convert pdf byte array to image byte array c# : Convert word form to fillable pdf form application control utility html azure wpf visual studio USAID_eBook12-part1179

A woman smiles as she checks maize crops on a small farm in Chinhamora, about 50 kilometers north 
of Harare, Zimbabwe. For more than a decade, most rural Zimbabweans have depended on food aid to 
survive, but good rains brought an abundant harvest in 2011. | AFP Photo: Alexander Joe 
and an abundance of uncultivated land. Indeed, an 
incredible three-quarters of Africa’s arable land is 
not currently under cultivation. 
Externally, the global economy has experi-
enced commodity and financial crises that have 
changed the order of things, resulting in the push 
for better alignment of market fundamentals, 
more transparency, and innovative instruments 
to manage risk. These crises are changing Africa’s 
role in the global economy. Many believe that the 
key driver of the commodity crisis is the histori-
cal running down of global food stocks and rising 
excess demand, leading to increased price volatil-
ity and heightened speculative activity, in turn 
creating more upward price shocks. Whether one 
agrees with this sequence of effects or not, it is 
clear that the debate is unified on one point—the 
need to increase global commodity stocks through 
increased production and to ensure better delivery 
systems to reduce loss. And this is where Africa’s 
role as the last remaining frontier of agricultural 
growth becomes extremely critical. Thus, the recent 
and dramatic interest in commercial agriculture 
under what some refer to as “land-grab” schemes is 
no historical coincidence, but closely linked to the 
global commodity crisis. Moreover, concerns about 
climate change are driving “smart” agriculture, with 
pressure to increase productivity in a sustainable 
manner. For the “agro-pessimists,” the message is 
clear: Agriculture in Africa is here to stay. 
Why and How Agriculture? 
The two forces described above, both internal and 
external, converge to create the perfect conditions 
PRESSURE ON THE PLANET  |  99 
Convert word form to fillable pdf form - C# PDF Form Data fill-in Library: auto fill-in PDF form data in C#.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial to Automatically Fill in Field Data to PDF
form pdf fillable; convert an existing form into a fillable pdf
Convert word form to fillable pdf form - VB.NET PDF Form Data fill-in library: auto fill-in PDF form data in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
VB.NET PDF Form Data fill-in library: auto fill-in PDF form data in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
convert word doc to fillable pdf form; convert pdf to form fill
for a dramatic and rapid agricultural transforma-
tion in Africa. What do we mean by agricultural 
transformation? If we consider more broadly 
the concept of a structural transformation, this 
describes the process by which an economy trans-
forms itself from a primarily agrarian subsistence-
oriented economy, with a majority of its labor 
force in agriculture, to a modern, service- and 
industry-based economy, with a majority of its 
labor force in non-agricultural activity. 
One of the key forces driving this process of 
structural transformation is the dramatic increase in 
on-farm productivity that sets the transformation 
path in motion and drives men and women into 
non-farm sector employment. Increased productiv-
ity, or intensification of farm production, raises 
farm incomes. This generates demand over time 
for non-agricultural goods, which in turn leads to 
investments in non-agricultural goods and services, 
which then absorbs on-farm surplus labor. Higher 
labor productivity means that labor is freed up. In 
other words, an agricultural transformation, or what 
An incredible three-quarters 
of Africa’s arable land is not 
currently under cultivation. 
can be called a Green Revolution, in many countries 
has been a pre-requisite to the forces of motion that 
result in an economy’s structural transformation. 
And what does it take for this agricultural 
transformation to take off? To achieve the virtu-
ous circle described above, all Green Revolutions 
have been based on a holistic set of interventions. 
