download pdf file on button click in asp.net c# : Remove pdf metadata online software SDK dll winforms wpf asp.net web forms FOTN%202013_Full%20Report_076-part1583

F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
The  government  of  the  United  Arab  Emirates  (UAE)  has  embraced  information  and 
communications technology (ICT) as a means of developing a competitive economy and improving 
citizen services. The internet was introduced to the country in 1995 and internet penetration has 
quickly  risen.
1
The  UAE  is  ranked  25
th
in  the  World  Economic  Forum’s  2013  Networked 
Readiness Index
2
and scored 28
th
in the United Nations 2012 E-Governance Survey.
3
However, 
while remaining open to receiving large amounts of foreign investment and expatriate workers, the 
government has actively fought to deter political discussions, demands for reforms, and criticism of 
public officials online.  
The wealthy Gulf state has taken several moves to restrict access to online tools that challenge the 
government’s authoritarian grip on both politics and telecommunications. Numerous websites are 
blocked and search results are filtered in order to prevent access to local and international voices 
that differ from the state line, particularly on political, religious, and sexual matters. Responding to 
the growing use of social media to call for political reforms and document government abuses, a 
new cybercrime law was issued in 2012. The law provides harsh punishments for a wide range of 
vague offenses, such as criticizing the country’s rulers and religion. These laws, combined with a 
judiciary that fundamentally lacks independence, create a highly problematic legal environment 
where users cannot be guaranteed that their constitutional and internationally recognized rights will 
be upheld. 
The  first reported instance of law  enforcement  bodies targeting ICT  use for political  motives 
occurred in July 2010, when an 18-year-old named Badr al-Dhohri was held in Abu Dhabi for using 
his Blackberry to pass along a message that called for a protest against increases to the price of 
gasoline. Later, a man named “Saud” was arrested for organizing the unsuccessful protest, while five 
other citizens were summoned for investigation.
4
As for online users, two members of the online 
discussion forum UAE Hewar were arrested in April 2011 in one of the first documented cases in 
the country. One of those detained was the prominent blogger and activist Ahmed Mansoor, whose 
arrest sparked online campaigns calling for his release. A third user was arrested for criticizing the 
authoritarian practices of Gulf governments.
5
More recently, dozens have been detained for their political discussions on online forums and social 
media. Many have indicated that they were held without charge, denied the right to an attorney, 
1
 Internet in UAE. International Telecommunications Union. 2001. Accessed June 25, 2013, 
http://www.itu.int/arabinternet2001/documents/pdf/document25.pdf 
2
 Benat Bilbao‐Osorio, Soumitra Dutta, Bruno Lanvin, eds. “The Global Information Technology Report 2013,” World Economic 
Forum, accessed June 6, 2013, http://www.weforum.org/reports/global‐information‐technology‐report‐2013/.  
3
 United Nations Public Administration Network. "Emirates global leader in e‐Readiness, says UN eGovernment Survey 2012." 
May 15, 2012. 
http://www.unpan.org/PublicAdministrationNews/tabid/651/mctl/ArticleView/ModuleID/1555/articleId/31395/default.aspx 
4
 Reporters Without Borders. “Wave of Arrests of Blackberry messenger users.” 29 July 2010. http://en.rsf.org/united‐arab‐
emirates‐wave‐of‐arrests‐of‐blackberry‐29‐07‐2010,38048.html 
5
 Reuters. "Arrested UAE blogger accused of possessing alcohol." April 12, 2011. 
http://www.reuters.com/article/2011/04/12/us‐emirates‐activists‐idUSTRE73B2EP20110412 
I
NTRODUCTION
755
Remove pdf metadata online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
read pdf metadata java; metadata in pdf documents
Remove pdf metadata online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
delete metadata from pdf; pdf xmp metadata editor
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
and tortured. Mobile phones must be registered and—for most of the coverage period—Voice-
over-Internet-Protocol (VoIP) applications were banned to facilitate government monitoring and 
protect the state’s monopoly on phone services. The country’s two mobile phone and internet 
service providers are either directly or indirectly owned by the state, reflecting a lack of checks and 
balances  in  government  requests  for  surveillance  data.  Numerous  crackdowns  on  users  have 
increased self-censorship on social media and online news outlets, of which the most prominent are 
government-owned.  
Some Emiratis have continued to push back against government repression and intimidation by 
channeling their strong digital literacy into online activism, writing blogs and calling for political 
reform on social networks. In the face of prosecution, activists still use online tools to highlight 
human rights violations and pass on messages from relatives in prison. Nonetheless, the online 
environment in the UAE is not free, and users face many challenges to freedom of expression 
online. 
Similarly  to  other  Gulf  States,  Emirati  users  enjoy  a  robust  information  and  communications 
technology  (ICT)  infrastructure  and  high  connection  speeds.  In  the  International 
Telecommunication Union’s (ITU) 2012 ICT Development Index, the UAE ranked 45
th
in the 
world and among the top five in the region.
6
The number of internet users has risen rapidly from a 
penetration rate of 61 percent in 2007 to 85 percent in 2012.
