F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RGENTINA
Kirchner for decades.
98
In another incident, the mayor of Buenos Aires, an opposition politician, 
and the city’s police chief are alleged to have illegally wiretapped civic leaders, politicians, and 
trade  union activists.
99
Most  such  incidents occurred  in 2007 or  earlier  and there  is no  clear 
evidence that such violations of privacy continue. Meanwhile, related prosecutions continue to 
make their way through the courts.     
Cybercrime is perceived as a growing problem in Argentina and new cybercrime legislation has 
emerged in response to recent news indicating that technical attacks might be more common than 
typical statistics indicate.
100
In November 2012 the General Prosecutor of Ciudad Autónoma de 
Buenos Aires activated a one-year pilot project in which he assigned a team of prosecutors to the 
task of investigating crimes aimed at hacking informational systems and programs, as well as the 
spreading of pornographic content.
101
Such measures and protocols do not yet appear to exist on 
the national level.
102
Should such incidents occur, those responsible would be liable for prosecution 
under the criminal code, as amended by the aforementioned Law 26388.  
98
 “Fernandez Shakes Up Argentine Military,” UPI, January 6, 2012, 
http://www.upi.com/Top_News/Special/2012/01/06/Fernandez‐shakes‐up‐Argentine‐military/UPI‐92341325853530/  
99
 Nic Pollock, “Wiretapping Case Continues as Judge Oyarbide Closes Investigation Stage,” Argentina Independent, May 16, 
2012, http://www.argentinaindependent.com/currentaffairs/wiretapping‐case‐continues‐as‐judge‐oyarbide‐closes‐
investigation‐stage/; Maria Magro, “Two Clarin Journalists Testify in Buenos Aires Wiretapping Scandal,” Journalism in the 
Americas (blog), November 18, 2010, http://knightcenter.utexas.edu/blog/two‐clarin‐journalists‐testify‐buenos‐aires‐
wiretapping‐scandal
100
 Virginia Messi, “Robos y Estafas: Crecen los Delitos en la Web y las Leyes no se Actualizan” [Thefts and Cons: Crimes on the Web Go Up 
and There is No Law Actualization,” Clarin, February 3, 2012, http://www.clarin.com/policiales/Crecen‐delitos‐Web‐leyes‐
actualizan_0_859114221.html
101
 Project authorized by Resolution 501/12 of the General Prosecutor’s Office, http://www.mpf.jusbaires.gov.ar/wp‐
content/uploads/resolucion‐fg‐nc2ba‐501‐12‐equipo‐fiscal‐a‐uf‐este‐delitos‐y‐contravenciones‐informaticas‐sin‐act‐int.pdf
102
 “Una Fiscalía Dedicada a los Delitos Informáticos” [A Prosecutor’s Office Dedicated to Cyber‐Crime], Clarin, February 3, 2012, 
http://www.clarin.com/policiales/fiscalia‐dedicada‐delitos‐informaticos_0_859114224.html
55
Pdf metadata - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
endnote pdf metadata; change pdf metadata
Pdf metadata - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
edit pdf metadata; pdf metadata reader
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
A
RMENIA
 Internet  access  in  Armenia  significantly  increased  over  the  past  few  years  due  to
decreased cost  of  connectivity  and  improved  network coverage, though  internet use
remains somewhat low in comparison to other countries in the region (see O
BSTACLES
TO 
A
CCESS
).
 New amendments to the Law on Electronic Communication removed the requirement
for internet and mobile phone service providers to obtain a license from the regulatory
authority before operating (see O
BSTACLES TO 
A
CCESS
).
 Crowdsourcing websites such as iDitord.org were used to monitor election violations
during the 2012 parliamentary elections (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
N
/
A
F
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
n/a 
Limits on Content (0-35) 
n/a 
Violations of User Rights (0-40) 
n/a  12 
Total (0-100) 
n/a 
29 
*0=most free, 100=least free
e
P
OPULATION
3.3 million
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
39 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
No
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
No
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
No
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Not Free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
56
How to C#: Modify Image Metadata (tag)
edit, C#.NET PDF pages extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
online pdf metadata viewer; add metadata to pdf file
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
C# TIFF - Edit TIFF Metadata in C#.NET. Allow Users to Read and Edit Metadata Stored in Tiff Image in C#.NET Application. How to Get TIFF XMP Metadata in C#.NET.
delete metadata from pdf; modify pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
Access to the internet in Armenia has significantly improved over the past few years, with the 
internet penetration rate increasing from approximately 6 percent in 2007 to 39 percent in 2012. 
