UCR4P.  
47
 Jefferson Morley, “Pakistan’s Blog Blockade,” Washington Post (blog), March 8, 2006, http://bit.ly/14TdwIY; PTA Unblocks 
Blogspot,” Teeth Maestro, May 3, 2006, http://teeth.com.pk/blog/2006/05/03/pta‐unblocks‐blogspot.  
48
 “The Shameful Saga of the Internet Ban in Pakistan,” Association for Progressive Communication, July 22, 2010, 
http://www.apc.org/en/node/10786/
49
 Islamic tradition forbids the depiction of Allah or Mohamed. “Pakistan Court Orders Facebook Ban,” Al Jazeera, May 20, 2010, 
http://www.aljazeera.com/news/2010/05/201051994155758717.html.  
50
 Aamir Attaa, “Blackberry Services Go Offline in Pakistan,” Pro Pakistani, May 20, 2010, http://bit.ly/b5Dzth; Aamir Attaa, 
“Blackberry Services Yet to be Fully Restored,” Pro Pakistani, June 4, 2010, http://propakistani.pk/2010/06/04/blackberry‐
services‐yet‐to‐be‐fully‐restored/.  Full Blackberry services were accessible in 2013.  
51
 “Permanently Banning Facebook: Court Seeks Record of Previous Petitions,” Express Tribune, May 6, 2011, 
http://tribune.com.pk/story/162801/permanently‐banning‐facebook‐court‐seeks‐record‐of‐previous‐petitions/.  
52
 “Access Denied: As YouTube Remains Blocked, SHC Dismisses Plea for Ban,” Express Tribune, March 29, 2013, 
http://tribune.com.pk/story/527923/access‐denied‐as‐youtube‐remains‐blocked‐shc‐dismisses‐plea‐for‐ban/. 
53
 Ian Lovett, “Man Linked to Film in Protests Is Questioned,” New York Times, September 15, 2012,  
http://nyti.ms/16JNAfz; Michael Joseph Gross, “Disaster Movie,” Vanity Fair, December 27, 2012, http://vnty.fr/W3sPpO.  
570
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
countries.  In  Pakistan,  they  resulted  in  at  least  19  deaths.
54
Google,  which  owns  YouTube, 
temporarily blocked versions of the video in some countries but declined to remove it altogether, 
and it remained accessible in Pakistan, despite Prime Minister Raja Pervez Ashraf’s request that it 
be taken down.
55
News reports in Pakistan attributed this to the lack of a Mutual Legal Assistance 
Treaty with the U.S.—a legal agreement through with countries can negotiate over companies’ 
compliance with local laws
56
—but how far this affected Google’s decision is unclear. In response, 
the information ministry instituted a site-wide block on YouTube on September 17, 2012.
57
By 
October 9, another 20,000 websites were blocked, not just for featuring the anti-Islamic movie, 
but also for hosting material that the PTA characterized as “objectionable.”
58
Prior to this incident, many blocks were implemented on a temporary basis to calm protests against 
online content. In 2012, however, civil society groups protested against the ban—which affected 
more than seven million users of the service in Pakistan
59
—to no avail, and it continued almost 
uninterrupted through May 2013. The civil society organization Bytes for All filed a petition against 
the block in the Lahore High Court in January; hearings are ongoing.
60
Students who frequently 
refer to YouTube online lectures were particularly affected, and one institution, Pakistan’s Virtual 
University, moved all educational material formerly hosted on YouTube to its own servers. In early 
2013, Pakistani officials stated that the ban would stay in place until Google removed the content or 
until a nationwide  filtering mechanism was in  place, allowing  them to control what YouTube 
content is available for themselves.
61
The government set out to acquire such a mechanism in February 2012 on grounds that ISPs and 
backbone providers were unable to manage the volume of blacklisted sites manually.
62
The National 
ICT Research and Development Fund invited ICT companies to submit proposals to develop and 
operate a “national level URL Filtering and Blocking System,”
63
preferably one able to “handle a 
block list of up to 50 million URLs with a processing delay of not more than 1 millisecond.”
64
Websites  with  “blasphemous,  un-Islamic,  offensive,  objectionable,  unethical,  and  immoral 
material” would be targeted, according to the notice.
65
After widespread protest from civil society, 
54
 “‘Innocence of Muslims’ Protests: Death Toll Rising In Pakistan”, International Business Times, September 21, 2012,  
http://www.ibtimes.com/%E2%80%98innocence‐muslims%E2%80%99‐protests‐death‐toll‐rising‐pakistan‐794296. 
55
 Lawrence Latif, “Pakistan and Bangladesh Block YouTube Over Innocence of Muslims Trailer,” The Inquirer, September 19, 
2012, http://bit.ly/164gJGP.  
