F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
From 2012-2013, the government did not engage in widespread blocking or filtering of websites, 
preferring instead to exert control over the online sphere through intimidation and arrests of users. 
However, some sites were temporarily blocked, usually in connection to protests in specific areas 
of  the  country. In  addition,  the government  continued  its  attempt to  influence  users’  online 
activities by threatening students who criticize the government online, and causing indirect self-
censorship and intimidation of users through high-profile arrests of online activists. 
 few  websites  and  social  media  platforms  were  sporadically  blocked  from  2012-2013.  For 
example, the popular image-sharing website Imgur was temporarily blocked in early 2013.
25
On 
January 19, 2013, hackers from Anonymous obtained and released 1.7 GB worth of documents 
from the Special State Protection Service of Azerbaijan, posting the material as images on Imgur, 
after which the entire platform was temporarily blocked for users in Azerbaijan.
26
Websites such as 
Musavat,  Azadliq,  Bizim  Yol,  Turan  News  Agency,  and  Radio  Free  Europe/Radio  Liberty’s 
Azerbaijan  service,  were  also  subject  to  occasional  blocking.  Other  websites,  such  as 
Tinsohbeti.com, a website with satirical articles, caricatures, and videos about government and 
government corruption,  and Susmayaq.biz,  a  website  for  public  campaigning,  were  both  shut 
down.
27
There  is still no established process through which affected entities  can appeal  in cases where 
opposition websites or other materials have been censored. Sporadic filtering has also become a 
problem  for  opposition  websites  from  the  Azerbaijani  diaspora,  such  as  Azdiaspora.org. 
Meanwhile, both the MCIT and  the  Ministry of Education run  a hotline program  to uncover 
allegedly illegal and dangerous content.
28
Another concern is the possible introduction of a new bill that will grant the government broad 
powers to restrict online content, allegedly in order to protect children from pornography and 
other inappropriate material. On February 23, 2013, the chairman of the Azerbaijani Parliament’s 
Social Policy Committee, Hadi Rajabli, told the local press service that a draft law is likely to be 
developed to limit children’s access to the internet. In his statement, Rajabli assured that the law 
would not mean restrictions on content, but rather the introduction of limitations based on age 
groups.
29
However, according  to Emin Huseynov, the Director of the Institute for Reporters’ 
25
 “Imgur.com blocked in Azerbaijan?”, advocacy.globalvoicesonline.org, February 7, 2013, 
http://advocacy.globalvoicesonline.org/2013/02/07/imgur‐com‐blocked‐in‐azerbaijan/  
26
 “1.7GB Documents leaked from Special State Protection Service of Azerbaijan”, cyberwarmews.info, January 19, 2013, 
http://www.cyberwarnews.info/2013/01/19/1‐7gb‐documents‐leaked‐from‐special‐state‐protection‐service‐of‐azerbaijan/  
27
 “Focus on Internet and Human Rights in Azerbaijan: Interview with Vugar Gojayev”, Global Information Society Watch, 
giswatch.com, http://www.giswatch.org/en/focus‐internet‐and‐human‐rights‐azerbaijan‐interview‐vugar‐gojayev  
28
 Yaman Akdeniz, “Freedom of Expression on the Internet,” Organization for Security and Cooperation in Europe, 2010, 
http://www.osce.org/fom/80723
29
 “Children’s access to internet may be limited in Azerbaijan”, APA.az, February 23, 2013, http://en.apa.az/news/188419  
L
IMITS ON 
C
ONTENT
85
Pdf keywords metadata - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
pdf metadata reader; pdf metadata viewer online
Pdf keywords metadata - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
metadata in pdf documents; pdf metadata extract
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
Freedom and Safety (IRFS), this is merely an attempt to start censoring the internet and is likely to 
lead to additional restrictions.
30
There are limited deletions of online content based on a takedown notice system, primarily related 
to personal data. Subject to Articles 5.7 and 7.2 of the law “On Personal Data,” personal data 
published without the consent of an individual must be removed from websites following a written 
demand from the individual concerned, a court, or the executive branch.  