At the same time, however, there have been minimal efforts to improve community access to the 
internet and digital literacy remains somewhat low, with television remaining the predominant 
source by which people receive news and information. 
In the wake of riots and protests after the 2008 disputed presidential election, the government 
declared a state of emergency and imposed a media blackout, forcing the removal of the domain 
name registration of several websites hosted within Armenia, including several opposition sites and 
independent news outlets. Since this one incident in 2008, however, the government has engaged 
in minimal blocking or deletion of online content. 
In May 2010, the Armenian National Assembly passed amendments to the administrative and penal 
code to decriminalize defamation, including libel and insult. The initial result was an increase in 
civil cases of defamation, often with large fines as penalties. In November 2011, the Constitutional 
Court ruled that courts should avoid imposing large fines on media outlets in defamation cases, 
resulting in a subsequent decrease in the number of defamation cases. 
Internet access in Armenia has increased substantially, particularly in the past few years. According 
to the International Telecommunication Union, the internet penetration rate in Armenia stood at 
39.2 percent in 2012, compared to 32 percent in 2011 and just 6 percent in 2007.
1
From 2005 to 
2007,  the  Armenian  government  undertook  radical  steps  toward  the  liberalization  of  the 
information  and  communications  technology  (ICT)  sector,  which  involved  introducing  a  new 
regulatory framework that eliminated the existing telecommunication company’s monopoly over 
the market. Today, the telecommunications sector in Armenia is relatively liberal, but still not 
mature enough to meet the market demands and communication needs of the entire population. A 
primary obstacle is the absence of diverse services available in rural areas and small cities, due to 
operators’ lack of interest in the development of unprofitable areas. Nevertheless, access to mobile 
broadband is available throughout the majority of the country and is affordable for much of the 
population. Mobile broadband tariffs limitations
2
and less reliable wireless connectivity (compared 
with  landline services) are  also problems in the telecommunication infrastructure  in  Armenia, 
though to a lesser degree. Landline broadband access provided using ADSL technology is available 
in most cities and some villages.  
1
 International Telecommunication Union (ITU), “Percentage of individuals using the Internet,” 2006, 2011 & 2012, accessed 
June 25, 2013, http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx.  
2
 Known as fair use policy: widely used by mobile operators and provides guaranteed speed for limited data volume (usually 
1GB – 10GB) and reduced speed (usually 14.4 Kbit/sec) after exceeding the limit.  
I
NTRODUCTION
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
57
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
PDF Metadata Edit. Offer professional PDF document metadata editing APIs, using which VB.NET developers can redact, delete, view and save PDF metadata.
change pdf metadata; pdf xmp metadata editor
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
accordingly. Multiple metadata types of PDF file can be easily added and processed in C#.NET Class. Capable C#.NET: Edit PDF Metadata. PDF SDK
pdf metadata; batch update pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
The market for internet access in Armenia is concentrated in the capital city of Yerevan, which 
contains  one third of the  country’s population.  ISPs offer  bandwidth connections with speeds 
varying from 512 Kbps to 50 Mbps.
3
All three mobile operators offer 2G and 3G networks (EDGE, 
UMTS/WCDMA) and one operator offers 4G network services (LTE), but only in the capital city. 
In contrast to Yerevan’s diverse market, only one or two mobile broadband services are usually 
available  in  villages  and  approximately  60  percent  of  rural  towns  are  covered  by  landline 
broadband. According to official information from mobile operators,
4
3G services are available to 
almost 90 percent of the population, covering 85 percent of the country. The total number of 
mobile  broadband  subscribers  in  Armenia  is  about  210,000,  in  addition  to  195,000  landline 
connections,  accounting  for  approximately  45  percent  of  households  or  13  percent  of  the 
population.
5
The number of dial-up connections in Armenia has rapidly decreased during the last 
five years and by the end of 2012 there were fewer than 2,500 users.  
