download pdf file from server in asp.net c# : Metadata in pdf documents SDK Library service wpf .net windows dnn FOTN%202013_Full%20Report_062-part1568

F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
Overall, infrastructure is not considered a major barrier to access except in remote and sparsely 
populated areas. Internet penetration is highest in major cities such as Riyadh and Jeddah, as well as 
in the oil-rich Eastern Province. Residents of provinces such as Jizan in the south and Ha’il in the 
north are the least likely to use the internet, while young Saudis make up the majority of the user 
population throughout the country.
19
Arabic content is widely available, as are Arabic versions of 
applications such as chat rooms, discussion forums, and social media sites.  
Saudi Arabia is connected to the internet through two country-level data services providers, the 
Integrated Telecom Company and Bayanat al-Oula for Network Services, up from a single gateway 
in years past. These servers, which contain long lists of blocked sites, are placed between the state-
owned internet backbone and global servers. All user requests that arrive via Saudi internet service 
providers (ISPs) travel through these servers, where they can be filtered and possibly blocked. The 
authorities blocked the Voice over Internet Protocol (VoIP) application Viber three months after 
warning that VoIP and internet messaging services may be blocked if they do not meet regulatory 
standards (for more on internet censorship, see “Limits on Content”).
20
The  two  country-level  service  providers  offer  services  to  licensed  ISPs,  which  in  turn  sell 
connections to dial-up and leased-line clients. The number of ISPs in the country has risen from 23 
in 2005 to 36 in 2011.
21
Broadband and mobile phone services are provided by the three largest 
telecommunications  companies  in  the  Middle  East:  Saudi  Telecom  Company  (Saudi  Arabia), 
Etisalat (United Arab Emirates), and Zain (Kuwait).  
Internet cafes, once prevalent in the country, have become less popular in recent years due to the 
broad availability and affordability of home broadband access. With the departure of many power 
users, internet cafes are now mainly used by youth from lower socio-economic backgrounds to 
congregate and socialize. Due to a mandate
22
issued by the Ministry of Interior (MOI) on April 16, 
2009,
23
all internet cafes must close by midnight, compliance of which is ensured by the police. 
These measures were ostensibly designed to crack down on internet use by extremists, but in 
practice they allow the police to deter any activity that the government may find objectionable. 
Conversely, coffee shops have grown in popularity among business people, young adults, and single 
males, who enjoy free Wi-Fi access with their paid beverages.  
Previously, all internet governance fell under the purview of the Internet Services Unit (ISU), a 
department of the King Abdulaziz City for Science & Technology (KACST). Established in 1998 
and reporting directly to the Vice President for Scientific Research Support of KACST, the ISU 
now  only  provides  internet access to  government departments, as well  as Saudi research  and 
19
 CITC, “The State of ICT Market Development in Saudi Arabia.”   
20
 “CITC blocks Viber”, Saudi Gazette, June 5, 2013, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentid=20130605168659 
21 
CITC, “Annual Report, 2011” [in Arabic], Kingdom of Saudi Arabia, 2012, 
http://www.citc.gov.sa/arabic/MediaCenter/Annualreport/Documents/PR_REP_007.pdf. 
22
 For more information on this mandate, please refer to [Arabic] 
http://www.okaz.com.sa/okaz/osf/20090416/Con20090416271112.htm.  
23
 “New hidden camera rule for Internet cafés”, Saudi Gazette, April 16, 2009, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentID=2009041635209  
615
Metadata in pdf documents - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
read pdf metadata; c# read pdf metadata
Metadata in pdf documents - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
pdf metadata extract; pdf metadata reader
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
academic institutions.
24
In 2003, the Communication and  Information Technology Commission 
(CITC) became responsible for providing internet access to the private sector.  
The  CITC  establishes  policies  and  enforces  the  regulations  on  the  country’s  information  and 
communication technology (ICT) services, including duties such as managing tariffs, performing 
content filtering, and licensing providers.
25
Under the 2007 Anti-Cyber Crime Law, the CITC also 
assists the Ministry of Interior (MOI) in monitoring extremists and political activists.
26
While both 
the  CITC  and  KACST  claim  to  enjoy  administrative  and  financial  independence,  there  is  no 
evidence  to  support  this.  On  the  contrary,  the  CITC  chairman  is  also  the  Minister  of 
Communications and Information Technology, while the KACST President reports directly to the 
Prime Minister and is appointed by the  King. Board members consist of government officials, 
appointed to these roles on the basis of their position within the government.  
The Saudi government continued to employ strict filtering over internet content throughout 2012 
and early 2013. Sites that are judged to contain “harmful,” “illegal,” “anti-Islamic,” or “offensive” 
material  are  routinely  blocked,  including  pages  related  to  pornography,  gambling, and drugs. 
