c# parse pdf form : Extract pdf metadata application control utility html azure asp.net visual studio Yl23Al9Pz9PA3NJvumF35vHcWw2IHEtwhFknsYdWWNVjovdc8-part933

Billy flicked on the light. Robert was sitting on the toilet with his pajama bottoms
around his ankles. He was wearing an electric guitar, slung around his neck on a strap. He
had just bought the guitar that day. He couldn't play it yet and, in fact, never learned to
play it. It was a nacreous pink.
'Hello, son,' said Billy Pilgrim.
Billy went into his bedroom, even though there were guests to be entertained
downstairs. He lay down on his bed, turned on the Magic Fingers. The mattress trembled,
drove a dog out from under the bed. The dog was Spot. Good old Spot was still alive in
those days. Spot lay down again in a corner.
Billy thought hard about the effect the quartet had had on him, and then found an
association with an experience he had had long ago. He did not travel in time to the
experience. He remembered it shimmeringly-as follows:
He was down in the meat locker on the night that Dresden was destroyed. There were
sounds like giant footsteps above. Those were sticks of high-explosive bombs. The giants
walked and walked. The meat locker was a very safe shelter. All that happened down
there was an occasional shower of calcimine. The Americans and four of their guards and
a few dressed carcasses were down there, and nobody else. The rest of the guards had,
before the raid began, gone to the comforts of their own homes in Dresden. They were all
being killed with their families.
So it goes.
The girls that Billy had seen naked were all being killed, too, in a much shallower
shelter in another part of the stockyards.
So it goes.
A guard would go to the head of the stairs every so often to see what it was like
outside, then he would come down and whisper to the other guards. There was a fire-
storm out there. Dresden was one big flame. The one flame ate everything organic,
everything that would burn.
It wasn't safe to come out of the shelter until noon the next day. When the Americans
and their guards did come out, the sky was black with smoke. The sun was an angry little
pinhead. Dresden was like the moon now nothing but minerals. The stones were hot.
Everybody else in the neighborhood was dead.
So it goes.
The guards drew together instinctively, rolled their eyes. They experimented with one
expression and then another, said nothing, though their mouths were often open. They
looked like a silent film of a barbershop quartet.
'So long forever,' they might have been singing, 'old fellows and pals; So long forever,
old sweethearts and pals-God bless 'em-'
'Tell me a story,' Montana Wildhack said to Billy Pilgrim in the Tralfamadorian zoo
one time. They were in bed side by side. They had privacy. The canopy covered the
dome. Montana was six months pregnant now, big and rosy, lazily demanding small
favors from Billy from time to time. She couldn't send Billy out for ice cream or
Extract pdf metadata - add, remove, update PDF metadata in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Allow C# Developers to Read, Add, Edit, Update and Delete PDF Metadata
adding metadata to pdf files; batch update pdf metadata
Extract pdf metadata - VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Enable VB.NET Users to Read, Write, Edit, Delete and Update PDF Document Metadata
pdf xmp metadata viewer; acrobat pdf additional metadata
strawberries, since the atmosphere outside the dome was cyanide, and the nearest
strawberries and ice cream were millions of light years away.
She could send him to the refrigerator, which was decorated with the blank couple on
the bicycle built for two-or, as now she could wheedle, 'Tell me a story, Billy boy.'
'Dresden was destroyed on the night of February 13, 1945,' Billy Pilgrim began. 'We
came out of our shelter the next day.' He told Montana about the four guards who, in their
astonishment and grief, resembled a barber-shop quartet. He told her about the stockyards
with all the fenceposts gone, with roofs and windows gone-told her about seeing little
logs lying around. These were people who had been caught in the firestorm. So it goes.
Billy told her what had happened to the buildings that used to form cliffs around the
stockyards. They had collapsed. Their wood had been consumed, and their stones had
crashed down, had tumbled against one another until they locked at last in low and
graceful curves.
