F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
Internet  restrictions  and  government  repression  against  online  users  intensified  during  and 
following widespread antigovernment protests known as “Sudan Revolts” that erupted in June 2012 
and were fueled in large part by digital media tools. In a country where traditional media journalists 
have for decades faced routine censorship, detention, and violence, the events in 2012 led the 
government to target bloggers and cyber-dissidents for the first time, with some facing detentions 
for up to two months and one case of torture reported. Others fled Sudan for fear of their lives 
after being subjected to threats, sexual assault, or torture.  
The internet in Sudan is affordable and widely accessible in big cities and towns. According to the 
International Telecommunications Union (ITU), internet penetration grew from 19 percent in 
2011 to 21 percent in 2012, representing 7.5 million users in a country of 34.2 million.
7
However, 
the number of users could be somewhat higher as internet-enabled mobile phones have become 
widespread and cheaper in recent years. The National Telecommunications Corporation (NTC),
8
the government regulatory body, reported over 27 million cell phone subscriptions in Sudan as of 
December 2012,
9
in addition to a telecom network coverage of 88 percent of the population that 
extends  to  at  least  800  cities  and  towns,
10
including  remote  parts  of  the  war-torn  region  of 
Darfur.
11
The ITU noted a mobile phone penetration of over 60 percent at the end of 2012.
12
 
Following the 2005 Comprehensive Peace Agreement (CPA) signed between the government of 
Sudan  and the  South  Sudanese rebels,  the  Sudan  People's  Liberation  Movement  (SPLM),  the 
telecommunications  industry  expanded  at  an  unprecedented  rate  as  thousands  of  Sudanese 
expatriates returned from the diaspora. During this time, prices for pre- and post-paid services 
were cut in half, and companies began offering wireless connections to serve the growing number 
of cafes and hotels.
13
 
By regional and international standards, Sudan’s telecommunications infrastructure is among the 
most developed and affordable, with Sudan recording the lowest average post-paid rate per minute 
in  the  Middle  East  and  North  Africa  in  2012.
14
There  are  four  licensed  telecommunications 
operators  in  Sudan:  Zain,  MTN,  Sudatel—which  provide  both  internet  and  mobile  phone 
7
 International Telecommunication Union, “Percentage of Individuals Using the Internet, 2000‐2012,” 
http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx
8
 Founded in 1996, the NTC regulates the telecommunications industry in Sudan, give licenses to telecommunications operators 
as well as protects the national security of the state, among other duties. 
9
 “Mobile cellular subscriptions 2012,” Statistics data, National Telecommunications Corporation, last modified May 6, 2013, 
http://www.ntc.gov.sd/images/stories/docs/English/mobile_cellular_subscription.pdf
10
 “Economic Impact of Mobile Communications in Sudan.”  
11
 “Telecom Networks Coverage,” Statistics data, National Telecommunications Corporation, last modified May 6, 2013, 
http://www.ntc.gov.sd/images/stories/docs/English/coverage.pdf
12
 International Telecommunication Union, “Mobile‐Cellular Telephone Subscriptions, 2000‐2012.” 
13
 Interview with individuals in the telecommunications industry in Khartoum, Sudan, January 7‐25, 2012.  
14
 Mohamed Salam, “Sudan Tops MENA Region on Mobile Services Sales Tax,” IT News Africa, October 3, 2012, 
http://www.itnewsafrica.com/2012/10/sudan‐tops‐mena‐region‐on‐mobile‐services‐sales‐tax.  
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
665
Pdf metadata viewer - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
batch update pdf metadata; remove metadata from pdf
Pdf metadata viewer - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
view pdf metadata; read pdf metadata online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
services—and Canar, which provides fixed phone lines and home internet.
15
MTN and Sudatel both 
offer broadband internet, with Sudatel being the first to introduce 3.75G technology.
16
Zain also 
offers fast internet through its USB and mobile phone internet services, though along with MTN, it 
leases its access to the international internet from Sudatel and Canar. Zain, MTN, and Canar are 
foreign-owned companies,
17
while Sudatel has 22 percent of its shares owned by the government.
18
 
Telecommunication companies began providing affordable mobile phone internet services in 2010, 
which allowed a growing number of citizens, especially students, to browse the internet from their 
mobile devices and led to a marked increase in the use of social media websites such as Facebook. 
As of January 2013, a monthly subscription on the Sudani network costs SDG 9 ($1.50) for 1 GB, 
while unlimited monthly internet costs SDG 15 ($2.50) and SDG 21 ($3.50) on MTN and Zain, 
respectively.
19
The three companies also offer daily unlimited internet for rates that do not exceed 
SDG 1 ($0.16).