While part of the government’s blocking policy is designed to disrupt terrorist networks and the 
dissemination of extremist ideology, the government also blocks any content that it deems harmful 
to society or challenging to the royal family. Criticism of Saudi Arabia, the royal family, or other 
Gulf Arab States is not tolerated, in addition to sites that organize political opposition or question 
the ruling family’s strict conception of Islam.
27
The extensive list of sites blocked under these 
policies is supplemented by an additional list formulated from recommendations of the public.
28
In 
early 2013, the government also temporarily blocked millions of Twitter pages in an experiment to 
test its capabilities.
29
Websites and social media pages belonging to human rights or political organizations, such as the 
Saudi Civil and Political Rights Organization (ACPRA) and the Arab Network for Human Rights 
Information  (ANHRI),  are  blocked.
30
Sites  belonging  to  several  Saudi  religious  scholars  and 
dissidents  are  blocked,
31
as  well  as  those  related  to  the  Shi’a  religious  minority,  such  as 
24
 “ISU History”, KACST, March 2, 2013, http://www.kacst.edu.sa/en/depts/isu/Pages/about.aspx 
25
 “CITC Roles and Responsibilities”, CITC, March 2, 2013, 
http://www.citc.gov.sa/English/AboutUs/AreasOfwork/Pages/default.aspx  
26
 Anti‐Cyber Crime Law, MOI [in Arabic], March 2, 2013, http://bit.ly/19JUq7S.  
27
 “The censorship policy of websites that spread extremist ideologies has proven its success”[in Arabic], AlArabiya.Net, 
December 22, 2012, http://www.alarabiya.net/articles/2012/05/29/217356.html.   
28 “General Information on Filtering Service”, Internet.gov.sa, June 22, 2013 http://www.internet.gov.sa/learn‐the‐
web/guides/content‐filtering‐in‐saudi‐arabia 
29
 “Saudi Authorities performs an experiment to block millions of Twitter links” [in Arabic], Anhri.net, March 6, 2013, 
http://www.anhri.net/?p=72079.    
30
 According to the Alkasir.com, which provides information on blocked websites, the URLs acpra6.org and anhri.net are 
blocked in Saudi Arabia. See https://alkasir.com/map, accessed March 2, 2013. 
31
 Blocked websites of Saudi religious scholars include: www.almoslim.netwww.albrrak.net, and islamqa.info/ar. “Blocking 
some sites because they violate rules and spread bold ideas and theses” [in Arabic], AlArabiya.net, April 6, 2012, 
http://www.alarabiya.net/articles/2012/04/06/205754.html
L
IMITS ON 
C
ONTENT
616
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
NET empowers C# developers to implement fast and high quality PDF conversions to or from multiple supported images and documents. C#.NET: Edit PDF Metadata.
view pdf metadata; pdf metadata viewer online
C# PDF Print Library: Print PDF documents in C#.net, ASP.NET
view, Annotate,Convert documents online using ASPX. NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
view pdf metadata in explorer; batch pdf metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
Rasid.com,
32
Yahosein.org, and Awamia.net.
33
Authorities also block the website of the Islamic 
Umma Party, the country’s only underground (and illegal) political party, which has called for the 
royal family to step down in return for a safe exit.  
The CITC also censors individual social media pages that demand political reforms or basic civil 
rights. These include the Facebook pages of Abdullah al-Hamid and Mohamed Saleh al-Bejadi, well-
known  Saudi  human  rights  activists  and  co-founders  of the  ACPRA,
34
as  well  as  the  Twitter 
accounts of the Saudi journalist and blogger Hassan Almustafa,
35
Saudi human rights activist and 
blogger Nouf Abdulaziz,
36
Saudi journalist and political activist Muhana al-Hubail, and the head of 
the organization “Monitor of Human Rights in Saudi Arabia” Waleed Abo al-Khair.
37
Authorities have also occasionally moved to block entire online products and services for breaching 
the country’s strict laws. In September 2012, the government threatened to block all of YouTube if 
Google did not restrict access to the controversial “Innocence of Muslims” video containing an 
offensive depiction of the Prophet Mohamed. Google later blocked the video in Saudi Arabia.
38
The 
CITC also has an aggressive stance toward VoIP services that circumvent the country’s regulatory 
environment and, by  some indication,  the surveillance  apparatus.  So  far only Viber  has been 
blocked, though authorities have threatened to institute further restrictions.
39
BlackBerry services 
were temporarily stopped on June 30, 2012 following  glitches experienced by  the  BlackBerry 
maker Research in Motion, according to Saudi Telecom Company (STC). There was no evidence 
to suggest that the government was behind the short suspension.
40
In 2011, legislation was passed requiring that the owners of online news sites obtain a license from 
the Ministry of Culture and Information.
41
While not all blogs and websites have complied with this 
legislation, those that did not register with the ministry risk the possibility of closure at any time. 
Numerous sites have been  closed for copyright violations
42
or for  featuring advertisements for 
drugs.