'It was like the moon,' said Billy Pilgrim.
The guards told the Americans to form in ranks of four, which they did. Then they had
them march back to the hog barn which had, been their home. Its walls still stood, but its
windows and roof were gone, and there was nothing inside but ashes and dollops of
melted glass. It was realized then that there was no food or water, and that the survivors,
if they were going to continue to survive, were going to have to climb over curve after
curve on the face of the moon.
Which they did.
The curves were smooth only when seen from a distance. The people climbing them
learned that they were treacherous, jagged things-hot to the touch, often unstable--eager,
should certain important rocks be disturbed, to tumble some more, to form lower, more
solid curves.
Nobody talked much as the expedition crossed the moon. There was nothing
appropriate to say. One thing was clear: Absolutely everybody in the city was supposed
to be dead, regardless of what they were, and that anybody that moved in it represented a
flaw in the design. There were to be no moon men at all.
American fighter planes came in under the smoke to see if anything was moving. They
saw Billy and the rest moving down there. The planes sprayed them with machine-gun
bullets, but the bullets missed. Then they saw some other people moving down by the
riverside and they shot at them. They hit some of them. So it goes.
The idea was to hasten the end of the war.
Billy's story ended very curiously in a suburb untouched by fire and explosions. The
guards and the Americans came at nightfall to an inn which was open for business. There
was candlelight. There were fires in three fireplaces downstairs. There were empty tables
and chairs waiting for anyone who might come, and empty beds with covers turned down
There was a blind innkeeper and his sighted wife, who was the cook, and their two
young daughters, who worked as waitresses and maids. This family knew that Dresden
was gone. Those with eyes had seen it burn and burn, understood that they were on the
VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
Get image information, such as its location, zonal information, metadata, and so on. Extract image from PDF free in .NET framework application with trial SDK
pdf metadata extract; remove metadata from pdf online
C# PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images in C#
information, such as its location, zonal information, metadata, and so on. Able to edit, add, delete, move, and output PDF document image. Extract image from PDF
edit pdf metadata acrobat; online pdf metadata viewer
edge of a desert now. Still-they had opened for business, had polished the glasses and
wound the clocks and stirred the fires, and waited and waited to see who would come.
There was no great flow of refugees from Dresden. The clocks ticked on, the crackled,
the translucent candles dripped. And then there was a knock on the door, and in came
four guards and one hundred American prisoners of war.
The innkeeper asked the guards if they had come from the city.
Are there more people coming?'
And the guards said that, on the difficult route they had chosen, they had not seen
another living soul.
The blind innkeeper said that the Americans could sleep in his stable that night, and he
gave them soup and ersatz coffee and a little beer. Then he came out to the stable to listen
to them bedding down in the straw.
'Good night, Americans,' he said in German. 'Sleep well.'
Here is how Billy Pilgrim lost his wife, Valencia.
He was unconscious in the hospital in Vermont, after the airplane crash on Sugarbush
Mountain, and Valencia, having heard about the crash, was driving from Ilium to the
hospital in the family Cadillac El Dorado Coupe de Ville. Valencia was hysterical,
because she had been told frankly that Billy might die, or that, if he lived, he might be a
Valencia adored Billy. She was crying and yelping so hard as she drove that she
missed the correct turnoff from the throughway. She applied her power brakes, and a
Mercedes slammed into her from behind. Nobody was hurt, thank God, because both
drivers were wearing seat belts. Thank God, thank God. The Mercedes lost only a
headlight. But the rear end of the Cadillac was a body-and-fender man's wet dream. The
trunk and fenders were collapsed. The gaping trunk looked like the mouth of a village
idiot who was explaining that he didn't know anything about anything. The fenders
shrugged. The bumper was at a high port arms. 'Reagan for President!' a sticker on the
bumper said. The back window was veined with cracks. The exhaust system rested on the
The driver of the Mercedes got out and went to Valencia, to find out if she was all
right. She blabbed hysterically about Billy and the airplane crash, and then she put her car
in gear and crossed the median divider, leaving her exhaust system behind.
