F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
RAZIL
shot to death while sitting in a bar. Police suspect that Sá, who is survived by a pregnant wife and 
eight year old daughter, was targeted for his reporting.
80
In July 2012, journalist Andre Caramante began receiving threats from Adriano Lopes Lucinda 
Telhada, a former military police commander and a candidate in the  October 2012  municipal 
elections.  The threats began  after Caramante wrote a column that  was critical of Telhada for 
newspaper Folha de Sao Paulo. Telhada quickly turned to Facebook to vent his anger, where he 
posted inflammatory messages that surpassed defamation and amounted to incitement of hatred, 
according  to  a  press  release  from  Reporters  Without  Borders.  Telhada,  who  later  won  the 
municipal  election  and is now  a councilman in  Sao  Paulo, denies  having posted  such  material 
online.
81
In November 2012, Eduardo Carvalho, owner and editor of the Ultima Hora News website, was 
murdered as he returned to his home in Campo Grande. Carvhalo, a former military police officer 
who often wrote about local corruption, had already survived one earlier attack on his life. Prior to 
his murder, Carvhalo had received so many death threats that he always carried a gun and often 
wore a bullet proof vest.
82
In December 2012, the home of Antonio Fabiano Portilho Coene, 
owner of the Portal i9 website, was attacked by unidentified gunmen who threw a Molotov cocktail 
into the courtyard and fired shots on the house. Before leaving, the assailants placed a hammer 
outside the house with a message warning that Portilho would be beaten to death and referencing 
the  murder  of  fellow  corruption  reporter  Eduardo  Carvalho.  No  injuries  were  sustained  by 
Portilho or his family.
83
Cyberattacks are a significant problem in Brazil, with targets ranging from online banking sites to 
energy plants.
84
In early 2012, the hacker group Anonymous made a significant impact by launching 
distributed denial-of-service (DDos) attacks against the websites of three of Brazil’s largest banks,
85
including Banco de Brasil, the largest in the country. An increasing amount instructional material 
for hackers is also produced in Brazil, including information on how to conduct illegal mobile 
phone wiretaps or hack passwords.
86
In April 2013, a Brazilian cybercrime law commonly referred to as “Lei Dieckman” came into 
force. The law’s adopted moniker comes from actress Carolina Dieckman due to the fact that the 
80
 Committee to Protect Journalists,” Décio Sá,” April 23, 2012, CPJ online, http://cpj.org/killed/2012/decio‐sa.php
81
 Danilo Thomaz, “‘Nunca o Ameacei,’ Diz Telhada Sobre Journalista”[I Never Threatened Him, Says Telhada of Journalist], 
Epoca online, October 8, 2012, http://glo.bo/PQykWO;  “Online Hate Messages: Newspaper Reporter Targeted on Former 
Police Chief’s Facebook Page,” Reporters Without Borders, July 20, 2012, http://bit.ly/PiB7r6.  
82
 Committee to Protect Journalists, “Brazilian Journalist Killed in Campo Grande,” CPJ online, November 26, 2012, 
http://cpj.org/2012/11/brazilian‐journalist‐killed‐in‐campo‐grande.php#more
83
 Reporters Without Borders, “News Website Owner’s Home Attacked in Brazil,” IFEX, December 4, 2012, 
http://www.ifex.org/brazil/2012/12/04/brasil_actu_update_port/
84
 Dmitry Bestuzhev, “Brazil: A Country Rich in Banking Trojans,” Securelist, October 16, 2009, 
http://www.securelist.com/en/analysis/204792084/Brazil_a_country_rich_in_banking_Trojans
85
 Kenneth Rapoza, “Hacker Group 'Anonymous' Gun For Brazil Banks; Itau Internet Banking Briefly Shut Down,” Forbes, 
February 8, 2012, http://onforb.es/xtjC5w.  
86
 For examples of tools for “do‐it‐yourself wiretapping,” see: (1) ItecDiffusion.com: 
http://www.itecdiffusion.com/PT/escuta_telemovel.html; (2) Apostila Hacker [Hacker Toolkit]: 
http://www.apostilahacker.com.br/
155
Pdf metadata editor online - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
embed metadata in pdf; view pdf metadata
Pdf metadata editor online - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
read pdf metadata online; acrobat pdf additional metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
RAZIL
legislation took center stage after nude photos of her were distributed online in early 2012.
