F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
AUDI 
A
RABIA
Even anonymous users and writers who employ pseudonyms when making controversial remarks 
face special scrutiny from the authorities, who attempt to identify and detain them. Surveillance is 
rampant in Saudi Arabia; anyone who uses communication technology is subject to government 
monitoring,  which  is  officially  justified  under the  pretense of protecting  national security  and 
maintaining social order. The authorities regularly  monitor websites, blogs, chat rooms, social 
media sites, e-mails, mobile phone text messages, and messages sent through the very popular 
service  WhatsApp.  Evidencing  the  government’s  determination  to  monitor  its  citizens,  the 
American security expert Moxie Marlinspike published e-mail correspondence with an employee at 
Mobily who sought to recruit him to help the telecommunications firm with intercepting encrypted 
data from mobile applications such as Twitter, Viber, Vine, and WhatsApp.
104
In addition to direct government monitoring, access providers are required to monitor their own 
customers and supply the authorities with information about their online activities, often without 
legal process. Since 2009, the MOI has made it mandatory for internet cafes to install hidden 
cameras and provide identity records of their customers. The security regulations also bar entrance 
to anyone under the age of 18.  
As ICT use has grown across the country, the threat of cyberattacks has also escalated. Several 
websites and portals were subject to attacks in 2012 and early 2013, including Saudi Aramco, the 
world’s largest oil company,
105
and the official website of the Directorate General of the Ministry of 
Education in Riyadh.
106
Smart phones and tablets are banned at security organizations out of fears of 
being targeted by hackers.
107
As part of a protest for the release of political detainees, a group of 
hackers also attacked the websites of the Ministry of Petroleum and Mineral Resources and the 
Saudi television station “Channel One.”
108
The hijacking of Facebook and Twitter accounts or impersonating public figures on Facebook and 
Twitter  also remained widespread. The Saudi Human Rights Organization site was hacked on 
December 31, 2012
109
and, four days later, the Twitter account of the Saudi television show Al 
Raeis came under attack.
110
Al-Raeis, which appears on the channel “Line Sport”, was apparently 
targeted for allowing harsh criticisms of prominent Saudi government officials and departments to 
be aired. 
104 
“A Saudi Arabia Telecom's Surveillance Pitch”, Moxie Marlinspike, May 13, 2013, http://bit.ly/101lYnw 
105
 “Saudi Aramco hit by computer virus”, The Guardian, August 16, 2012, http://bit.ly/St7x3I.  
106
 “A hacker mocks the weak security of the website of Riyadh Education Directorate” [in Arabic], AlArabiya.net, November 4, 
2012,  http://www.alarabiya.net/articles/2012/11/04/247500.html.  
107
 “Saudi Arabia bans iPhones and Galaxy ‘tablets’ at security organizations,” Al‐Arabiya, July 15, 2011, 
http://english.alarabiya.net/articles/2011/07/15/157742.html.  
108
 “Websites belonging to Saudi Regime hacked in response to the latest detentions and in preparation for the ‘Detainees 
Friday’” [in Arabic], Watan.com, December 27, 2012, http://www.watan.com/news/world‐news/2012‐12‐19/17708.  
109
 “’Hacker’ penetrates 17 Saudi sites and register them I ‘Zone‐h’” [in Arabic], Sabq.org, December 31, 2012, 
http://sabq.org/qBtfde  
110
 “Anonymous hacked into Al‐Raeis Twitter account” [in Arabic], Sabq.org, January 4, 2013, http://sabq.org/6Ptfde    
625
Pdf metadata viewer online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
bulk edit pdf metadata; read pdf metadata java
Pdf metadata viewer online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
change pdf metadata; preview edit pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
S
OUTH 
A
FRICA
In May 2012, President Jacob Zuma sought to ban the display of a painting of himself
known as “The Spear” from appearing online. Though he failed to win an injunction, the
City  Press  newspaper  removed  a  reproduction  from  its  website  (see  L
IMITS  ON
C
ONTENT
).