When she arrived at the hospital, people rushed to the windows to see what all the
noise was. The Cadillac, with both mufflers gone, sounded like a heavy bomber coming
in on a wing and a prayer. Valencia turned off the engine, but then she slumped against
the steering wheel, and the horn brayed steadily. A doctor and a nurse ran out to find out
what the trouble was. Poor Valencia was unconscious, overcome by carbon monoxide.
She was a heavenly azure.
One hour later she was dead. So it goes.
C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in C#.net
Page: Extract, Copy and Paste PDF Pages. Easy to Use C# Code to Extract PDF Pages, Copy Pages from One PDF File and Paste into Others in C#.NET Program.
extract pdf metadata; clean pdf metadata
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
text or images on PDF document and extract accordingly. Various of PDF text and images processing features for Multiple metadata types of PDF file can be easily
get pdf metadata; view pdf metadata in explorer
Billy knew nothing about it. He, dreamed on, and traveled in time and so forth. The
hospital was so crowded that Billy couldn't have a room to himself. He shared a room
with a Harvard history professor named Bertram Copeland Rumfoord. Rumfoord didn't
have to look at Billy, because Billy was surrounded by white linen screens on rubber
wheels. But Rumfoord could hear Billy talking to himself from time to time.
Rumfoord's left leg was in traction. He had broken it while skiing. He was seventy
years old, but had the body and spirit of a man half that age. He had been honeymooning
with his fifth wife when he broke his leg. Her name was Lily. Lily was twenty-three.
Just about the time poor Valencia was pronounced dead, Lily came into Billy's and
Rumfoord's room with an armload of books. Rumfoord had sent her down to Boston to
get them. He was working on a one-volume history of the United States Army Air Corps
in the Second World War. The books were about bombings and sky battles that had
happened before Lily was even born.
'You guys go on without me,' said Billy Pilgrim deliriously, as pretty little Lily came
in. She had been an a-go-go girl when Rumfoord saw her and resolved to make her his
own. She was a high school dropout. Her I.Q. was 103. 'He scares me,' she whispered to
her husband about Billy Pilgrim.
'He bores the hell out of me!' Rumfoord replied boomingly. 'All he does in his sleep is
quit and surrender and apologize and ask to be left alone.' Rumfoord was a retired
brigadier general in the Air Force Reserve, the official Air Force Historian, a fun
professor, the author of twenty-six books, a multimillionaire since birth, and one of the
great competitive sailors of all time. His most popular book was about sex and strenuous
athletics for men over sixty-five. Now he quoted Theodore Roosevelt whom he
resembled a lot:
'I could carve a better man out of a banana.'
One of the things Rumfoord had told Lily to get in Boston was a copy of President
Harry S. Truman's announcement to the world that an atomic bomb had been dropped on
Hiroshima. She had a Xerox of it, and Rumfoord asked her if she had read it.
'No.' She didn't read well, which was one of the reasons she had dropped out of high
Rumfoord ordered her to sit down and read the Truman statement now. He didn't know
that she couldn't read much. He knew very little about her, except that she was one more
public demonstration that he was a superman.
So Lily sat down and pretended to read the Truman thing, which went like this:
Sixteen hours ago an American airplane dropped one bomb on Hiroshima, an
important Japanese Army base. That bomb had more power than 20,000 tons of T.N.T. It
had more than two thousand times the blast power of the British 'Grand Slam' which is
the largest bomb ever yet used in the history of warfare.
The Japanese began the war from the air at Pearl Harbor. They have been repaid
many-fold. And the end is not yet. With this bomb we have now added a new and
revolutionary increase in destruction to supplement the growing power of our armed
forces. In their present form these bombs are now in production, and even more powerful
forms are in development.