20
Aside from mobile internet, users also access the internet from personal desktops that cost between 
$71 and $100, or from laptop computers that start at $110 for a brand-new device. Second-hand 
laptops and computers are widely available, and users can make payments towards a computer in 
weekly or monthly  installments. Internet  access  is enabled  through a high-speed internet USB 
modem, which costs $11 on the Zain network, while 5 GB of data per month costs $4.50. The 
Sudani network gives its subscribers free internet USB sticks upon the purchase of internet packages 
ranging from three months (at $21) to one year (at $78).
21
Nevertheless, there were less than 
25,000  fixed  broadband  subscriptions  at  the  end  of  2012,  representing  0.05  percent  of  the 
population, according to the ITU.
22
Cybercafes, which are concentrated in market areas, charge an 
average of $0.30 per hour,
23
though the number of cybercafes in Khartoum state has decreased 
noticeably since the early 2000s as the internet has become cheaper and more accessible to the 
public. 
The availability of fast internet in Sudan is largely a result of competition between the four main 
telecommunications  companies.  Under  normal  circumstances,  the  internet  is  relatively  fast, 
operating at advertised speeds of up to 21Mbps on the Zain network in Khartoum and at 7.2Mbps 
in other areas. However, during the antigovernment protests in June and July 2012, there were 
reports of extremely slow internet speeds before it became completely inaccessible to users on the 
Zain and Sudani networks for a number of hours before the June 29th protests, according to some 
15
 Interview with an expert from the telecommunications industry in Khartoum, Sudan, January 17, 2013.  
16
 “Background,” Sudani Company, accessed January 2013, http://sudani.sd/PublicOne/Content/Sudani/Background.  
17
 The majority shareholders are Kuwaiti for Zain, South African for MTN, and Emirates for Canar. See: “Economic Impact of 
Mobile Communications in Sudan.”  
18
 OpenNet Initiative, “Internet Filtering in Sudan,” August 7, 2009, 
https://opennet.net/sites/opennet.net/files/ONI_Sudan_2009.pdf.  
19
 Based on calls made to customer care centers for the three telecommunications networks in Khartoum, Sudan, January 7‐10, 
2013.  
20
 Calls made to customer care centers. 
21
 Calls made to customer care centers.  
22
 International Telecommunication Union, “Fixed (Wired)‐Broadband Subscriptions, 2000‐2012.” 
23
 Research conducted in January 2013. 
666
VB.NET PDF - WPF PDF Viewer for VB.NET Program
C#.NET PDF Create, C#.NET PDF Document Viewer, C#.NET PDF Windows Viewer, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
analyze pdf metadata; view pdf metadata in explorer
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
C#.NET PDF Create, C#.NET PDF Document Viewer, C#.NET PDF Windows Viewer, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
pdf metadata extract; add metadata to pdf file
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
independent  reports.
24
It  remains  unconfirmed  whether  the  service  disruptions  were  due  to 
intentional  government  interference  or  technical  issues,  though  the  disruptions  prompted 
immediate fears among activists that the authorities would follow Mubarak’s lead in Egypt and shut 
down the internet altogether.
25
Most recently in June 2013, and again in September 2013 (after this 
report’s coverage period), the internet intelligence corporation Renesys confirmed two separate 
internet blackouts that were reportedly directed by the government in advance of large protests 
(see “Editor’s Note on Recent Developments”).
26
 
While access to the internet is gradually expanding in Sudan, comprehensive economic sanctions 
imposed by the U.S. government against the al-Bashir regime since 1997 have been a hindrance to 
the free access of various ICTs and new media tools.
27
In 2010, the sanctions were amended to 
authorize  the  export  of  certain  communications  technologies  to  boost  the  free-flow  of 
information,
28
though as of 2013, the amended sanctions remain ineffective for most Sudanese in 
many respects. For example, important software such as anti-virus suites, e-document readers, and 
rich-content  multimedia  applications  are  blocked  and  inaccessible  for  users  to  download. 
Additionally, software security updates are unavailable, forcing users to rely on outdated versions 
that  make  their  computers  and  devices  vulnerable  to  malware  and  other  technical  attacks. 
Smartphones and tablets are also affected, as online stores where users can download and update 
applications are inaccessible in Sudan. Savvy users use circumvention tools such as proxies and 
virtual private networks (VPNs) to access these blocked services, but ordinary users likely miss out 
on these key ICT tools. This problem of accessibility poses a serious security threat to activists and 
human  rights  defenders,  making  them  unable  to  use  these  technologies  in  their  work  and 
potentially exposing them to state surveillance and censorship (see “Violations of User Rights”). 
The NTC regulates the ICT sector in Sudan. Founded in 1996 and housed under the Ministry of 
Telecommunications, the government body produces telecommunications statistics, monitors the 
use of the internet, introduces new technology into the country, and seeks to develop the country’s 
telecommunications and IT industry. Although it is a state body, the NTC receives grants from 
international  organizations  such  as  the  Intergovernmental  Authority  on  Development  and  the 
World Bank, and its website describes the body as “self-financing.”