Access to social media applications such as Facebook and Twitter is unrestricted, and such sites are 
increasingly used to disseminate content critical of the government. Facebook, in particular, has 
become  a  key  source  of  information  on  rallies,  protests,  and  social  issues  such  as  housing 
demolitions.  The  number  of  registered  Facebook  users  grew  from  approximately  700,000  in 
December 2011 to over 1,000,000 users in 2013,
31
with the largest age group between the ages of 
18-24. The second biggest age group of Facebook users consists of young people between the ages 
of 25-34. The majority of Facebook users in Azerbaijan are male, at 64 percent.
32
Blogging in Azerbaijan began gaining popularity in 2007. With the introduction of Azerbaijani-
language blogging platforms, active bloggers writing in the native language provide an alternative 
source of information on many subjects that are ignored or distorted by the traditional media. 
Together with microblogs, there are over 150,000 bloggers and microblog users in Azerbaijan.
33
Most of these blogs are written in the Azerbaijani language, and only about 1,000 blogs are written 
in English, Russian, and other languages. Many bloggers, such as Ali Novruzov, Emin Milli, Emil 
Bagirov,  Etibar  Salmanli,  Arzu  Geybullayeva,  and  Zaur  Gurbanly,  are  well  known  for  their 
independent views,  and  an estimated  50,000 to  70,000  users read  blogs  online. Additionally, 
according to the head of the Press Council in Azerbaijan, more than 10 internet radio stations and 
television channels operate in the country’s virtual space, and over 100,000 users watch television 
online. There are also more than 40 online news websites.
34
As  journalists,  activists,  and  those  critical  of  the  government  have  increasingly  turned  to the 
internet to express their views, the Azerbaijani authorities have amplified their efforts to clamp 
down on online activities and stifle opposition voices through tactics such as internet cafe raids, 
netizen arrests, and other extralegal intimidation (see “Violations of User Rights”). Some state 
universities warn students that they will encounter problems, including threats of bad grades or 
detention, if they participate in online political activism. Students are instead urged to be very 
active in defending the government and its positions in their posts and comments on Facebook and 
other social media. These efforts have had a chilling effect on internet users who may be practicing 
self-censorship out of fear of government reprisals, although the extent of self-censorship is not as 
30
 “Statement: Internet censorship in Azerbaijan ready to go live,” irfs.org, February 27, 2013, http://www.irfs.org/news‐
feed/statement‐internet‐censorship‐in‐azerbaijan‐ready‐to‐go‐live/ 
31
 “Facebook Statistics Azerbaijan,” Socialbakers, accessed February 2013, http://bit.ly/qVuzuT.  
32
 “Facebook Statistics Azerbaijan,” Socialbakers, accessed February 2013. 
33
 “Bloggers are passive: in Azerbaijan blog users are not active”, video, YurdTV, March 5, 2013, 
http://yurd.tv/yurdxeber/20130302085717673.html  [in Azerbaijani] 
34
 “The number of Internet users in Azerbaijan is 45% of the population,” Regnum News Agency, February 3, 2011. 
http://regnum.su/news/fd‐abroad/azeri/1379705.html [in Russian]. 
86
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
PDF SDK for .NET allows you to read, add, edit, update, and delete PDF file metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, etc.
batch edit pdf metadata; acrobat pdf additional metadata
How to C#: Basic SDK Concept of XDoc.PDF for .NET
XDoc.PDF for .NET supports editing PDF document metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, Created Date, and Last Modified Date.
pdf keywords metadata; get pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
widespread as in the traditional media. Furthermore, government-friendly online media outlets are 
the main beneficiaries of the advertisement market. As is the case in the traditional media sphere, 
state-owned and private companies tend to refrain from advertising their products in independent 
or opposition online media.  
To further discourage young Azerbaijanis from using the internet and social networks, a number of 
different tactics were introduced. Early in 2011, the country’s chief psychiatrist, Garay Geraybeyli, 
described “people who prefer communication on social networks [as] having mental problems.”
35
Not surprisingly, the statement  came four days prior to the March 11 Great People’s  Day in 
Azerbaijan, an online initiative organized through Facebook calling people join in the struggle for 
freedom and democracy in Azerbaijan in a civil way, without provocations, in villages and cities 
across the country.
36
In another attempt, a television program featured stories of “severe Facebook 
trauma” and “illness” as a result of use of social media. On April 2, 2013, an article published online 
on Xezerxeber.com described social networks as “cholera of the 21
st
century.” The paper claims 
that social networks create jealousy among its users.