Indeed, despite conventional perception that Asia’s 
Green Revolution was singularly driven by the 
adoption of improved seeds, intensified fertilizer 
use, and irrigation, the Asian historical experience 
was also greatly influenced by other key interven-
tions, such as: 
>ÀʂiÌɼʌ}
>ʌ`
ÌÀ>`i
«ʐʃɼVɼiÃ
Ìɹ>Ì
iÃÌ>LʃɼÃɹi`
minimum support prices and marketing outlets 
(including export markets) 
/ɹi
«ÀʐʇʐÌɼʐʌ
ʐv
ʂiÞ
>LÃʐÀ«ÌɼÛi
ɼʌ`ÕÃÌÀɼiÃ
(such as agro-processing) 
*ʐʃɼVɼiÃ
Ìʐ
iʌɹ>ʌVi
ÀÕÀ>ʃ
Ãʇ>ʃʃ
>ʌ`
ʇi`ɼÕʇ
enterprises 
ʐʌViÀÌi`
ivvʐÀÌÃ
Ìʐ
iʌ}>}i
ÀÕÀ>ʃ
iʌiÀ}Þ
>ʌ`
water management 
/ɹi
«ÀʐʇʐÌɼʐʌ
ʐv
«Àʐ`ÕViÀ
Vʐʐ«iÀ>ÌɼÛiÃ
>ʌ`
other forms of collective action in both resource 
management and input and output distribution 
>ʁʐÀ
ɼʌÛiÃÌʇiʌÌÃ
ɼʌ
ÛʐV>Ìɼʐʌ>ʃ
ÌÀ>ɼʌɼʌ}]
ÀÕÀ>ʃ
education, extension, family planning, and 
health programs 
So key lessons from the Green Revolution 
across history are that while the central driving 
force for the entire process is the ability to increase 
and sustain increases in on-farm labor productiv-
ity, there are a broader set of interventions that are 
of critical importance. Nor is agricultural trans-
formation limited to a “Green” Revolution based 
on crop production. Rather, what we know to be 
Asia’s Green Revolution for food crops was soon 
followed by a “White Revolution,” as the Indian 
subcontinent harnessed tremendous growth in 
dairy; the “Blue Revolution,” as East Asia saw tre-
mendous growth in aquaculture; and the “Brown 
Revolution,” as much of Asia witnessed tremen-
dous growth in poultry and swine production. 
Another lesson is that the “Green Revolution” 
is really an array of possible transformations, 
underpinned by higher productivity, rapid overall 
agricultural growth, and the transition to non-
agricultural labor. Essentially, it is the process by 
100  |   USAID FRONTIERS IN DEVELOPMENT 
C# PDF Field Edit Library: insert, delete, update pdf form field
A professional PDF form creator supports to create fillable PDF form in C#.NET. An advanced PDF form maker allows users to create editable PDF form in C#.NET.
change font size pdf fillable form; convert word document to fillable pdf form
C# Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF in
advanced .NET control to change ODT, ODS, ODP forms to fillable PDF formats in using RasterEdge.XDoc.Word; How to Use C#.NET Demo Code to Convert ODT to PDF in
create fillable pdf form; add signature field to pdf
Produce brought to a USAID post-harvest center by Haitian farmers is ready to be cleaned, packaged, 
and prepared for sale. | Photo: Janice Laurente/USAID 
which agriculture works itself out of a job. As 
John Mellor famously put it, “the faster agriculture 
grows, the faster its relative share declines.” 
Africa’s Own Agricultural 
Transformation 
What are the conditions and terms for Africa’s 
Green Revolution, and how will it be differ-
ent from others? While the basic principles may 
remain unchanged, shifting global and internal 
circumstances will dictate an African Green 
Revolution unique to Africa’s moment. 
First, the forces of globalization suggest that 
Africa’s Green Revolution will be an information-
savvy, technology-driven, and more “connected” 
transformation, relying on far greater exchanges 
of information and people and goods than ever 
seen before. Second, the forces of market liberal-
ization suggest that Africa’s Green Revolution will 
be driven more by private industry and markets, 
even for Africa’s smallholder farmers who must 
link to markets and be plugged into value chains. 