29
24
 Personal experience of a Freedom House consultant based in Khartoum. See also: Amira Al Hussaini, “Sudan: Netizens Verify 
Internet Blackout Rumours,” Global Voices, June 22, 2012,http://globalvoicesonline.org/2012/06/22/sudan‐netizens‐verify‐
internet‐blackout‐rumours/
25
 Melody Zhang, “Internet Blackout in Sudan?” OpenNet Initiative (blog), June 27, 2012, 
https://opennet.net/blog/2012/06/internet‐blackout‐sudan
26
 Andrea Peterson, “Sudan loses Internet access – and it look like the government is behind it,” Washington Post, September 
25, 2013, http://www.washingtonpost.com/blogs/the‐switch/wp/2013/09/25/sudan‐loses‐internet‐access‐and‐it‐looks‐like‐
the‐government‐is‐behind‐it/
27
 “What you Need to Know About U.S. Sanctions—Sudan,” U.S. Department of the Treasury, June 25, 2008, 
http://www.treasury.gov/resource‐center/sanctions/Programs/Documents/sudan.pdf.  
28
 “Treasury Department Issues New General License to Boost Internet‐Based Communication, Free Flow of Information in Iran, 
Sudan and Cuba,” U.S. Department of the Treasury, press release, March 8, 2010, http://www.treasury.gov/press‐center/press‐
releases/Pages/tg577.aspx.  
29
 “Annual Budgets,” The National Telecommunications Council, October 16, 2010, 
http://www.ntc.gov.sd/index.php?n=b3B0aW9uPWNvbV9jb250ZW50JnZpZXc9YXJ0aWNsZSZpZD04Jkl0ZW1pZD0xNjYmbGFuZz
11aw.  
667
How to C#: Modify Image Metadata (tag)
C#.NET PDF Create, C#.NET PDF Document Viewer, C#.NET PDF Windows Viewer, C#.NET search text in PDF, C#.NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
pdf metadata online; pdf metadata reader
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
RasterEdge WPF PDF Viewer provides C# users abilities to view, annotate, convert and create PDF in WPF application. C#.NET: Edit PDF Metadata.
embed metadata in pdf; edit multiple pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
In response to the nationwide “Sudan Revolts” protests in June 2012, the government blocked three 
news websites and amped up its use of the Cyber Jihadist Unit to target key protest participants and 
manipulate  the  online  information  landscape.  YouTube  was  unilaterally  blocked  for  a  period 
following the viral spread of an offensive anti-Islam video in September 2012.  
The  2001 National  Strategy for Building  the  Information  Industry explicitly acknowledges the 
blocking and filtering of internet content considered “immoral” and “blasphemous.” The NTC is 
relatively transparent about the content it blocks, reporting that 95 percent of blocked material is 
related to pornography.
30
Tests last conducted by the OpenNet Initiative in 2009 confirmed that 
websites with “sexually explicit” content were blocked, in addition to some dating and hacking 
websites and those that facilitated anonymous browsing or circumvention.
31
Social media websites such as Facebook and Twitter are not blocked, though Sudan has blocked 
YouTube and the popular Sudanese forum and news website Sudanese Online for various periods 
since 2008 in response to content deemed too sensitive by the regime, such as articles on the war in 
Darfur.
32
The blocks typically range from a few days to a few weeks, and when a website becomes 
accessible again, it can take some time for content to be fully restored. The most sustained and 
long-term blocking of websites followed the June-July 2012 “Sudan Revolts” protest movement. 
On  June  25,  2012,  the  NTC  blocked  the  online  newspapers  Sudanese  Online,  Al-Rakoba,  and 
Hurriyat,
33
the latter two of which are known to be anti-government. Hurriyat is based in Kampala, 
Uganda and its editorial staff is comprised of prominent journalists who left Sudan after enduring 
numerous court trials for their writings. Al-Rakoba, on the other hand, has a number of anonymous 
journalists inside Sudan but is managed by a group based in the Gulf region.
34
As of April 2013, 
only  Al-Rakoba  has  been  unblocked,  while  Hurriyat  and  Sudanese  Online  remain  blocked  and 
accessible  only  through  anonymous  browsing programs  such as  Tor.  From  some connections, 
adding an “s” to the “http” component of a blocked URL to access it via the secure https protocol 
can open the website.  