37
Despite  these manipulative efforts, youth  activists,  organizations,  and  political movements  are 
widely represented in social media, providing information, organizing activities and events, and 
arranging flash mobs via the internet. Inspired by the Arab Spring uprisings in early 2011, young 
activists  in  Azerbaijan  continue  to  use  social  media  to  organize  demonstrations  against  the 
government’s  authoritarian  rule,  calling  for  democratic  reforms  and  an  end  to  pervasive 
government corruption.
38
Beginning  in  September  2012,  Elshad  Abdullayev,  the  former  director  of  the  now-defunct 
Azerbaijan International University, began uploading videos to YouTube that exposed corruption 
on the part of Gular Ahmedova, a high-ranking figure and member of the ruling party.
39
The first 
video footage of this scandal, referred to as “GularGate,” exposed Ahmadova attempting to sell a 
parliamentary seat to Abdullayev for AZN  500,000 (approximately $636,000). Ahmadova  was 
stripped of her parliamentary mandate, expelled from the ruling party, and placed under house 
arrest. On February 13, 2013, the Prosecutor General’s Office announced that Ahmadova had been 
charged under Article 178.3.2 for fraud (embezzlement) and Article 307.2 for concealment of a 
serious crime without agreement.
40
On January 12, 2013, a large, unsanctioned rally was organized through the Facebook page “Əsgər 
Ölumlərinə SON” (End soldiers’ deaths)
41
and held in Baku to protest against the death of military 
35
 “Social network users have ‘mental problems’,” trend.az, March 7, 2011, http://en.trend.az/news/society/1841409.html 
36
 https://www.facebook.com/events/192209267477787/ 
37
 “Social networks create jealousy”, Xezerzeber.com, April 2, 2013, 
http://xezerxeber.com/XeberOxu.aspx?id=55717#.UV33UxlhOaI [in Azerbaijani] 
38
 Natasha Schmidt, “Freedom of expression online,” Chapter 8, Running Scared: Azerbaijan’s Silenced Voices, Article 19: Global 
Campaign for Free Expression, 2012, http://www.article19.org/data/files/medialibrary/3003/12‐03‐26‐azerbaijan.pdf
39
 As of February 2013, eight videos have been released. 
40
 “Azerbaijani Politician Arrested on Corruption Charge,” rferl.org, February 14, 2013, 
http://www.rferl.org/content/azerbaijan‐corruption/24901860.html 
41
 https://www.facebook.com/Esger.olumlerine.son?ref=ts&fref=ts 
87
VB.NET PDF: Basic SDK Concept of XDoc.PDF
XDoc.PDF for .NET supports editing PDF document metadata, like Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, Created Date, and Last Modified Date.
remove metadata from pdf file; endnote pdf metadata
.NET PDF SDK - Description of All PDF Processing Control Feastures
PDF Metadata Edit. Support editing PDF document metadata: Title, Subject, Author, Creator, Producer, Keywords, Created Date, and Last Modified Date;
edit pdf metadata online; read pdf metadata java
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
conscript Ceyhun Qubadov. According to local reports, hundreds to thousands of people gathered 
at the Fountain Square holding signs with slogans about the mistreatment of military conscripts in 
Azerbaijan. While there were no arrests, police issued fines to 29 protestors. Facebook was quickly 
put to use once again to organize an online fundraiser through the “5 Gəpik” (5 Cents) Campaign. 
The  campaign managed to  raise  12,500AZN (approximately US$16,000)  from  seven  thousand 
people over a two week period. Thirteen activsts paid their fines from this amount, while the rest 
was donated to the family of the concsript. Those who refused to pay their fines began a civil 
disobedience campaign.
42
Most likely related to this campaign, as well as the upcoming presidential election in October 2013, 
a  new  subarticle was added  to the Code on  Administrative  Offenses, based on  which anyone 
providing or donating monetary assistance of more than AZN 200 (approximately $255) to political 
parties, civil society organizations, or international NGOs must register the donation with the 
Ministry of Justice.
43
Those who fail to do so will receive fines ranging from AZN 250 to AZN 
7,000  (approximately  $300-9,000).
44
The  article  divides  “providers”  into  three  categories: 
individuals, officials, and legal entity representatives. Institutions that accept these donations are 
also subject to fines, ranging from a minimum of AZN 1,000 to a maximum of AZN 10,000 
(approximately $1,300-13,000). 