This implies that, not only should we ensure a 
conducive environment for the private sector, but 
we must also devise market-based instruments to 
manage the ensuing market risk. Third, Africa’s 
Green Revolution will be significantly influenced 
by its weaker starting point in infrastructure and 
infrastructure services, particularly in storage, 
transport, and logistics, which require explicit 
attention. Fourth, Africa’s Green Revolution will 
inevitably be influenced by the fact that women 
play a significant role as primary rather than sec-
ondary players in agriculture and that a concerted 
PRESSURE ON THE PLANET  |  101 
C# Create PDF Library SDK to convert PDF from other file formats
Best C#.NET component to create searchable PDF document from Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint. Create fillable PDF document with fields.
create fill in pdf forms; pdf form filler
VB.NET Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF
Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process. How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Convert OpenOffice Spreadsheet data to PDF
pdf fillable forms; change font in pdf fillable form
A Sudanese man weeds a eld of sorghum raised 
for seed near the South Sudanese capital of Juba. 
AFP Photo: Jose Cendon 
focus on their engagement in enhanced produc-
tive activity will be a pivotal factor in determin-
ing the outcome for agriculture in Africa. Fifth, 
Africa’s Green Revolution will depend on its 
demographics, with an explicit focus required to 
harness the large number of youth in Africa to 
reap what we can consider to be a demographic 
dividend. Sixth, Africa’s Green Revolution must 
be climate-smart, and thus will require an explicit 
focus on environmental sustainability. Finally, 
Africa’s Green Revolution will go beyond crops, 
tapping into its vast potential in livestock, dairy, 
and fisheries. 
So, in addition to the basic tenets of intensifying 
agricultural production, an African Green Revolution 
said to be unique to Africa requires an understanding 
and explicit focus on information technology and 
global connectedness; industry and market linkages, 
infrastructure and linked services; women and youth; 
climate; and what happens beyond crop. 
Africa’s Green Revolution, or what can be bet-
ter framed as Africa’s New Agriculture, will likely 
not be “Green” in a cropping sense, but rather 
green in an eco-friendly sense. More importantly, 
Africa’s New Agriculture will be as much or more 
about what is outside of agriculture than what is 
considered within agriculture. 
To achieve this New Agriculture, we need to 
re-think the very nature of what we consider it 
takes to create an agricultural transformation. Our 
traditional model of agricultural development is 
focused on soil and water management, seed, fer-
tilizer, irrigation, extension systems, post-harvest 
management, and, of late, marketing. However, 
the New Agriculture concept builds on the above 
but also requires an explicit focus on industrial and 
demand linkages, transport and storage infrastruc-
ture, logistics, energy, telecommunications and 
information technology, finance, private invest-
ment, climate, health, and the role of women and 
youth. New Agriculture is more complex, but also 
more dynamic, more vibrant, and more holistic. 
Another important dimension of the New 
Agriculture is the explicit recognition of the role 
of commercial large-scale agriculture in Africa. 
While smallholder agriculture is a major element 
of African agriculture, there is need to consider the 
growing role of large-scale, private-investor-owned 
and possibly foreign-investor-owned agriculture. 
Although upward of 80% of cultivated land in 
Africa is currently held by small-scale producers, 
it is likely that some significant proportion of 
new land coming under cultivation will be large-
scale, capital-intensive production systems. The 
102  |   USAID FRONTIERS IN DEVELOPMENT 
VB.NET Create PDF Library SDK to convert PDF from other file
Best VB.NET component to convert Microsoft Office Word, Excel and Create fillable PDF document with fields in Visual Basic .NET application.
pdf fillable form; auto fill pdf form from excel
VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process. Convert multiple pages Word to fillable and editable PDF documents.
convert pdf file to fillable form online; create fillable form from pdf
emerging duality of Africa’s New Agriculture is not 
one in which the production is either small-scale or 
large-scale but rather may well innovate new mod-
els in which large-scale commercial systems link 
to smallholder production through technology, 
financing, and know-how spillovers. An emerging 
policy concern is how to devise mechanisms to 
ensure that positive benefits of large-scale agricul-
ture accrue to small farmers. Creative policies may 
foster these linkages through promoting innovative 
outgrower schemes that support modern input 
provision and extension advisory by large-scale 
farms to the small-scale farming communities 
nearby, for example. 