In mid-September 2012, the NTC blocked the entire YouTube platform following the viral spread 
of  the  “Innocence of Muslims” video that  instigated  protests  in  Sudan  and  across the  Muslim 
world,
35
though the website was still accessible using https. Two days before YouTube was banned, 
protests against the film took place in front of the U.S. and German embassies in Khartoum, 
30
 “Blocking Or Unblock Websites,” National Telecommunications Corporation, last modified May 6, 2013, 
http://www.ntc.gov.sd/index.php?n=b3B0aW9uPWNvbV9ja2Zvcm1zJnZpZXc9Y2tmb3JtcyZpZD0xJkl0ZW1pZD0xMjkmbGFuZz11
aw%3D%3D
31
 OpenNet Initiative, “Internet Filtering in Sudan.” 
32
 OpenNet Initiative, “Internet Filtering in Sudan.” 
33
 Eva Galperin, “Sudan Revolts, Government Cracks Down on Dissent,” Electronic Frontier Foundation, July 10, 2012, 
https://www.eff.org/deeplinks/2012/07/sudan‐revolts‐government‐cracks‐down‐dissent.  
34
 Interview with journalist affiliated with Al‐Rakoba in Khartoum, Sudan, January 20, 2013. 
35
 “Sudan Blocks YouTube Over Anti‐Islam Film – Sources,” Sudan Tribune, September 17, 2012, 
http://www.sudantribune.com/spip.php?article43916
L
IMITS ON 
C
ONTENT
668
C# WPF PDF Viewer SDK to view, annotate, convert and print PDF in
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
add metadata to pdf; metadata in pdf documents
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
C# TIFF - Edit TIFF Metadata in C#.NET. Allow Users to Read and Edit Metadata Stored in Tiff Image in C#.NET Application. How to Get TIFF XMP Metadata in C#.NET.
batch pdf metadata editor; pdf metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
leading to the deaths of two  protesters following  clashes  with the police.
36
The platform  was 
unblocked in November 2012 and remains so as of May 2013. 
The Internet Service Control Unit within the NTC manages the filtering of online content, and 
users can submit requests through the NTC website to either block or unblock websites “that are 
deemed  not  containing  pornography.”
37
Nevertheless,  the  NTC  does  not  specify  whether  the 
requests to block or unblock extend to political websites. Users attempting to access a blocked site 
are met with a black page that explicitly states, “This site has been blocked,” by the NTC and 
includes a contact e-mail address at filtering@ntc.gov.sd.
38
As a result of growing online censorship, some opposition news outlets have begun to move their 
servers outside the country to avoid blocking. For example, Sudanese Online currently operates from 
the United States, while Sudan Tribune is based out of France and Al Taghyeer (“Change”), a new 
online newspaper launched on May 3, 2013 on World Press Freedom Day, is based in the United 
Kingdom.
39
This trend will likely continue if a draft media law with implications for digital news is 
passed (see “Violations of User Rights”).   
Despite increasing instances  of internet censorship in 2012, online newspapers have  had  more 
freedom than traditional media outlets, which are frequently subject to pre-publication censorship, 
confiscations of entire press runs of  newspapers,  and warnings from National  Intelligence  and 
Security  Service  (NISS)  agents  against  reporting  on  certain  taboo  topics.
40
Restrictions  on 
traditional news outlets increased following the National Security Act of 2010, which gives the 
NISS  permission  to  arrest  journalists  and  censor  newspapers  under  the  pretext  of  “national 
security.”
41
As such, many print newspapers have begun to circulate censored or banned material 
on their websites and social media pages. For example, Al-Midan newspaper, the mouthpiece of the 
communist party, has used Facebook and its website to publish articles since May 2012. Al-Jareeda 
also uses its Facebook page to publish censored material. Nevertheless, the authorities have begun 
to crackdown against such forms of online journalism. At the end of 2012, one Al-Jareeda journalist 
reported that he was threatened by the NISS to prevent him from publishing an interview with a 
young politician on the newspaper’s Facebook page after it was censored from the print version.
42
In response to the Arab Spring events and the proliferation of anti-government protest movements 
organized on social media sites in early 2011, the ruling National Congress Party launched a Cyber 
36
 “Sudan Protesters Storm German Embassy, Raise Islamic Flag,” Reuters, September 14, 2012, 
https://www.nydailynews.com/news/world/sudan‐protesters‐storm‐german‐embassy‐raise‐islamic‐flag‐article‐1.1159566.  
37
  “Blocking Or Unblock Websites.”  
38
 Image of a blocked site: https://docs.google.com/file/d/0B6mgwvplJ6IadERXT3RTZW1jSkk/edit
39
 Reem Abbas, “Sudan’s Shift from Print to Online Newspapers,” Doha Centre for Media Freedom, May 16, 2013, 
http://www.dc4mf.org/en/node/3740
40
 Interview with an editor‐in‐chief in Khartoum, Sudan, August 2012. 