87
The 
law  criminalizes  breaches  of  digital  privacy  such  as  computer  intrusion,  the  “installation  of 
vulnerabilities,” and editing, obtaining or deleting information—including credit card numbers—
without authorization. The distribution, sale, production, or offer of programs or devices meant to 
facilitate the aforementioned actions or to interrupt ICT services are also categorized as crimes. 
Associated punishments vary from fines to up to five years imprisonment. 
87
 The News Desk, “After 13 Years, Brazil Approves Two Cybercrime Laws at Once,” Linha Defensiva, 
http://www.linhadefensiva.com/2012/11/after‐13‐years‐brazil‐approves‐two‐cybercrime‐laws‐at‐once/
 
156
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
RasterEdge C#.NET HTML5 PDF Viewer and HTML5 PDF Editor are professional online PDF manipulation tools, which are compatible with both 32-bit and 64-bit
pdf xmp metadata viewer; rename pdf files from metadata
VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Project
ASP.NET PDF Viewer; VB.NET: ASP.NET PDF Editor; VB.NET to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image Link: Edit URL. Bookmark: Edit Bookmark. Metadata: Edit, Delete
batch update pdf metadata; edit pdf metadata online
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
B
URMA
 Burma lifted online censorship in 2012—in practice, if not in law (see L
IMITS ON
C
ONTENT
).
 In January 2013, Information Minister Thein Tun was dismissed on corruption charges
after he blocked attempts to reduce the high cost of mobile SIM cards (see O
BSTACLES
TO 
A
CCESS
).
 A 2013 government distribution of cheaper SIM cards spawned a black market without
improving service (see O
BSTACLES TO 
A
CCESS
).
 Vicious online postings, some by officials, promoted violence that internally displaced
over 120,000 Rohingya Muslims (see L
IMITS ON 
C
ONTENT
).
 A draft telecommunications law, though badly needed to attract foreign investment,
retained  repressive  measures  that  were  still  being  debated  in  mid-2013  (see
V
IOLATIONS OF 
U
SER 
R
IGHTS
).
2012 
2013 
I
NTERNET 
F
REEDOM 
S
TATUS
N
OT
F
REE
N
OT
F
REE
Obstacles to Access (0-25) 
22 
20 
Limits on Content (0-35) 
23 
16 
Violations of User Rights (0-40) 
30 
26 
Total (0-100) 
75 
62 
*0=most free, 100=least free
e
P
OPULATION
55 million
I
NTERNET 
P
ENETRATION 
2012: 
1 percent 
S
OCIAL 
M
EDIA
/ICT
A
PPS 
B
LOCKED
Yes
P
OLITICAL
/S
OCIAL 
C
ONTENT 
B
LOCKED
No
B
LOGGERS
/ICT
U
SERS 
A
RRESTED
No
P
RESS 
F
REEDOM 
2013
S
TATUS
Not Free
K
EY 
D
EVELOPMENTS
:
M
AY 
2012
A
PRIL 
2013 
157
C# TIFF: TIFF Metadata Editor, How to Write & Read TIFF Metadata
C# TIFF - Edit TIFF Metadata in C#.NET. Allow Users to Read and Edit Metadata Stored in Tiff Image in C#.NET Application. How to Get TIFF XMP Metadata in C#.NET.
read pdf metadata; pdf remove metadata
C# HTML5 PDF Viewer SDK to create PDF document from other file
WPF Viewer & Editor. WPF: View PDF. WPF: Annotate PDF. WPF NET edit PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET NET read barcodes from PDF, C#.NET OCR scan PDF
remove pdf metadata online; add metadata to pdf
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
Burma’s nominally civilian government took significant steps in the past year to reform what was, 
until very recently, among the world’s most repressive and underdeveloped telecommunication 
sectors, notably lifting a policy of media censorship that had been in place for the past 48 years in 
August 2012. Few limits on content remain online, and several experts privately told Freedom 
House  that  the  government  has  no  plans  to  expand  monitoring  and  filtering  technology 
nationwide.
1
If true, this liberalized attitude has yet to be supported by legal reform. Repressive 
media laws enacted by the military regime are still in place, and could be used at any time to punish 
online expression, while drafts prepared to replace them retained content restrictions and harsh 
penalties for violating them electronically. In  summer 2013, lawmakers still  appeared open to 
consultation to improve these drafts. Doing so would keep them on the startling upward trajectory 
the country registered for its internet freedom record in 2012.   