In  2012–2013,  there  were  seven  lawsuits  against  various  opposition  newspapers  and  their 
journalists, and five of these cases were related to their online activity.  The government continued 
to restrict online activity through surveillance, monitoring of independent blogs, and extralegal 
intimidation of users. Additionally, new regulations were implemented in 2013 that require all 
mobile phones to be registered according to their IMEI identification code. 
Articles 47 and 50 of the constitution guarantee freedom of thought and speech, provide the right 
to distribute information, and prohibit  state  censorship of the mass media.
45
In  addition, as  a 
member of the Council of Europe, the OSCE, and the UN, and as a signatory of the International 
Covenant on  Civil and Political  Rights  (ICCPR),  Azerbaijan is  obliged to respect  the  right to 
freedom of expression.  In practice, however,  the  authorities aggressively use various forms  of 
legislation to stifle free speech in print and broadcast media. The judiciary lacks independence and 
is largely subservient to the executive branch. 
42
 https://www.facebook.com/notes/khadija‐ismayil/civil‐disobedience‐campaign‐read‐and‐share/10151477615056535 
43
 Mina Muradova, “Azerbaijan Restricts NGO Funding,” The Central Asia‐Caucasus Analyst, February 20, 2013, 
http://www.cacianalyst.org/publications/field‐reports/item/12654‐azerbaijan‐restricts‐ngo‐funding.html  
44
 “Those who give cash to political parties and NGOs in Azerbaijan will receive high fines,” apa.az, February 8, 2013, 
http://az.apa.az/news/287879 [in Azerbaijani] 
45
 The constitution is available in English at http://en.president.az/azerbaijan/constitution
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
88
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
Libel  is  the  most  common  criminal  offense  used  by  the  authorities  against  journalists  in 
Azerbaijan.
46
Under the Law on Mass Media of 1999, the internet is designated as a form of mass 
media, thus all rules applied to traditional media can be used to regulate the online sphere as well.
47
In November 2010, it was announced that the government-controlled Press Council would start 
monitoring online news sources for their compliance with the rules of professional journalism.
48
While there are no laws that specifically criminalize online expression in Azerbaijan, there has been 
a growing trend in  recent years of the authorities broadly applying  existing laws to prosecute 
journalists and citizens for their online activities. In an effort to clamp down on free expression and 
silence critical voices in both the traditional media and online, the Azerbaijani authorities have 
increasingly detained critics on tenuous charges not directly related to their work. In many cases, 
arrests have been made based on politically motivated allegations of criminal defamation, fabricated 
accusations of illegal drug possession, or other such trumped-up charges.
49
There have been numerous cases over the past few years of individuals being arrested or detained 
for their online activities. As of April 2013, seven journalists and two human rights defenders were 
in jail, and five of these cases are linked to their online criticism of authorities. Among these is Nijat 
Aliyev, the editor of the website Azadxeber.org. He has been in detention since May 2012 on drug-
related charges  and  is  facing up  to  three  years  in prison. Prior  to his  arrest, Aliyev  publicly 
criticized the government’s policies on religion and LGBT rights, and questioned the high costs of 
hosting the Eurovision song contest in 2012. On January 26, 2013, Aliyev was additionally charged 
with the sale and distribution of religious material without authorization; infringement of territorial 
integrity; and inciting national, racial and religious hostility.   
On April 5,  2013, Araz  Guliyev, the  editor  of  the Islamist news  website Xeber44.com, was 
sentenced by the Lankaran Court on Grave Crimes to eight years in prison. Guliyev was convicted 
of illegal possession of firearms; organizing and participating in a public order disturbance; inciting 
national and religious hatred; resisting the authorities; and insulting the republic’s flag and insignia. 
Guliyev had originally been arrested on charges of hooliganism while he was reporting on a protest. 
Multiple rights organizations have expressed the view that these charges were fabricated and that 
the arrest was likely linked to Guliyev’s activities as an online journalist.