41
 The NISS carries out arbitrary arrests, may detain an individual for up to 45 days without charges and can renew the 
detention period after the end of the 45‐day period. NISS officers have total immunity from the law. “Sudanese Security Service 
Carries out Brutal Campaign Against Opponents,” Amnesty International, July 19, 2010, http://www.amnesty.org/en/news‐and‐
updates/report/sudanese‐security‐service‐carries‐out‐brutal‐campaign‐against‐opponents‐2010
42
 Interview with an activist, October 2012, Khartoum, Sudan. 
669
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
PDF Online. Convert PDF Online. WPF PDF Viewer. View PDF in Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
pdf metadata editor online; remove metadata from pdf acrobat
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
PDF Metadata Edit. Offer professional PDF document metadata editing APIs, using which VB.NET developers can redact, delete, view and save PDF metadata.
online pdf metadata viewer; change pdf metadata creation date
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
Jihadist Unit to conduct “online defense operations” and “crush online dissent.”
43
While the cyber 
jihadists existed on a smaller scale before 2011, the government began expanding the unit when it 
realized the powerful capacity of social media and online journalism to disseminate information, 
communicate events to the international community, and mobilize protests.  
In 2011, a leaked document revealed that the Cyber Jihadist Unit employed over 200 individuals 
divided across different locations and who worked three shifts to ensure around the clock coverage, 
particularly during timeframes when internet traffic is highest, such as late at night and during the 
weekend.
44
More recent research found that the number of recruits increased in 2012, with the 
NISS  recruiting  heavily  at  government  universities,  especially  at  the  police-owned  Al-Ribat 
University.
45
The Unit seems to have adequate funding for training, and stipends are given to the 
young recruits who are mostly students or unemployed youth. According to private interviews, the 
cyber-jihadists have also received training courses in hacking and online monitoring in India and 
Malaysia, among other countries.  
Based at the NISS, the Cyber Jihadist Unit proactively monitors content posted on blogs, social 
media websites, and online newspaper forums. The Unit also infiltrates online discussions in an 
effort  to  ascertain  information  about  cyber-dissidents  as  well  as  spread  misinformation.  This 
strategy has been employed most prominently on the news forum, Sudanese Online, which is known 
for its popularity among antigovernment intellectuals, journalists, politicians and activists. When 
the government took notice of the website’s influence in the mid-2000s, it planted contributors to 
spread misinformation, instigate problems between users, and discredit information written by 
members of the forum.
46
In August 2012, a few weeks after a massive security crackdown subdued the wave of protests 
across the country, an exiled activist started a thread on Sudanese Online titled, “Accounts Targeted 
and Monitored by the Cyber-Jihad Unit,” that included a list of 274 names, Facebook pages and 
groups and described the expanded technical capacities of the unit. Leaked to the exiled activist by 
“a trusted source,”
47
the list made evident that the unit’s primary targets were online activists, 
particularly  young  people,  whose  social  media  accounts  publish  timely  information  about  the 
protests and news about human rights violations.
48
Also included on the list were Facebook groups 
of university protest and social movements, such as the “University is Free and the Soldiers should 
Leave” group, and of youth movements such as Girifna (“We are fed up”), Sharara, and Sudan 
Change Now. One of the individuals targeted was Mohamed Hassan Alem (known as Boshi), who 
became popular after a video of him mocking a ruling party official went viral on YouTube in late 
43
 E‐mail interview with editors from Hurriyat and Al‐Rakoba, January 2013; “Sudan to Unleash Cyber Jihadists,” BBC News, 
March 23, 2011, http://www.bbc.co.uk/news/technology‐12829808
44
 “With the NCP's Documents: Operation Electronic Defense to Bring Down the Sudanese Revolution” [in Arabic], Sudan 
Motion, April 14, 2012, http://sudanmotion.com/index.php/news/3‐sudan‐news/4143‐2012‐04‐14‐10‐30‐28
45
 Interview with telecommunications expert in Khartoum, Sudan, January 15, 2013. 
46
 Interview with a press freedom advocate and journalist in Khartoum, Sudan, January 16, 2012.  
47
 Bukhari Osman, “Accounts Targeted by Cyber Jihad Unit” [in Arabic], August 23, 2012, Sudanese Online, 
http://www.sudaneseonline.com/cgi‐bin/sdb/2bb.cgi?seq=print&board=400&msg=1345716699&rn=1 
48
 For example, the first name mentioned in the list was Amani Al‐Agab, a well‐known online activist who is very active on 
Sudanese forums as well as Facebook. There is little information available on Amani Al‐Agab; however, it is known that she is 
outside Sudan. http://www.change.org/users/7806131 
670
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
2011, leading to his arrest.
