'You were just babies in the war-like the ones upstairs! '
I nodded that this was true. We had been foolish virgins in the war, right at the end of
'But you're not going to write it that way, are you.' This wasn't a question. It was an
'I-I don't know,' I said.
'Well, I know,' she said. 'You'll pretend you were men instead of babies, and you'll be
played in the movies by Frank Sinatra and John Wayne or some of those other
glamorous, war-loving, dirty old men. And war will look just wonderful, so we'll have a
lot more of them. And they'll be fought by babies like the babies upstairs.'
So then I understood. It was war that made her so angry. She didn't want her babies or
anybody else's babies killed in wars. And she thought wars were partly encouraged by
books and movies.
So I held up my right hand and I made her a promise 'Mary,' I said, 'I don't think this
book is ever going to be finished. I must have written five thousand pages by now, and
thrown them all away. If I ever do finish it, though, I give you my word of honor: there
won't be a part for Frank Sinatra or John Wayne.
'I tell you what,' I said, 'I'll call it The Children's Crusade.'
She was my friend after that.
O'Hare and I gave up on remembering, went into the living room, talked about other
things. We became curious about the real Children's Crusade, so O'Hare looked it up in a
book he had, Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds, by Charles
Mackay, LL.D. It was first published in London in 1841.
Mackay had a low opinion of all Crusades.  The Children's Crusade struck him as only
slightly more sordid than the ten Crusades for grown-ups.  O'Hare read this handsome
passage out loud:
History in her solemn page informs us that the Crusaders were but ignorant and
savage men, that their motives were those of bigotry unmitigated, and that their pathway
was one of blood and wars.  Romance, on the other hand, dilates upon their piety and
heroism, and portrays, in her most glowing and impassioned hues, their virtue and
magnanimity, the imperishable honor they acquired for themselves, and the great
services they rendered to Christianity.
And then O'Hare read this: Now what was the grand result of all these struggles?
Europe expended millions of her treasures, and the blood of two million of her people;
and a handful of quarrelsome knights retained possession of Palestine for about one
hundred years!
Mackay told us that the Children's Crusade started in 1213, when two monks got the
idea of raising armies of children in Germany and France, and selling them in North
Africa as slaves. Thirty thousand children volunteered, thinking they were going to
Palestine.  They were no doubt idle and deserted children who generally swarm in great
cities, nurtured on vice and daring, said Mackay, and ready for anything.
Pope Innocent the Third thought they were going to Palestine, too, and he was thrilled.
'These children are awake while we are asleep!' he said.
Pdf metadata editor online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
remove metadata from pdf file; pdf metadata editor online
Pdf metadata editor online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
pdf metadata extract; adding metadata to pdf
Most of the children were shipped out of Marseilles, and about half of them drowned
in shipwrecks.  The other half got to North Africa where they were sold.
Through a misunderstanding, some children reported for duty at Genoa, where no slave
ships were waiting.  They were fed and sheltered and questioned kindly by good people
there-then given a little money and a lot of advice and sent back home.
'Hooray for the good people of Genoa,' said Mary O'Hare.
I slept that night in one of the children's bedrooms.  O'Hare had put a book for me on
the bedside table.  It was Dresden, History, Stage and Gallery, by Mary Endell.  It was
published in 1908, and its introduction began
It is hoped that this little book will make itself useful.  It attempts to give to an English-
reading public a bird's-eye view of how Dresden came to look as it does, architecturally;
of how it expanded musically, through the genius of a few men, to its present bloom; and
it calls attention to certain permanent landmarks in art that make its Gallery the resort of
those seeking lasting impressions.
I read some history further on
Now, in 1760, Dresden underwent siege by the Prussians. On the fifteenth of July
began the cannonade. The Picture-Gallery took fire. Many of the paintings had been
transported to-the Konigstein, but some were seriously injured by splinters of
bombshells-notably Francia's 'Baptism of Christ.' Furthermore, the stately Kreuzkirche
tower, from which the enemy's movements had been watched day and night, stood in
flames. It later succumbed. In sturdy contrast with the pitiful fate of the Kreuzkirche,
stood the Frauenkirche, from the curves of whose stone dome the Prussian bombs -
rebounded like rain. Friederich was obliged finally to give up the siege, because he
learned of the fall of Glatz, the critical point of his new conquests. 'We must be off to
Silesia, so that we do not lose everything.'