43
In  addition,  several  political  opposition  websites  such  as  Humanf.org,  Saudihr.org, 
Hummum.net, and Alwaqa.com have ceased operations over the past year, presumably because of 
pressure from the MOI. Reacting to a court verdict, in December 2012 the Ministry of Culture and 
32
 “A list of blocked sites from within Saudi Arabia” [in Arabic/English], Adala Center], December 22, 2012, 
http://www.adalacenter.net/?act=sec&pg=39.  
33
 https://alkasir.com/map viewed March 2, 2013   
34
 “A list of blocked sites from within Saudi Arabia” [in Arabic/English], Adala Center, ],December 22, 2012, 
http://www.adalacenter.net/?act=sec&pg=39.  
35
 See http://hasantalk.com . 
36
 See http://nofah.com/wordpress/
37
 See https://twitter.com/abualkhair.  
38
 “YouTube blocks ‘Innocence of Muslims’ in Saudi Arabia”, AlArabiya.net, September 19, 2012, 
http://english.alarabiya.net/articles/2012/09/19/238987.html.  
39
 “CITC blocks Viber”, Saudi Gazette, June 5, 2013, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentid=20130605168659 
40
 “STC: BlackBerry service stoppage problem solved and service to return progressively” [in Arabic], Al‐Madina Newspaper, 
June 30, 2012, http://www.al‐madina.com/node/387238?liv.  
41
 “Internet Enemies, Saudi Arabia,” Reporters Without Borders, 2012, http://bit.ly/JrLevJ.  
42
  “CITC closed down Haraj site after advertising half kilo Hashish”, [in Arabic], AlSharq Newspaper, March 30, 2013,  
http://www.alsharq.net.sa/2013/03/30/783097 
43
 “Saudi Arabia closes 52 sites violated intellectual property copyrights” [in Arabic], Ameinfo.com, October 16, 2012, 
http://www.ameinfo.com/ar‐248952.html  
617
VB.NET PDF Print Library: Print PDF documents in vb.net, ASP.NET
view, Annotate,Convert documents online using ASPX. NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
batch pdf metadata; extract pdf metadata
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in C#.net
compressing control is designed to offer C# developers to compress existing PDF documents in .NET Document and metadata. C#.NET DLLs: Compress PDF Document.
embed metadata in pdf; remove metadata from pdf acrobat
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
Information  also  closed  down  an  online  discussion  forum,  “the  Global Club,”  after  a  sports 
journalist who rooted for al-Nassr soccer team complained that forum members had been verbally 
abusing him and his family.
44
There were several incidents in which pressure from social media users and online newspapers led 
to users deleting “controversial” tweets, disassociating themselves from their accounts, or even 
deleting their accounts. For instance, Twitter user Hesaah al-Sheikh disassociated herself from her 
account after public anger erupted over her tweet in which she equated listening to the singer 
Mohamed Abdo as listening to Allah.
45
Disassociating oneself from a Twitter account is common in 
Saudi Arabia, particularly when simply deleting a controversial tweet is not enough to calm public 
anger. Users who are deemed to have acted inappropriately often publicly declare that the account 
does not belong to them and that another user is using their name to impersonate them, a common 
occurrence in Saudi Arabia.
46
Similarly, the government also responds to take-down notices from members of the public, who 
can use a web-based form to submit a complaint regarding undesirable material.
47
Sites can also be 
unblocked through a similar process.
48
Once an individual completes such a request, a team of 
CITC employees determines whether the request is justified. The manager of public relations at the 
CITC said the commission receives about 200 requests each day, though he would not comment on 
how  often  the  CITC  unblocks  a  site  based  on  such  an  appeal.
49
In  one  example,  the  CITC 
unblocked the website “Mustamel” after the owners obeyed a request from the CITC to remove 
illegal advertisements.
50
The government is somewhat transparent about what content it blocks. Users who attempt to 
access a banned site are redirected to a page displaying the message, “Access to the requested URL 
is not allowed!” Still, a full list of banned sites is not publicly available. The country’s two data 
service providers must block all sites banned by the CITC,
51
and failure to abide by these bans may 
result  in  a  fine  of  up  to  SAR  5  million  ($1.33  million),  according  to  Article  38  of  the 
Telecommunication  Act.
52
It  should  be  noted,  however,  that  many  Saudi  internet  users  have 
become savvy at using circumvention tools such as Hotspot Shield, which allows users to access a 
virtual private network (VPN) to bypass censorship.
53
44
 “A Nasrawi journalist won his case against an online discussion forum” [in Arabic], Sabq.org, December 27, 2012, 
http://sabq.org/a7ifde.  
45
 “Writer Hessa Al‐Sheikh explains to ‘Sabq’: Twitter account impersonated my personality” [in Arabic], Sabq.org, December 
26, 2012, http://sabq.org/Uuhfde.  
46
 “Saudi Minister of Culture and Information criticizes impersonation of intellectuals” [in Arabic], AlArabiya.net, March 2, 2013,  
http://www.alarabiya.net/articles/2012/11/20/250707.html  
47
 The CITC block‐request form is available at http://bit.ly/aRBpYa.  