7
As of April 2013, there were 
997,675 internet subscribers, 99 percent of which had broadband connections.
8
While the use of broadband is widespread, prices are extraordinarily high; the UAE has one of the 
most expensive broadband rates in the world, with high-end subscriptions costing more than AED 
8,000 ($2,178) a year. However, the UAE ranks 29
th
in the ITU’s 2012 ICT Price Basket Index, in 
which local broadband prices are measured against gross national income (GNI) per capita.
9
This 
reflects a sense that despite the high prices, the internet remains affordable for most Emiratis, 
though not necessarily to all migrant workers. Prices have been steadily dropping in recent years 
and,
10
in May 2012, the telecommunications company Etisalat announced a further 50 percent cut 
in broadband subscription costs.
11
6
 International Telecommunication Union (ITU), “Measuring the Information Society 2012 – ICT Development Index (IDI)”, 
accessed June 7, 2013, available at http://www.itu.int/ITU‐D/ict/publications/idi/material/2012/IDI‐ranking.pdf.  
7
 International Telecommunication Union (ITU), “Percentage of individuals using the Internet,” 2001 and 2012, accessed June 2, 
2013, http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx.  
8
 Telecommunications Regulatory Authority. “Latest Statistics.” Accessed July 2, 2013. 
http://www.tra.gov.ae/latest_statistics.php 
9
 International Telecommunications Union (ITU), “Measuring the Information Society,” 2012, available at 
http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Documents/publications/mis2012/MIS2012_without_Annex_4.pdf.  
10
 Ben Flanagan. “UAE subscribers paying high price for broadband.” Aug 16, 2011 
http://www.thenational.ae/business/technology/uae‐subscribers‐paying‐high‐price‐for‐broadban 
11
 “Etisalat to cut broadband rates by 50%.” Emirates 24/7. May 20, 2012. 
http://www.emirates247.com/news/emirates/etisalat‐to‐cut‐broadband‐rates‐by‐50‐2012‐05‐20‐1.459470 
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
756
VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.
Ability to remove consecutive pages from PDF file in VB Enable specified pages deleting from PDF in Visual Basic Online source codes for quick evaluation in VB
pdf metadata extract; pdf keywords metadata
VB.NET PDF remove image library: remove, delete images from PDF in
Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process.
pdf metadata online; endnote pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
The UAE has one of the highest mobile phone penetration rates in the region with nearly 170 
percent or 11.7 million subscribers in 2012.
12
Out of 26 countries that participated in a Google 
survey of smartphone penetration, the UAE was ranked first, with 61 percent of mobile phone 
users reporting that they own smartphones.
13
According to UNICEF, literacy in the Emirates was reported at 94 percent among males and 97 
percent among females, thereby not constituting a strong obstacle to internet use.
14
In 2006, the 
country decided to include computer laboratories in public schools, thereby seeking to improve 
computer literacy among the youth.
15
The two internet service providers (ISPs) in the UAE are “Etisalat” and “du.” Both companies have 
launched  their  own  carrier-neutral  international  internet  exchange  points,  Smarthub  and 
Datamena, respectively.
16
Cuts to undersea cables have disrupted internet access for Emirati users 
on several occasions, though government-instituted outages are not known. In March 2013, Etisalat 
warned that users would face slower speeds due to the cutting of a fiber-optic cable off of the 
Mediterranean coast of Egypt.
17
Du suffered similar disruptions in April 2010 and March 2011 due 
to cuts to the SEA-ME-WE 4 cable.
18
In 2008, 1.7 million users in the UAE were affected by 
undersea damage to submarine cables occurring at five separate locations around the globe.
19
Both  telecommunications companies  are, directly or indirectly, owned by the state. The UAE 
government  maintains  a  60  percent  stake  in  Etisalat  through  its  ownership  in  the  Emirates 
Investment Company,
20
while a majority of du is owned by various state companies.
21
Etisalat used 
to dominate the telecommunication market until 2006, when du was granted a working license. 
Since 2006, no new providers have been licensed, though there is no information on whether new 
applications were submitted. The two  companies  are  also the major mobile phone operators. 
Providers fall under the laws and regulations set by the TRA, which has been headed by Mohamed 
Nasser Al Ghanim since its establishment in 2004. Its tasks include licensing, conducting surveys, 
promoting investment, and assigning websites to the “.ae” top-level country domain.
22
 
12
 International Telecommunication Union (ITU), “Percentage of individuals using mobile cellular telephones,” 2012, accessed 
June 2, 2013, http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx
13
 Google. “Our Mobile Planet: United Arab Emirates.” Accessed April 20, 2013. http://bit.ly/MOD7dt.  
14
 UNICEF. “United Arab Emirates: Statistics.” Accessed at June 25, 2013. http://uni.cf/lgxga0.  
15
 Library of Congress – Federal Research Division. "Country Profile: United Arab Emirates (UAE)," July 2007, 
http://lcweb2.loc.gov/frd/cs/profiles/UAE.pdf.  
16
 “Etisalat launches internet exchange hub,” CommsMEA, November 19, 2012, http://bit.ly/1hfcJEE.  