The devastation of Dresden was boundless. When Goethe as a young student visited
the city, he still found sad ruins 'Von der Kuppel der Frauenkirche sah ich these leidigen
Trümmer zwischen die schone stddtische Ordnung hineingesät; da rühmte mir der Kiister
die Kunst des Baumeisters, welcher Kirche und Kuppel auf einen so unerüinschten Fall
schon eingeyichtet und bombenfest erbaut hatte. Der gute Sakristan deutete mir alsdann
auf Ruinen nach allen Seiten und sagte bedenklich lakonisch: Das hat her Feind Gethan!'
The two little girls and I crossed the Delaware River where George Washington had
crossed it, the next morning. We went to the New York World's Fair, saw what the past
had been like, according to the Ford Motor Car Company and Walt Disney, saw what the
future would be like, according to General Motors.
And I asked myself about the present: how wide it was, how deep it was, how much
was mine to keep.
I taught creative writing in the famous Writers Workshop at the University of Iowa for
a couple of years after that. I got into some perfectly beautiful trouble, got out of it again.
I taught in the afternoons. In the mornings I wrote. I was not to be disturbed. I was
working on my famous book about Dresden.
And somewhere in there a nice man named Seymour Lawrence gave me a three-book
contract, and I said, 'O.K., the first of the three will be my famous book about Dresden.'
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
RasterEdge C#.NET HTML5 PDF Viewer and HTML5 PDF Editor are professional online PDF manipulation tools, which are compatible with both 32-bit and 64-bit
c# read pdf metadata; change pdf metadata
VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Project
ASP.NET PDF Viewer; VB.NET: ASP.NET PDF Editor; VB.NET to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
extract pdf metadata; batch pdf metadata editor
The friends of Seymour Lawrence call him 'Sam.' And I say to Sam now: 'Sam-here's
the book.'
It is so short and jumbled and jangled, Sam, because there is nothing intelligent to say
about a massacre. Everybody is supposed to be dead, to never say anything or want
anything ever again. Everything is supposed to be very quiet after a massacre, and it
always is, except for the birds.
And what do the birds say? All there is to say about a massacre, things like 'Poo-tee-
I have told my sons that they are not under any circumstances to take part in
massacres, and that the news of massacres of enemies is not to fill them with satisfaction
or glee.
I have also told them not to work for companies which make massacre machinery, and
to express contempt for people who think we need machinery like that.
As I've said I recently went back to Dresden with my friend O'Hare. We had a million
laughs in Hamburg and West Berlin and East Berlin and Vienna and Salzburg and
Helsinki, and in Leningrad, too. It was very good for me, because I saw a lot of authentic
backgrounds for made-up stories which I will write later on. One of them will be Russian
Baroque and another will be No Kissing and another will be Dollar Bar and another will
be If the Accident Will, and so on.
And so on.
There was a Lufthansa plane that was supposed to fly from Philadelphia to Boston to
Frankfurt. O'Hare was supposed to get on in Philadelphia and I was supposed to get on in
Boston, and off we'd go. But Boston was socked in, so the plane flew straight to
Frankfurt from Philadelphia. And I became a non-person in the Boston Fog, and
Lufthansa put me in a limousine with some other non-persons and sent us to a motel for a
The time would not pass. Somebody was playing with the clocks, and not only with the
electric clocks, but the wind-up kind, too.  The second hand on my watch would twitch
once, and a year would pass, and then it would twitch again.
There was nothing I could do about it. As an Earthling., I had to believe whatever
clocks said-and calendars.
I had two books with me, which I'd meant to read on the plane. One was Words for the
Wind, by Theodore Roethke, and this is what I found in there:
I wake to steep, and take my waking slow.
I feet my late in what I cannot fear.
I learn by going where I have to go.