The changes stem from Burma’s gradual transition from military rule to democracy following what 
were widely viewed as sham 2010 elections that secured the junta’s supporters an 80 percent 
majority in the legislature.
2
When parliament appointed Thein Sein—a military leader who had 
served as prime minister since  2007—as its  first civilian  president in March  2011, a  political 
transformation  seemed  unlikely.
3
But  Thein  Sein  proved  a  comparative  moderate.  While  he 
maintained discriminatory policies against ethnic minorities like the Muslim Rohingya,
4
he also 
engineered  a  détente  with  opposition  leader  Aung  San  Suu  Kyi  and  her  National  League for 
Democracy (NLD) party, which won 43 of the 44 parliamentary seats they contested in April 2012 
by-elections.
5
Though the win was too small a gain to affect the balance of power in government, 
the NLD’s participation alone was significant. Since the junta discounted a landslide NLD electoral 
victory in 1990, the opposition has either boycotted or been excluded from politics. Suu Kyi, a 
Nobel Peace laureate kept under house arrest for much of the past two decades,
6
was sworn into 
public office as a representative of the township of Kawhmu in the lower house of parliament on 
May 2, 2012.
7
Burma’s young information and communications technology (ICT) sector developed in a climate of 
fear  and  self-censorship  under  the  junta.  The  government’s  first  attempt  to  restrict  internet 
freedom was through the 1996 Myanmar Computer Science Development Law, which made the 
1
 Unless otherwise noted, all interviews for this report were conducted in Burma on the basis of anonymity.   
2
 The military‐led government renamed the country Myanmar without a referendum in 1989, a decision the opposition rejected 
as politicized. Many international governments and organizations, including Freedom House, retain the use of Burma on those 
grounds, though Myanmar is becoming more common since the regime has adopted a more civilian form of government. 
3
 The Associated Press, “Burma Names Thein Sein as President,” via Guardian, February 4, 2011, 
http://www.guardian.co.uk/world/2011/feb/04/burma‐names‐thein‐sein‐president
4
 Human Rights Watch, “Burma: Rohingya Muslims Face Humanitarian Crisis,” March 26, 2013, 
http://www.hrw.org/news/2013/03/26/burma‐rohingya‐muslims‐face‐humanitarian‐crisis.  
5
 “Myanmar Confirms Sweeping Election Victory for Suu Kyi's Party,” CNN, April 4, 2012, 
 http://www.cnn.com/2012/04/04/world/asia/myanmar‐elections.  
6
 “NLD Sweeps Parliamentary By‐Elections,” Radio Free Asia, April 2, 2012, http://www.rfa.org/english/news/burma/elections‐
04022012160808.html.  
7
 “Burma's Aung San Suu Kyi Sworn in to Parliament,” BBC, May 2, 2012, http://www.bbc.co.uk/news/world‐asia‐17918414.  
I
NTRODUCTION
158
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
HTML5 PDF Editor enable users to edit PDF text, image, page, password and so on. C#.NET: WPF PDF Viewer & Editor. C#.NET: Edit PDF Metadata.
pdf metadata editor; bulk edit pdf metadata
C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
Tiff File Processing in C#. Refer to this online tutorial page, you will see: 2. Render text to text, PDF, or Word file. Tiff Metadata Editing in C#.
search pdf metadata; c# read pdf metadata
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
possession  of  an  unregistered  computer  modem  and  connection  to  unauthorized  networks 
punishable by up to 15 years in prison.  
How the industry will adapt once the model of state control is transformed has yet to be seen. In 
2012 the government announced plans to systematically privatize its telecommunications sector.  
Yet the persisting state monopoly keeps costs high and quality low, while competing services, like 
voice over internet protocol applications, are banned. Although mobile phone use expanded in 
2012, phone and internet connectivity remains extremely poor, and only a tiny percentage of the 
population has regular access to ICTs. In January 2013, just after Transparency International ranked 
Burma fifth worst worldwide out of 176 countries in a global survey of corruption in the public 
sector,
8
Information Minister Thein Tun became the first member of the cabinet to be dismissed 
amid an anti-graft probe, leading many to hope that these systemic inequalities are on the point of 
change. 