17
 Claire Valdini. "UAE Etisalat users face disruption after cable cut," Arabian Business, March 28, 2013. 
http://www.arabianbusiness.com/uae‐etisalat‐users‐face‐disruption‐after‐cable‐cut‐495772.html 
18
 SeaMeWe‐4 refers to the South East Asia – Middle East – Western Europe – 4 cable. Hassan Hassan. "Cable cut may slow 
internet," The National, March 27, 2011. http://www.thenational.ae/news/uae‐news/cable‐cut‐may‐slow‐internet 
19
 Asma Ali Zain. "Cable damage hits 1.7m Internet users in UAE," Khaleej Times, February 5, 2008. http://bit.ly/1dS8tLD.  
20
 Maher Chmaytelli, “Etisalat Plans to Allow Foreigners ‘Soon,’ Khaleej Says,” Bloomberg, July 29, 2012, 
http://www.bloomberg.com/news/2012‐07‐29/etisalat‐plans‐to‐allow‐foreigners‐soon‐khaleej‐says.html.  
21
 du, “Shareholders structure,” accessed June 7, 2013, http://www.du.ae/en/about/corporate‐governance/shareholders.  
22
 Telecommunications Regulatory Authority. "TRA’s Board of Directors Endorses Several ICT Policy Issues and Approves the 
Authority’s Budget for 2010," January 6, 2010. 
http://www.tra.gov.ae/news_TRA%92s_Board_of_Directors_Endorses_Several_ICT_Policy_Issues_and_Approves_the_Authorit
y%92s_Budget_for_2010‐135‐36.php 
757
C# PDF Page Delete Library: remove PDF pages in C#.net, ASP.NET
Free online C# class source code for deleting specified PDF pages in .NET console application. Able to remove a single page from PDF document.
pdf metadata viewer online; preview edit pdf metadata
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
Support to add password to PDF document online or in C# String outputFilePath = Program.RootPath + "\\" Remove.pdf"; // Remove password in the input file and
search pdf metadata; edit multiple pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
Online censorship has increased in the UAE following the Arab uprisings of 2011. The authorities 
have blocked numerous websites and web forums where users openly call for political reforms or 
criticize the government. While self-censorship is pervasive, the ongoing crackdown against online 
dissent points to the fact that a limited number of users continue to use their real names when 
addressing sensitive issues. The families of political detainees use social media to highlight human 
rights abuses  and communicate on behalf of  their  loved ones. Twitter,  for example,  is highly 
important in an online media landscape that is dominated by state-run news sites that refuse to 
cover controversial trials or stray too far from the state’s overall narrative. These factors contribute 
to  a  highly-controlled  online  environment  in  which  freedom  of  expression  and  the  right  to 
information is not respected.  
The  availability of  VoIP  services in  the UAE  is  shrouded  in  doubt  and  disputes  between  the 
country’s two telecommunications companies, Etisalat and du, and the TRA. In the past, many 
aspects of VoIP applications were blocked by both providers and Skype was classified by the TRA as 
an “unlicensed VoIP.” When users landed on the Skype website, a notice appeared stating, “Access 
to this site is currently blocked. The site falls under the Prohibited Content Categories of the 
UAE’s Internet Access Management Policy.”
23
Similar products such as Viber or Apple’s Facetime 
were also banned;
24
in fact, Apple agreed to sell its iPhone4 products to  UAE mobile phone 
companies without the Facetime application preinstalled.
25
However, on numerous occasions the 
TRA has emphasized that it is up to the mobile phone providers to license these products. Etisalat 
and du currently offer their own prepaid VoIP cards, although their prices are higher than those 
listed by Skype.   
Changes  arrived  on  March 19,  2013,  when du  subscribers  suddenly reported  no  obstacles  in 
accessing the Skype website or in making Skype-to-phone calls. Etisalat announced that it would 
follow suit one month later.
26
After initial reports from the TRA indicated that Skype users could 
still face fines of AED 1 million ($272,000) or two years imprisonment, the regulatory denied that 
it had made these statements and reiterated that the availability of Skype is a matter for the two 
telecommunications companies.
27
BlackBerry services have been restricted since 2010, when the 
government  introduced  a  regulation  allowing  only  companies  with  more  than  20  BlackBerry 
23
 Kyle Sinclair, “Mobile subscribers in UAE get access to Skype calls, but for how long,” The National, March 20, 2013, 
http://www.thenational.ae/news/uae‐news/mobile‐subscribers‐in‐uae‐get‐access‐to‐skype‐calls‐but‐for‐how‐long.  
24
 “Viber seeks to circumvent ban in Midle East,” The National, June 10, 2013, http://www.thenational.ae/news/uae‐
news/viber‐seeks‐ways‐to‐circumvent‐ban‐in‐middle‐east.  
25
 Reporters Without Boarders. “Countries Under Surveillance: United Arab Emirates.” March 11, 2011. 
http://en.rsf.org/united‐arab‐emirates‐united‐arab‐emirates‐11‐03‐2011,39760.html 
26
 Matt Smith, “UAE telco Etisalat says unblocks Skype website,” Reuters, April 8, 2013, 
http://www.reuters.com/article/2013/04/08/us‐emirates‐etisalat‐skype‐idUSBRE9370HO20130408.  