49
Najla Al-Sheikh, a popular Sudanese video-blogger and human rights 
documentarian whose YouTube page has nearly one million views,
50
and Wail Taha, a former 
editor of the online newspaper, Hurriyat, were also listed.  
In 2012, the authorities began to employ social media tools to discredit and spread misinformation 
about  the  opposition,  launching  smear  campaigns  against  activists  such  as  Rudwan  Dawod,  a 
Darfurian  humanitarian  aid  worker  who  was  arrested  in  July  2012  during  a  non-violent 
demonstration. Two days after his arrest, a Facebook page was created accusing Dawod of being a 
part of a terrorist circle that was preparing to bomb Khartoum.
51
With the growing popularity of forums such as Sudanese Online in the mid-2000s, citizens, especially 
young people, began creating  their own blogs  to voice their  opinions, leading to considerable 
growth of the blogosphere over the past couple of years. The more active Sudanese bloggers write 
in the English language. As of early 2013, there were about 300 Sudanese blogs registered in the 
newly established Sudanese Bloggers Network,
52
compared to approximately 70 blogs in October 
2011.
53
Blogging has also become an important platform for journalists and writers who use it to publish 
commentary that is free from the restrictions leveled on newspapers, and to publicize their books. 
For example, the well-known Sudanese writer Abdul-Aziz Baraka Sakin uses his blog to publish 
sections  of his  books  for preview by  the public and to  distribute his books that  are currently 
banned.
54
Blogs have also given ethnic, gender, and religious minorities a venue to express themselves. In 
2007, a blogger known as “Black-Gay-Arab” appeared in the Sudanese blogosphere, taking many by 
surprise in a country where homosexuality is punished by the death penalty.
55
Documenting his life 
as a gay man in a conservative society and chronicling his family’s attitude toward his sexuality, the 
blog eventually enabled its author and other Sudanese LGBT people to establish a website that 
became  an  association  for  the  Sudanese  LGBT  community  called  Freedom  Sudan.
56
Another 
blogger, Osman Naway from the Nuba minority ethnic group, uses his blog to spread awareness 
49
  “Sudanese Activist Arrested Days After Heckling Ruling Party Official,” Sudan Tribune, January 1, 2012, 
http://www.sudantribune.com/Sudanese‐activist‐arrested‐days,41152
50
 Nagla Elshakh’s YouTube page, accessed May 24, 2013, http://www.youtube.com/user/naglaseed.  
51
 Timeline photo on Facebook page of “Sudan.E.Army, posted July 4, 2012, 
https://www.facebook.com/photo.php?fbid=340853672655563&set=a.194049490669316.46463.194019520672313&type=1&
relevant_count=1; John Zogby, “Sudanese Activist Charged With Terrorism,” On the Ground (blog), New York Times, July 11, 
2012, http://kristof.blogs.nytimes.com/2012/07/11/sudanese‐activist‐charged‐with‐terrorism/
52
 Interview with the Sudanese Bloggers Network, January 23, 2013, http://sdunlimitedbloggers.blogspot.com/.  
53
 Amir Ahmad Nasr, “Sudanese Bloggers,” Sudanese Thinker (blog), March 26, 2009, 
http://www.sudanesethinker.com/sudanese‐bloggers/.  
54
 Abdul‐Aziz Baraka Sakin is one of Sudan's most prolific writers. He is a novelist and short story writer who has published over 
six books and is also a campaigner for children’s rights. He blogs at http://barakasakin.blogspot.com. See, Reem Abbas, 
“Comment is Free,” Guardian, October 26, 2012, http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/oct/26/secret‐reading‐
sudan‐banning‐books.  
55
 Blackgayarab ‐ Gay and Proud (blog): http://black‐gay‐arab.blogspot.com/ 
56
 Freedom Sudan: The Sudanese LGBT Association: http://freedomsudan.webs.com/ 
671
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
about the persecution of citizens from the Nuba Mountains and to document the recently reignited 
war in the region.
57
 
During the summer 2012 student protests against the government’s harsh economic austerity plan, 
social  media  and  e-mail  became  the  primary  tools  used  to  mobilize,  share  information,  and 
communicate as mobile phones became increasingly unsafe to use. According to youth activists, 
most communications between the protesters during that time were conducted through Whats 
App, a free mobile messaging application that can be accessed via mobile internet. The mobile app 
was considered a much safer mode of communication than phone calls or text messages, which the 
authorities could tap or track.
58
Nevertheless, an overwhelming number of activists interviewed for 
this report revealed a low awareness of digital security and limited knowledge of ways to stay 
digitally safe, such as how to delete a Skype conversation. 