Engaging for the New Agriculture 
The scope and reach of the New Agriculture for 
Africa requires a broadening of engagement of 
types of actors and interventions beyond that 
required in the traditional model of agricultural 
development. Thus, New Agriculture requires 
aiming beyond ministries of agriculture and 
national agricultural research systems to engaging 
with the private sector, trade organizations and 
outlets, end users and processing industries, tele-
communications providers, energy sector, infra-
structure service providers, the financial sector, and 
information content providers, as well as educa-
tional institutions and civil society. 
In turn, the New Agriculture requires a new 
organizational approach in development interven-
tions. In other words, development institutions 
engaged in promoting agricultural transforma-
tion for a New Agriculture in the New Africa 
must look and feel different than institutions 
organized around traditional thinking regarding 
agricultural development. Thus, an orientation 
toward a more tech-savvy and business-oriented 
agricultural transformation must be more corpo-
rate- and business-minded itself. And the internal 
profile of skill sets, perspectives, and approaches 
must also adapt to more cross-cutting, business-
minded, investment-ready mindsets and develop-
ment approaches. A more cohesive and integrated 
approach is required within relevant development 
institutions. This is, of course, an immediate and 
perhaps vexing challenge when most of these insti-
tutions have spent decades building narrow silos 
with refined tunnel vision on topics such as plant 
breeding, soil technology, water conservation, and 
post-harvest management, among others. 
To achieve the cohesive perspective required, 
there is perhaps merit to the Integrated Rural 
Development approaches of the 1970s, in which 
multidisciplinary teams sought to work on com-
mon concerns. The key difference in the pres-
ent, however, is that the unifying principle is the 
market-driven approach and engagement with the 
private sector. This approach leads to interesting 
synergies, such as the case of a value chain linking 
large-scale global buyers like Walmart, who may 
set product standards and specify agronomic prac-
tices; in-country market institutions that enable 
delivery of goods; domestic industries that provide 
value-added processing; public-sector agricultural 
agencies that support the delivery of seeds and 
inputs; and even NGOs to support extension 
service delivery. 
A change in strategic orientation is also 
required. Because the New Agriculture is by its 
very nature a model of integrating different actors 
and interventions into a common and coherent 
framework, the orientation of agricultural devel-
opment organizations must be seen themselves 
as catalysts, knowledge brokers, and coordina-
tors of action, rather than sole implementers. 
In other words, the traditional agricultural 
development model in which the development-
institution-managed programs and projects, such 
as a seed multiplication project or a post-harvest 
PRESSURE ON THE PLANET  |  103 
C# Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in C#.
Convert multiple pages Word to fillable and editable PDF documents in both .NET WinForms and ASP.NET. Convert both DOC and DOCX formats to PDF files.
convert fillable pdf to html form; create fillable form pdf online
VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to
Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process. VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Convert multiple pages PowerPoint to fillable and editable
create a pdf form to fill out; create a fillable pdf form from a word document
management project, must give way to taking on 
the role of the “broker” of integrated solutions 
that involve the roles of private seed companies, 
NGOs (as development partners working with 
extension agents), technology companies (creat-
ing new mobile or other solutions to link actors 
along the chain), private-public schemes (for 
innovative financing), and end-user entities 
(providing know-how and uptake on the post-
It is the will of the leadership 
and the power of the vision for 
this New Agriculture that will 
determine its success. Is Africa 
ready? Certainly. 
harvest output). Thus, in the above example of 
the value chain, development institutions can 
play an important role in linking the actors 
together and supporting the success of the whole 
chain’s performance rather than focusing on 
interventions with one or more links within the 
chain. Key concepts for development interven-
tions to achieve the New Agriculture are partner-
ships, leveraging, and innovation. 
Investing in the New Agriculture 
Leveraging. 