C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
XDoc.PDF ›› C# PDF: Extract PDF Text. C# PDF - Extract Text from PDF in C#.NET. Feel Free to Extract Text from PDF Page, Page Region or the Whole PDF File.
remove metadata from pdf; analyze pdf metadata
VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
PDF ›› VB.NET PDF: Extract PDF Text. VB.NET PDF - Extract Text from PDF Using VB. How to Extract Text from PDF with VB.NET Sample Codes in .NET Application.
pdf remove metadata; adding metadata to pdf
It is an atomic bomb. It is a harnessing of the basic power of the universe. The force
from which the sun draws its power has been loosed against those who brought war to
the Far East.
Before 1939, it was the accepted belief of scientists that it was theoretically possible to
release atomic energy. But nobody knew any practical method of doing it. By 1942,
however, we knew that the Germans were working feverishly to find a way to add atomic
energy to all the other engines of war with which they hoped to enslave the world. But
they failed. We may be grateful to Providence that the Germans got the V-1's and V-2's
late and in limited quantities and even more grateful that they did not get the atomic
bomb at all.
The battle of the laboratories held-fateful risks for us as well as the battles of the air,
land and sea, and we have now won the battle of the laboratories as we have won the
other battles.
We are now prepared to obliterate more rapidly and completely every productive
enterprise the Japanese have above ground in any city, said Harry Truman. We shall
destroy their docks, their factories and their communications. Let there be no mistake; we
shall completely destroy Japan's power to make war. It was to spare-
And so on.
One of the books that Lily had brought Rumfoord was The Destruction of Dresden by
an Englishman named David Irving. It was an American edition, published by Holt,
Rinehart and Winston in 1964. What Rumfoord wanted from it were portions of the
forewords by his friends Ira C. Eaker, Lieutenant General, U.S.A.F., retired, and British
Air Marshal Sir Robert Saundby, K.C.B., K.B.E., M.C., D.F.C., A.F.C.
I find it difficult to understand Englishmen or Americans .who weep about enemy
civilians who were killed but who have not shed a tear for our gallant crews lost in
combat with a cruel enemy, wrote his friend General Eaker in part. I think it would have
been well for Mr. Irving to have remembered, when he was drawing the frightful picture
of the civilian killed at Dresden, that V-1's and V-2's were at that very time failing on
England, killing civilian men, women and children indiscriminately, as they were
designed and launched to do. It might be well to remember Buchenwald and Coventry,
Eaker's foreword ended this way:
I deeply regret that British and U.S. bombers killed 135,000 people in the attack on
Dresden, but I remember who started the last war and I regret even more the loss of more
than 5,000,000, Allied lives in the necessary effort to completely defeat and utterly
destroy nazism.
So it goes.
What Air Marshal Saundby said, among other things, was this
That the bombing of Dresden was a great tragedy none can deny. That it was really a
military necessity few, after reading this book, will believe. It was one of those terrible
things that sometimes happen in wartime, brought about by an unfortunate combination
of circumstances. Those who approved it were neither wicked nor cruel, though it may
well be that they were too remote from the harsh realities of war to understand fully the
appalling destructive power of air bombardment in the spring of 1945
VB.NET PDF Form Data Read library: extract form data from PDF in
PDF: Read, Extract Field Data. VB.NET PDF - Read and Extract Field Data in VB.NET. Convenient VB.NET Solution to Read and Extract Field Data from PDF in VB.NET.
batch pdf metadata; pdf metadata reader
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
Feel free to define text or images on PDF document and extract accordingly. Multiple metadata types of PDF file can be easily added and processed in C#.NET
pdf metadata; pdf metadata editor
The advocates of nuclear disarmament seem to believe that, if they could achieve their
aim, war would become tolerable and decent. They would do well to read this book and
ponder the fate of Dresden, where 135,000 people died as the result of an air attack with
conventional weapons. On the night of March 9th, 1945, an air attack on Tokyo by
American heavy bombers, using incendiary and high explosive bombs, caused the death
of 83,793 people. The atom bomb dropped on Hiroshima killed 71,379 people.