Meanwhile,  digital  media  activism  enabled  the  protests  to  spread  from  its  starting  point  in 
Khartoum to numerous cities around the country,
59
gathering between hundreds and thousands of 
demonstrators  to  voice  opposition  against  growing  economic  hardships  in  Sudan.  Despite the 
effective use of digital media tools in mobilizing the widespread demonstrations, the government 
was ultimately successful in suppressing the movement through its violent crackdown against the 
protesters, journalists, and online activists. Consequently, the protest movement resulted in no 
concrete changes to the government’s austerity plans.  
Nevertheless, the internet continues to grow as a powerful tool for activists to fight for social, 
political, and economic change. In one prominent case, an online campaign helped lead to the 
eventual release of Jalila Khamis, an activist who spent nine months in detention without charge 
until December 13, 2012, when an online campaign mobilized a silent protest in front of the 
Women’s Prison in Omdurman where she was being held, and she was produced in court. The 
campaign also informed many individuals, both inside and outside Sudan, of Khamis’ case and made 
her trials a public event, with dozens of attendees waiting outside the courtroom at each trial and 
posting real-time updates of the trial proceedings on social media.
60
Khamis was finally released and 
acquitted of all charges on January 20, 2013 (see “Violations of User Rights”).
61
Another significant case of digital media activism erupted in early 2011 and continued through 2012 
following the arrest and sexual assault of Girifna activist, Safia Ishaq, in January 2011. After her 
release, Girifna circulated a YouTube video in which Ishaq detailed the gang-rape she endured at 
the hands of three NISS agents while in detention, making her the first Sudanese woman to speak 
57
 Osman Naway is a human rights activist and blogger from the Nuba Mountains in Southern Kordofan state. He is affiliated 
with Arry Organization for Human rights (http://arry.org/),which was closed by the Sudanese government in December 2012. 
58
 Interviews with youth activists. 
59
 Ismai’il Kushkush, “Protesters and the Police Clash in Sudan,” New York Times, July 6, 2012, 
https://www.nytimes.com/2012/07/07/world/africa/in‐sudan‐protesters‐clash‐with‐the‐riot‐police.html?_r=0
60
 Interview with cyber‐activist in Khartoum, Sudan, January 20, 2013. 
61
 Amnesty International, “Sudan Releases Prisoner of Conscience,” press release, January 20, 2013, 
http://www.amnesty.org/en/for‐media/press‐releases/sudan‐releases‐prisoner‐conscience‐2013‐01‐20
672
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
publicly about sexual assault perpetrated by the authorities.
62
Her YouTube testimony led to a viral 
online campaign that helped the coalition, “No to Women’s Oppression,” mobilize public protests 
against the frequent cases of sexual assault experienced by Sudanese women, especially those who 
have voiced public opinion against the government.
63
Nevertheless, the NISS took numerous journalists to trial for writing about the Ishaq case in local 
newspapers under charges of “publishing false information” and “jeopardizing the trust between the 
public and security forces.”
64
The trials of those journalists also received significant public attention, 
and activists used Facebook and Twitter to mobilize a public presence at the court hearings. As of 
April 2013, Ishaq’s case is still being heard at a regional African court,
65
though the government 
maintains its denial of the incident. Ishaq eventually fled Sudan due to increasing harassment. 
A draft media law was proposed in December 2012 that aims to further restrict media freedom in 
Sudan; it is also likely to include provisions to regulate online media. Numerous bloggers and 
online journalists were arrested or harassed for their involvement with the June 2012 protests, 
while a number of activists were prosecuted for their coverage of the conflict areas in Southern 
Kordofan and the Nuba Mountains. An online journalist was also tortured in 2012 for her social 
activism.  
Freedom of speech, expression and association are nominally protected under the 2005 Interim 
National  Constitution that  was adopted as part  of  the 2005 Comprehensive  Peace Agreement 
(CPA) between the government of Sudan and the Southern rebel group, though the constitution 
officially  expired  following  the  independence  of  South  Sudan  in  July  2011.  A  permanent 
constitution is currently being drafted as of May 2013.  
In 2007, Sudan enacted the Informatic Offences (Combating) Act (known as the IT Crime Act),
66
which does not guarantee free speech and criminalizes the establishment of websites that criticize 
the government, in addition to websites that publish defamatory material and content that disturbs 
public morality or public order.
67
Violations of the IT Crime Act involve fines and prison sentences 
between two to five years. While only one case of defamation has been filed under the IT Crime 
62
 Maha El‐Sanosi, “The Violation of Women’s Rights in Sudan: In the Name of the Law?” Afrika, April 6, 2012, 
http://www.afrika.no/Detailed/21360.html
63
 Amel Gorani, “Rape as a Tool of War,” Geopolitical Monitor, December 29, 2011, http://www.geopoliticalmonitor.com/rape‐
as‐a‐weapon‐of‐war‐4568/; “Safia Ishaq Talks,” Girifna, February, 24, 2011, http://www.girifna.com/2602.  