Agricultural development institu-
tions need to be aggressive in their pursuit of 
sustainable impact that is oriented toward the 
New Agriculture. Much like their private inves-
tor counterparts, public development institutions 
need to intelligently seek out winning ideas to find 
those that will produce tangible and sustainable 
results. These institutions’ roles are no longer to 
create often-unsustainable agricultural projects 
but rather to fill the gaps in providing the needed 
financial and technical support to partnerships 
that ensure the best possible sustainable returns on 
investments in New Agriculture. Such an investor 
orientation requires a precise knowledge orienta-
tion and a clear focus on the bottom line. The 
notion of maximizing returns in terms of impact 
outcomes is based on the core idea of leverage 
through brokered joint initiatives with private and 
non-private partners. 
Such an investment mindset also requires 
casting the net wide to incubate winning ideas 
but also the ability to quickly hone in on what 
works and what does not to make early triage 
decisions. To effect this transition in approach, 
core institutional capabilities in leading agricul-
tural development institutions would need to be 
strengthened in terms of sharp business acumen, 
a keen performance-monitoring capability, and 
a relentless focus on results. An investor men-
tality would aggressively seek partnerships and 
innovative mechanisms to deliver ever-improving 
results. This might entail, for example, leverag-
ing the “Manual Distribution Channels” that put 
bottles of Coca-Cola in the hands of consumers 
across rural Africa to similarly enable the efficient 
distribution of small sacks of fertilizer and seeds. 
It might entail leveraging Africa’s mobile-money 
revolution to enable production financing or link-
ing to a private weather-satellite service provider 
to create a mobile application aimed at weather 
forecasting. Another example of innovative 
investment would be to create a variant of Linux 
open-access source code for the development of 
on-farm breeding trials. In the case of software 
development, open-access software is made pub-
licly available on the Internet, enabling anyone to 
copy, modify, and re-distribute the source code 
without paying royalties or fees, as a form of 
104  |   USAID FRONTIERS IN DEVELOPMENT 
VB.NET Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF
URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete Metadata. Form Process. convert PDF to text, C#.NET convert PDF to images to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET
best pdf form filler; convert word form to pdf fillable form
C# Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF in C#
NET PDF SDK- Create PDF from Word in Visual An excellent .NET control support convert PDF to multiple Create fillable and editable PDF documents from Excel in
create a pdf with fields to fill in; convert pdf fillable forms
community cooperation. This approach has led 
to many important technology applications, and 
beyond, in health and science. Applied to plant 
breeding, it could allow sharing of innovation and 
a more rapid spread of knowledge. 
Innovation.
In the somewhat organic 
approach in which complex actors and interactions 
form the fabric of the New Agriculture, innovation 
is key. Innovativeness requires drawing on new 
energy and new sources of inspiration and leader-
ship, particularly through tapping the roles of 
youth, women, and entrepreneurs, young and old, 
male and female. Innovation is not a top-down, 
hierarchical matter. Rather, innovation emerges 
from within the logic of the partnerships and the 
key conduits that enable these partnerships to 
thrive and sustain themselves. A perfect example of 
this is the crowdsourcing that has changed the way 
news reporting is carried out, with power shifted 
from the external journalistic eye observing and 
reporting on an event to the collective experi-
ence of those reporting as participants within 
the event. Similarly, perhaps it is Africa’s farmers 
themselves who lead the way in driving innovation 
in the New Agriculture, rather than those whose 
external expertise has conceived the problem and 
the solution from afar. Perhaps it is the synergy 
that emerges between private service providers and 
those who use the market mechanisms that is the 
ultimate driver of change rather than either of the 
parties themselves. 
But an innovation mindset also requires 
a willingness to take on risk. In the process of 
constant re-invention and continuously new 
configurations, an important role for the enabling 
public-sector development institution is to provide 
a means to absorb some of the risk associated with 
innovation. For example, much like the Sand Hill 
Road venture capitalists spawned the Silicon Valley 
dot.com entrepreneurs by creating the conditions 
for technology innovation labs, public-sector 
agricultural development institutions can promote 
such innovations through creatively devised inno-
vation grants and incubator projects. 
Leadership 
Finally, what of the leadership required for 
the realization of this ambition of the New 
Agriculture for the New Africa? Leadership in 
its many forms, from political to organizational, 
will drive the required change in mindset and the 
necessary re-structuring of development institu-
tions and policies in this arena. Coherence is not 
easy to achieve and requires dogged commitment 
from the top. 