56
 Huma Imtiaz, “Pakistan Renewed its Ban on YouTube this Week. Could the Entire Internet be Far Behind?,” February 15, 
2013, http://qz.com/54618/pakistan‐renewed‐its‐ban‐on‐youtube‐this‐week‐could‐the‐entire‐internet‐be‐far‐behind/. 
57
 “YouTube blocked in Pakistan,” The News International, September 17, 2012, http://bit.ly/OxLpn5.  
58
 “In Massive Censorship Move, Pakistan Blocks 20,000 “Objectionable” Sites,” The Daily Dot, October 9, 2012, 
http://www.dailydot.com/news/pakistan‐twenty‐thousand‐sites‐blocked/. 
59
 “Excessive Internet Bans Worrisome for Pakistan,” Dawn, November 5, 2012, http://bit.ly/YHXwVp.  
60
 Bytes for All, “Bytes for All vs. Federation of Pakistan – Updates on our Net Freedom Petition,” April 14, 2013, 
http://content.bytesforall.pk/node/96
61
 Andrew Webster, “Pakistan Will Lift Ban on YouTube After Building Filter for ‘Blasphemous Material,’” The Verge, January 9, 
2013, http://www.theverge.com/2013/1/9/3854816/pakistan‐lift‐youtube‐ban‐content‐filter. 
62
 Danny O’Brien, “Pakistan's Excessive Internet Censorship Plans,” CPJ Internet Channel, March 1, 2012, http://bit.ly/yW8kb9.  
63
 National ICT Research and Development Fund, “Request for Proposal: National URL Filtering and Blocking System,” accessed 
August 2012, http://ictrdf.org.pk/RFP‐%20URL%20Filtering%20%26%20Blocking.pdf.  
64
 National ICT Research and Development Fund, “Request for Proposal.” 
65
 “PTA Determined to Block Websites with ‘Objectionable’ Content,” Express Tribune, March 9, 2012, http://bit.ly/xEND9P.  
571
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
the request for proposals was apparently shelved,
66
although that change was announced in the 
media rather than an official press release. In January 2013, PTA Chairman Farooq Ahmed Khan 
announced that an apparently unrelated “new mechanism” for blocking un-Islamic, pornographic, 
and blasphemous material from websites would be activated in Pakistan within 60 days, according 
to  the  Pakistan  Today  newspaper.
67
Other  news  reports  were  less  clear  about  the  timing  for 
implementing new filtering devices,
68
possibly reflecting internal disputes between the PTA and the 
information ministry over costs and responsibility for the project.
69
Authorities also target users seeking to access blocked content. In August 2011, the PTA sent a 
legal notice to all ISPs in the country urging them to report customers using encryption and virtual 
private networks (VPNs)
70
—technology that allows internet users to go online undetected, access 
blocked  websites,  and  conceal  communications  from  government  monitoring—on  grounds  of 
curbing  communication  between  terrorists.
71
International  and  civil  society  organizations  in 
Pakistan raised effective voice against this repressive development;
72
however, the order still stands 
as of early 2013.  
Despite existing limitations on online content—and looming new ones—Pakistanis have relatively 
open access to international news organizations and other independent media, as well as a range of 
websites representing Pakistani political parties, local civil society groups, and international human 
rights organizations.
73
ICTs, particularly mobile phones, promote social mobilization, including on 
free expression issues. The 2010 floods in Pakistan, for example, inspired many Pakistani citizens 
and  members  of  the  diaspora to  mobilize and raise  funds  online.
74
Nevertheless,  most  online 
commentators  exercise  a  degree  of  self-censorship  when  writing  on  topics  such  as  religion, 
blasphemy, separatist movements, and women’s and LGBT rights.  
The  relationship  between  citizen  journalism  and  traditional  media  in  Pakistan  is  mutually 
reinforcing.  In  2013,  reports  of  election rigging spread via Facebook  and  Twitter,  prompting 
traditional media coverage.
75
Social media advocacy also advanced a police investigation into the 
shooting murder of 20-year old uptown Karachi resident Shahzeb Khan in December 2012.
76
The 
mainstream media and police initially responded with apathy to news of the attack, perhaps because 
66
 Shahbaz Rana, “IT Ministry Shelves Plan to Install Massive URL Blocking System,” Express Tribune, March 19, 2012, 
http://tribune.com.pk/story/352172/it‐ministry‐shelves‐plan‐to‐install‐massive‐url‐blocking‐system/
67
 Anwer Abbas, “PTA, IT Ministry at Odds Over Internet Censorship System,” January 3, 2013, http://bit.ly/12Znc2Q.  
68
 Apurva Chaudhary, “Pakistan To Unblock YouTube After Building Filtering Mechanism,” Medianama, January 10, 2013, 
http://bit.ly/TMmcvh; Pakistan Press Foundation, “The Saga of YouTube Ban,” January 2, 2013, http://bit.ly/1bhpMEP.  