50
On May 9, 2013, Reshad Ramazanov, an online activist known for his outspokenness on Facebook 
in particular, was  arrested and  accused of  illegal possession and/or sale  of  a large amount of 
46
 “Azerbaijan Criminal Code: Article 147. Defamation,” Conseil de l’Europe, December 12, 2003, accessed August 30, 2012, 
http://www.coe.int/t/dghl/standardsetting/media/Doc/DH‐MM(2003)006rev_fr.asp#P281_18801
47
 “Law of the Republic of Azerbaijan ‘About Mass Media,’” Azerbaijan National Academy of Sciences, December 7, 1999, 
http://ict.az/en/index.php?option=com_content&task=view&id=477&Itemid=95
48
 “Control Over Online Sources and Facebook‐like sites in Azerbaijan,” Today.az, November 27, 2010, 
http://www.today.az/view.php?id=77287.  
49
 “International community must act on Azerbaijan crackdown,” Amnesty International, November 16, 2011, 
http://www.amnesty.org/en/news/international‐community‐must‐act‐azerbaijan‐crackdown‐2011‐11‐16
50
 “Editor of religious news website faces lengthy jail term in Azerbaijan,” IFEX, April 8, 2013, 
http://www.ifex.org/azerbaijan/2013/04/08/editor_prison/; “Islamist website editor sentenced to eight years in prison,” 
Reporters Without Borders, April 8, 2013, http://en.rsf.org/azerbaijan‐islamist‐website‐editor‐sentenced‐08‐04‐
2013,44332.html   
89
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
narcotics. On May 10, 2013, he was sentenced to three months of pretrial detention. If convicted, 
Ramazanov faces up to 12 years of imprisonment.  
Ramin Deko, a reporter for the newspaper Azadliq, was kidnapped in April 2011, held for eight 
hours, and warned to stop using social media to criticize the government.
51
On March 7, 2012, 
Deko was again detained while covering a protest near the Elmlar Akademiyasi metro station. The 
protest  was  held  in  response  to  reported  abuses  committed  against  prisoners  of  conscience 
Mahammad  Majidli  and  Babak  Hasanov.  Deko  was  taken  to  the  police  station  where  all  his 
photographs from that day were deleted from his memory card. 
Following mass demonstrations in  the remote town  of  Guba  on March  1, 2012,  which were 
prompted  by  the  circulation  of  an  online  clip  featuring  the  regional  governor  Rauf  Habibov 
allegedly insulting the local population, two editors of Khayal TV were detained. Vugar Gonagov 
and Zaur Guliyev, who were held on charges of organizing mass disorder and abuse of office for 
posting  video  material online,  were  released  on  February  15,  2013, after  they  were given  a 
probationary sentence of three years.
52
The circulation of the video posted by Gonagov and Guliyev 
prompted thousands of protestors to take to the streets and demand the governor’s resignation.
53
In 
response to the  unrest, the authorities searched  several internet cafes  in Guba  to identify the 
individual responsible for posting the video. The authorities also tried to determine the authors of 
comments posted on social-networking websites that called for the demonstrations.
54
The governor 
was dismissed shortly after this unrest.  
On January 26, 2013, after a series of protests and riots broke out in the town of Ismayilli, in which 
police used water cannons, rubber bullets, and tear gas to deter the protestors, supporters used 
Facebook to organize a solidarity protest in Baku. Residents gathered downtown and called for an 
immediate end  to the  use of weapons against unarmed  civilians. Despite their  calls,  however, 
protestors were tackled, kicked, and slapped.
55
In total, 75 protestors were detained, and of those 
detained, five received administrative detention. Emin Milli was among these five. He received the 
longest sentence of 15 days of administrative detention. The fines handed out that day totaled AZN 
15,250 (nearly $20,000),with the highest fine given to Turgut Gambar, the son of Isa Gambar, who 
is the leader of the Musavat Party. 
In December 2011, the Cabinet of Ministers endorsed a plan—without parliamentary approval—
that would require registration for all mobile devices. The plan requires the registration of IMEI 
codes (the unique serial number given to each phone), SIM cards, and mobile network numbers. 