27
 Colin Simpson, “UAE Skype users will not face jail or Dh1 million fine, confirms telecom regulator,” The National, May 12, 
2013, http://www.thenational.ae/news/uae‐news/uae‐skype‐users‐will‐not‐face‐jail‐or‐dh1‐million‐fine‐confirms‐telecom‐
regulator.  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
758
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Text in PDF. Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
clean pdf metadata; add metadata to pdf file
C# PDF bookmark Library: add, remove, update PDF bookmarks in C#.
Ability to remove and delete bookmark and outline from PDF document. Merge and split PDF file with bookmark. Save PDF file with bookmark open.
pdf metadata viewer; embed metadata in pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
accounts  to  access  the  encrypted  BlackBerry  Messenger  service.
28
Despite  these  limitations, 
circumvention software and proxies are commonly used by Emiratis to access blocked content
29
and VoIP services.
30
While the TRA has claimed that it is not chiefly responsible for the unavailability of VoIP, the 
regulator does instruct ISPs to block content related to terrorism, pornography, and gambling, as 
well as websites that contain political speech threatening to the ruling order. According to a recent 
report from CitizenLab, ISPs in the UAE have used tools such as SmartFilter and NetSweeper to 
censor content. CitizenLab also found five installations of Blue Coat ProxySG in the country’s 
network linked to Etisalat.
31
Although YouTube, Facebook, Twitter, and international blog-hosting 
services are freely available, controversial terms are often filtered from search results within these 
sites. 
The TRA, working with the Ministry of Communications, has also blocked five hundred search 
terms.
32
For example, a Twitter user reported that a web forum on atheism, offered on the popular 
site Reddit, is blocked in the UAE.
33
Specific searches on the photo-sharing website Flickr are also 
filtered. In December 2012, searches for the Egyptian comedian and television host Bassem Youssef 
resulted in a generic error message, leading Twitter users to speculate that this was a result of the 
letters  “a-s-s”  appearing  in  the  comedian’s  first  name.  Etisalat  responded  to  the  criticism  by 
tweeting that users can submit a request for the content to be unblocked and provided a link to the 
“Contact Us” page of the Etisalat website. The videos have since been unblocked.
34
In September 
2012, the controversial “Innocence of Muslim” film trailer was made inaccessible on YouTube.
35
BBC report on detained Emirati activists was also blocked in July 2012, though access to other parts 
of the BBC website was not affected.
36
According to Herdict, the crowdsourcing tool that lets users report blocked content, internet users 
from the UAE have reported several social, political, LGBTQ, and proxy sites blocked in their 
country.
37
For example, the Lebanese queer and feminist e-magazine Bekhsoos
38
and the U.S.-based 
Arab Lesbian e-magazine Bint El Nas are both blocked.
39
Many websites displaying religious content 
28
 "Use of Most Secure BlackBerry System Restricted, Blogger Arrested." Reporters Without Borders. April 28, 2011. 
http://en.rsf.org/united‐arab‐emirates‐use‐of‐most‐secure‐blackberry‐28‐04‐2011,40123.html 
29
 Stuart Turton, "Dubai’s dubious internet censorship," September 6, 2010, http://www.pcpro.co.uk/blogs/2010/09/06/dubais‐
dubious‐internet‐censorship/ 
30
 Triska Hamid, “Telecoms revenues threatened by Skype,” The National, April 10, 2013, 
http://www.thenational.ae/business/industry‐insights/telecoms/telecoms‐revenues‐threatened‐by‐skype.  
31
 “Appendix A: Summary Analysis of Blue Coat ‘Countries of Interest’,” CitizenLab, January 15, 2013, 
https://citizenlab.org/2013/01/appendix‐a‐summary‐analysis‐of‐blue‐coat‐countries‐of‐interest/.  
32
 Reporters Without Borders. "Countries Under Surveillance: United Arab Emirates," accessed in June 25, 2013, 
http://en.rsf.org/surveillance‐united‐arab‐emirates,39760.html 
33
 https://twitter.com/vbentley/status/326696995546882049 
34
 https://twitter.com/SultanAlQassemi/status/283315170598596608 
35
 Daniel Shane. “Access to anti‐Islam film blocked in UAE.” September 18, 2012. http://www.arabianbusiness.com/access‐anti‐
islam‐film‐blocked‐in‐uae‐473462.html 
36
 https://twitter.com/ECHRIGHTS/status/230334658129321985 
37
 Herdict. Quick Stats: United Arab Emirates. Accessed April 28, 2013. http://www.herdict.org/explore/indepth?fc=AE 
38
 http://www.bekhsoos.com/web/ 
39
 http://www.bintelnas.org/ 
759
VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
to remove text format by modifying text font, size, color, etc. Other PDF edit functionalities, like add PDF text, add PDF text box and field. Online .NET
remove metadata from pdf online; view pdf metadata in explorer
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
Remove password from PDF. Dim outputFilePath As String = Program.RootPath + "\\" Remove.pdf" ' Remove password in the input file and output to a new file.
batch edit pdf metadata; read pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
are blocked, including the famous blog of  atheist Emirati blogger Ben Kerishan
40
and an  Arab 
Christian online forum named The Church Network.