So it goes.
'If you're ever in Cody, Wyoming,' said Billy Pilgrim behind his white linen screens,
'just ask for Wild Bob.'
Lily Rumfoord shuddered, went on pretending to read the Harry Truman thing.
Billy's daughter Barbara came in later that day. She was all doped up, had the same
glassy-eyed look that poor old Edgar Derby wore just before he was shot in Dresden.
Doctors had given her pills so she could continue to function, even though her father was
broken and her mother was dead.
So it goes.
She was accompanied by a doctor and a nurse. Her brother Robert was flying home
from a battlefield in Vietnam. 'Daddy,' she said tentatively. 'Daddy? '
But Billy was ten years away, back in 1958. He was examining the eyes of a young
male Mongolian idiot in order to prescribe corrective lenses. The idiot's mother was
there, acting as an interpreter.
'How many dots do you see?' Billy Pilgrim asked him.
And then Billy traveled in time to when he was sixteen years old, in the waiting room
of a doctor. Billy had an infected thumb. There was only one other patient waiting-an old,
old man. The old man was in agony because of gas. He farted tremendously, and then he
'Excuse me,' he said to Billy. Then he did it again. 'Oh God he said, 'I knew it was
going to be bad getting old.' He shook his head. 'I didn't know it was going to be this bad.'
Billy Pilgrim opened his eyes in the hospital in Vermont, did not know where he was.
Watching him was his son Robert. Robert was wearing the uniform of the famous Green
Berets. Robert's hair was short, was wheat-colored bristles. Robert was clean and neat.
He was decorated with a Purple Heart and a Silver Star and a Bronze Star with two
This was a boy who had flunked out of high school, who had been an alcoholic at
sixteen, who had run with a rotten bunch of kids, who had been arrested for tipping over
hundreds of tombstones in a Catholic cemetery one time. He was all straightened out
now. His posture was wonderful and his shoes were shined and his trousers were pressed,
and he was a leader of men.
Billy Pilgrim closed his eyes again.
Billy had to miss his wife's funeral because he was still so sick. He was conscious,
though, while Valencia was being put into the ground in Ilium. Billy hadn't said much
since regaining consciousness, hadn't responded very elaborately to the news of
Valencia's death and Robert's coming home from the war and so on-so it was generally
believed that he was a vegetable. There was talk of performing an operation on him later,
one which might improve the circulation of blood to his brain.
Actually, Billy's outward listlessness was a screen. The listlessness concealed a mind
which was fizzing and flashing thrillingly. It was preparing letters and lectures about the
flying saucers, the negligibility of death and the true nature of time.
Professor Rumfoord said frightful things about Billy within Billy's hearing, confident
that Billy no longer had any brain at all. 'Why don't they let him die?' he asked Lily.
'I don't know, she said.
'That's not a human being anymore. Doctors are for human beings. They should turn
him over to a veterinarian or a tree surgeon. They'd know what to do. Look at him! That's
life, according to the medical profession. Isn't life wonderful?'
'I don't know,' said Lily.
Rumfoord talked to Lily about the bombing of Dresden one time, and Billy heard it all.
Rumfoord had a problem about Dresden. His one-volume history of the Army Air Force
in the Second World War was supposed to be a readable condensation of the twenty-
seven-volume Official History of the Army Air Force in World War Two. The thing was,
though, there was almost nothing in the twenty-seven volumes about the Dresden raid,
even though it had been such a howling success. The extent of the success had been kept
a secret for many years after the war-a secret from the American people. It was no secret
from the Germans, of course, or from the Russians, who occupied Dresden after the war,
who are in Dresden still.