The Constitutional Court upheld a 2011 high court judgment ruling controversial 2009
amendments to the Films and Publications Act of 1996 unconstitutional, concluding that
prescreening  publications,  including  those  online,  is  an  unjustifiable  limitation  on
freedom of expression (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
The  Protection  of  State  Information  Bill,  which  parliament  passed  in  2013,  will
criminalize reporting on classified state information and intentionally accessing leaked
information online if signed into law (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
The  General Intelligence  Laws  Amendment  Bill,  enacted in  2013,  authorized  state
security  agencies  to  intercept  “foreign  signals  intelligence”  without  a  warrant  (see
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
FinFisher command and control servers were discovered on the Telkom network in
April 2013, though the extent to which the spyware has been deployed is unknown (see
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
F
REE
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
Limits on Content (0-35) 
Violations of User Rights (0-40) 
10 
11 
Total (0-100) 
26 
26 
*0=most free, 100=least free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
P
OPULATION
51.1 million
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
41 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
No
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
No
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
No
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Free
626
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
pdf metadata viewer; rename pdf files from metadata
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
remove pdf metadata online; batch edit pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
Digital media freedom is generally respected in South Africa. Political content is not censored, and 
neither bloggers nor content creators are targeted for their online activities. Access to the internet 
continued to expand in the past year, facilitated in part by falling costs due to the arrival of the 
Seacom and the  East  African Submarine  System  (EASSy)  undersea cables  and new  fiber-optic 
cables, though most South Africans access the internet from their mobile phones.  
In  2012  and  early  2013,  internet  freedom  in  South  Africa  was  threatened  by  two  pieces  of 
legislation: the General Intelligence Laws Amendment Bill (GILAB), which aimed to legalize the 
bulk  monitoring  of  communications  known  as  “foreign  signals  intelligence”  without  judicial 
oversight in its original 2011 version; and the Protection of State Information Bill (POSIB), which 
makes it illegal to publish and access certain state information, affecting whistleblowers in both 
traditional  and  digital  media,  bloggers,  and  internet  users.  In  a  positive  development,  the 
Constitutional  Court  found  the 2009  amendments  to  the  Films and Publications  Act of 1996 
unconstitutional, concluding that the requirement to prescreen and classify publications, including 
those online, is an unjustifiable limitation on freedom of expression. 
Prior to the Constitutional Court ruling, an art gallery successfully appealed the classification of a 
controversial painting of President Jacob Zuma known as “The Spear.” Zuma and the ANC ruling 
party had also sought a court injunction to ban the painting and its digital representations from 
public display and dissemination online, though their failed efforts only led to more widespread 
circulation of and greater attention paid to the artwork. 
The  internet  is  steadily  spreading  across  South  Africa,  with  41  percent  of  the  South  African 
population  having access by  the end of 2012,  up from 34  percent  in 2011,  according  to the 
International Telecommunications Union (ITU).
1
Nevertheless, access to the internet is unequal 
across income lines. A 2012 household and individual survey by Research ICT Africa found that 
internet users comprise a little over 18 percent of the population at the bottom of the economic 
pyramid and about 40 percent of the rest of the pyramid.
2
1
 International Telecommunication Union, “Percentage of Individuals Using the Internet, 2000‐2012,” 
http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx. The ITU figures may be an overestimate, as they may not take 
into account multiple internet subscriptions. Another measure of internet usage is the South African Advertising Research 
Foundation’s All Media Product Survey, which estimated that in December 2012, 15.7 percent of adults had used the internet in 
the last day, 24.6 percent in the past month, and 27.1 percent in the last year. See, South African Advertising Research 
Foundation, “AMPS Trended Media Data: Internet,” accessed July 24, 2013, http://www.saarf.co.za/amps/internet.asp.  
2
 The “bottom of the pyramid” definition uses the 2012 South African National Planning Commission Development Plan poverty 
datum line, defined as households with income of less than ZAR 432 per month per household member, approximately $52.50, 
or less than $1.80 per person per day. See, Research ICT Africa and Intelecon, Mobile Usage at the Base of the Pyramid in South 
Africa, World Bank, December 2012: 29, http://www.infodev.org/infodev‐files/resource/InfodevDocuments_1193.pdf.  
I
NTRODUCTION
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
627
VB.NET PDF - WPF PDF Viewer for VB.NET Program
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
remove metadata from pdf file; batch update pdf metadata
VB.NET PDF - Create PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
add metadata to pdf programmatically; pdf metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
The  majority  of users access the internet from mobile phones due to the high  cost of access, 
infrastructural limitations, and waiting periods for fixed-line ADSL broadband installation in some 
areas. Accordingly, mobile phone access in South Africa is much higher than internet access, with 
an estimated 83 percent of the population identified as mobile phone users and about 74 percent of 
the population  using  prepaid mobile services  as  of  July 2012, according  to the South African 
Advertising  Research  Foundation.
3
The  latest  ITU  data  notes  over  68  million  mobile  phone 
subscriptions in 2012, amounting to a penetration rate of nearly 135 percent.