Strong  competition  among  the  three  primary  mobile  service  providers  and  internet  service 
providers in Armenia has resulted in fair market prices for both wireless and landline broadband 
services. ADSL connections with speeds of 1Mbps are available for $11 per month and the price for 
a minimal volume (3GB) package of mobile broadband service costs $15 per month. Internet costs 
are relatively high when compared to the minimum salary in Armenia, which is $80 per month. At 
the same time, considering that the average public utilities bill can vary from $50 to $100 in the 
summer and $100 to $200 in the winter, the cost of internet access is affordable for the majority of 
the  population,  whose  average  income  is  approximately  $600  per  month.  Additionally,  the 
availability of free access points in the capital and almost all major cities makes internet services 
accessible for the majority of the urban population.  
From 2005 to 2010, a number of nonprofit and community organizations implemented a series of 
projects aimed at establishing free public internet access centers. In particular, Project Harmony 
connected  all  Armenian  schools  to  the  internet  with  financial  support  from  the  U.S.  State 
Department, Open Society Institute, and later from the World Bank.
6
Currently, this project is 
funded  from  the  state  budget.  Another  large-scale  internet  connectivity  project  has  been 
implemented by the UNDP mission in Armenia. Recently, the municipality of Yerevan launched 
free public internet access points that are available throughout a significant portion of the city, in 
addition to universities and schools. Mobile operators also provide limited access in public spaces 
such as cafes and public transportation. Public access centers have now been launched in 11 cities, 
the centers of each of the Armenia’s administrative districts (marzes).
7
In practice, the Armenian government and the telecommunication regulatory authority, the Public 
Services Regulation Commission (PSRC),
do not interfere with or try to influence the planning of 
3
 MTS, “Internet Express Tariff Plans,” accessed July 30, 2013, http://mts.am/en/individual‐customers/internet‐and‐tv/internet‐
express‐%284g%29/‐internet‐express‐tariff‐plan.  
4
 This information was derived from reports published on several mobile operators’ websites, including MTS 
(http://www.mts.am), Beeline (http://www.beeline.am), and Orange Armenia (http://www.orangearmenia.am).  
5
 This number indicates only large screen (notebooks, netbooks, computers and tablets) service packages and does not include 
small screen (mobile phones and smart phones) users of broadband connectivity.  
6
 Project Harmony, “Armenia School Connectivity Program,” accessed July 30, 2013, http://www.ph‐int.org/what_we/pr58/.  
7
 Armenian territorial divisions include 10 marzes and Yerevan, the capital of Armenia, which also has a status of marz.  
58
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET supports editing PDF document metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, Created Date, and Last Modified Date.
adding metadata to pdf files; remove metadata from pdf acrobat
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Document and metadata. All object data. File attachment. Flatten visible layers. VB.NET Demo Code to Optimize An Exist PDF File in Visual C#.NET Project.
pdf metadata extract; remove metadata from pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
network topology. Operators plan  and  develop their networks without  any  coordination  with 
either the government or the regulatory authority. Moreover, the regulatory authority requires 
service providers to indicate any technological restrictions in their public offers. Armenian internet 
users enjoy access to internet resources without limitation, including peer-to-peer networks, voice 
and instant messaging services such as Skype and Google Talk, and popular social networks such as 
Facebook, YouTube, and LiveJournal.  
The regulatory authorities in Armenia primarily focus on companies with significant market power. 
Armenia was one of the first post-Soviet countries to privatize telecommunication companies. In 
1997, the incumbent Armenian operator was sold to a Greek state-owned company with a 13-year 
monopoly on basic telephone and international data transmission services, including internet. In 
2005, however, the Armenian government revised the incumbent’s license and granted a second 
GSM  license; by  2007, all  exclusive  rights  of  the  incumbent had  been abolished.  Since then, 
Armenian users can choose from three mobile service operators and more than 100 ISPs, though 
analysis of service providers’ official reports shows that the five leading operators together control 
approximately 90 percent of the internet market.  
Armenian legislation requires that providers obtain a license for either the provision of internet 
services or  the operation  of a telecommunication network.
8
Procedures for obtaining licenses 
differ: a  service license  is obtained through a simplified licensing procedure (purchased for an 
amount equivalent to approximately $250), while a network operation license requires verifying 
the professional and technical capacity of the company and is issued six months after filing the 
application with the regulatory authority. In 2012, the Armenian government undertook radical 
reforms of the telecommunication regulatory framework to simplify the market entry procedures 
of both network operation and services. According to the recently adopted Amendments to the 
Law on Electronic Communication, service providers will no longer be required to obtain a license 
but will simply need to notify the regulatory authority.