Besides corruption, lack of coordination between government agencies and rivalries among ruling 
elites are also responsible for confusing and contradictory initiatives. SIM cards with quality service 
cost citizens over $200, while a 2013 government initiative to distribute them for $2 each was 
mired in corruption allegations by mid-year. The government is also planning to offer overseas 
visitors affordable mobile service during the December 2013 Southeast Asian Games as part of a bid 
to raise Burma’s profile on the international stage; Burma is also chairing the ASEAN regional 
meeting in 2014.
9
Though the government awarded two foreign telecom companies licenses to 
provide service, observers say a draft telecommunication bill could oblige them to cooperate with 
state interception and monitoring of their users. Meanwhile, Chinese companies play a central role 
in sustaining the industry, but two of them, Huawei and ZTE, were implicated in the corruption 
investigation into Thein Tun, according to Radio Free Asia. Even while reforms are underway, the 
average Burmese user may be the last to benefit.   
Burma’s engaged online communities, however, are resilient, and their influence has often been 
felt beyond their comparatively small subset of the population. Many pushed the boundaries of 
permissible speech during the era of censorship, ensuring the offline spread of reports by exile-run 
news websites, among other banned content. Ethnic minority groups—of which official statistics 
count more than 130, not including an estimated 800,000 population of Rohingya who are denied 
citizenship under Burmese law—have also used the internet to promote a multi-ethnic Burma in 
the past.
Troublingly, the newly liberalized online space shows signs of disconnecting from this pluralistic 
vision, in part because poor infrastructure and connections discourage consumers from seeking out 
diverse sources of information, but also because the lifted restrictions allowed for an outpouring of 
hate speech directed at the Muslim minority. In the past year, social media played an undisputed 
role  in amplifying racial and  religious  tensions—further  stoked by  some state  institutions  and 
8
 Transparency International, “Corruption by Country/Territory: Myanmar,” December 2012, 
http://www.transparency.org/country#MMR
9
 “ASEAN Gambles on Myanmar's Regional Leadership,” Reuters, November 17, 2011, 
http://www.reuters.com/article/2011/11/17/us‐myanmar‐idUSTRE7AG0QQ20111117.  
159
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
NET PDF Viewer; VB.NET: ASP.NET PDF Editor; VB.NET Online. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: View PDF Online. PDF bookmark, C#.NET edit PDF metadata, C#.NET
pdf metadata reader; preview edit pdf metadata
C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
C#.NET PDF SDK - Convert PDF to TIFF in C#.NET. Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File with .NET XDoc.PDF Control in C#.NET Class.
remove metadata from pdf acrobat; add metadata to pdf programmatically
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
mainstream news websites—between them and the majority Buddhist groups in western Arakan 
state.
10
Over 100 people were killed and 120,000 people, mostly Rohingya, internally displaced in 
the violence that resulted;
11
more than 40 were reported dead after similar riots broke out in the 
heartland township of Meiktila in March 2013.
12
Deadly riots were subsequently documented in the 
central town of Okkan and Lashio in northern Shan state in April and May.
13
Other post-censorship phenomena included a parliamentary hunt for an anonymous blogger who 
criticized a new law that defies the constitution. Cyberattacks on Burmese news websites also 
appear to be on the rise. Several media practitioners reported hackers attempting to compromise 
their personal email accounts in late 2012 and early 2013, prompting open debate about the alleged 
involvement of the military, which a government spokesperson denied.
14
It is too soon to cast this 
as a negative trend. However, those in Burma who have undergone decades of information control 
and  strict  punishment  for  forbidden  expression,  and  minority  communities  who  fear  further 
marginalization from the dominant national discourse, remain cautious. Some distance still needs to 
be covered before they enjoy full freedoms online.  
Besides a state monopoly of telecommunications companies, the lack of a legal framework, poor 
infrastructure and widespread poverty limit Burmese citizens’ internet access and usage. Over the 
past three years, the number of internet users has notably increased, though it remains only a 
fraction of the population. The International Telecommunication Union (ITU) estimated internet 
penetration at 1 percent in 2012.
15
This seems surprisingly low, although the precise scale of usage 
is notoriously difficult to ascertain in Burma, where independent surveys are not available and 
government statistics historically lack credibility. Nevertheless, government sources and a Burmese 
telecommunications expert interviewed for this report estimated one million internet users in the 
country in 2012,
16
putting penetration closer to 2 percent. One 2012 news report put the number 
of broadband Internet users at 150,000;
17
the ITU estimated just 5,400 in its 2012 survey.