4
Moreover, access to 
and usage of mobile phones is more equal across economic strata than internet access, as reported 
by the 2012 Research ICT Africa study, which found that 75 percent of individuals at the bottom of 
the economic pyramid own a mobile phone, a rate that is only 14 percent lower than mobile phone 
ownership in the rest of the pyramid.  
South Africa has five mobile phone companies—Vodacom, MTN, Cell-C, Virgin Mobile and 8ta—
all of which are privately owned except for 8ta, which is owned by Telkom, a partly state-owned 
company of which the government has a 39.8 percent share and an additional 10.5 percent share 
through the state-owned Public Investment corporation. The state previously owned a stake in 
Vodacom  through  Telkom,  but  its  shares  were  relinquished  in  2008.
5
The  costs  of  mobile 
telecommunication services are expensive, with
South Africa’s mobile affordability ranked 33rd out 
of 44 African countries surveyed by Research ICT Africa in 2012 for the cheapest price available 
from dominant operators.
6
Fixed-line broadband is also expensive, as documented in a report by the telecom research firm 
Ovum in 2012 that sampled 20 emerging market countries and found South Africa to have the most 
expensive broadband tariffs.
7
One gigabyte (GB) of data per month at a speed of 512-1024 Kbps is 
available for 313 rand ($36),
8
while the cheapest unlimited 1 Mbps connection costs 492 rand ($56) 
per month.
9
Some mobile broadband packages offering small amounts of data are cheaper than the 
fixed-line alternatives. The cheapest prepaid mobile data packages are 40 rand ($5) for 100 MB, 
120 rand ($13.50) for 500 MB, and 266 rand ($30) for 2 GB.
10
Consequently, there were only 2.2 
fixed-line broadband connections per 100 inhabitants in 2012, up from 1.8 connections in 2011,
11
and those with access are generally concentrated in urban areas. South Africa also lags behind other 
countries in terms of broadband speed, ranking 122 out of 180 countries for download speeds in a 
test conducted by Ookla.
12
3
 “AMPS Trended Media Data: Cellphone Trends,” South African Advertising Research Foundation, accessed February 28, 2012, 
http://www.saarf.co.za/amps/cellphone.asp.   
4
 International Telecommunication Union (ITU),”Mobile‐cellular telephone subscriptions, 2000‐2012.” 
5
 Richard Wray, “Vodafone Offers £1.2bn for Control of Vodacom,” Guardian, June 2, 2008, http://bit.ly/1dSIGD7.  
6
 Research ICT Africa, “South Africa’s Mobile Termination Rate Debate: What the Evidence Tells Us,” Policy Brief SA 2, 
November 2012, http://bit.ly/1aFoaE7.  
7
 Ovum, “Broadband Pricing in Emerging Markets in 2012,” cited in Nicola Mawson, “Broadband Still Too Expensive,” ITWeb, 
January 8, 2013, http://www.itweb.co.za/index.php?option=com_content&view=article&id=60921.   
8
 This package includes ADSL line rental as well as mandatory fixed‐line voice rental. For prices see, “1GB ADSL Accounts,” 
Hellkom, accessed February 27, 2013, http://hellkom.co.za/1gb‐telkom‐adsl/
9
  “1Mbps Uncapped ADSL,” Hellkom, accessed February 27, 2013, http://hellkom.co.za/uncapped‐adsl/1mbps‐uncapped‐adsl/
10
 These prepaid data bundles are from the mobile operator 8ta, which is owned by the fixed‐line incumbent Telkom. Prices are 
from http://www.8ta.com/plans/prepaid‐data/, accessed February 27, 2013.  
11
 International Telecommunication Union, “Fixed (Wired)‐Broadband Subscriptions, 2000‐2012.”  
12
 “Download Speeds: Mongolia Beats SA,”  IOL Scitech, January 10, 2013, http://bit.ly/11ja0Xh.  
628
C# HTML5 PDF Viewer SDK to create PDF document from other file
NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF. Viewer & Editors, C# ASP.NET Document Viewer, C# Online
clean pdf metadata; pdf xmp metadata editor
C# WPF PDF Viewer SDK to view, annotate, convert and print PDF in
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
add metadata to pdf file; remove metadata from pdf online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
There are hundreds of internet access providers (IAPs) in South Africa, with Telkom retaining a 
monopoly on fixed-line broadband access via ADSL. Although there is competition in the ADSL 
market and users can choose from hundreds of providers, ADSL lines are only available through 
Telkom due to its control over the “local loop” or “last mile” of connectivity, which is the copper 
(or fiber) line that connects to internet users’ homes. While other operators and IAPs have been 
allowed to build their own  last mile connectivity since  2008,  they  have yet to  do  so, leaving 
Telkom as the de facto consumer choice. It was hoped that the second national operator, Neotel, 
would enter the broadband market to increase competition, but the telecom has instead chosen to 
focus on providing wireless internet and telecom services, which has had minimal impact on last 
mile connectivity and the associated price of broadband. 