48
 The CITC unblock request form is available at http://www.internet.gov.sa/resources/block‐unblock‐request/unblock/.  
49
 “About 300,000 requests to block sites in Saudi Arabia annually” [in Arabic], Ajl.com.sa, January 13, 2010, 
http://www.burnews.com/news‐action‐show‐id‐12100.htm.  
50
 “For the second time Haraj site blocked in Saudi Arabia” [in Arabic], Qbas, March 26, 2013, 
http://qbas.org/home/news.php?action=show&id=3585  
51
 CITC, “General Information on Filtering Service,” September 30, 2010, http://bit.ly/yhOPwD.  
52
 Telecommunication Act found here [in Arabic]: http://bit.ly/16Jzjj5.  
53
 Saudis refer to this circumvention tool as a “proxy breaker.”  
618
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
VB.NET Guide and Sample Codes to Merge PDF Documents in VB.NET Project. Batch merge PDF documents in Visual Basic .NET class program.
read pdf metadata online; get pdf metadata
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
for .NET empowers VB.NET developers to implement fast and high quality PDF conversions to or from multiple supported images and documents. PDF Metadata Edit.
pdf metadata editor online; google search pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
In addition to government censorship, self-censorship by online journalists, commentators, and 
social  media users is widespread. For example, the owner of the popular “3al6ayer” YouTube 
channel admitted that he avoids crossing certain “red-lines” over fears of “getting into trouble with 
the  authorities.”
54
Online  commentators  who  express  support  for  extremism,  liberal  ideals, 
minority rights, or political reforms, in addition to those who expose human rights violations, are 
closely monitored and often targeted by the government. Questioning religious doctrine is strictly 
taboo, particularly content related to the Prophet Mohamed. 
These limitations are compounded by the self-censorship that online news moderators and site 
owners must exercise. Gatekeepers frequently delete user-generated content that could be deemed 
inappropriate  or inconsistent  with the norms of society, as  they can be held legally  liable for 
content posted on their platforms.
55
In one case that highlights the degree to which moderators pre-
censor, user comments on the news site Sabq.org were full of praise for the poem “al-Haboob,” 
written by Prince Khalid al-Faisal, even though it was clear from Twitter that the majority of Saudis 
were making fun of him.
56
The  recent  amount  of controversial tweets  that have been  reported  may reflect  a decrease in 
Saudis’ willingness to censor themselves over Twitter. Indeed, many readily take to social networks 
to criticize problems in the country or government ministers so long as no references are made to 
the king or to religion. Users often  employ hashtags  to inspire a  national debate  on  a certain 
political issue, including the tags “Breaking the fences”
57
and “elected Consultative Council” to 
expose corruption by public officials or call for reforms.
58
Prominent religious scholars, such as al-
Awdah, have even contributed to these debates on Twitter.
59
With so much activity occurring on social networks, the Saudi government maintains an active 
presence online as a means of manufacturing consent for its policies. It is believed the government 
employs  an  “electronic  army”  to  constantly  post  progovernment  views,  particularly  on  social 
media. Progovernment trolls have taken to “hashtag poisoning,” a method of spamming a popular 
hashtag in order to disrupt criticism or other unwanted conversations through a flood of unrelated 
or opposing tweets. Through  the  use  of  a  “bot,”  such  as those  provided by  Yoono.com,  one 
individual can send thousands of tweets to a hashtag at the same time.
60
While the tweet may 
contain the same message, the bot sends the tweet on behalf of numerous fabricated accounts, 
created  by  combining  random  photos  of  faces  with  names  searched  from  the  internet.  The 
54
 “Idaat with Turki Al Dakheel” [in Arabic], AlArabiya.net, May 18, 2012, http://bit.ly/LdV6EO.  
55
 “Raif Badawi’s wife provides “Anhaa” with the list of charges against her husband and calls for his release [in Arabic], Anhaa, 
April 25, 2013, http://www.an7a.com/102662.  
56
 “’Al‐Haboob’by Khalid Al‐Faisal received high praise and harsh criticism on Twitter” [in Arabic], Sabq.org, January 1, 2013, 
http://sabq.org/IWtfde
57
 #ميطحت_كوبشلا  
58
 #بختنم
_
ىروش
_
سلجم 
59
 “Salman Al‐Awdah calls for an elected Consultative Council in Saudi Arabia [in Arabic], Watan.com, December 29, 2012, 
http://www.watan.com/news/world‐news/2012‐12‐29/18048.   
60
 “Fake accounts and drowning the hashtag in Twitter [in Arabic], Osama Al Muhaya, March 16, 2013, 
http://osamh.me/blog/wp‐content/uploads/2013/03/twitterstudy.pdf 
619
C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in C#.net, ASP.