9
Public access points such as cafes, libraries, schools, universities, and community centers are not 
required to obtain a license for offering internet access unless they offer services for a fee. In 
general, according to the Licensing Law, nonprofit entities are not required to obtain a license for 
the provision of internet services regardless of their legal status.
10
It is worth noting that both for-
profit and nonprofit service providers in Armenia enjoy free use of the low-energy Wi-Fi spectrum: 
use  of 2.4 GHz frequency does  not  require permission  unless it exceeds 0.1 watts of  power. 
However, the use of 2.4 GHz for more powerful devices requires permission granted without 
auction or tender, but taking into account electromagnetic compatibility with other devices in 
range.   
8
 Article 15 of Law of the Republic of Armenia on Electronic Communication, adopted by the national assembly on July 8, 2005. 
Public Services Regulatory Commission of the Republic of Armenia, “Law on Electronic Communication,” 
http://psrc.am/en/?nid=69. 
9
 Law of the Republic of Armenia on Changes and Amendments to the Law on Electronic Communication. Adopted on April 29, 
2013, entered into the legal force on June 15, 2013. Official Bulletin No 05/29(969), June 5, 2013.  
10
 Article 43 of the Law of the Republic of Armenia on Licensing. Adopted by the National Assembly of the Republic of Armenia 
on May 30, 2001 with several amendments from 2002‐2012.   
59
VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
Get image information, such as its location, zonal information, metadata, and so on. Extract image from PDF free in .NET framework application with trial SDK
pdf remove metadata; pdf metadata editor online
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in C#.net
Comments, forms and multimedia. Document and metadata. All object data. Detect and merge image fragments. Flatten visible layers. C#.NET DLLs: Compress PDF Document
adding metadata to pdf; acrobat pdf additional metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
Mobile telecommunication companies are granted a license  through regular network operation 
licensing procedures, but are also required to obtain permission for the use of radio frequencies, 
which is usually granted through an open auction. An exception can be made if no alternative 
applicant is interested in a particular frequency, or for frequencies and equipment that do not 
interfere with other operators’ activities (such as radio relay communication). For cases in which an 
entity applies for a non-auctioned frequency, the service provider is required to carry out a test for 
electromagnetic compatibility.  
The concept of an independent regulatory authority was implemented in Armenia in 2006 with the 
adoption of the Law on Electronic Communication, which was developed with substantial expert 
contribution from the World Bank, as well from U.S. and European Union consultants. Armenia 
has chosen a multi-sector regulatory model in which there is one body, the PSRC, which is in 
charge of the regulation of energy, water supply, and telecommunications services. The PSRC’s 
authority,  mechanisms  of  commissioners’  appointments,  and  budgeting  principles  are  defined 
under the Law on State Commission for the Regulation of Public Services.
11
The members or commissioners of the PSRC are appointed by the President of the Republic of 
Armenia  according  to  the  recommendations  of  the  Prime  Minister.  Once  appointed,  a 
commissioner can be dismissed only if he or she is convicted of a crime, fails to perform his or her 
professional duties, or violates other restrictions in the law, such as obtaining shares of regulated 
companies or missing more than five PSRC meetings. In cases of dismissal for professional failure, 
the PSRC makes a decision and reports to the President of the Republic of Armenia for action. The 
PSRC is accountable to the National Assembly in the form of an annual report, but the parliament 
merely takes this report into consideration and cannot take any action.  
One of the weakest provisions of the Armenian regulatory framework is the absence of term limits 
for  commissioners:  every  commissioner  can  be  appointed  multiple  times,  making  his  or  her 
appointment dependent on current political leaders. In practice, the regulatory bodies in Armenia 
lack  independence  due  to  the  strong  dependence  of  the  commissioners’  career  on  political 
leadership of the country.
12
For example, in 1995, the broadcasting license of the independent 
television company A1+ was suspended for refusing to broadcast only pro-government material, 
and in 2002 its broadcasting frequency was awarded to another company. Despite a ruling by the 
European Court of Human Rights in 2008 which stated that the regulatory authority’s refusal to 
reinstate the company’s broadcasting license amounted to a violation of freedom of information, 
the license was never reinstated.
13
In September 2012, A1+ began broadcasting on the airwaves of 
Armnews. During this time, A1+ was nonetheless able to continue publishing news content on its 
website. 