My other book was Erika Ostrovsky's Céline and His Vision.  Céline was a brave
French soldier in the First World War-until his skull was cracked. After that he couldn't
sleep, and there were noises in his head. He became a doctor, and he treated poor people
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
C# TIFF - Edit TIFF Metadata in C#.NET. Allow Users to Read and Edit Metadata Stored in Tiff Image in C#.NET Application. How to Get TIFF XMP Metadata in C#.NET.
delete metadata from pdf; online pdf metadata viewer
C# HTML5 PDF Viewer SDK to create PDF document from other file
WPF Viewer & Editor. WPF: View PDF. WPF: Annotate PDF. WPF NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF
clean pdf metadata; search pdf metadata
in the daytime, and he wrote grotesque novels all night. No art is possible without a dance
with death, he wrote.
The truth is death, he wrote. I've fought nicely against it as long as I could ... danced
with it, festooned it, waltzed it around ... decorated it with streamers, titillated it...
Time obsessed him. Miss Ostrovsky reminded me of the amazing scene in Death on the
Installment Plan where Céline wants to stop the bustling of a street crowd. He screams on
paper, Make them stop ... don't let them move anymore at all ... There, make them freeze
... once and for all! ... So that they won't disappear anymore!
I looked through the Gideon Bible in my motel room for tales of great destruction. The
sun was risen upon the Earth when Lot entered into Zo-ar, I read. Then the Lord rained
upon Sodom and upon Gomorrah brimstone and fire from the Lord out of Heaven; and
He overthrew those cities, and all the plain, and all the inhabitants of the cities, and that
which grew upon the ground.
So it goes.
Those were vile people in both those cities, as is well known. The world was better off
without them.
And Lot's wife, of course, was told not to look back where all those people and their
homes had been. But she did look back, and I love her for that, because it was so human.
She was turned to a pillar of salt.  So it goes.
People aren't supposed to look back. I'm certainly not going to do it anymore.
I've finished my war book now. The next one I write is going to be fun.
This one is a failure, and had to be, since it was written by a pillar of salt. It begins
like this:
Billy Pilgrim has come unstuck in time.
It ends like this:
Billy Pilgrim has come unstuck in time.
Billy has gone to sleep a senile widower and awakened on his wedding day.  He has
walked through a door in 1955 and come out another one in 1941.  He has gone back
through that door to find himself in 1963.  He has seen his birth and death many times, he
says, and pays random visits to all the events in between.
He says.
Billy is spastic in time, has no control over where he is going next, and the trips aren't
necessarily fun.  He is in a constant state of stage fright, he says, because he never knows
what part of his life he is going to have to act in next.
Billy was bon in 1922 in Ilium, New York, the only child of a barber there.  He was a
funny-looking child who became a funny-looking youth-tall and weak, and shaped like a
bottle of Coca-Cola.  He graduated from Ilium High School in the upper third of his class,
and attended night sessions at the Ilium School of Optometry for one semester before
being drafted for military service in the Second World War.  His father died in a hunting
accident during the war.  So it goes.
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
HTML5 PDF Editor enable users to edit PDF text, image, page, password and so on. C#.NET: WPF PDF Viewer & Editor. C#.NET: Edit PDF Metadata.
get pdf metadata; add metadata to pdf
C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
Tiff File Processing in C#. Refer to this online tutorial page, you will see: 2. Render text to text, PDF, or Word file. Tiff Metadata Editing in C#.
pdf metadata reader; acrobat pdf additional metadata
Billy saw service with the infantry in Europe, and was taken prisoner by the Germans.
After his honorable discharge from the Army in 1945, Billy again enrolled in the Ilium
School of Optometry.  During his senior year there, he became engaged to the daughter
of the founder and owner of the school, and then suffered a mild nervous collapse.
He  was  treated  in  a  veterans'  hospital  near  Lake  Placid,  and  was  given  shock
treatments and released.  He married his fiancée, finished his education, and was set up in
business in Ilium by his father-in-law. Ilium is a particularly good city for optometrists
because the General Forge and Foundry Company is there.  Every employee is required
to own a pair of safety glasses, and to wear them in areas where manufacturing is going
on. GF&F has sixty-eight thousand employees in Ilium. That calls for a lot of lenses and
a lot of frames.
Frames are where the money is.