18
10
 Arakan was renamed Rakhine when Burma became Myanmar. “UN Says Over 26,000 Displaced by Myanmar Unrest,” Agence 
France‐Presse via ReliefWeb, October 28, 2012, http://bit.ly/1hfKXrJ.  
11
 “Myanmar Riots Stoke Fears of Widening Sectarian Violence,” Reuters, March 22, 2013, 
http://www.reuters.com/article/2013/03/22/us‐myanmar‐unrest‐meikhtila‐idUSBRE92L04G20130322.  
12
 “Burma: State of Emergency Imposed in Meiktila,” BBC, March 22, 2013, http://www.bbc.co.uk/news/world‐asia‐21894339
“Seven Muslims jailed over violence in Burma's Meiktila, ”BBC, May 21, 2013, http://bbc.in/12IQ7rD.  
13
 Yadana Htun, “Myanmar Anti‐Muslim Violence Injures At Least 10 In Okkan As Mosques, Homes Attacked,” The Associated 
Press, via Huffington Post, April 30, 2013, http://www.huffingtonpost.com/2013/04/30/myanmar‐anti‐muslim‐
violence_n_3185932.html; Zunetta, “Violence in Lashio,” Partners Asia (blog), May 31, 2013, http://bit.ly/16awgos 
14
 “State‐Sponsored Attack Warning of the Google does not Need to Cause Excessive Concern, Says Government Spokesman” 
(in Burmese), Popular News, February 11, 2013.  
15
 International Telecommunication Union, “Percentage of Individuals Using the Internet, 2000‐2012,” 
http://www.itu.int/en/ITU‐D/Statistics/Pages/stat/default.aspx
16
 “Sky Net Internet Installation Cost Reduced” (in Burmese), Popular News, January 26, 2013.  
17
 “Mobile Internet Users Experience Slow Connection,” Eleven Media News, November 23, 2012, 
http://elevenmyanmar.com/national/science‐tech/1426‐mobile‐internet‐users‐experience‐slow‐connection
18
 International Telecommunication Union, “Fixed (Wired)‐Broadband Subscriptions, 2000‐2012.”  
O
BSTACLES TO 
A
CCESS
160
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
The Ministry of Communications and Information Technology (MCIT) retains control over the 
country’s international connection to the internet through two main internet service providers,
19
the state-owned Myanmar Post  Telecommunication (MPT) and  the  military-linked Yatanarpon 
Teleport  (YTP).  Private  internet  connections  are  prohibitively  expensive,  though  there  is 
significant regional variation. The one-time installation cost of broadband access ranged from $530 
to $588 in early 2012, down from $625 the previous year, depending on speed and connection 
method.
20
Monthly fees vary from $30 for 512Kbps to $155 for 3Mpbs.
21
MPT and YTP also offer 
ADSL service via landline, and dramatically lowered installation costs in late 2012.
22
YTP reduced 
them from $588 to $117, while MPT’s went down from $588 to $58. For comparison, the private 
company Redlink charges about $500 for installation and monthly fees from$30 to US$130 for its 
popular Wi-Fi service, according to its data plan. However, since Burma’s gross domestic product 
was just $848 per capita in 2012, these costs keep personal internet access far out of reach for the 
majority.
23
More people can access the internet via mobile phone. Government sources reported 5.4 million 
mobile phone subscribers in Burma at the end of December 2012, a significant jump from the 2.8 
million mobile subscribers Freedom House documented in February 2012;
24
the ITU agreed and 
estimated penetration at 11 percent. One November 2012 news report estimated the number of 
mobile internet users at over 200,000.
25
Meanwhile, once-essential cybercafés are receiving fewer 
visitors as personal connections proliferate.
26
MPT controls the mobile phone market, but grants distribution rights to a select set of trusted 
companies,  either  military-linked—like  YTP—or  privately  owned  but  closely  linked  to  the 
government—like Elite, a subsidiary of Htoo Trading Company owned by tycoon Tay Za, who the 
U.S. government has long sanctioned from trading with American companies for his association 
with the junta.
27
Smaller firms seeking retail vending rights must purchase equipment from these 
19
 Many still refer to the Ministry, formerly responsible for Communications, Posts and Telegraphs, by its old abbreviation 
MCPT. 
20
 Interview with telecommunication company employees, January 2013.  