11
 The Law on Public Services Regulation Commission was adopted by the National Assembly of the Republic of Armenia on 
December 25, 2003. 
12
 There are three independent regulatory authorities in Armenia that are part of executive, but not a part of government. 
These three authorities are the public utilities regulator, the broadcasting regulator, and the competition authority. There is 
also a civil service commission, which, however, is different from the concept of independent regulatory bodies.  
13
 Case No32283/04, Meltex LTD and Mesrop Movsesyan vs. Armenia, June 7, 2008, 
http://echr.coe.int/Documents/CLIN_2008_06_109_ENG_843572.pdf  
60
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
The Commission’s budget is formed in accordance with the Law on Public Service Regulation 
Commission and is composed of licensing and regulatory fees that  companies pay to the state 
budget. The amount  of  regulatory  fees is defined by  the  Commission in  accordance  with the 
procedure set up under the relevant provision of the law. The Law on Electronic Communication 
contains  provisions  guaranteeing  the  transparency  of  the  decision-making  procedures  of  the 
Commission: all decisions are made during open meetings with prior notification and requests for 
comments from all interested persons posted on the website.
14
In spite of three well-established ICT-related nonprofit associations, self-regulation of the industry 
is significantly underdeveloped in Armenia. The oldest nonprofit institution is the Internet Society 
(ISOC), which is the national chapter  of the worldwide ISOC  network. At  the early stage  of 
internet development in Armenia (1995 through 1998), ISOC Armenia was a primary internet 
policy advocate and industry promoter. It served as a  forum  where internet service  providers 
discussed their problems, developed  policy agendas, and resolved industry conflicts. However, 
after the  establishment of the  independent  regulatory authority, ISOC  no longer  plays  a self-
regulating role as most industry disputes are filed with the PSRC . Nevertheless, ISOC continues to 
maintain the registration of domain names, and in spite of lacking formal dispute resolution policies 
(such as, for example, domain name disputes resolution procedures), it carries out the registry 
function effectively with minimal influence from government authorities and the regulator.   
The  Armenian  ICT  market  enjoys  a  liberal  and  non-discriminatory  domain  name  registration 
regime. ISOC Armenia registers domain names according to ICANN recommendations and best 
practices.  Although  formally,  members  of  the  Armenian  Internet  Society  are  individuals,  the 
organization’s board is composed of service providers’ managers and in general, the Society’s policy 
agenda is strongly influenced by the interests of traditional providers that started their business in 
the mid-1990s.  
Another well-established industry association is the Union of Information Technologies Enterprises 
(UITE).
15
Though industry self-regulation is one of the main goals of the Union, so far it has not 
developed  any  significant  policies  for  industry  regulation.  Both  ISOC  Armenia  and  UITE  are 
founders of a third notable nonprofit institution, the ArmEx Foundation, which was established 
with the sole purpose of creating a local data traffic exchange point. Other founders include leading 
ISPs, mobile and landline telecommunication operators.  
The  Armenian  government does not consistently or pervasively block users’ access to content 
online. The only significant case of internet filtering and blocking was recorded in March 2008 
during post-elections  events,  immediately  after  clashes  between  an opposition  rally  and police 
14
 Article 11 of the Law of the Republic of Armenia on Public Service Regulation Commission.  
15
 “UITE History,” Union of Information Technology Enterprises, accessed July 30, 2013,  http://uite.org/en/about‐us/uite‐
history
L
IMITS ON 
C
ONTENT
61
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
resulted in at least eight people killed and hundreds of people injured.
16
The government declared a 
state of emergency and restricted certain media publications, including independent internet news 
outlets. The security services demanded that the Armenian domain name registrar suspend the 
domain names of opposition and independent news sites, and requested that ISPs block certain 
outside  resources,  such  as  some  opposition  pages  on  social  network  platforms  (particularly 
LiveJournal, which was the most  popular  social  network used by  opposition and civil  society 
activists for blogging and reporting). Armenian authorities were strongly criticized by international 
observers for their reaction to the post-elections crisis, including the restriction of the access to 
internet  resources.
17
After  the  events  of  2008,  Armenian  authorities  have  been  very  careful 
regarding  restrictions  on  internet  access  and  no  instances  of  politically-motivated  filtering  or 
blocking have been recorded since that time.  