Leadership and vision are required to bring 
about a New Agriculture mindset that reflects the 
dynamic, youth-oriented, cutting-edge, technol-
ogy- and market-savvy agricultural transformation 
that is sought. It is this leadership that is critical 
for bringing about the infrastructure, educa-
tion, policy reform, and implementation needed. 
Within development organizations, ministries, 
and private-sector partners, talent acquisition 
is all important in this effort to enable the New 
Agriculture to be driven by Africa’s brightest and 
best, those who are ambitious and eager to make 
a difference, are passionate about the power of 
transformation, and dream of an aid-dependence-
free, prosperous new Africa. 
It is the will of the leadership and the power 
of the vision for this New Agriculture that will 
determine its success. Is Africa ready? Certainly. 
Eleni Z. Gabre-Madhin is the Founder and CEO 
of the Ethiopia Commodity Exchange. The views 
expressed in this essay are her own, and do not neces-
sarily represent the views of the United States Agency 
for International Development or the United States 
Government. 
PRESSURE ON THE PLANET  |  105 
Joe Dougherty 
The Revolution Must Be Green:  
Feeding the Future through 
Sustainable Innovations 
T
here are nearly a billion hungry people 
on our planet, and many more will be 
arriving soon. The population of Africa 
alone is expected to double by 2045, bringing 
perhaps another billion people into an increasingly 
crowded world.
1
If current trends continue, many 
of those people will be born into poverty, facing 
malnutrition from their first days on the planet. 
Meanwhile, higher incomes in China and India 
are raising demand for more resource-intensive 
foods, like meat and dairy. Together, a growing 
population and changing consumption patterns 
will continue to push food prices upward, aggra-
vating the plight of the poor and hungry. To close 
the widening gap between supply and demand for 
food, several studies suggest that world agricultural 
production will have to double by 2050.
Donor organizations have been rising to the 
challenge, investing billions of dollars to help 
1
2
3
“Miracle or Malthus?” The Economist, December 17, 2011, 81. 
Jonathan A. Foley, “Can We Feed the World and Sustain the Planet?” 
Scientific American, November 2011, 62. 
improve agricultural productivity in develop-
ing countries. Their efforts are aimed at the 
right target. As the Director of the University 
of Minnesota’s Institute on the Environment, 
Jonathan A. Foley, explained recently in Scientific 
American, farmers’ yields (output per unit of 
land) in much of Africa and other parts of the 
developing world are far below those of farmers 
in more advanced regions. Closing this “yield 
gap” for the world’s top 16 crops can increase 
total food production by up to 60%, he esti-
mates. Reducing waste in the global food system 
might add another 30%, says Foley.
3
Together, 
those two steps, which donors and developing 
country governments are already pursuing, would 
virtually eliminate the global food deficit. That’s 
the good news. 
The bad news is that closing the yield gap will 
not be easy. In many tropical countries, it is becom-
ing harder to grow food. Yields are falling rather 
than rising in some areas, due to desertification, 
Foley, “Can We Feed the World,” 64–65. 
106  |   USAID FRONTIERS IN DEVELOPMENT 
Haitian vendors sell fresh produce and meat in a busy open-air market in Petion-ville, a suburb of 
Port-au-Prince, in December of 2010. In the aftermath of the devastating January 2010 earthquake, donors 
such as USAID have worked with farmers to help increase their crop yields. | AFP Photo: Thony Belizaire 
erratic weather patterns, and other effects of global 
warming. In other places, soil erosion and pollution 
are the culprits. Large investments will be needed 
just to help farmers in those regions maintain their 
current yields, let alone improve them. 
To make matters worse, agriculture itself 
is the biggest contributor to global warming. 
Dr. Foley estimates that 35% of greenhouse gas 
emissions come from farms—more than from 
all the world’s cars, trucks, and planes combined 
or all the world’s electrical generation.