41
In the past two years, political content has been the focus of state censorship. Examples include the 
Arab-American  News  website  Arab  Times,
42
the  secular  pan-Arab  online  forum  “Modern 
Discussion,”
43
and the California-based Arabic online newspaper Watan, all blocked in September 
2012.
44
A website disseminating news of the trial of 94 Emirati political detainees was also blocked 
in 2013.
45
The anonymous website “UAE University Watch”
46
and “UAE Prison,” which exposes 
violations against jailed expatriates, have both been blocked.
47
“Emaraty Bedoon,” the blog of the 
stateless individual Ahmed Abdulkhaleq who was deported to Thailand in July 2012 for his political 
activism, is also blocked.
48
Authorities continue to ban inactive sites such as the political forum “UAE Hewar” and the blogs 
“Secret Dubai Diary”
49
and “UAE Torture.”
50
The latter posted a torture video taken in 2004 in 
which a member of the ruling family was shown to have tortured an Afghan man. The suspect was 
acquitted in 2010 in a case that was widely believed to be a show trial.
51
A request to unblock UAE 
Hewar was rejected by the Federal Supreme Court in July 2012,
52
and its Facebook page is also 
blocked due to its criticism of the regime and state corruption.
53
As part of a verdict, in which five 
users were sentenced 7 to 15 years for violating the constitution and cooperating with foreign 
political organizations (see “Violations of User Rights”), a court also ordered the blocking of five 
websites  that  are already  inaccessible  in the  country.  These  included  the  Emirates  Media  and 
Studies Center (EMASC); The Seven Emirates, which focuses on the seven activists who had their 
citizenship revoked for their political activities; the Watan news website; the Islah political group 
website; and the Yanabeea.net educational network.
54
Under  the 2012 cybercrime law,  website  owners and employees “may be held liable” for any 
violations occurring  on their  sites, including defamation charges.
55
In May 2012, Dubai police 
40
 http://benkerishan.blogspot.com/ 
41
 http://www.arabchurch.com/ 
42
 http://www.arabtimes.com/ 
43
 http://www.ahewar.org/ 
44
 ANHRI. “Kuwait: News website blocked.” March 22, 2012. http://beta1.anhri.net/en/?p=7521 
45
 The Arabic Network for Human Rights Information. “UAE: ANHRI Denounces Blocking a Website Address the News of the 
Detainees.” April 18, 2013. http://www.anhri.net/en/?p=12262 
46
 http://www.uaeuniversitywatch.net/ 
47
 http://uaeprison.com/ 
48
 http://www.emaratybedoon.blogspot.com/ 
49
 http://secretdubai.blogspot.com/ 
50
 http://www.uaetorture.com/ 
51
 Mackey, Robert. “Abu Dhabi Royal Acquitted in Torture Trial.” January 11, 2010. 
http://thelede.blogs.nytimes.com/2010/01/11/abu‐dhabi‐royal‐acquitted‐in‐torture‐trial/ 
52
 Magdy Zahr el‐Dine, “Appeal Rejected to Unblock Website,” Al‐Khaleej, 5 July, 2011. 
http://www.rakland.net/vb/showthread.php?t=7458 
53
 Reporters Without Boarders. “Countries Under Surveillance: United Arab Emirates.” March 11, 2011. 
http://en.rsf.org/united‐arab‐emirates‐united‐arab‐emirates‐11‐03‐2011,39760.html  
54
 “68 members of Islah jailed for terrorism,” AlShahed newspaper, July 3, 2013. 
http://www.alshahedkw.com/index.php?option=com_content&id=95366:‐‐‐68‐‐‐‐‐&Itemid=457 
55
 Awad Mustafa and Ramona Ruiz. “Cyber‐crime law to fight internet abuse and protect privacy in the UAE.” November 13, 
2012. http://www.thenational.ae/news/uae‐news/cyber‐crime‐law‐to‐fight‐internet‐abuse‐and‐protect‐privacy‐in‐the‐uae 
760
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
succeeded in shutting down 15 accounts on Facebook and Twitter for “defamation and abuse” by 
sending letters to both companies outlining the offenses committed under the UAE law.
56
In a case 
dating from July 2009, a court suspended the website and newspaper Al Emarat Al Youm for 20 days 
for  running  a  story  about  the  doping  of  a  race  horse  owned  by  two  sons  of  the  country’s 
president.
57
Decisions  to  block  or  remove  online  content  often  lack  procedural  transparency  or  judicial 
oversight. The telecommunications company du details what criteria it used to block websites in a 
document  available  on  its  website.  Prohibited  content  includes  information  related  to 
circumvention tools, the promotion of criminal activities, the sale or promotion of illegal drugs, 
dating  networks,  pornography,  homosexuality,  gambling,  phishing,  spyware,  unlicensed  VoIP 
services, terrorism, and material that is offensive to religion.