Bill became rich. He had  two children,  Barbara  and Robert. In time, his daughter
Barbara married another optometrist., and Billy set him up in business. Billy's son Robert
had a lot of trouble in high school, but then he joined the famous Green Berets. He
straightened out, became a fine young man, and he fought in Vietnam.
Early in 1968, a group of optometrists, with Billy among them, chartered an airplane to
fly them from Ilium to an international convention of optometrists in Montreal. The plane
crashed on top of Sugarbush Mountain, in Vermont.  Everybody was killed but Billy.  So
it goes.
While Billy was recuperating in a hospital in Vermont, his wife died accidentally of
carbon-monoxide poisoning.  So it goes.
When Billy finally got home to Ilium after the airplane crash, he was quiet for a while.
He had a terrible scar across the top of his skull.  He didn't resume practice.  He had a
housekeeper.  His daughter came over almost every day.
And then, without any warning, Billy went to New York City, and got on an all-night
radio program devoted to talk.  He told about having come unstuck in time.  He said, too,
that he had been kidnapped by a flying saucer in 1967. The saucer was from the planet
Tralfamadore, he said. He was taken to Tralfamadore, where he was displayed naked in a
zoo, he said.  He was mated there with a former Earthling movie star named Montana
Some night owls in Ilium heard Billy on the radio, and one of them called Billy's
daughter Barbara. Barbara was upset. She and her husband went down to New York and
brought Billy home. Billy insisted mildly that everything he had said on the radio was
true. He said he had been kidnapped by the Tralfamadorians on the night of his daughter's
wedding. He hadn't been missed, he said, because the Tralfamadorians had taken him
through a time warp, so that he could be on Tralfamadore for years, and still be away
from Earth for only a microsecond.
Another month went by without incident, and then Billy wrote a letter to the Ilium
News Leader, which the paper published. It described the creatures from Tralfamadore.
The letter said that they were two feet high, and green., and shaped like plumber's
friends. Their suction cups were on the ground, and their shafts, which were extremely
flexible, usually pointed to the sky. At the top of each shaft was a little hand with a green
eye in its palm. The creatures were friendly, and they could see in four dimensions. They
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET PDF Viewer; VB.NET: ASP.NET PDF Editor; VB.NET Online. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: View PDF Online. PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
preview edit pdf metadata; batch update pdf metadata
C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
C#.NET PDF SDK - Convert PDF to TIFF in C#.NET. Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File with .NET XDoc.PDF Control in C#.NET Class.
remove pdf metadata; pdf metadata editor
pitied Earthlings for being able to see only three. They had many wonderful things to
teach  Earthlings,  especially  about  time.  Billy  promised  to  tell  what  some  of  those
wonderful things were in his next letter.
Billy was working on his second letter when the first letter was published. The second
letter started out like this:
'The most important thing I learned on Tralfamadore was that when a person dies he
only appears to die. He is still very much alive in the past, so it is very silly for people to
cry at his funeral. All moments, past, present and future, always have existed, always will
exist. The Tralfamadorians can look at all the different moments just that way we can
look at a stretch of the Rocky Mountains, for instance. They can see how permanent all
the moments are, and they can look at  any moment that interests them. It is just an
illusion we have here on Earth that one moment follows another one, like beads on a
string, and that once a moment is gone it is gone forever.
'When a Tralfamadorian sees a corpse, all he thinks is that the dead person is in a bad
condition in that particular moment, but that the same person is just fine in plenty of other
moments. Now, when I myself hear that somebody is dead, I simply shrug and say what
the Tralfamadorians say about dead people, which is "so it goes."'
And so on.
Billy was working on this letter in the basement rumpus room of his empty house. It
was his housekeeper's day off. There was an old typewriter in the rumpus room. It was a
beast. It weighed as much as a storage battery. Billy couldn't carry it very far very easily,
which was why he was writing in the rumpus room instead of somewhere else.
The oil burner had quit. A mouse had eaten through the insulation of a wire leading to
the thermostat. The temperature in the house was down to fifty degrees, but Billy hadn't
noticed. He wasn't warmly dressed, either. He was barefoot, and still in his pajamas and a
bathrobe, though it was late afternoon. His bare feet were blue and ivory.