21
 “WiMax Reduced Internet Installation Price from 630,00 Kyats to 450,000 Kyats Since December 6” (in Burmese), Eleven 
Media News, , December 5, 2012, http://news‐eleven.com/local/16670‐wimax
22
 MCIT, Republic of the Union of Myanmar, “Telecommunication Operator Tender Evaluation and Selection Committee Nay Pyi 
Taw,” accessed May 2013, http://www.mcit.gov.mm/sites/default/files/Expression_of_Interest.pdf.  
23
 International Monetary Fund, “World Economic Outlook Database,” October 2012, 
http://www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2012/02/weodata/weorept.aspx?pr.x=84&pr.y=11&sy=2010&ey=2017&scsm=1&ss
d=1&sort=country&ds=.&br=1&c=518&s=NGDPDPC%2CPPPPC&grp=0&a=.  
24
 “Digicel Goes after Myanmar,” Guardian Media (Port‐of‐Spain), February 3, 2013, http://guardian.co.tt/business/2013‐02‐
02/digicel‐goes‐after‐myanmar; “Myanmar Sets 2015 Goal for Teledensity,” Myanmar Times, January 16, 2013, 
http://www.mmtimes.com/index.php/business/technology/3790‐myanmar‐sets‐2015‐goal‐for‐teledensity.html. An 
independent observer estimates that there are just over three million mobile phone users. See “Footsteps of 2012” (in 
Burmese), Internet Journal, January 1, 2013, http://myanmarinternetjournal.com/ij/article/6275‐2013‐01‐02‐09‐02‐46
25
 “Mobile Internet Users Experience Slow Connection,” Eleven Media News, November 23, 2012, 
http://elevenmyanmar.com/national/science‐tech/1426‐mobile‐internet‐users‐experience‐slow‐connection.  
26
 Interviews with three cybercafé proprietors in Rangoon and two in Naypyidaw, and nine mobile phone users in Rangoon and 
Mandalay, January 2013. See also, “Cyber Cafes do not Receive Internet Users as Before, and Asked for Price Reduction” (in 
Burmese), Popular News, August 11, 2012.  
27
 Erika Kinetz and Matthew Pennington, “AP Impact: Myanmar Sanctions List Languishes,” Associated Press, May 18, 2013, 
http://bigstory.ap.org/article/ap‐impact‐myanmar‐sanctions‐list‐languishes‐0
161
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
larger distributors and are generally unable to offer consumers lower prices than the ones mandated 
by those at the top of the chain.  
The retail mobile market has become more dynamic to meet rising demand,
28
but poor service has 
limited the expansion of mobile internet, even after some ambitious public initiatives. In 2011, the 
government announced a project to expand the number of mobile phone lines almost six-fold—to 
30  million—over  the  next  five  years.  In  January  2012,  private  company  Shwe  Pyi  Ta  Khun 
announced it was seeking permission from the President’s Office to sell a SIM card for 5,000 kyat 
($6) as part of the president’s poverty reduction initiative, to widespread acclaim. Within a week, 
however, officials rejected the proposal. Authorities subsequently pressured companies to chop the 
price of a SIM card from 500,000 kyats ($625) to 200,000-250,000 kyats ($250-312). But the 
supply of new cards could not meet consumer demand, while the continuing poor quality of service 
disappointed  users, according  to news  reports  and Freedom House  interviews.  In  many cases 
mobile internet barely functions, even in major cities.  
In March 2013, facing mounting public pressure, President Thein Sein pledged that the government 
would price SIM cards at 1,500 kyat ($2) starting in April. Though a welcome development, the 
distribution of the new cards was a gift to corrupt officials and black market racketeers. Rather than 
make them available through service providers, users were directed to local government offices, 
where they were asked to submit household registration, ID, and two photos. The application was 
not for a SIM card, but for the opportunity to enter a draw for the chance to buy one of the 
350,000 circulated nationwide.  
Events in the Rangoon Division are probably representative of what happened next around the 
country. Having received a quota of 119,000 cards, local officials promptly reserved a quarter for 
themselves and their staff before allocating the rest to different townships. In one neighborhood, 
over 2,500 applicants competed for 114 cards that were soon being resold for 60,000 kyats ($666) 
to  90,000  kyats  ($1000),  despite  numerous  reports  of  unreliable,  substandard  service.  The 
government issued a second round of 1,500 kyat cards using the same system in May.  