51
 “Journalist Ramin Deko: kidnapped yesterday, beaten today”, Azadliq.org, April 4, 2011, 
http://www.azadliq.org/content/article/3546794.html [in Azerbaijani] 
52
 “The Individual Cost of Freedom of Expression in Azerbaijan”, International Partnership Group for Azerbaijan, March 26, 
2013, http://milaz.info/en/news.php?id=8919  
53
 Shahin Abbasov, “Report: Clashes in Azerbaijan Prompt Dismissal of Regional Government Official,” Eurasianet.org, March 1, 
2012, http://www.eurasianet.org/node/65068
54
 Shahin Abbasov, “Azerbaijan: Is Guba Protest Response a Harbinger of a Political Shift in Baku?” Eurasianet.org, March 6, 
2012, http://www.eurasianet.org/node/65092
55
 “In Baku a rally was held in support of Ismayilli,” azadliq.org, January 26, 2013, 
http://www.azadliq.org/media/video/24884524.html [in Azerbaijani] 
90
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
Unregistered devices will be listed on a “black page” and mobile service providers will be required 
to limit service to all devices under this category.
56
The registration process began on March 15, 
2013, and a statement from the Deputy Minister of Communication and Information Technologies 
indicated that service would be affected for phones on the “black page” beginning May 1, 2013.
57
It is unclear to what extent security agencies monitor ICT activity or track user data in Azerbaijan. 
Most users do not have licenses for the software on their computers, which leaves them vulnerable 
to security threats such as viruses and other malicious programs that could be implanted to monitor 
their activity. While the law explicitly prohibits the arbitrary invasion of privacy and court orders 
are required for the surveillance of private communications, the law “On operative-search activity” 
(Article 10, section IV) authorizes law enforcement agencies to conduct surveillance without a 
court  order  in  cases  regarded  as  necessary  “to  prevent  serious  crimes  against  the  person  or 
especially  dangerous  crimes  against  the  state.”
58
The  unclear  parameters  for  what  constitutes 
preventive action leave the law open to abuse. As such, it has long been believed that the Ministry 
of  National  Security  and  Ministry  of  Internal  Affairs  monitor  the  phone  and  internet 
communications  of  certain  individuals,  especially  foreigners,  known  activists,  and  business 
figures.
59
Such suspicions were confirmed by many of those detained for their involvement in the March 2011 
protests, who reported that the authorities had referred to their Facebook activities and private 
communications during interrogations. This surveillance continues today, with arrested activists 
reporting seeing their Facebook message exchanges printed out. On February 27, 2013, Turkel 
Alisoy, a member of Popular Front Party’s youth branch, was taken from his home to the Khatai 
District Police Office no. 35. From there he was taken to the Baku City Main Police Office, where 
the head of the criminal investigation department showed him screenshots of his Facebook post in 
support of the Students’ Day of Boycott Facebook event page. Alisoy reported that he was accused 
of intentionally calling students and other citizens to protest. During his temporary detention, 
Alisoy was threatened with criminal prosecution if he continued to call for protests on Facebook.
60
In April 2012, a month before Azerbaijan was set to host the Eurovision Song Contest, a Swedish 
investigative  documentary  revealed  evidence  of  a  blanket  mobile  phone  surveillance  system 
employed by the telephone company Azercell.
61
With help from the Stockholm-based telecom 
TeliaSonera,  Azercell  has  reportedly  installed  “black  box”  devices on  its  networks  that  allow 
government  security  services  and  the  police  to  monitor  all  mobile  phone  communications—
including  text  messages,  internet  traffic,  and  phone  calls—in  real  time  without  any  judicial 
56
 “Azerbaijan tightens control of mobile telephones,” News.Az, December 30, 2011, http://www.news.az/articles/51997  
57
 “IMEI‐codes registration system to be applied in Azerbaijan,” News.Az, March 15, 2013, 
http://www.news.az/articles/tech/77977  
58
 “Article 10. Operative‐search measures,” Law of the Azerbaijan Republic, On operative‐search activity, accessed September 5, 
2012, http://taxes.caspel.com/qanun/728_eng.pdf.  
59
 U.S. Department of State, “Azerbaijan,” Country Reports on Human Rights Practices for 2011, Bureau of Democracy, Human 
Rights and Labor, http://www.state.gov/j/drl/rls/hrrpt/humanrightsreport/index.htm#wrapper.  
60
 “Monthly Internet Freedom Report February 20, 2013‐ March 15, 2013,” Expressionline.net, 
http://expressiononline.net/monitoringresearch/monthly‐internet‐freedom‐report‐february‐20‐2013‐march‐15‐2013  
61
 “Video: The Black Boxes,” SVT.se, April 26, 2012, http://www.svt.se/ug/video‐the‐black‐boxes‐3.  