64
 Nahid Mohamed Al‐Hassan, trial report by Girifna (not published), October 6, 2011, Khartoum, Sudan. 
65
 The People’s Court in the Gambia. 
66
 “The Informatic Offences (Combating) Act, 2007,” National Telecommunications Corporation, 
http://www.ntc.gov.sd/images/stories/docs/English/Informatics_offences_Act_2007.pdf
67
 Abdelgadir Mohammed Abdelgadir, “Fences of Silence: Systematic Repression of Freedom of the Press, Opinion and 
Expression in Sudan,” International Press Institute, 2012, http://www.freemedia.at/fileadmin/media/Fences_of_Silence‐
AbdelgadirMAbdelgadir‐3.pdf.  
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
673
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
S
UDAN
Act since its enactment in 2007,
68
the Act inherently contradicts Sudan’s constitutional protection 
of freedom of expression and fundamentally undermines internet freedom in the country.  
For bloggers and online activists, the press and criminal laws have been more dangerous. In 2009, 
the government revised the highly restrictive 2004 Press and Printed Press Materials Law, which 
continued to allow for restrictions on the press in the interests of national security and public order 
and holds editors-in-chief liable for all content published in their newspapers.
69
There is no specific 
reference to online media, though the press law’s broad wording allows for its application to online 
content. In December 2012, a new draft press law was presented to the national assembly that aims 
to further restrict media freedom in Sudan. While the draft law has yet to be publicly released, a 
member of the Sudanese National Council revealed in an interview with the Doha Centre for Media 
Freedom in April 2013 that the new law would include regulations on online media.
70
Meanwhile, 
the authorities also restrict media freedom through the 2010 National Security Act, which gives the 
NISS immunity from persecution and the permission to arrest, detain and censor newspapers under 
the pretext of national security.
71
Furthermore, Sudan’s judiciary is not independent and has taken 
peremptory actions in cases of freedom of expression.  
Since the Arab Spring events in 2011, journalists in Sudan have faced increasing harassment and 
repression,
72
with at least 20 journalists and editors subjected to fines, interrogations, detentions, 
jail  sentences,  or  trials for  charges  ranging  from  defamation,  publishing  false  information,  or 
undermining the constitution in 2012.
73
According to the Sudanese Bloggers Network, bloggers 
and citizen journalists have also been increasingly harassed or detained in recent years, particularly 
during times of protest.  
In one notable case, the popular blogger and Twitter-user Usamah Mohamed was arrested on June 
22, 2012 while covering protests in the Burri neighborhood of Khartoum.
74
As one of the most 
prominent  bloggers  using  the  Twitter  hashtag #SudanRevolts to  live-tweet  the  events  of  the 
protest, Usamah was detained along with his brother for documenting the arrest of other protestors 
on Twitter and for posting a video on Al-Jazeera of himself explaining his reasons for taking part in 
68
 Interview with a press freedom advocate in Khartoum, Sudan, January 16, 2012. 
69
 Committee to Protect Journalists, “Repressive press law passed in Sudan,” press release, June 11, 2009, 
http://www.cpj.org/2009/06/repressive‐press‐law‐passed‐in‐sudan.php.  
70
 Reem Abbas, “Proposed Sudan Media Law Targets Press Freedom,” Al‐Monitor, January 17, 2013, http://www.al‐
monitor.com/pulse/originals/2013/01/sudan‐press‐freedom.html#ixzz2OY2WyeL3; Ahmed Vall, “‘New Law Will Grant Greater 
Media Freedom in Sudan,’” Doha Centre for Media Freedom, April 7, 203, http://www.dc4mf.org/en/content/new‐law‐will‐
grant‐greater‐media‐freedom‐sudan
71
 “Sudanese Security Service Carries Out Brutal Campaign Against Opponents,” Amnesty International, July 19, 2010, 
http://www.amnesty.org/en/news‐and‐updates/report/sudanese‐security‐service‐carries‐out‐brutal‐campaign‐against‐
opponents‐2010
72
 “Journalists Face Increasing Harassment in Sudan,” Amnesty International, May 3, 2012, 
http://www.amnesty.org/en/news/journalists‐face‐increasing‐harassment‐sudan‐2012‐05‐02
73
 Journalists are Amel Habbani, Nahid Al‐Hassan, Faisal Mohamed Salih, Omer Al‐Garrai, Saad Al‐Deen Ibrahim, Fatima 
Ghazzali, Faiz Al‐Seleik, Abdullah Al‐Sheikh, Mohamed Lateif, Zeinab Mohamed Salih, Gafaar Al‐Subki and Hassan Ishaq, among 
others. 
74
 Interview with Sudanese Bloggers Network, January 23, 2013. 
674
Documents you may be interested
Documents you may be interested