Currently, subscribers cannot enjoy ADSL without also paying for additional voice service, while 
IAPs  selling  ADSL  access  need  to  pay  Telkom  for  its  IPConnect  (IPC)  service  for  access  to 
Telkom’s local loop. As such, Telkom has been accused of charging twice for the same product by 
making both Telkom consumers and providers pay for access to the same ADSL network.
13
In 
February 2013,  the  Internet  Service Providers  Association  stated that the  IPC  service fee still 
comprised  up  to 70  percent of  the  total costs  for  IAPs  to provide  ADSL  internet access.  In 
response, the Independent Communications Authority of South Africa (ICASA) regulatory body 
acknowledged that the high cost of IPC could be a barrier to competition in the fixed-line sector 
and announced plans to conduct a study of electronic communications costs in South Africa.
14
In 2007 the Department of Communications mandated ICASA to implement local loop unbundling 
by 2011 to open up the local loop between IAPs and their customers to competition. The only 
measure towards implementing local loop unbundling that has taken place thus far is the reduction 
in the IPC service price, which is regarded as more of a palliative measure rather than a solution. In 
April  2012,  ICASA  promised  to  implement  Bitstream  access—a  key  tool  in  local  loop 
unbundling—by  November 2012, but  as  of  mid-2013,  Telkom has not offered  any  Bitstream 
products to the local loop, which it still completely controls.
15
In addition to the market challenges faced by telecom service providers, cybercafes face regulatory 
controls  that  impact  their  economic  viability.  Pursuant  to  Section  27(A)1  of  the  Electronic 
Communications Act, internet service providers (ISPs) and internet cafes are required to register 
with the Film and Publications Board (FPB), which  falls under the Department of Home Affairs 
and  is  a  relic,  albeit  a  reformed  one,  of  the  Apartheid  publication  censorship  regime.  The 
registration requirements are not unreasonably onerous,
16
though failing to register is an offence 
that may be subject to a fine, six months of prison, or both. Although many internet cafes do 
register with the board, there is little public evidence of enforcement.  
13
 Gareth Vorster, “Telkom Charging Twice for the Same Product,” BusinessTech, March 6 2012, http://bit.ly/wQMZZV.  
14
 Bonnie Tubs, “ICASA Mulls Further IPC Cut,” ITWeb, February 21, 2013, http://bit.ly/1eUVvQk.  
15
 Jan Vermeulen, “LLU: A Lost Opportunity,” My Broadband, February 11, 2013, http://bit.ly/X2fP57.  
16
 The applicant needs to provide his or her name, business name, national identification number, address and contact details, 
and nature of his or her business. The cost of registration is ZAR 462 (US$47). See, Internet Service Providers Association, “ISPA 
ISPs/Internet Cafés Training Course,” January 2011, http://bit.ly/1bmQTP5.  
629
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
This online HTML5 PDF document viewer library component offers reliable and excellent functionalities. C#.NET users and developers
delete metadata from pdf; pdf metadata online
VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
zonal information, metadata, and so on. Extract image from PDF free in .NET framework application with trial SDK components for .NET. Online source codes for
acrobat pdf additional metadata; pdf remove metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
Access providers and other internet-related groups are self-organized and quite active in lobbying 
the government  for  better  legislation  and  regulations. The autonomy  of  the  regulatory  body, 
ICASA,  is  protected  by  the  South  African  constitution,  although  several  incidents  involving 
ministerial  policy  directives  sent  to  the  regulator  have  called  into  question  the  extent  of  its 
independence.
17
In addition, the Ministry of Communications has on two different attempts in 
recent years proposed amendments—one to the Independent Communications Authority Act and 
another to the Electronic Communications Amendment Act—that would have limited ICASA’s 
independence in various ways. A cabinet reshuffle in June 2012, which saw the replacement of the 
minister of communications, resulted in the removal of the problematic clauses in both bills.