69
 “Ministry Wants Treaty, Law to Block Blasphemous Content,” The News International, March 28, 2013, http://bit.ly/16JP6yo.  
70
 Josh Halliday and Saeed Shah, “Pakistan to Ban Encryption Software,” Guardian, August 30, 2011, http://bit.ly/outDAD.  
71
 Nighat Dad, “Pakistan Needs Comms Security Not Restrictions,” Privacy International (blog), September 12, 2011, 
https://www.privacyinternational.org/blog/pakistan‐needs‐comms‐security‐not‐restrictions.  
72
 Barbora Bukovska, “Pakistan: Ban on Internet Encryption a Violation of Freedom of Expression,” Article 19, September 2, 
2011, http://www.article19.org/resources.php/resource/2719/en/index.php?lang=en.  
73
 OpenNet Initiative, “Country Profile—Pakistan” (2012). 
74
 Issam Ahmed, “Pakistan Floods: How New Networks of Pakistanis are Mobilizing to Help,” Christian Science Monitor, August 
19, 2010, http://bit.ly/95cXzo.  
75
 Mehwish Khan, “15 Election Rigging Videos From Pakistan That Went Viral on Social Media!,” Pro Pakistani, May 11, 2013, 
http://propakistani.pk/2013/05/11/election‐rigging‐videos‐and‐images‐go‐viral‐on‐social‐media/
76
 “Full coverage: Shahzeb Khan Case,” Geo TV, accessed February 2013, http://www.geo.tv/Trending.aspx?ID=126 
572
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
one of his alleged assailants was well-connected.
77
However, a cameraman uploaded footage of the 
incident to YouTube for users still accessing the banned service via proxy servers.  Thousands 
subsequently expressed concern for Shahzeb on Twitter and Facebook until the chief justice of the 
Supreme Court  directed  Karachi  police  to expedite  the  investigation. A court  sentenced  two 
perpetrators to death and their accomplices to life imprisonment in June.
78
In February 2013, the upper house of parliament granted security agencies permission to monitor 
private e-mails and mobile phone communications collect evidence of terrorist activity when they 
passed  a piece of 2012  legislation governing trials. Other legal challenges faced by  ICT users 
included  a  defamation  suit  stemming  from  comments  made  via  Twitter,  and  of  the  23-odd 
blasphemy cases reported in 2012, at least two involved text messages, causing one family to flee 
their home and one arrest. Though attacks on journalists from traditional media far outstripped 
those on bloggers and internet users, both groups received threats. In a case which resounded 
around  the  world,  insurgents  shot  and  seriously  injured  Malala  Yousufzai  for  creating  online 
content for the BBC about her life as a school-girl in a Taliban-controlled region of Pakistan.  
Article  19 of the  Pakistani  constitution establishes freedom  of  speech as  a  fundamental right, 
although it is subject to several restrictions.
79
Pakistan also became a signatory to the International 
Covenant on Civil and Political Rights in 2010.
80
In 2011, Pakistan People’s Party lawmaker Sherry 
Rehman, now ambassador to the United States, introduced the Right to Information Bill in the 
National Assembly, a law that would prevent all public bodies from blocking a requester’s access to 
public  records.
81
A  Senate  sub-committee reviewed  the  draft in June 2013 in  preparation  for 
tabling it for parliament to pass.
82
Section 124 of the Pakistan penal code on sedition “by words” or “visible representation” is broadly 
worded, though it has been used infrequently to punish journalists and online speech.
83
However, 
Section 295(c), which covers blasphemy, has been invoked to limit freedom of expression and has 
featured  in  most  recent  cases  concerning  internet  speech.  In  2010,  police  initiated  legal 
proceedings against Facebook founder Mark Zuckerberg over the page titled, “Everyone Draw 
Mohammad Day.”
84
The maximum punishment for blasphemy is life imprisonment or the death 
77
 Sana Jamal, “Shahzeb Khan – Symbol of Hope Against Pakistan's Powerful Feudals,” Global Voices, December 31, 2012, 
http://globalvoicesonline.org/2012/12/31/shahzeb‐khan‐symbol‐of‐hope‐against‐pakistans‐powerful‐feudals/. 
78
 “Shahzeb Khan’s Murder: Shahrukh Jatoi, Siraj Talpur Get Death Penalty,” Express Tribune, June 8, 2013, 
 http://tribune.com.pk/story/560586/shahzeb‐khans‐murder‐shahrukh‐jatoi‐siraj‐talpur‐get‐death‐penalty/. 
79
 “The Constitution of Pakistan,” available at Pakistani, accessed September 2012, http://bit.ly/pQqk0.  
80
 “President Signs Convention on Civil, Political Rights,” Daily Times, June 4, 2010, http://bit.ly/1fyK9Tl.  