4
In many 
countries, agriculture is also a leading source of 
localized environmental disruption—eroding and 
depleting soils, contaminating and draining water 
sources—thus reducing even further the planet’s 
capacity to feed a growing population. So our 
efforts to increase production in the short term 
might prove to be counterproductive in the long 
4 Foley, “Can We Feed the World,” 63. 
term, actually making it even more difficult to 
grow enough food in the future. 
How can we escape this paradox? It is clear 
that agricultural sector growth, no matter how 
inclusive, will not yield sustainable improvements 
if we pursue the same unsustainable path that 
farmers in developed countries have followed. 
Modern industrial agriculture has achieved high 
yields, but only at great cost in terms of waste, 
pollution, and the increasing application of vast 
amounts of energy, water, and other resources. As 
Albert Einstein famously said, “We cannot solve 
problems by using the same kind of thinking we 
used when we created them.” 
In order to close the yield gap and “feed the 
future” into 2050 and beyond, developing coun-
tries must leapfrog industrial agricultural technolo-
gies and adopt less wasteful and more sustainable 
approaches to growing food. The key to doing so, 
of course, is innovation. 
PRESSURE ON THE PLANET  |  107 
The importance of innovation comes as no 
surprise to forward-thinking donors like USAID 
and the Bill & Melinda Gates Foundation, both 
of which have made it a cornerstone of their 
approach to agricultural development and food 
security. Innovations, however, are not always 
good. There are two ways in which an agricultural 
innovation might not be as beneficial as it initially 
seems. First, it might simply not work as well as 
intended. For example, a new, drought-resistant 
variety of maize might not deliver the promised 
yields, or consumers might not like the way it 
To close the yield gap and 
“feed the future,” developing 
countries must leapfrog 
industrial agricultural 
technologies and adopt less 
wasteful and more sustainable 
approaches to growing food. 
tastes. A competitive market will eventually weed 
out this type of unsuccessful innovation. If farmers 
do not achieve higher yields or find that their cus-
tomers do not like the new maize, they will stop 
planting it. These experiences are both inevitable 
and valuable. Markets evolve through experimen-
tation and learn from failure. 
The second type of unsuccessful innovation is 
actually dangerous. Some products and practices 
seem to be successful because they create value 
for those who buy or use them while generating 
profits for those who sell them. However, they 
only appear to be beneficial because their true costs 
are borne by neither buyers nor sellers, but pushed 
off onto others in the form of pollution, erosion, 
depletion of common resources, or some other 
form of what economists call negative externalities. 
Markets—even transparent, competitive ones—are 
not very good at weeding out these “bad innova-
tions,” often conspiring to prolong them even 
after the damage they do becomes obvious. DDT, 
for example, was not banned in the United States 
until 1972—more than 30 years after it was intro-
duced and 10 years after Rachel Carson’s Silent 
Spring made its dangers widely known. Today, 
farmers along the Mississippi River still apply mas-
sive amounts of chemical fertilizers, even though 
their runoff has created a 6,500-square-mile “dead 
zone” in the Gulf of Mexico, destroying a rich 
source of seafood as well as the livelihoods of thou-
sands of fishermen.
To help developing countries leapfrog waste-
ful and unsustainable technologies, and therefore 
to succeed in feeding the future, governments and 
their donor partners must strike a delicate balance. 
They must promote a wide range of potentially 
good innovations—knowing that many of them 
will fail—while preventing bad innovations from 
coming to market and creating vested interests 
that would perpetuate harmful technologies. 
To promote good innovations, developing 
country governments must make their agricultural 
policies more predictable and less distortionary, 
which in turn will make markets more open and 
competitive. Open, competitive markets encour-
age innovation. Governments must also invest in 
public goods like roads and research. Donors should 
support governments in taking these steps while 
continuing to invest in promising new agricultural 
5 Monica Bruckner, “The Gulf of Mexico Dead Zone,” Microbial Life: 
Educational Resources, serc.carleton.edu/microbelife/topics/deadzone/ 
index.html, accessed March 27, 2012. 
108  |   USAID FRONTIERS IN DEVELOPMENT 
Documents you may be interested
Documents you may be interested