18
Internet  content  and  social  media  platforms  remain  free  from  government  censorship  and 
interference in South Africa. In September 2012, the Constitutional Court upheld a 2011 Gauteng 
High Court judgment ruling the controversial 2009 amendments to the Films and Publications Act 
of 1996 unconstitutional, based on the conclusion that the prescreening of publications (including 
internet content) would affect the value of news and be an unjustifiable limitation on freedom of 
expression.
19
Before  the  Constitutional  Court  ruling,  an  art  gallery  successfully  appealed  the 
classification of a controversial painting of President Jacob Zuma known as “The Spear,” which the 
ruling party tried to ban from public display and dissemination online. 
When the 2009 amendments to the Films and Publications Act were passed—ostensibly to regulate 
child  pornography  and  hate  speech—they  raised  concerns  that  certain  types  of  controversial 
content could be subject to prepublication censorship. The amendments required every print and 
online publication not recognized by the press ombudsman to submit potentially “pornographic” or 
“violence-inciting” materials to the government’s Film and Publications Board (FPB) for approval 
and imposed criminal penalties for noncompliance.
20
Exemptions were provided for artistic and 
scientific speech, but the FPB had the discretion to grant or deny these exemptions.
21
Movies and 
games  were  classified  before  their  release,  though  the  FPB  could  not  classify  publications  or 
websites  until  it  first  received  a  complaint  from  the  public.  Before  the  amendments  were 
overturned in September 2012, appeals could be made to the FPB’s Appeals Tribunal, which had 
been known to rule in favor of freedom of expression online in a few cases.   
The most notable case presented to the FBP in 2012 involved a controversial painting by artist Brett 
Murray known as “The Spear,” which depicted President Jacob Zuma in Soviet attire with his 
17  
See: Freedom House, “South Africa,” Freedom on the Net 2012, http://www.freedomhouse.org/report/freedom‐
net/2012/south‐africa; Open Society Initiative for Southern Africa, South Africa, Public Broadcasting in Africa Series 
(Johannesburg: Open Society Initiative for Southern Africa, 2010), http://bit.ly/GzyPq8.  
18
 Nicola Mawson, “ICASA's Power Affirmed by New Bills,” ITWeb, July 16, 2013, http://bit.ly/12TdmwN.  
19
 “Film and Publications Act Amendments Declared Unconstitutional,” BizCommunity, November 3, 2011, 
http://www.bizcommunity.com/Article/414/466/66617.html.  http://allafrica.com/stories/201209281478.html
20
 The Film and Publications Board is part of the Ministry of Home Affairs. According to the Film and Publications Amendment 
Act of 2003, all ISPs are required to register with the board. 
21
 Films and Publications Amendment Act, No. 3 of 2009, accessed June 4, 2010, http://bit.ly/18H9bIu.  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
630
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
genitals exposed. Upset by the painting’s display in Johannesburg’s Goodman Gallery, the African 
National Congress (ANC) ruling party, Jacob Zuma and his family tried to obtain a high court 
injunction to ban  the display of the painting, arguing that the artwork infringed upon Zuma’s 
dignity both as an individual and as president. The aggrieved parties also sought to have an image of 
the painting taken down from the website of City Press newspaper,
22
in addition to calling for a 
boycott of the newspaper and pressuring advertisers to withdraw business from the publication.
23
While the May 2012 court case was postponed indefinitely,
24
the Goodman Gallery came to a 
private agreement with the ANC to remove the painting from display in exchange for dropping 
charges; the City Press newspaper also voluntarily removed the painting’s image from its website.
25
In response to complaints over the artwork’s supposedly pornographic nature, the FPB classified 
the uncensored version of the painting as “16N” in June 2012, effectively proscribing the artwork 
and its digital reproductions from being exhibited publically or online where it could be viewed by 
youth under the age of 16.
26
The Goodman Gallery appealed the classification to the FPB’s Appeals 
Tribunal in July 2012, which ultimately overruled it, concluding that the painting was neither 
pornographic  nor  harmful  to  children.
27
The  tribunal’s  decision  stripped  the  artwork’s 
classification, thereby removing all restrictions on access to the painting and its publication online 
or elsewhere.
28
Under the Electronic Communications and Transactions Act of 2002 (ECTA), ISPs are required to 
respond to and implement take-down notices regarding illegal content such as child pornography, 
defamatory  material,  or  copyright  violations.  Members  of  the  Internet  Service  Providers 
Association are not held liable for third-party content that they do not create or select,
29
though 
they can lose their protection from liability if they do not respond to take-down requests. As a 
result, ISPs often err on the side of caution by taking down content upon receipt of a notice to 
avoid litigation, and there is no incentive for providers to defend the rights of the original content 
creator if they believe the take-down notice was requested in bad faith.