58
No similar list was made available by Etisalat, although the company does have a space on its 
website where users can request that a website be blocked or unblocked.
59
In 2005, an Etisalat 
spokesman stated that the company is not responsible for internet blocking and revealed that all 
complaints and requests are passed on to the Ministry of Information. He also claimed that a list of 
websites to be blocked is compiled by an American company and then implemented through a 
proxy  server.
60
Apart from  the previously  mentioned  unblocking  of  Bassem  Youssef’s videos, 
incidents of users successfully unblocking a website are not known.
61
Indeed, writing in an online 
forum,  users  have  noted  that  their  requests  to  have  websites  unblocked  did  not  receive  any 
response from companies.
62
Local news  websites,  many of which  are  owned  by the  state, employ a large degree of self-
censorship in accordance with government regulations and unofficial “red lines.” Gulf News, The 
National,  and  Emirates  24/7  are  among  the  different  online  media  outlets  suffering  such 
restrictions.  Nonetheless, since  the  regional  uprisings of  2011,  Emiratis  have  begun to  tackle 
sensitive issues more boldly over the internet, particularly on social media. Users express their 
opinions, share information on arrests and trials, and even attempt to organize protests. However, 
most users remain anonymous when criticizing state officials or religion out of fears of legal action 
or harassment. While there is no available evidence to prove the government’s involvement in 
hiring public  relations firms  or bloggers to spread propaganda,  a large number of  anonymous 
Twitter users appear dedicated to harass and intimidate political dissidents and their families online.  
56
 http://www.huffingtonpost.com/2012/05/21/dubai‐facebook‐twitter‐accounts‐shut‐down_n_1533633.html 
57
 Reporters Without Borders. "Newspaper Suspended for 20 Days Over story Race Horse." July 7, 2009. 
http://en.rsf.org/united‐arab‐emirates‐newspaper‐suspended‐for‐20‐days‐07‐07‐2009,33730 
58
 Du, "Prohibited Content Categories," July 29, 2008. http://www.du.ae/Documents/Annex%201‐
IAM%20Regulatory%20Policy%20ver%201%200%2029July2008.pdf 
59
 Etisalat. “Blocking and Unblocking Internet Content.” Accessed on April 28, 2013. 
http://www.etisalat.ae/eportal/en/corporate/blocking‐unblocking.html 
60
 Piers Grimley Evans. "Etisalat doesn't block websites," Gulf News, July 21, 2005. 
http://gulfnews.com/news/gulf/uae/media/etisalat‐doesn‐t‐block‐websites‐1.294723 
61
 https://twitter.com/SultanAlQassemi/status/283315170598596608 
62
 Expat Forum, "Do you ever request Etisalat or Du to unblock websites?" March 24, 2011. http://bit.ly/18FPnVR.  
761
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
In addition to the threat of harassment and prosecution, Emirati authorities also use financial means 
to  limit the  ability of  antigovernment  websites  to  produce  content  online.  For example,  the 
government reportedly  pressured  Dubai-based advertising  agency “Echo”  to end its advertising 
contract with the U.S.-based news outlet Watan. A complaint was also allegedly submitted to the 
FBI against the website, claiming it calls for the assassination of UAE rulers.
63
Nonetheless, users 
have access to a variety of local and international news outlets, even if there are disparate reports of 
blocking specific UAE-related articles from these sites.
64
Social media use has increased in recent years, in line with regional trends. Facebook recently hit 
3.4 million users in the UAE, representing a penetration of 68 percent,
65
while in 2013, 34 percent 
of all users possessed a Twitter account.
66
While the UAE did not witness protests on a scale similar 
to its Arab neighbors, Emiratis created petitions calling for reforms and conducted online activism 
to expose corruption and demand change. Currently, families of political prisoners rely on Twitter 
to speak on behalf of detainees, explaining their cases, spreading information about violations to 
their rights, and calling for their release. There are several examples of relatives who are active 
online, including Mariam al-Mansouri,
67
the wife of detained blogger Rashid al-Shamsi, and Aysha 
al-Thufiri, the daughter of detainee  Salih al-Thufiri.
68
Social media networks have  also  proven 
useful  in  non-political  campaigns,  such  as  fundraising  attempts  to  provide  support  to  Syrian 
refugees. 
The rights of online users in the UAE are not protected by law, nor are they respected in practice. 
Several  laws,  including  the  penal  code,  publishing  law,  and  cybercrime  law,  are  commonly 
exploited to deter free expression and violate the rights of users. There is a general feeling among 
those  who reside in  the  UAE that  online tools  are monitored and that  surveillance  is  widely 
practiced with little judicial oversight. Several prominent online activists and ordinary citizens were 
detained in late 2012 and early 2013. In addition, this year saw numerous cases of torture, solitary 
confinement, and physical harassment registered against users.  
Article 30 of the country’s constitution states that “Freedom of opinion and expressing it verbally, 
in  writing  or  by  other  means  of  expression  shall  be  guaranteed  within  the  limits  of  law.”