C#.NET PDF Library - Merge PDF Documents in C#.NET. Provide NET components for batch combining PDF documents in C#.NET class. Powerful
edit multiple pdf metadata; adding metadata to pdf
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
Our .NET SDKs own the most advanced & comprehensive documents and images reading and has a mature imaging utility which allows Tiff image file metadata to be
edit pdf metadata acrobat; pdf xmp metadata viewer
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
government also influences online news reporting by offering financial support to news sites such as 
Sabq.org and Elaph.com in return for coordination between site editors and the authorities.
61
Whereas the authorities provide monetary support to progovernment websites,  the owners  of 
opposition  websites  can  come  under  strong  financial  pressures  as  a  result  of  the  country’s 
environment of censorship. Revenue from third-party advertisers can be heavily impacted by a 
government decision to block a website. The government can also request advertisers to cancel 
their ads on a particular website in order to pressure the website to close. Restrictions on foreign 
funding further inhibit the sustainability of websites that are critical to the ruling system. 
Whereas opposition blogs and online forums were once the main instrument for discussing political 
and social matters, most Saudis now use social media to share information and express opinions. 
According  to  Abdul  Rahman Tarabzouni,  the  Head  of  Emerging  Arabia  at  Google,  Saudis 
collectively watch 190 million YouTube videos per day, the highest amount of views per capita of 
any country in the world.
62
There are now dozens of comedic channels on YouTube, the most 
popular  being  “Eysh  Elly,” “La  Yekthar,”  and  “3al6ayer,”  which  respectively have around  126 
million, 51 million, and 39 million total views.
63
One reason for the success of these videos is their 
engagement in cautious rather than harsh criticism and their restraint against pushing the limits too 
far.  
Similarly, Twitter continued to grow as a platform for expressing sensitive issues. Indeed, when 
interviewed, one Saudi described the country’s Twitter environment as a sort of virtual parliament 
“where people from all political sides meet and speak freely.”
64
Saudis are the largest adopters of 
Twitter in the Arab world, with the number of users reaching 2.9 million, or slightly over 10 
percent of the population, as of October 2012.
65
Facebook is the third most visited site in the 
country
66
with 5.9 million local users, or 23 percent of the population.
67
A myriad of Facebook 
groups have been recently active in organizing low-level demonstrations in cities throughout the 
country.
68
The banned Islamic  Umma Party also uses its official website to call for sit-ins and 
protests. While disparate protests do occur, these demonstrations generally have low attendance 
and do not lead to substantial political or social changes. 
61 “Othman Al‐Omair in Turning Point 8‐5” [in Arabic] MBC (YouTube), December 24, 2012, 
http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=r9oqwtWiSYA.  
62
 “The emergence of Google”, Arab News Newspaper, November 27, 2012, http://www.arabnews.com/emergence‐google.  
63
 Other popular channels include ‘Quarter to Nine,’ ‘Sa7i,’ ‘Masameer,’ ‘Eysh Elly,’ ‘Fe2aFala,’ ‘Hajma Mortadda’ ‘Just For 
Wanasah,’ and ‘Eysh Sar Fi Twitter.’ “Twitter usage in KSA grows ’10 times’ the world average,” Saudi Gazette, January 6, 2013, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentid=20130106148256.  
64
 “Twitter Gives Saudi Arabia a Revolution of Its Own,” Robert F. Worth, The New York Times, October 20, 2012, 
http://nyti.ms/ORCPoc.  
65
 “Saudis Cross Social Boundaries on Twitter”, New York Times, October 20, 2012, http://nyti.ms/S3hBS7.  
66
 “Twitter usage in KSA grows ’10 times’ the world average,” Saudi Gazette, January 6, 2013, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentid=20130106148256.  
67
 “Facebook Statistics by country,” Socialbakers, December 23, 2012, http://bit.ly/fyo6Id.  
68
 These include ‘Islamic Umma Party’, ‘Kulna Hasm’ (which is associated with ‘Saudi Civil and Political Rights Association’), 
“Rajab Revolution 1432 in Holly Mosques Land”, “Day of Anger in Saudi Arabia”, “the coalition of free youth”, “The national 
campaign for supporting detainees in Saudi Arabia”, and “The Coordinating Committee for the Youth movement in Saudi 
Arabia”. 
620
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
However,  more recently, the  robustness  of  security  forces in  dismantling  demonstrations  has 
forced many Saudis to devise more creative forms of organized protest. Facebook is commonly 
used to specify the date, time, and place a protest or sit-in will take place, while YouTube has been 
instrumental  in  documenting  the  demonstrations  and  attracting  media  attention.
69
Videos 
documented a  protest on June 6, 2012, in which a group of detainees’  families  carried  out  a 
demonstration inside a shopping mall after initially pretending to be regular customers.
70
Later that 
summer, demonstrators “marched” together in their cars on a highway.
71
In March 2013, 182 
family members, including 15 women and 6 children, participated in a 12-hour sit-in in the central 
city of Buraidah. Police arrested 161 of the protestors
72
and blamed social media for stirring up the 
protests (for more on the arrests of users, see “Violations of User Rights”).