91
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
oversight. In addition, insider reports described how Azercell has set aside special offices in their 
headquarters  for  government authorities to  conduct surveillance  activities.  While it  is  unclear 
exactly when the monitoring system was installed and put into practice, one source working for 
TeliaSonera  noted  that  “the  Arab  Spring  prompted  the  regimes  to  tighten  their 
surveillance….There’s no limit to how much wiretapping is done, none at all.”
62
Netizens and their family members have also been subject to instances of extralegal intimidation 
and harassment through surprise police visits to their homes, summons to local branches of the 
Ministry  of  National  Security  for  questioning,  and  arbitrary  job  losses.
63
In one  instance,  the 
investigative journalist Khadija Ismayilova became the victim of a blackmail campaign in March 
2012 that attempted to silence her by publishing private personal footage aimed at damaging her 
reputation. Known for her reporting on corruption in the country, including investigations into the 
president’s conduct and business activities, Ismayilova had been regularly disseminating her reports 
on social-networking sites such as Facebook, where she has a wide following. The threats against 
her included intimate photographs of her being taken and then sent to her with a warning to 
“behave.” Refusing to be silenced, Ismayilova instead went public with the blackmail attempt, and 
in retaliation, an intimate video of Ismayilova filmed by hidden camera was distributed over the 
internet.
64
On March 26, 2013, 22-year-old activist and a member of the Azerbaijani Popular Front Party, 
Dashgin Malikov was arrested following a number of Facebook posts in which Malikov openly 
criticized the government. During a search at the police station, drugs were planted into Malikov’s 
wallet. He was forced to sign a confession, which he later retracted. Malikov suffered from a 
medical condition that required him to undergo bi-annual medical checks, none of which indicated 
any instances of previous drug use.   
On March 31, 2013, Taleh Bagirov, a religious scholar and activist, was arrested. Bagirov is known 
to be critical of the Azerbaijani government in his sermons (some of his sermons are available on 
YouTube. His final video received over 36,000 hits).
65
He was charged with illegal drug possession 
with  an  intention to  sell  under Article  234.1  of  the Azerbaijani  criminal  code.  According  to 
Bagirov’s lawyer, Anar Gasimli, he was unable to see his client for a week. When Gasimli finally 
did see Bagirov, the activist told him he was abused and beaten while in custody. During their 
meeting, the defendant was heavily bruised and unable to move three of his fingers. Requests for 
immediate medical examination were never met. In March, Bagirov was sentenced to two months 
in pre-trial detention. His sentenced was extended on May 24.  
On April 3, 2013, a story appeared on a local online news portal, Haqqin.az, about a case in which 
a university had prepared a list of students with accounts on social networks. According to Alkhas 
62
 Ryan Gallagher, “Your Eurovision Song Contest Vote May Be Monitored: Mass Surveillance in Former Soviet Republics,” 
Slate.com, April 30, 2012, http://slate.me/IQPhyO.  
63
 U.S. Department of State, “Azerbaijan,” Country Reports on Human Rights Practices for 2011, Bureau of Democracy, Human 
Rights and Labor, http://www.state.gov/j/drl/rls/hrrpt/humanrightsreport/index.htm#wrapper
64
 Robert Coalson, “Azerbaijani Journalist Defiant in Face of Blackmail Bid,” Radio Free Europe/Radio Liberty, March 9, 2012, 
http://www.rferl.org/content/azerbaijan_ismailova_blackmail_rferl_journalists_threats/24509372.html
65
 Haci Taleh Bagirzade arrested following this speech, March 24,2013, https://www.youtube.com/watch?v=KUmEb7O43‐A  
92
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
A
ZERBAIJAN
Ismaylov,  the  author of  the  article,  a fourth  year  student  of  Technical  University  stated  that 
students were directly warned by the deputy deans to close their profiles if they wanted to remain 
students of the university.
66
In April 2013, Azerbaijani TV channels aired voice recordings of arrested NIDA members (a young 
opposition movement) Bakthiyar Guliyev and Mahammad Azizov,
67
confessing their intentions to 
resort  to violence against  the police by  using Molotov cocktails during  the planned March 10 
protests. Many supporters and human rights defendants believed the young men were coerced or 
threatened into making these confessions during detention, as none of them were allowed to see 
their lawyers following their arrests.  