69
However,  the  judicial  system  in  the  Emirates  lacks  independence  and  prosecutions  are  often 
63
 ANHRI. “UAE Continues its Serious Violations Against the Freedom of Opinion and Expression due to Blocking “Watan” 
Website.” September 24, 2012. http://beta1.anhri.net/en/?p=9607 
64
 https://twitter.com/ECHRIGHTS/status/230334658129321985 
65
 “United Arab Emirates Facebook Statistics,” Socialbakers, accessed April 20, 2013. http://www.socialbakers.com/facebook‐
statistics/united‐arab‐emirates 
66
 AMEinfo.com "51% of Saudi internet users are active Twitter users: study." March 13, 2013. http://www.ameinfo.com/51‐
saudi‐internet‐users‐active‐twitter‐333929 
67
 https://twitter.com/MariamMansori 
68
 https://twitter.com/Aysha_75 
69
 U.A.E Cabinet. "Constitution of U.A.E." accessed July 31, 2013. http://uaecabinet.ae/en/UAEGovernment/Pages/UAE‐
Constitution.aspx#.UfqD6I21EwA [Arabic], “Constitution of the United Arab Emirates,” Refworld.org, accessed August 1, 2013, 
http://www.refworld.org/docid/48eca8132.html.  
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
762
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
pursued for political reasons.
70
In 2012, the president of the UAE appointed himself as head of the 
judiciary,  overtaking  the  position  of  the  minister  of  justice.
71
Human  rights  groups  have 
continuously criticized the UAE for violating the human rights of political detainees and failing to 
provide them with fair and transparent trials. Instead, many are denied access to a lawyer, held 
without cause for extended periods of time, or tortured.
72
Furthermore, former detainees who 
have since been pardoned
73
are continually harassed and do not enjoy their full rights as citizens.
74
Articles 8 and 176 of the penal code are used to punish public “insults” of the country’s top officials, 
although these are widely used to prosecute any users that express a desire for political reform.
75
Articles 70 and 71 of the 1980 publishing law prohibit criticism of the head of the state and of Islam 
or any other religion.
76
Defamation laws have been criticized by lawyers as “all-encompassing” and 
clouded with many grey areas. The burden of proof is also upon the defendant. Penalties can be as 
high as two years imprisonment or a fine of AED 20,000 ($5,444).
77
In January 2011, the editor of 
Hetta.com was fined and his website was blocked for a month after a court upheld a defamation suit 
brought by the Abu Dhabi Media Company over defamatory and offensive user comments on the 
website.
78
In July 2011, Abu Dhabi police warned that spreading rumors through text messages 
constitutes libel and can be punishable by up to three years in jail.
79
A new cybercrime law was issued in November 2012, replacing an earlier decree from 2006 that 
was  criticized  for  being  too  vague.
80
While  the  introduction  of  the  law  was  fundamental  in 
providing a sounder legal basis  to combat online fraud, money laundering, hacking, and other 
serious cybercrimes, the law also criminalizes a wide range of online activity commonly accepted 
within international norms. For example, hefty fines and jail sentences await users who engage in 
online gambling, disseminate pornographic material, or violate another person’s privacy through 
posting their photograph or making statements about them online, regardless of the accuracy of the 
accusations. Intermediaries, such as domain hosts or administrators, are also liable if their websites 
are used to “prompt riot, hatred, racism, sectarianism, or damage the national unity or social peace 
70
 Human Rights Watch, “UAE: Investigate Threats against ‘UAE 5’,” November 25, 2011, 
http://www.hrw.org/news/2011/11/25/uae‐investigate‐threats‐against‐uae‐5.  
71
 Emirates 24/7, “UAE to give judiciary greater autonomy,” June 27, 2012. http://www.emirates247.com/news/emirates/uae‐
to‐give‐judiciary‐greater‐autonomy‐2012‐06‐27‐1.464786 
72
 Rori Donaghy, “Torture in the United Arab Emirates,” HuffingtonPost.co.uk, September 24, 2012, 
http://www.huffingtonpost.co.uk/rori‐donaghy/torture‐in‐the‐united‐ara_b_1908919.html.  
73
 Human Rights Watch, "UAE: Free Speech Under Attack: Harassment, Arrests, Criminal Prosecutions," January 25, 2012. 
http://www.hrw.org/news/2012/01/25/uae‐free‐speech‐under‐attack 
74
 Sara Yasin, “UAE 5 still face restrictions after pardon,” Index on Censorship, accessed August 1, 2013, 
http://www.indexoncensorship.org/2012/01/uae5‐mansoor‐still‐face‐restrictions‐after‐pardon‐emirates/
75
 Human Rights Watch, “UAE: Free Speech Under Attack,” January 25, 2012. http://www.hrw.org/news/2012/01/25/uae‐free‐
speech‐under‐attack 
76
 “Publications and Publishing Law 1980,” accessed in June 25, 2013, http://nmc.gov.ae/en/MediaLawsAndRegulation/4.pdf
 
77
 Kevin Brass, "Defamation laws keep the aggrieved quiet," The National, November 8, 2011 
http://www.thenational.ae/business/industry‐insights/property/defamation‐laws‐keep‐the‐aggrieved‐quiet 
78
 Reporters Without Boarders. “Countries Under Surveillance: United Arab Emirates.” March 11, 2011. 