'Americans have finally heard about Dresden,' said Rumfoord, twenty-three years after
the raid. 'A lot of them know now how much worse it was than Hiroshima. So I've got to
put something about it in my book. From the official Air Force standpoint, it'll all be
'Why would they keep it a secret so long?' said Lily.
'For fear that a lot of bleeding hearts' said Rumfoord, 'might not think it was such a
wonderful thing to do.'
It was now that Billy Pilgrim spoke up intelligently. 'I was there' he said.
It was difficult for Rumfoord to take Billy seriously, since Rumfoord, had so long
considered Billy a repulsive non-person who would be much better off dead. Now, with
Billy speaking clearly and to the point, Rumfoord's ears wanted to treat the words as a
foreign language that was not worth learning. 'What did he say?' said Rumfoord.
Lily had to serve as an interpreter. 'He said he was there.' she explained.
'He was where?
'I don't know,' said Lily. 'Where were you?' she asked Billy.
'Dresden' said Billy.
'Dresden,' Lily told Rumfoord.
'He's simply echoing things we say,' said Rumfoord.
'Oh, ' said Lily.
'He's got echolalia now.'
Echolalia is a mental disease which makes people immediately repeat things that well
people around them say. But Billy didn't really have it. Rumfoord simply insisted, for his
own comfort, that Billy had it. Rumfoord was thinking in a military manner: that an
inconvenient person, one whose death he wished for very much, for practical reasons,
was suffering from a repulsive disease.
Rumfoord went on insisting for several hours that Billy had echolalia-told nurses and a
doctor that Billy had echolalia now. Some experiments were performed on Billy. Doctors
and nurses tried to get Billy to echo something, but Billy wouldn't make a sound for
'He isn't doing it now,' said Rumfoord peevishly. 'The minute you go away, he'll start
doing it again.'
Nobody took Rumfoord's diagnosis seriously. The staff thought Rumfoord was a
hateful old man, conceited and cruel. He often said to them, in one way or another, that
people who were weak deserved to die. Whereas the staff, of course, was devoted to the
idea that weak people should be helped as much as possible, that nobody should die.
There in the hospital, Billy was having an adventure very common among people
without power in time of war: He was trying to prove to a wilfully deaf and blind enemy
that he was interesting to hear and see. He kept silent until the lights went out at night,
and then, when there had been a long silence containing nothing to echo, he said to
Rumfoord, 'I was in Dresden when it was bombed. I was a prisoner of war.' Rumfoord
sighed impatiently.
'Word of honor,' said Billy Pilgrim. 'Do you believe me?'
'Must we talk about it now?' said Rumfoord. He had heard. He didn't believe.
'We don't ever have to talk about it,' said Billy. 'I just want you to know: I was there.'
Nothing more was said about Dresden that night, and Billy closed his eyes, traveled in
time to a May afternoon, two days after the end of the Second World War in Europe.
Billy and five other American prisoners were riding in a coffin-shaped green wagon,
which they had found abandoned complete with two horses, in a suburb of Dresden. Now
they were being drawn by the clop-clop-clopping horses down narrow lanes which had
been cleared through the moonlike ruins. They were going back to the slaughterhouse for
souvenirs of the war. Billy was reminded of the sounds of milkmen's horses early in the
morning in Ilium, when he was a boy.
Billy sat in the back of the jiggling coffin. His head was tilted back and his nostrils
were flaring. He was happy. He was warm. There was food in the wagon, and wine-and a
camera, and a stamp collection, and a stuffed owl, and a mantel clock that ran on changes
of barometric pressure. The Americans had gone into empty houses in the suburb where
they had been imprisoned, and they had taken these and many other things.
The owners, hearing that the Russians were coming, killing and robbing and raping
and burning, had fled.
But the Russians hadn't come yet, even two days after the war. It was peaceful in the
ruins. Billy saw only one other person on the way to the slaughterhouse. It was an old
man pushing a baby buggy. In the buggy were pots and cups and an umbrella frame, and
other things he had found.