81
 Maha Mussadaq, “Sherry Rehman’s Bill: Public May Eventually Access Organisations’ Official Records,” Express Tribune, 
October 17, 2011, http://bit.ly/qvS2G6.  
82
 “Right to Information Act 2013 : Draft of law at final stage,” Daily Times, June 14, 2013, http://bit.ly/16A1TKt.  
83
 “Pakistan Penal Code,” available at Pakistani, accessed August 2013, http://bit.ly/98T1L8; Karin Deutsch Karlekar, ed., 
“Pakistan,” in Freedom of the Press 2011 (New York: Freedom House, 2011), http://bit.ly/1biVaqb.  
84
 Maija Palmer, “Facebook Founder Faces Pakistan Probe,” Financial Times, June 17, 2010, http://on.ft.com/9583eo.  
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
573
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
P
AKISTAN
penalty, though the charges against Zuckerberg appear to have been quietly dropped after they 
were ridiculed in the press.   
At least 23 blasphemy cases involving 27 defendants were reported in 2012, according to the 
Human Rights Commission of Pakistan.
85
Some of these involved electronic media. In October 
2012,  for  example,  neighbors  filed  a  police  complaint  against  a  16-year-old Christian  boy  in 
Karachi  for  allegedly  sending  them  a  blasphemous  text  message.
86
Reflecting  the  difficulty  of 
proving intent in such cases, media reports published conflicting accounts of the message, some 
reporting that the unnamed boy acknowledged forwarding a message but denied creating it, and 
others saying the message was sent when his mobile phone was commandeered by friends. His 
family fled the area and neighbors ransacked their house. A second text message resulted in the 
arrest of the sender, even though he claimed to have circulated the blasphemous content to resolve 
a dispute with a customer.
87
Accusing someone of blasphemy leaves them vulnerable to attack, regardless of whether it has 
foundation, while attempts to reform the punitive laws leave even politicians vulnerable. In January 
2013,  the  Supreme  Court  ordered  an  investigation  into  Ambassador  Sherry  Rehman  after  a 
businessman accused her of blaspheming the Prophet during an October 2010 television talk show 
appearance to defend proposed changes to the blasphemy laws; police and lower courts had refused 
to consider the case.
88
Three months after that TV appearance, Salman Taseer, the governor of 
Punjab, was murdered by his own bodyguard for criticizing the same laws.   
The 2004 Defamation Act allows for imprisonment of up to five years, and observers fear a chilling 
effect if it is used to launch court cases for online expression, particularly since internet users are 
already  seeking  to  prosecute  their  rivals.  In  January  2013,  a  Twitter  feud  escalated  into  a 
defamation suit when Tahir Ashrafi, head of the Pakistan Ulema Council of Muslim clerics and 
scholars,  announced  that  he  would  initiate civil  proceedings  against  Let  Us Build  Pakistan,  a 
political website, for allegedly inciting sectarian violence.
89
A writer on the site—which critics 
censure for spreading hate speech—had accused Ashrafi of forming alliances with banned extremist 
groups.  
Government  surveillance  is  a  concern  for  activists,  bloggers,  and  media  representatives  in 
Balochistan, as well as ordinary internet users wishing to comment openly on the state or religion, 
notably atheist groups. Pakistani authorities, particularly intelligence agencies, appear to have been 
expanding their monitoring activities in recent years, while provincial officials have been exerting 
pressure on the central government to grant local police forces greater surveillance powers and 
location  tracking  abilities,  ostensibly  to  curb  terrorism  and  violent  crimes.
90
ISPs, 
85
 Human Rights Commission of Pakistan, State of Human Rights in 2012, (Lahore: HRCP, 2013), http://bit.ly/183cVXq.  
86
 “Teenage Christian boy booked for blasphemy,” Dawn, October 11, 2012, http://bit.ly/SRWNBs.  
87
 Faraz Khan, “Printer Texts Blasphemy to Get Customer to Pay,” Express Tribune, January 9, 2012, http://bit.ly/A68hQl.  
88
 “SC Admits Petition Against Sherry Rehman,” The News International, January 17, 2013,
http://bit.ly/15BOhh6; Christopher 
Dickey, “Pakistan’s Woman Warrior,” Daily Beast, March 25, 2013, http://thebea.st/YuVXbL.  
89
 “Legal First: Twitter Feud Turned Defamation Suit,” Express Tribune, January 22, 2013,  http://bit.ly/10BNUiE.  
90
 Masroor Afzal Pasha, “Sindh Police To Get Mobile Tracking Technology,” Daily Times, October 29, 2010, http://bit.ly/16TKfLY
“Punjab Police Lack Facility of ‘Phone Locator’, PA Told,” The News International, January 12, 2011, http://bit.ly/1bRl6bx.  
574
Documents you may be interested
Documents you may be interested