In spite of the fact that according to Article 11 of the Law on Police,
18
law enforcement authorities 
have the right to block particular content to prevent criminal activity, in practice, such blocking 
cases have been limited to locally-hosted, illegal content such as illegal pornography and copyright-
infringing materials. Service providers involved in the transferring or provision of technical access 
to illegal resources (such as child pornography, propaganda of crime or cyberterrorism) are not 
liable  for  content  they  make  available  to  their  customers  provided  that  they  have  no  prior 
knowledge of the content. Any decision of a law enforcement body to block particular content can 
be challenged in court by the resource or content owners, and if the court rules that the measure 
was illegal or unnecessary, the resource and content owners may claim compensation. Additionally, 
Armenia is a member of the European Human Rights Convention; therefore, any such decision can 
also be challenged at the European Court of Human Rights.  
Currently, self-censorship is not a widespread practice online. The Armenian government and 
ruling political elite have avoided the application of any extralegal measures to prevent political 
opponents or independent internet resources from publishing particular online content. However, 
similar to traditional media outlets such as television or printed press, Armenian internet news 
resources are exposed to political pressure. In some cases, for example, journalists of a particular 
online media outlet are not allowed to deviate from the editorial policy of the outlet, which is often 
linked to one of the political parties. Such pressure has the potential to affect the overall situation of 
freedom of speech in the country, but it is worth noting that online publishers and individual 
bloggers strongly resist self-censorship. Indeed, there is a wide diversity of opinion in social media 
and virtual battles between pro- and anti-government bloggers are often observed. A variety of 
independent and opposition web resources provide Armenian internet audiences with politically 
16
 Reports on the number of people killed vary; according to the official report from the Council of Europe, eight people were 
killed. “Special Mission to Armenia,” Council of Europe Commissioner for Human Rights, March 12‐15, 2008, 
https://wcd.coe.int/ViewDoc.jsp?id=1265025.  
17
 “Observation of the Presidential Election in Armenia,” Parliamentary Assembly of the Council of Europe, February 19, 2008, 
http://www.assembly.coe.int/ASP/Doc/XrefViewHTML.asp?FileID=11961&Language=EN.  
18
 According to the Article 11 of the Law of the Republic of Armenia on Police (adopted on 16 April 2001, Official Bulleting No 
15(147) of 31 May 2001) the police authorities have a general obligation to undertake measures to prevent crime.  
62
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
non-biased,  neutral,  or  oppositional  opinions,  and  there  are  only  a  few  state-owned  media 
enterprises in Armenia.
19
The Armenian government is very cautious about media freedom issues and tries to avoid direct 
pressure that may raise criticism from international organizations and local civil society activists. 
However, both the ruling political elite and the opposition party do have some influence over 
traditional and new media outlets. According to accounts from media professionals and civil society 
activists,  most media  outlets  are  either linked with a particular political  party  or  periodically 
receive financial support from politicians, aside from two or three online media resources funded 
by foreign and international donor organizations.
20
However, the extent to which this has a direct 
influence over the content of these media outlets cannot be easily assessed.  
The  financial  model  of  Armenian  online  news  resources  is  very  similar  to  the  model  of  the 
traditional print and broadcast media, in that the political elite may lend support to certain outlets 
through the channeling of advertising of government-loyal businesses. At the same time, websites 
such as the A1+ news editorial (A1plus.am) and Lragir Daily (Lragir.am), both of which publish 
articles that  are critical  of the  government,  are  quite  popular  and  have  been  able to  survive 
economically. There are neither formal nor practical barriers to receiving domestic or foreign aid 
or advertisements, but foreign financial support is usually limited to modest grants and foreign 
advertisers  are  usually  not  interested  in  the  Armenian  media  market.  A  significant  part  of 
advertising comes from mobile operators, car dealers, and consumer electronics sellers.  
Armenian telecommunication regulations conform  to the  principles of technological neutrality, 
meaning that regulations address legal issues rather than the use of a particular technology, service 
type, or conditions. Naturally, some laws and regulations contain recommendations or applicable 
standards, but there are no technology restrictions on bandwidth, protocols, or routing.  
The emergence of online media has caused a significant increase in journalistic activities in Armenia. 
Armenian media has traditionally been economically unsustainable due to the limited audience, high 
operational costs, and small advertising market. Even at the peak of media production in Armenia, 
daily newspapers usually published around 5,000 copies per day and few weekly outlets had more 
than 10,000 readers.