The cockles of Billy's heart, at any rate, were glowing coals. What made them so hot was
Billy's belief that he was going to comfort so many people with the truth about time. His
door chimes upstairs had been ringing and ringing. It was his daughter Barbara up there
wanting in. Now she let herself in with a key, crossed the floor over his head calling,
'Father? Daddy, where are you?' And so on.
Billy didn't answer her, so she was nearly hysterical, expecting to find his corpse. And
then she looked into the very last place there was to look-which was the rumpus room.
'Why didn't you answer me when I called?' Barbara wanted to know, standing there in
the door of the rumpus room. She had the afternoon paper with her, the one in which
Billy described his friends from Tralfamadore.
'I didn't hear you,' said Billy.
The orchestration of the moment was this: Barbara was only twenty-one years old, but
she thought her father was senile, even though he was only forty-six-senile because of
damage to his brain in the airplane crash. She also thought that she was head of the
family,  since  she  had  had  to  manage  her  mother's  funeral,  since  she  had  to  get  a
housekeeper for Billy, and all that. Also, Barbara and her husband were having to look
after Billy's business interests, which were considerable, since Billy didn't seem to give a
damn for business any more. All this responsibility at such an early age made her a bitchy
flibbertigibbet. And Billy, meanwhile, was trying to hang onto his dignity, to persuade
Barbara and everybody else that he was far from senile, that, on the contrary, he was
devoting himself to a calling much higher than mere business.
He was doing  nothing  less now,  he thought, then prescribing corrective lenses for
Earthling souls. So many of those souls were lost and wretched, Billy believed, because
they could not see as well as his little green friends on Tralfamadore.
'Don't lie to me, Father,' said Barbara. 'I know perfectly well you heard me when I
called.' This was a fairly pretty girl, except that she had legs like an Edwardian grand
piano. Now she raised hell with him about the letter in the paper. She said he was making
a laughing stock of himself and everybody associated with him.
'Father, Father, Father,' said Barbara, 'what are we going to do with you? Are you
going to force us to put you where your mother is?' Billy's mother was still alive. She was
in bed in an old people's home called Pine Knoll on the edge of Ilium.
'What is it about my letter that makes you so mad?' Billy wanted to know.
'It's all just crazy. None of it's true! '
'It's all true. ' Bill's anger was not going to rise with hers. He never got mad at
anything. He was wonderful that way.
'There is no such planet as Tralfamadore.'
'It can't be detected from Earth, if that's what you mean,' said Billy. 'Earth can't be
detected from Tralfamadore, as far as that goes. They're both very small. They're very far
'Where did you get a crazy name like "Tralfamadore?"'
'That's what the creatures who live there call it.
'Oh God,' said Barbara, and she turned her back on him. She celebrated frustration by
clapping her hands. 'May I ask you a simple question?'
'Of course.'
'Why is it you never mentioned any of this before the airplane crash?'
'I didn't think the time was ripe.'
And so on. Billy says that he first came unstuck in time in 1944, long before his trip to
Tralfamadore. The Tralfamadorians didn't have anything to do with his coming unstuck
They were simply able to give him insights into what was really going on.
Billy first came unstuck while the Second World War was in progress. Billy was a
chaplain's assistant in the war. A chaplain's assistant is customarily a figure of fun in the
American Army. Billy was no exception. He was powerless to harm the enemy or to help
his  friends.  In  fact,  he  had  no  friends.  He  was  a  valet  to  a  preacher,  expected  no
promotions or medals, bore no arms, and had a meek faith in a loving Jesus which most
soldiers found putrid.
While on maneuvers in South Carolina, Billy played hymns he knew from childhood,
played them on a little black organ which was waterproof. It had thirty-nine keys and two
stops-vox humana and vox celeste. Billy also had charge of a portable altar, an olive-drab
attaché case with telescoping legs. It was lined with crimson plush, and nestled in that
passionate plush were an anodized aluminum cross and a Bible.
The altar and the organ were made by a vacuum-cleaner company in Camden, New
Jersey-and said so.
One time on maneuvers Billy was playing 'A Mighty Fortress Is Our God,' with music
by Johann Sebastian Bach and words by Martin Luther. It was Sunday morning. Billy and
his chaplain had gathered a congregatation of about fifty soldiers on a Carolina hillside.