30
Meanwhile, any member of the public can submit a take-down notice, and there are no existing or 
proposed  appeals  mechanisms  for  content  creators  or  providers.  The  Department  of 
22
 Karen MacGregor, “A Spear to the Heart of South Africa,” New York Times, Op‐Ed, June 5, 2012, http://nyti.ms/K9Ob5Q.  
23
 David Smith, “Zuma Genitals Row Escalates as ANC Calls for Boycott of Newspaper,” Guardian, May 25, 2012, 
http://www.guardian.co.uk/world/2012/may/25/zuma‐genitals‐row‐anc‐newspaper‐boycott.  
24
 Erin Conway‐Smith, “Jacob Zuma ‘The Spear’ Painting Case Postponed Indefinitely,” Global Post, May 24, 2012, 
http://bit.ly/LId7Bt.  
25
 Phillip De Wet, “Boycott Fails, but City Press Agrees to Drop ‘The Spear,’” Mail and Guardian, May 28, 2012, 
http://mg.co.za/article/2012‐05‐28‐boycott‐fails‐but‐city‐press‐agrees‐to‐drop‐the‐spear.  
26
 Film and Publications Board, “FPB Classification of ‘The Spear’ Artwork,” June 1, 2012, http://bit.ly/LRNwQu.  
27
 “‘The Spear’ Classification Overturned,” Webber Wentzel, October 15, 2012, 
http://www.webberwentzel.com/wwb/content/en/ww/ww‐most‐popular?oid=37612&sn=Detail‐2011&pid=32704.  
28
 Phillip De Wet, “Appeal Tribunal Shreds Classification of ‘The Spear,’” Mail and Guardian, October 12, 2012, 
http://mg.co.za/article/2012‐10‐12‐00‐appeal‐tribunal‐shreds‐classification‐of‐the‐spear.  
29
 The Ministry of Communications has recognized the association as an industry representative body under the act. The 
association acts as an agent on behalf of its 160 members and provides the ministry with annual information about the total 
number of take‐down notices issued, the actions taken in response, and the final results. Most of the complaints lodged are 
resolved amicably, with ISPA’s clients agreeing to take down the offending content.  
30
 Alex Comninos, “Intermediary Liability in South Africa,” Intermediary Liability in Africa Research Papers,  4, October 2012, 
http://www.apc.org/en/pubs/intermediary‐liability‐south‐africa
631
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
Communications has suggested improving this with a new ECTA provision that would allow a 
service provider to respond to the grounds of the complaint before acting upon the notice. The 
complainant could then reconsider and decide to withdraw the notice or send a final take-down 
request that would obligate the service provider to act or lose its protection from liability.
31
This 
proposed mechanism, however, still falls short of an actual appeals process. 
The government does not restrict material on contentious topics such as corruption and human 
rights. Citizens are able to access a wide range of viewpoints, and there are no disproportionate 
government efforts to limit or manipulate online discussions. Online content, however, does not 
match the diverse interests of South Africa’s society, especially with respect to the country’s 10 
other official languages besides English. Radio and television continue to be the main sources of 
news  and  information  for  most  South  Africans,  but  there  are  increasing  efforts  to  extend 
mainstream news outlets to online platforms. All major media groups now have an online presence. 
There are a number of political and consumer-activist websites, though the internet is not yet a key 
space  or  tool for  social  or political mobilization.  Nevertheless, individuals  and  groups  openly 
express their views via e-mail, instant messaging, chat rooms, and social media, while the South 
African blogosphere has become highly active in discussing issues such as HIV and AIDS, and the 
environment. The internet and mobile phones are increasingly used for political organization, as 
seen during the protests and activism against the controversial Protection of State Information Bill  
throughout  2011  and  2012,  though  they  were  unsuccessful  in  preventing  the  passage  of  the 
controversial bill. Meanwhile, the main political parties have developed online campaigns to attract 
young voters and are very active in social media. 
The Protection of State Information Bill (POSIB) was passed by parliament in 2013 and, if signed 
into law, will impose criminal penalties on journalists who report on classified state information 
and  on  individuals  who  intentionally  access  leaked  information,  including  internet  users. 