21
The audience for television and radio was larger, but still limited to the 
leading  producers:  five  of  the  almost  thirty  television  channels  accounted  for  76  percent  of 
viewers.
22
Early online news outlets such as A1+ enjoyed significant growth in the number of daily 
visitors during the first few years of production. 
Armenian online news resources started growing from 2001 to 2005 when internet service became 
relatively affordable. However, the main increase in production of online content—particularly 
19
 The only state owned newspaper is Hayastani Hanrapetutyun (“Republic Armenia”), which publishes governmental and 
private announcements and the Official Bulletin (also publishes the Bulletin of Government). There is also a news website for 
publishing general announcements and procurement information of the government, www.azdarar.am.   
20
 Based on interviews carried out with representative of Internews Armenia and the Center for Information Law and Policy.  
21
 1996–1998 could be referred to as a peak of Armenian post‐Soviet print press production according to press activities and 
establishment of new press enterprises. Afterward the development of both television and press slowed down significantly. 
22
 AGB Nielsen Media Research, Armenia, 2011, http://www.agbnielsen.am/.  
63
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
RMENIA
video and audio content—started in 2008 after the liberalization of the market and the decrease in 
the cost of broadband. Today, there are at least 30 leading online news outlets collecting more than 
20,000 daily  visitors—four times  more  than  the  leading press  outlet—and  covering  political, 
economic, and social issues. Since 2011, Armenia has seen the emergence of Armenian-language 
online  television  programs.  Although online  video  news services  are  still  underdeveloped  and 
underused in Armenia, the public’s interest toward online video content is growing, and today at 
least two leading web resources, Civilnet.am and Azatutyun.am, offer on-demand video news and 
live-air reporting on major political and social events.  
As of May 2013, there were more than 225 online media outlets and traditional media webpages 
registered  in  Armenia.
23
Generally  speaking,  there  are  no  formal  or  technical  restrictions  to 
accessing different  internet  resources  with  diverse opinions. However, the  extent  to which  a 
particular news resource is well-known often depends on the financial support it receives. In other 
words, despite the ability to access different outlets, choice is often predetermined by the ratings 
and popularity of a given media outlet, which depend on investments that are usually political in 
nature.  
The  majority  of  the population uses  the  internet mainly  for social  networking  and  as  a less-
expensive alternative for voice and visual communication with relatives abroad. While those who 
use the internet in Armenia mainly visit news websites or social networks, given the overall low 
levels of daily internet use among the Armenian population, most Armenians still receive their 
news from television programs.
24
Nevertheless, the population’s interest toward internet news 
resources is growing, and the number of visitors to the leading news websites exceeds the number 
of the leading newspapers’ readers.
25
Print copies of the leading Armenian newspapers—Aravot, 
Hraparak, and Iravunk—usually do not exceed 5,000 issues, whereas online news websites collect 
more than 50,000 unique visitors per day. At the same time, the audience for television and radio is 
still larger than that of online news and video programming due to the absence of unified technical 
solutions.
26
Armenian online communities, especially blogs, are highly politicized and are likely to respond to 
most political events. During the last three years, social media—Facebook in particular—has been 
actively used for political and civil mobilization by the opposition and civil society activists. For 
example, environmental activists have used internet resources for  environmental alerts such as 
forest  cutting  or  illegal  construction  in  green  areas.
27
Another  positive  example  of  online 
mobilization  is  the  iDitord  (iObserver)  project,  a  crowdsourced  election  monitoring  project 
23
 “Armenian web resources rating,” Circle.am, accessed June 26, 2013, http://circle.am/?cat=news&for=today&by=visits
24
 Most of the top 10 websites in Armenia are either online news services or television news video portals. “Armenian web 
resource ratings,” Circle.am, accessed July 30, 2013, http://circle.am/
25
 “Armenian web resource ratings,” Circle.am. 
26
 According to interviews with Armenian media and telecommunication experts, such as the staff at Internews Armenia and 
the Center for Information Law and Policy, there are two major obstacles for penetration of online video and television: 
legislative barriers preventing telecommunication operators with foreign capital from carrying out broadcasting activities, and 
the lack of unified technical solutions for IPTV subscriptions. 
27
 “Save the trees: trees without borders,” accessed July 30, 2013, http://kanach.am/
64
Documents you may be interested
Documents you may be interested