An umpire appeared. There were umpires everywhere, men who said who was winning
or losing the theoretical battle, who was alive and who was dead.
The umpire had comical news. The congregation had been theoretically spotted from
the air by a theoretical enemy. They were all theoretically dead now. The theoretical
corpses laughed and ate a hearty noontime meal.
Remembering this incident years  later, Billy was struck by what a  Tralfamadorian
adventure with death that had been, to be dead and to eat at the same time.
Toward the end of maneuvers., Billy was given an emergency furlough home because
his father, a barber in Ilium, New York, was shot dead by a friend while they were out
hunting deer. So it goes.
When Billy got back from his furlough., there were orders for him to go overseas. He
was  needed  in  the  headquarters  company  of  an  infantry  regiment  fighting  in
Luxembourg. The regimental chaplain's assistant had been killed in action. So it goes.
When  Billy  joined  the  regiment, it  was  in  the process  of  being  destroyed  by the
Germans in the famous Battle of the Bulge. Billy never even got to meet the chaplain he
was supposed to assist, was never even issued a steel helmet and combat boots. This was
in December of 1944, during the last mighty German attack of the war.
Billy survived, but he was a dazed wanderer far behind the new German lines. Three
other wanderers, not quite so dazed, allowed Billy to tag along. Two of them were scouts,
and one was an antitank gunner. They were without food or maps. Avoiding Germans
they were delivering themselves into rural silences ever more profound. They ate snow.
They went Indian file. First came the scouts, clever, graceful quiet. They had rifles.
Next came the antitank gunner, clumsy and dense, warning Germans away with a Colt
.45 automatic in one hand and a trench knife in the other.
Last  came  Billy  Pilgrim,  empty-handed,  bleakly  ready  for  death.  Billy  was
Preposterous-six feet and three inches tall, with a  chest and  shoulders like  a box  of
kitchen matches. He had no helmet, no overcoat, no weapon and no boots. On his feet
were cheap, low-cut civilian shoes which he had bought for his father's funeral. Billy had
lost a heel, which made him bob up-and-down, up-and-down. The involuntary dancing up
and down, up and down, made his hip joints sore.
Billy was wearing a thin field jacket, a shirt and trousers of scratchy wool, and long
underwear that was soaked with sweat. He was the only one of the four who had a beard.
It was a random, bristly beard, and some of the bristles were white, even though Billy
was only twenty-one years old.  He was also  going bald. Wind and cold and  violent
exercise had turned his face crimson.
He didn't look like a soldier at all. He looked like a filthy flamingo.
And on the third day of wandering, somebody shot at the four from far away-shot four
times as they crossed a narrow brick road. One shot was for the scouts. The next one was
for the antitank gunner, whose name was Roland Weary.
The third bullet was for the filthy flamingo, who stopped dead center in the road when
the lethal bee buzzed past his ear. Billy stood there politely, giving the marksman another
chance. It was his addled understanding of the rules of warfare that the marksman should
be given a second chance. The next shot missed Billy's kneecaps by inches, going end-
on-end, from the sound of it.
Roland Weary and the scouts were safe in a ditch, and Weary growled at Billy, 'Get
out of the road, you dumb motherfucker.' The last word was still a novelty in the speech
of white people in 1944. It was fresh and astonishing to Billy, who had never fucked
anybody-and it did its job. It woke him up and got him off the road.
'Saved your life again, you dumb bastard,' Weary said to Billy in the ditch. He had
been saving Billy's life for days, cursing him, kicking him, slapping him, making him
move.  It  was  absolutely  necessary  that  cruelty  be  used,  because  Billy  wouldn't  do
anything  to  save  himself.  Billy  wanted  to  quit.  He  was  cold,  hungry,  embarrassed,
incompetent. He could scarcely distinguish between sleep and wakefulness now, on the
third day, found no important differences either, between walking and standing still.
He wished everybody would leave him alone. 'You guys go on without me,' he said
again and again.