Meanwhile, a revised version of the 2011 General Intelligence Laws Amendment Bill (GILAB) was 
enacted in 2013 that tacitly authorizes the interception of electronic communications known as 
“foreign  signals  intelligence”  without a warrant. FinFisher command  and control  servers were 
discovered on the Telkom network in April 2013, though the extent to which the spyware has been 
deployed is unknown. 
The  South African constitution guarantees freedom of the press and other media, freedom  of 
information,  and  freedom  of  expression,  among  other  guarantees.  However,  it  also  includes 
constraints,  and  freedom  does  not  extend  to  “propaganda  for  war;  incitement  of  imminent 
violence;  or  advocacy  of  hatred that  is  based  on race,  ethnicity, gender,  or religion and  that 
31
 Andrew Rens, “Notice and Take Down or Notice and Notice and Take Down?” ex Africa semper aliquid novi (blog), November 
30, 2012, http://aliquidnovi.org/notice‐and‐take‐down‐or‐notice‐and‐notice‐and‐take‐down/
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
632
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
constitutes incitement to cause harm.”
32 
The judiciary in South Africa is independent and has issued 
a  few rulings  protecting  freedom of expression online in recent years. Libel is not a  criminal 
offense, though civil laws can be applied to online content, and criminal law has been invoked on at 
least one occasion to prosecute against injurious material.
33
Current threats to the traditional media in South Africa may have an impact on the internet sphere. 
Most notably, the Protection of State Information Bill (POSIB)—passed by the lower house of 
parliament in late 2011 and the upper house in November 2012—imposes sentences on journalists 
of up to 25 years for reporting on classified information. An amended version that marginally 
narrowed the definition of “national security” was approved by the National Assembly in April 2013 
and was awaiting the president’s signature in May 2013. Once signed into law, the bill is expected 
to have a chilling effect on the media as well as on internet users who could face sentences of up to 
ten  years  in  prison  for  intentionally  accessing  classified  South  African  state  information  on 
whistleblower websites. Opponents vowed to challenge the bill at the Constitutional Court before 
it is signed into law.  
Concerning  restrictions  on  anonymous  communication,  another  piece  of  legislation—the 
Regulation  of  Interception  of  Communications  and  Provision  of  Communication-Related 
Information Act of 2002 (RICA), in force since 2005—requires mobile subscribers to provide 
national identification numbers, copies of national identification documents, and proof of a physical 
address  to  service  providers.
34
An  identification  number is  legally  required  for  any  SIM  card 
purchase, and those in possession of an unregistered SIM card are required to register with proof of 
residence  and an identity  document.
35
As many  people in  South Africa do  not live in  formal 
housing, this can be an obstacle to mobile phone usage. RICA also requires ISPs to retain customer 
data for an undetermined period of time and bans any internet system that cannot be monitored, 
though under the Electronic Communications and Transactions Act of 2002 (ECTA), ISPs do not 
have an obligation to  monitor communications on their network.
36
Internet cafes are also not 
required to register users or monitor customer communications. 
While RICA  obligates ISPs  to  send  questionable  communications  to  a  designated interception 
center, it also explicitly prohibits the interception of communications, except with permission from 
a judge designated to rule on the practice.
37
This is based on the Criminal Procedures Act, which 
allows law enforcement agencies to apply to a high court judge or regional court magistrate for 
mobile phone records or the location of a cell phone. RICA also requires judicial oversight and 
32 
Constitution of the Republic of South Africa, May 8, 1996, Bill of Rights, Chapter 2, Section 16, 
http://www.info.gov.za/documents/constitution/
33
 See: Freedom House, “South Africa,” Freedom of the Net 2011, http://www.freedomhouse.org/report/freedom‐
net/2011/south‐africa
34
 Chapter 7, “Duties of Telecommunication Service Provider and Customer,” RICA, 
http://www.dac.gov.za/acts/Regulation%20of%20Interception%20of%20Communications%20Act.pdf
35
 Nicola Mawson, “‘Major’ RICA Threat Identified,” ITWeb, May 27, 2010, http://bit.ly/16aWGqe.  
36
 Electronic Communications and Transactions Act, 2002, No. 25 of 2002, Article 78, “No general obligation to monitor,” 
http://www.internet.org.za/ect_act.html#No_general_obligation_to_monitor.  
37
 Act No. 70, 2002, Regulation of Interception of Communications and Provision of Communication‐Related Information Act, 
2002, Government Gazette, 22 January 2003, http://bit.ly/19iWT7k.  
633
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
OUTH 
A
FRICA
includes  guidelines  for  judges  to  establish  whether  the  interception  is  justified  in  terms  of 
proportionality and narrowly defined standards.  