73
In addition to documenting protests, users secretly film officials engaging in inappropriate behavior 
at work. Footage is uploaded to YouTube and then disseminated via Twitter. In a recent case from 
December 2012, Abdullah al-Sheri (@Abdula73), a Saudi doctoral student in the United States, 
tweeted out the names of dozens of high-profile Saudi citizens who had obtained fake post-graduate 
university degrees. By matching information in the public domain against a Ministry of Higher 
Education list of universities that offer fictitious qualifications, al-Sheri was able to back up his 
claims with evidence.
74
His tweets caused a huge uproar, attracting media attention and putting 
pressure on the Consultative Council (Majlis al-Shura) to enact laws that would deter businesses 
from dealing with fictitious universities and punish those who obtained fake degrees.
75
Significantly, 
no complaint has been lodged against al-Sheri for his actions thus far.  
Similarly, the anonymous Twitter user “@Mujtahidd” continues to criticize high profile members 
of the royal family
76
and to provide detailed descriptions of state corruption.
77
The popularity of the 
account has more than doubled over  a short period, increasing from around  410,000  Twitter 
followers in June 2012 to over 960,000 as of March 2013.
78
More recently in 2013, he shared the 
tweets  of dozens of users who  defended  the  government using  the  exact same wording, thus 
evidencing the presence of an MOI Twitter army.
79
Due to his insider knowledge, the person(s) 
behind the Mujtahidd account is believed to be a disgruntled member of the Saudi royal family.  
69
 “Ministry’s appeal: Ignore rumors, maintain peace”, Arab News Newspaper, March 8, 2013, http://bit.ly/1eQ61Z0.  
70
 “Saudi activists stage rare protest march in Riyadh”, USA Today, June 7, 2012, http://usat.ly/16TutAS.  
71
 e3teqal YouTube Channel (http://www.youtube.com/user/e3teqal/videos), August 1, 2012, 
http://www.youtube.com/watch?v=VKF0MPbiRxY    
72
 “161 arrested in Buraidah”, Arab News Newspaper, March 2, 2013, http://bit.ly/1azlEz2.  
73
 Angus McDowall, “Saudi accuses activists of lying to stir protests,” Reuters, March 7, 2013, http://reut.rs/Z39vMW .  
74 “The fictitious qualifications scandal” [in Arabic], Alriyadh Newspaper, November 30, 2012, http://bit.ly/UfQyUS.  
75
 “Defaming ‘fake degrees’ holders puts pressure on Al‐Shura to implement more deterrent laws” [in Arabic], AlSharq 
Newspaper, December 27, 2012, http://www.alsharq.net.sa/2012/12/22/637690.  
76
 “Twitter Gives Saudi Arabia a Revolution of Its Own”, York Times, December 27, 2012, http://nyti.ms/RmDtYD.  
77
 “Mujtahidd,” Twitter, accessed on February 12, 2013. http://bit.ly/MtgI50.  
78
 “ ‘Mujtahidd’ exposes secrets of Saudi royal family on Twitter,” LBC International, June 24, 2012, 
http://www.lbcgroup.tv/news/37984/mujtahidd‐exposes‐secrets‐of‐saudi‐royal‐family‐on  
79
 https://twitter.com/assaflovhotmail/status/307325546847694848/photo/1.  
621
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
The legal environment surrounding online expression remains a significant impediment to internet 
freedom in Saudi Arabia. While there have been no reported instances of users being physically 
attacked for online posts over the past year, authorities have become more proactive in prosecuting 
citizens using the country’s restrictive laws. The MOI has introduced a new method for users to 
report offensive comments made toward them by other users, opening the door for an upsurge in 
defamation lawsuits that may ultimately have repercussions for freedom of expression. Overall, the 
MOI continues to enjoy relative impunity over its abuses of online users. Some have reported that 
authorities have confiscated their cars, computers, and other personal items indefinitely. Online 
commentators are often detained without specific charges and denied the right to an attorney. New 
registration requirements have also harmed the safety of using ICT tools anonymously and free 
from government interference. 
The Basic Law of Saudi Arabia contains language that calls for freedom of speech and freedom of the 
press, but only within certain boundaries. The 2000 Law of Print and Press also addresses freedom 
of  expression  issues,  though  it  largely  consists  of  restrictions  rather  than  protections.  Online 
journalists employed at newspapers and other formal news outlets maintain the same rights and 
protections as print and broadcast journalists, and like their counterparts, are also subject to close 
government supervision. Similarly, laws designed to protect users from cybercrimes also contain 
clauses that limit freedom of expression. The 2007 Anti-Cyber Crime Law assigns jail sentences 
and fines for defamation; the unauthorized interception of private e-mail messages; the hacking of a 
website to deface, destroy, modify, or deny access to it; or simply the publishing or accessing of 
data that is “contrary to the state or its system.”