Weary was as new to war as Billy. He was a replacement, too. As a part of a gun crew,
he had helped to fire one shot in anger-from a 57-millimeter antitank gun. The gun made
a ripping sound like the opening of a zipper on the fly of God Almighty. The gun lapped
up snow and vegetation with a blowtorch feet long. The flame left a black arrow on the
ground, showing the Germans exactly where the gun was hidden. The shot was a miss.
What had been missed was a Tiger tank. It swiveled its 88-millimeter snout around
sniffingly, saw the arrow on the ground. It fired. It killed everybody on the gun crew but
Weary. So it goes.
Roland  Weary  was only  eighteen, was  at  the end  of  an  unhappy  childhood spent
mostly in Pittsburgh, Pennsylvania. He had been unpopular in Pittsburgh. He had been
unpopular because he was stupid and fat and mean, and smelled like bacon no matter how
much he washed. He was always being ditched in Pittsburgh by people who did not want
him with them.
It made Weary sick to be ditched. When Weary was ditched, he would find somebody
who was even more unpopular than himself, and he would horse around with that person
for a while, pretending to be friendly. And then he would find some pretext for beating
the shit out of him.
It was a pattern. It was a crazy, sexy, murderous relationship Weary entered into with
people he eventually beat up. He told hem about his father's collection of guns and
swords and torture instruments and leg irons and so on. Weary's father, who was a
plumber, actually did collect such things, and his collection was insured for four thousand
dollars. He wasn't alone. He belonged to a big club composed of people who collected
things like that.
Weary's father once gave Weary's mother a Spanish thumbscrew in--working
condition--for a kitchen paperweight. Another time he gave her a table lamp whose base
was a model one foot high of the famous 'Iron Maiden of Nuremburg.' The real Iron
Maiden was a medieval torture instrument, a sort of boiler which was shaped like a
woman on the outside-and lined with spikes. The front of the woman was composed of
two hinged doors. The idea was to put a criminal inside and then close the doors slowly.
There were two special spikes where his eyes would be. There was a drain in the bottom
to let out all the blood.
So it goes.
Weary had told Billy Pilgrim about the Iron Maiden, about the drain in the bottom-and
what that was for. He had talked to Billy about dum-dums. He told him about his father's
Derringer pistol, which could be carried in a vest pocket, which was yet capable of
making a hole in a man 'which a bull bat could fly through without touching either wing.'
Weary scornfully bet Billy one time that he didn't even know what a blood gutter was.
Billy guessed that it was the drain in the bottom of the Iron Maiden, but that was wrong.
A blood gutter, Billy learned, was the shallow groove in the side of the blade of a sword
or bayonet.
Weary told Billy about neat tortures he'd read about or seen in the movies or heard on
the radio-about other neat tortures he himself had invented. One of the inventions was
sticking a dentist's drill into a guy's ear. He asked Billy what he thought the worst form of
execution was. Billy had no opinion. The correct answer turned out to be this: 'You stake
a guy out on an anthill in the desert-see? He's face upward, and you put honey all over his
balls and pecker, and you cut off his eyelids so he has to stare at the sun till he dies.' So it
Now, lying in the ditch with Billy and the scouts after having been shot at, Weary
made Billy take a very close look at his trench knife. It wasn't government issue. It was a
present from his father. It had a ten-inch blade that was triangular 'in 'cross section. Its
grip consisted of brass knuckles, was a chain of rings through which Weary slipped his
stubby fingers. The rings weren't simple. They bristled with spikes.
Weary  laid  the  spikes  along  Billy's  cheek,  roweled  the  cheek  with  savagely
affectionate restraint. 'How'd you-like to be hit with this-hm? Hmmmmmmmmm?' he
wanted to know.
'I wouldn't,' said Billy.
'Know why the blade's triangular?'
'Makes a wound that won't close up.'
'Makes a three-sided hole in a guy. You stick an ordinary knife in a guy-makes a slit.
Right? A slit closes right up. Right?
'Shit. What do you know? What the hell they teach you in college?'
'I wasn't there very long.' said Billy, which was true. He had had only six months of
college and the college hadn't been a regular college, either. It had been the night school
of the Ilium School of Optometry.
"Joe College,' said Weary scathingly.
Billy shrugged.
Documents you may be interested
Documents you may be interested