http://en.rsf.org/united‐arab‐emirates‐united‐arab‐emirates‐11‐03‐2011,39760.html 
79
 Abdulla Rasheed, "Misuse of instant messaging services punishable by law," Gulf News, July 26, 2011 
http://gulfnews.com/news/gulf/uae/crime/misuse‐of‐instant‐messaging‐services‐punishable‐by‐law‐1.843047 
80
 Awad Mustafa and Ramona Ruiz. “Cyber‐crime law to fight internet abuse and protect privacy in the UAE.” November 13, 
2012. http://www.thenational.ae/news/uae‐news/cyber‐crime‐law‐to‐fight‐internet‐abuse‐and‐protect‐privacy‐in‐the‐uae 
763
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
U
NITED 
A
RAB 
E
MIRATES
or prejudice the public order and public morals.”
81
The cybercrime law also contains punishments 
for offending the state, its rulers, and its symbols, or for insulting Islam and other religions. Calls to 
change the ruling system are punishable by life imprisonment. Authorities have repeatedly warned 
foreign nationals that they must also follow the country’s restrictive laws.
82
Authorities regularly make use of these laws to prosecute Emirati citizens and residents for their 
online activities. In July 2012, stateless blogger Ahmed Abdulkhaleq was forcibly deported from 
the UAE to Thailand.
83
Abdulkhaleq was one of the five detainees (“the UAE 5”) held in prison 
from April to November 2011 for demanding reforms through writings on the blocked online 
forum UAE Hewar. In May 2012, the UAE-born stateless man was given a Comoros passport, only 
to be arrested the following day and given the choice to go into exile or remain in jail.
84
In July 2012, five users were held for their online posts on Twitter and blogs. The detainees faced 
charges of violating the constitution and cooperating with foreign political organizations.
85
The 
blogger Khalifa al-Nuaimi had previously written about “the UAE 5” and had been consistently 
threatened prior to his arrest.
86
Rashid al-Shamsi had tweeted news of arrests and written blog 
posts related to politics and free speech.
87
Twitter user Musabeh al-Rumaithy was arrested for his 
online writings in which he expressed support for the Islamist Islah party. He had been handed a 
travel ban one month before his arrest.
88
Similarly, Omran al-Radhwan had tweeted about “the 
UAE 5” detainees and wrote several posts promoting Islah and criticizing state violations of Shariah 
law.
89
Finally, Abdullah al-Hajri was arrested over the contents of his blog, in which he called for 
more government action to combat public immorality.
90
Al-Nuaimi, al-Shamsi, and al-Rumaithy 
were  sentenced  to  10  years  imprisonment  in  July  2013  for  being  a  member  of  a  banned 
organization, while al-Radhwan and al-Hajri received 7 year sentences.
91
The sentenced users were 
part of a group of 68 activists set to serve 7 to 15 years in jail for the same charges. 
In December 2012, 18-year-old blogger Mohammed Salem al-Zumer was arrested in the Emirate 
of Sharjah.
92
His online activities were found supportive of political detainees, including his uncle, 
81
 See Federal Decree‐Law no. (5) of 2012 on Combating Cybercrimes, August 13, 2012, available online at: 
http://ejustice.gov.ae/downloads/latest_laws/cybercrimes_5_2012_en.pdf.  
82
 Emirates News Agency, "New UAE cyber crime laws: Jail for indecent posts," Emirates 24/7, November 14, 2012, 
http://www.emirates247.com/news/government/new‐uae‐cyber‐crime‐laws‐jail‐for‐indecent‐posts‐2012‐11‐14‐1.482836 
83
 Aljazeera. “UAE deports online activist to Thailand.” July 16, 2012.  
http://www.aljazeera.com/news/middleeast/2012/07/2012716172114669177.html 
84
 Suzanne Trimel. “UAE Urged to Halt Arbitrary Arrests After Blogger's Forced Deportation.” Amnesty. Accessed in April 28, 
2013. http://bit.ly/MtGmZv.  
85
 Roy Greenslade. “UAE detains journalist bloggers.” 25 July 2012. 
http://www.guardian.co.uk/media/greenslade/2012/jul/25/united‐arab‐emirates‐press‐freedom 
86
 https://kalnuaimi.wordpress.com/ 
87
 http://rashedalshamsi.blogspot.fr/ 
88
 “Another Emirati activist banned from Travel,” Watan, June 28, 2012. http://bit.ly/19bVlBW .  
89
 http://omran83.tumblr.com/ 
90
 http://alhajria.wordpress.com/ 
91
 Amnesty International, "UAE: Grossly unfair trial of government critics," July 2, 2013. http://www.amnesty.org/en/news/uae‐
critics‐sentenced‐2013‐07‐02 
92
 BBC. “UAE authorities 'detain 18‐year‐old blogger'.” 7 December 2012. http://bbc.in/VPHeYP.  
764
Documents you may be interested
Documents you may be interested