Another major drawback of the SIM cards is that they used an outdated CDMA 800 MHz network 
launched in 1999, rather than the GSM system that is more common worldwide, even though GSM 
has been available in Burma since 2002 and is considerably more popular.
29
Sources interviewed for 
this report told Freedom House that the CDMA network is owned by the military conglomerate 
Myanmar Economic Cooperation (MEC), which sold the SIM cards cheaply for public use because 
the CDMA network is no longer useful for the military. The deal benefits Chinese companies 
selling CDMA-capable handsets. The best-selling mobile handset in 2012 was one developed by 
28
 “Mobile Phone Accessory Shops Increase” (in Burmese), 7Days News, January 25, 2013, 
http://www.7daynewsjournal.com/article/9515.   
29
 December 2012 figures showed 4 million subscribers on the GSM network, and 1 million on two CDMA networks, 800MHz 
and 450 MHz. An additional 0.7 million subscribed to 3G services on the WCDMA network launched in 2008. In December 2012, 
the Ministry launched a joint “One Million Phone Lines” project with Chinese telecommunication companies to introduce 3G 
network‐capable GSM and WCDMA phones in five cities. See, MCIT, “Telecommunication Operator Tender Evaluation.” 
162
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
Chinese technology giant Huawei, which at 100,000 kyats ($117), was still beyond the reach of 
most Burmese, according to local market researchers.  
In July 2012, the government announced plans to liberalize its telecom sector and invite foreign 
investment.
30
A senior official said that a total of four operating licenses would be granted—two for 
Burmese companies and two for foreign firms, incorporating 4G services as early as 2013. The plan 
proposed privatizing MPT to form the Myanmar Telecoms Company, which would be awarded one 
of the cellphone licenses. Another would go to YTP, though other companies were reportedly 
applying,
31
possibly for joint ventures. Critics raised concerns about possible conflicts of interest in 
the tender process for domestic licenses.  
In June 2013, the government awarded the international licenses Norway’s Telenor and Qatar 
Telecom, allowing them to offer services and infrastructure alongside local firms.
32
However, as 
the coverage period of this report ended, the legislature has not enacted a telecommunications law 
governing their operation.
33
Critics of a draft from early 2013 noted repressive prohibitions of anti-
state content  and  social  media  use,  and  that it may  require  intermediary  service  and content 
providers to cooperate with state surveillance to detect violators.
34
Human Rights Watch warned 
international telecommunications  companies  that there is a  risk of complicity  in  human  rights 
abuses if they enter the Burmese market before adequate protections are in place.  
In the meantime, foreign investment in telecommunications was less than $6 million per year in 
early 2012.
35
According to official data, there are currently 14,000 kilometers of fiber in Burma 
and  around  1,800  towers,  leaving an estimated 15,000  towers  and  hundreds  of thousands of 
kilometers  of  fiber  to  make  up  the  difference  required  to  meet  the  government’s  expansion 
objectives. Experts estimate the total cost involved would be closer to $4 billion. 
The government—though unable to meet demand for existing services—announced two additional 
projects during the coverage period for this report. The first was an installment plan to offset the 
cost of mobile telephones in rural areas begun in October 2012, which requires a 40,000 kyats 
($47) down payment followed by 10,000 kyats ($11) per month.
36
Critics said the plan disguises 
the high cost of the phones—which comes to a total of 150,000 kyats ($176)—rather than bringing 
30
 Martin Petty, “Insight: Disconnected for Decades, Myanmar Poised for Telecoms Boom,” Reuters, September 13, 2012, 
http://in.reuters.com/article/2012/09/13/us‐myanmar‐telecoms‐idINBRE88C03K20120913. 
31
 “Elite Tech Plans to Apply for Private Telecommunications Operator” (in Burmese), 7Days News, September 29, 2012, 
http://www.7daynewsjournal.com/article/7792.  
32
 Shibani Mahtani and Chun Han Wong, “Norway's Telenor, Qatar Telecom Get Myanmar Telecom Licenses,” Wall Street 
Journal, June 27, 2013, http://online.wsj.com/article/BT‐CO‐20130627‐703302.html
33
 “Japan and Singapore Technology Firms Invest in Burma” (in Burmese), 7Days News, December 27, 2012, 
http://www.7daynewsjournal.com/article/9090; “Those Firms which Want to Invest in Burma Waiting for Telecommunications 
Law” (in Burmese), 7Days News, December 8, 2012, http://www.7daynewsjournal.com/article/8763
34
 Human Rights Watch, “Reforming Telecommunications in Burma,” May 19, 2013, 
http://www.hrw.org/reports/2013/05/19/reforming‐telecommunications‐burma.  