80
In  late  2012,  after  an  upsurge  in  defamation  cases  stemming  from  Twitter  and  the  popular 
messaging service WhatsApp, the CITC deployed a large-scale media campaign to remind Saudis 
that “anyone who re-sends messages (via mobile phones and smart phone applications) that violate 
the sanctity of the private lives of citizens through insult, mockery, and violation of the sanctity of 
public morals, religious values and public order, will be sentenced to five years in jail, in addition 
to a fine of SAR 3 million ($800,000).”
81
On August 8, 2012, the MOI also introduced a new web-
based form on its official website allowing internet users to complain about offensive comments 
made online about them.
82
Many  online  commentators  have  been  imprisoned  for  publicly  defaming  other  citizens.  For 
example, a 25-year-old man was sentenced to four months and fined SAR 10,000 ($2,666) by a 
court in the Eastern city of al-Qatif for publicly vilifying and defaming another man on Twitter after 
80
 http://bit.ly/VWXEmI.  
81
 “Privacy violators on Web face tough punishments”, Arab News Newspaper, December 27, 2012, 
http://www.arabnews.com/privacy‐violators‐web‐face‐tough‐punishments.  
82
 “’Interior’ confronts social networking sites abuse.. electronically”, [in Arabic], Aleqtisadiah Newspaper, March 9, 2013, 
http://www.aleqt.com/2012/08/08/article_681378.html  
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
622
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
a dispute erupted between the two.
83
Significantly, laws regarding libel and defamation are not 
equally applied when it comes to the country’s Shi’a minority. For example, after a prominent 
Saudi lawyer insulted Shi’as on Twitter by claiming that they are the “children of adultery and of 
unknown descents,” authorities did not act to arrest him. Over ten thousand citizens in the Eastern 
province had signed a petition to call for a lawsuit against him.
84
Twitter users who expose the misdeeds of government officials or public sector employees are 
often targeted by authorities. While there were no charges issued against al-Sheri for exposing the 
fake university qualifications of government officials (see “Limits on Content,” above), authorities 
arrested an undisclosed Twitter user in late 2012 for frequently criticizing known public figures.
85
While the government stated that the user is a former public official, Twitter users believed that 
the user in question was @Saryat_Aljibal and discussed the user’s arrest using a Twitter hashtag. 
The  account—well-known  for  frequently  criticizing  the  President  of  the  Royal  Court—
disappeared from followers’ lists around the same time as the news of the arrest.
86
In September 2012, Bader Thawab (@Bader Thawab) was arrested after tweeting “down with the 
House of Saud.” He was put on trial in early 2013 for using social media to disturb “national unity,” 
among other charges.
87
Prominent writer Turki al-Hamad was also arrested in December 2012 
after tweeting “…we need someone to rectify [the Prophet] Mohamed bin Abdullah’s doctrine.”
88
Any discussion that questions an aspect of how Islam is practiced in society commonly leads to 
arrest. The incident inspired its own hashtag on Twitter and drew large amounts of both support 
and criticism. After five months in detention, al-Hamad was finally released on June 5, 2013.
89
Following  the  latest  wave of  low-level  demonstrations  in  the  country,  the  number  of  online 
political activists that have been arrested has increased significantly. On March 9, 2013, a court in 
Riyadh  disbanded the  human  rights organization  ACPRA  and  sentenced  two  of its  members, 
Abdulah al-Hamid and Mohammed al-Qahtani, to 11 years and 10 years of jail time respectively, in 
addition to a travel ban equal in length to their jail sentences.
90
Five years of their sentences were 
based on Article 6 of the Anti-Cyber Crime Law,
relating to the creation of a website that could 
disturb social order.
91
Five founding members of ACPRA are also currently in detention.
92
Two 
founding members of the Islamic Umma Party’, al-Wahiby and al-Gamidi,
93
have been in prison 
83
 “Jailing a Saudi youth and fining him SAR 10000 because of ‘Twitter’” [in Arabic], Alarabiya.net, December 27, 2012, 
http://www.alarabiya.net/articles/2012/09/16/238303.html.  
84
 “Bin Zahim Recedes and Shiites Refuse to Step Down”, Saudi Shia, April 24, 2012, 
http://saudishia.com/index.php?act=artc&id=281&hl=sultan    
85
 “Riyadh Security (authorities) toppled a Twitter user from those threaten public order” [in Arabic], Sabq.org, December 27, 
2012, http://sabq.org/2iqfde.  
86
 http://bit.ly/1azm6NT.  
87
 “Saudi Charged for “Down with the House of Saud” Tweet”, GlobalVoices, February 16, 2013, http://bit.ly/Xfj7UE.  
88
 “As ordered by the Minister of Interior. Turki Al‐Hamad arrested because of his “offensive tweets” against doctrine” [in 
Arabic], Sabq.org, December 24, 2012, http://sabq.org/Ygtfde.  