Wrongful access to a computer, such as through the implantation of viruses or security breaches, is 
punishable under Chapter 30 of the criminal code.
68
Internet security is also dealt with in the Law 
on National Security of 2004 and the Law on Protection of Unauthorized Information of 2004. 
Hacking  attacks aimed  at  Azerbaijani  internet  users  and  websites  often  come  from  Armenian 
internet protocol (IP) addresses, and the timing of such attacks typically coincides with politically 
sensitive dates related to the unresolved territorial conflict between the two countries. Sometimes 
attacks occur after high-profile political statements. The ostensibly Armenian-based attacks have 
targeted the websites of entities such as the MCIT, the National Library, and the public television 
broadcaster. The Anti-Cybercriminal Organization is the main body working against cyberattacks in 
Azerbaijan, and the country ratified the Council of Europe’s Convention on Cybercrime in March 
2010, which took effect in July 2010.  
Throughout 2011, some opposition news websites, including Yeni Musavat, Radio Azadliq, and the 
personal blog of the Popular Front Party’s chairman Ali Kerimli, were subject to constant attacks 
that  resulted  in  temporary  shutdowns.
69
The  newspaper  Yeni  Musavat  speculated  that  the 
cyberattack against it could have been launched by the Ministry of Defense as a response to its 
critical reporting, but the ministry denied the allegations.
70
In June 2011, the Popular Front Party 
issued a statement also accusing the government of cyberattacks against its website.
71
Nevertheless, 
the sites of state bodies and state-controlled media have also been subject to an increasing number 
of  cyberattacks  over the past  year,  with hackers  targeting  and  defacing  sites belonging  to the 
Interior  Ministry,  the  State  Security  Service,  the  Ministry  of  Education,  and  the  ruling  New 
Azerbaijan party, among others.
72
66
 Alkhas Ismaylov, “Student users of Facebook, get out of Universities”, April 3, 2013, http://haqqin.az/news/4827 [in Russian] 
67
 In total 7 NIDA members are currently in detention facing up to 8 years in prison if convicted  
68
 An unofficial English translation of the criminal code is available at http://bit.ly/MY3HK.  
69
 “Two more Azerbaijani websites undergo hacker attacks,” Azerbaijani News Network, April 9, 2012, 
http://ann.az/en/?p=70943
70
 “Azərbaycan Müdafiə Nazirliyi “Yeni Müsavat” qəzetini məhkəməyə verir,” APA Economics, September 16, 2011, 
http://az.apa.az/news.php?id=234649 [in Azerbaijani]. 
71
 Fatima Karimli, “AXCP hakimiyyəti kibercinayətdə suçladı” [Front Party cybercrime], Qafqazinfo, June 22, 2011, 
http://qafqazinfo.az/AXCP_HAKIMIYY%C6%8FTI_KIBERCINAY%C6%8FTD%C6%8F_SU%C3%87LADI‐923‐xeber.html.  
72
 Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS), “Chapter Four: Freedom of Expression Online,” Azerbaijan’s Critical Voices 
in Danger – Semi‐annual Azerbaijan freedom of expression report, January 01‐July 01, 2012, 
http://www.ifex.org/azerbaijan/2012/08/16/irfs_freedom_of_expression_report.pdf
93
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
AHRAIN
B
AHRAIN
 After an intense government crackdown, more users have begun to exercise a degree
of self-censorship when speaking about sensitive issues owing to fears of government
reprisals (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 Eight  online  users  were  given  prison  sentences  during  the  coverage  period,  with
numerous others arrested or intimidated for Twitter posts amid authorities’ increased
intolerance towards government criticism on social media (see V
IOLATIONS OF 
U
SER
R
IGHTS
).
 Cyberattacks and government surveillance were increasingly employed to disrupt or
monitor online activities of prominent dissidents (see V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
N
OT
F
REE
N
OT
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
12  11 
Limits on Content (0-35) 
25  26 
Violations of User Rights (0-40) 
34  35 
Total (0-100) 
71 
72 
*0=most free, 100=least free
e
P
OPULATION
: 1.3
million
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
88 percent
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
Yes
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
:
Yes
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
Yes
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Not Free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
94
Documents you may be interested
Documents you may be interested