Despite explicit legislative provisions, an investigative report by the Mail and Guardian in 2011 
found  that “[s]tate intelligence  agencies can—and do—access citizens’ private communications 
illegally,” and that “it is a common occurrence, especially in police crime intelligence.”
38
According 
to the news report, the government conducts bulk surveillance of mobile phone conversations, 
SMS messages, and e-mails through the National Communications Center (NCC)—a government 
agency that houses interception facilities and operates outside the boundaries of the law because it 
targets  “foreign signals  intelligence,”
39
which  is  not  considered  under  the  purview of RICA.
40
According to other reports, the NCC has the technical capability and staffing to monitor both SMS 
and voice traffic originating outside South Africa.
41
Calls from foreign countries to recipients in 
South Africa can ostensibly be  monitored for certain keywords; the NCC then intercepts and 
records  flagged  conversations.  While  most  interceptions  involve  reasonable  national  security 
concerns, such as terrorism or assassination plots, the system also allows the NCC to record South 
African citizens’ conversations without a warrant and is subject to abuse without sufficient oversight 
mechanisms.
42
To address the concern that the NCC operates without a legislative mandate, the South African 
government proposed the General Intelligence Laws Amendment Bill (GILAB) in 2011 with the 
aim of regulating the NCC’s activities and legalizing the monitoring and interception of foreign 
signals intelligence.
43
Known as the so-called “Spy Bill,” the 2011 version of GILAB  allowed for 
any electronic communications originating from or passing through a foreign server—such as e-
mails on international platforms, Facebook, Twitter, and Voice over IP applications—to be tapped 
without a warrant.
44
Civil society groups voiced deep  concern over the bill’s “vast  unchecked 
powers” and its infringement on constitutional rights.
45
Signed into law in July 2013,
46
a revised 
version  of  GILAB  avoided  concerns  over  the  interception  of  foreign  signals  intelligence  by 
excluding mention of it altogether, thus leaving its legalization open to vague interpretation. 
38
 Heidi Swart, “Secret State: How the Government Spies on You,” Mail and Guardian, October 14, 2010, 
http://mg.co.za/article/2011‐10‐14‐secret‐state/
39
 “Foreign signals intelligence” is defined as: “intelligence derived from the interception of electromagnetic, acoustic and other 
signals, including the equipment that produces such signals, and includes any communication that emanates from outside the 
borders of the Republic, or passes through or ends in the Republic.” General Intelligence Laws Amendment Bill, Government 
Gazette No. 34747 of 11 November 2011, http://www.info.gov.za/view/DownloadFileAction?id=156569.  
40
 Cliffe Dekker Hofmeyr et al., “The General Intelligence Laws Amendment Bill: big “GILA” is watching,” Association of 
Corporate Counsel, March 7, 2012, http://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=37a86080‐473f‐43cc‐9037‐9398704398ba.  
41
 Moshoeshoe Monare, “Every Call You Take, They’ll Be Watching You,” Independent, August 24, 2008, 
http://www.iol.co.za/index.php?set_id=1&click_id=13&art_id=vn20080824105146872C312228.  
42
 Moshoeshoe Monare, “Every Call You Take.”.   
43
 General Intelligence Laws Amendment Bill, Government Gazette No. 34747 of 11 November 2011, http://bit.ly/1eUVUCj.  
44
 Drew Forrest and Stefaans Brümmer, “Spooks Bid for New Powers,” Mail and Guardian, February 3, 2012, 
http://mg.co.za/article/2012‐02‐03‐spies‐bid‐for‐new‐powers/. “R2K Statement of the Final Draft of the ‘Spy Bill,’” Right2Know, 
March 27, 2013, http://www.r2k.org.za/2013/03/27/r2k‐statement‐on‐the‐final‐draft‐of‐the‐spy‐bill/
45
 Cliffe Dekker Hofmeyr et al., “The General Intelligence Laws Amendment Bill: Big “GILA” is Watching,” Association of 
Corporate Counsel, March 7, 2012; “The GILAB (aka the Spy Bill) is Back in Parliament – W You Need to Know,” Right2Know, 
February 11, 2013, http://www.r2k.org.za/2013/02/11/gilab‐spy‐bill‐back‐in‐parliament/.  
46
 “Zuma Enacts Five New Bills into Law,” Mail and Guardian, July 25, 2013, http://bit.ly/172tM7y.  
634
Documents you may be interested
Documents you may be interested