35
 “Myanmar (Burma) ‐ Telecoms, Mobile and Internet,” BuddeComm, accessed January 2, 2012, 
http://www.budde.com.au/Research/Myanmar‐Burma‐Telecoms‐Mobile‐and‐Internet.html
36
 “Huawei Ranks Bestselling Hand‐set in 2012” (in Burmese), 7Days News, December 26, 2012 
http://www.7daynewsjournal.com/article/9089.   
163
F
REEDOM ON THE 
N
ET 
2013
B
URMA
it down.
37
The second project involved SIM cards for foreign visitors during the Southeast Asia 
Games, which Burma is scheduled to host in December 2013. According to a senior government 
official, the temporary SIM card will be sold to non-Burmese citizens for $15, some 12 times 
cheaper than the price paid by most locals. The information ministry also announced that it will 
increase internet connection speeds in time for the Games. Chinese firms will reportedly provide 
technical  support  for  this  upgrade  and  broader  ICT  security  efforts.
38
Huawei,  for  example, 
donated three million dollars’ worth of video conferencing equipment to organizers of the Games 
in late 2012.
39
Though limits on content have declined dramatically in the past two years, the state’s links with 
telecommunications companies mean it is still inclined to restrict ICT access when profits are at 
risk.  In  October  2012,  the  government  announced  that  it  would  sever  internet  connections 
detected making international calls via Voice over Internet Protocol (VoIP).
40
International VoIP 
calls made via applications such as Skype, Gtalk, Pfingo, VBuzzer, and VZO were banned under a 
government directive in March 2011, which prescribed penalties ranging from fines or confiscation 
of property to five years’ imprisonment. The measure was apparently aimed at protecting revenue 
earned from international phone calls made over the network of the state-owned telecom,
41
or via a 
new government-sponsored VoIP program called Ytalk launched in late 2011.
42
The directive, 
however, is not effectively enforced.  
The Posts and Telecommunications Department regulates Burma’s telecommunications industry 
under the MCIT. While there are several other state institutions tasked with ICT development and 
management, they are either not very active or exist only on paper.
43
Under the junta, the MCIT 
and intelligence agencies implemented arbitrary and ad hoc censorship decisions. Under the more 
civilian government, however, the MCIT has demonstrated more authority on telecommunications 
issues. 
In early January 2013, Minister of Information and Telecommunications Thein Tun was fired for 
alleged corruption, in the first anti-graft probe under the new government to target a cabinet 
minister.
44
The minister, who had blocked efforts to reduce the price of SIM cards in favor of his 
own initiative to sell four million cards at $220 a pop, is now under house arrest; the investigation, 
37
 Author’s interview with three local journalists who cover IT news, January 2013. 
38
 “China Supports Burmese Internet Security” (in Burmese), Popular Journal, accessed January 8, 2012, 
http://popularmyanmar.com/mpaper/archives/33163
39
 “Huawei Helps US$3 Million for Video Conference System in 2013 SEA Games” (in Burmese), 7Days News, September 26, 
2012, http://www.7daynewsjournal.com/article/7790
40
 “Phone Lines that Make Illegal Calls to Foreign Countries Will be Cut” (in Burmese), Internet Journal, October 20, 2012 
http://myanmarinternetjournal.com/mobile/mobile‐news/5337‐2012‐10‐15‐09‐52‐34
41
 Aung Myat Soe, “Government Bans Internet Overseas Calls,” Mizzima, March 16, 2011, 
http://mizzimaenglish.blogspot.com/2011/03/government‐bans‐internet‐overseas‐calls.html.  
42
 Author’s interviews with two Burmese IT experts and four local journalists, June 2012. 
43
 These include the Myanmar Computer Science Development Council, the e‐National Task Force, the Myanmar Computer 
Federation, the Myanmar Computer Professionals’ Association, the Myanmar Computer Industry Association, and the Myanmar 
Computer Enthusiasts’ Association. 
44
 “Myanmar Ex‐Telecoms Minister Faces Graft Probe,” The Associated Press, January 24, 2013, 
http://bigstory.ap.org/article/myanmar‐ex‐telecoms‐minister‐faces‐graft‐probe
164
Documents you may be interested
Documents you may be interested