89
“Turki Al‐Hamad released after 5 months from his dentition” [in Arabic], Sabq.org, June 5, 2013, http://sabq.org/O65fde.  
90
 “10 years jail for Al‐Qahtani and 11 for Al‐Hamid in the ACPRA case” [in Arabic], Sabq.org, March 9, 2013, 
http://sabq.org/onyfde.  
91
 Anti‐Cyber Crime Law, MOI [in Arabic], March 2, 2013, http://bit.ly/19JUq7S.  
92
 Those members are Suliaman Al‐Rushoody, Mansour Al‐Awth, Mousa Al‐Garni, Mohamed Al‐Bijadi and Saleh Al‐Ashwan. 
93
 Islamic Umma Party page on Twitter, [in Arabic], December 22, 2012, http://twitter.com/islamicommapart.  
623
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
since February 2011.
94
Both the ACPRA and the Islamic Umma Party base many of their operations 
online. 
In the most high-profile cases from the past, Hamza Kashgari and Raif Badawi continue to be held 
on charges related to their online activities. Kashgari, a young Saudi writer, published three tweets 
detailing an imaginary conversation with the Prophet Mohammed on February 4, 2012, causing 
tens of thousands of Twitter and Facebook users to call for his execution. King Abdullah reportedly 
ordered his arrest on charges of “disrespecting Allah” and “insulting the Prophet.”
95
After fleeing the 
country, he was immediately extradited from Malaysia despite pressure from international human 
rights groups.
96
The decision was heavily shrouded in controversy, as Malaysian authorities denied 
him access to his lawyers and refused requests from the United Nations Refugee Agency (UNHCR) 
to interview him.
97
In the case of Raif Badawi, authorities have targeted the “Free Saudi Liberals” website co-founder 
repeatedly since March 2008, when he established the forum for discussing political and religious 
topics. He was arrested on June 17, 2012 and initially faced up to five years in prison and a hefty 
fine for “insulting Islam through electronic channels” and “going beyond the realm of obedience.” 
However,  in December  2012  a court elevated the charge to  apostasy, which is punishable by 
death.
98
While the apostasy charge has since been dropped, Badawi is still in prison facing other 
charges.
99
As previously mentioned, the Ministry of Culture and Information requires that all blogs, forums, 
chat rooms, and other sites obtain a license from the Ministry to operate online, thus putting more 
pressure on online writers to self-regulate their content.
100
While the law has not yet been widely 
enforced, it is a serious threat to anonymity online. Users are also legally required to use their real 
names and register  with the government when purchasing mobile phones. In 2012,  the CITC 
introduced a new law making it mandatory to enter a user’s ID number to recharge a prepaid 
mobile  card,  rendering  it  virtually  impossible  to  use  prepaid  mobile  phones  anonymously.
101
Nevertheless, a black market has since emerged in which vendors sell new SIM cards and prepaid 
refill cards with pre-existing ID numbers.
102
To stop this lucrative practice, the government is now 
considering linking these cards to fingerprints.
103
94
 Islamic Umma Party official webpage, [in Arabic], March 10, 2012, http://www.islamicommaparty.com/Portals/default/ 
95
 Tehmina Kazi, “Those who threated ‘Twitter blasphemy’ writer Hamza Kashgari should stop and remember what Islam is for,” 
The Guardian, 17 February 2012, http://bit.ly/zsZOyo.  
96
 “Malaysia deports Saudi in Twitter posts row,” Al‐Jazeera English, 13 February 2012, http://aje.me/wCHThO.  
97
 “Saudi Arabia: Writer Faces Apostasy Trial,” Human Rights Watch, 13 February 2012, http://bit.ly/xZmdHx.  
98
 “Saudi Arabia: Website Editor Facing Death Penalty”, Human Rights Watch, December 27, 2012, 
http://www.hrw.org/news/2012/12/22/saudi‐arabia‐website‐editor‐facing‐death‐penalty, and “Saudi Arabia: Free Editor Held 
Under Cybercrime Law,” Human Rights Watch, July 17, 2012, http://bit.ly/Pb4Oxy.  
99
 “Apostasy Case against Saudi Activist Dismissed”, GlobalVoices, January 23, 2013, http://bit.ly/149EutE.  
100
 “Internet Enemies, Saudi Arabia,” Reporters Without Borders, 2012, http://bit.ly/JrLevJ.  
101
 “User’s ID number now required to recharge prepaid mobile phones”, Arab News, July 4, 2012, http://bit.ly/1azmvzS.  
102
 “Black market for SIM cards with ID thriving”, Saudi Gazette Newspaper, December 31, 2012, 
http://www.saudigazette.com.sa/index.cfm?method=home.regcon&contentid=20121231147657  
103 
“Study to link SIM cards with fingerprints”, Arab News Newspaper, June 20, 2013, http://www.arabnews.com/news/455594.  
624
Documents you may be interested
Documents you may be interested