Billy stayed in the wagon when it reached the slaughterhouse, sunning himself. The
others went looking for souvenirs. Later on in life, the Tralfamadorians would advise
Billy to concentrate on the happy moments of his life, and to ignore the unhappy ones-to
stare only at pretty things as eternity failed to go by. If this sort of selectivity had been
possible for Billy, he might have chosen as his happiest moment his sun-drenched snooze
in the back of the wagon.
Billy Pilgrim was armed as he snoozed. It was the first time he had been armed since
basic training. His companions had insisted that he arm himself, since God only knew
what sorts of killers might be in burrows on the face of the moon-wild dogs, packs of rats
fattened on corpses, escaped maniacs and murderers, soldiers who would never quit
killing until they themselves were killed.
Billy had a tremendous cavalry pistol in his belt. It was a relic of the First World War.
It had a ring in its butt. It was loaded with bullets the size of robins' eggs. Billy had found
it in the bedside table in a house. That was one of the things about the end of the war:
Absolutely anybody who wanted a weapon could have one. They were lying all around.
Billy had a saber, too. It was a Luftwaffe ceremonial saber. Its hilt was stamped with a
screaming eagle. The eagle was carrying a swastika and looking down. Billy found it
stuck into a telephone pole. He had pulled it out of the pole as the wagon went by.
Now his snoozing became shallower as be heard a man and a woman speaking German
in pitying tones. The speakers were commiserating with somebody lyrically. Before Billy
opened his eyes, it seemed to him that the tones might have been those used by the
friends of Jesus when they took His ruined body down from His cross. So it goes.
Billy opened his eyes. A middle-aged man and wife were crooning to the horses. They
were noticing what the Americans had not noticed-that the horses' mouths were bleeding,
gashed by the bits, that the horses' hooves were broken, so that every step meant agony,
that the horses were insane with thirst. The Americans had treated their form of
transportation as though it were no more sensitive than a six-cylinder Chevrolet.
These two horse pitiers moved back along the wagon to where they could gaze in
patronizing reproach at Billy-at Billy Pilgrim, who was so long and weak, so ridiculous in
his azure toga and silver shoes. They weren't afraid of him. They weren't afraid of
anything. They were doctors, both obstetricians. They had been delivering babies until
the hospitals were all burned down. Now they were picnicking near where their
apartment used to be.
The woman was softly beautiful, translucent from having eaten potatoes for so long.
The man wore a business suit, necktie and all. Potatoes had made him gaunt. He was as
tall as Billy, wore steel-rimmed tri-focals. This couple, so involved with babies, had
never reproduced themselves, though they could have. This was an interesting comment
on the whole idea of reproduction.
They had nine languages between them. They tried Polish on Billy Pilgrim first, since
he was dressed so clownishly, since the wretched Poles were the involuntary clowns of
the Second World War.
Billy asked them in English what it was they wanted, and they at once scolded him in
English for the condition of the horses. They made Billy get out of the wagon and come
look at the horses. When Billy saw the condition of his means of transportation, he burst
into tears. He hadn't cried about anything else in the war.
Later on, as a middle-aged optometrist, he would weep quietly and privately
sometimes, but never make loud boo-hoo-ing noises.
Which is why the epigraph of this book is the quatrain from the famous Christmas
carol. Billy cried very little, though he often saw things worth crying about, and in that
respect, at least, he resembled the Christ of the Carol:
The cattle are lowing,
The Baby awakes.
But the little Lord Jesus
No crying He makes.
Billy traveled in time back to the hospital in Vermont. Breakfast had been eaten and
cleared away and Professor Rumfoord was reluctantly becoming interested in Billy as a
human being. Rumfoord questioned Billy gruffly, satisfied himself that Billy really had
been in Dresden. He asked Billy what it had been like, and Billy told him about the
horses and the couple picnicking on the moon.
The story ended this way. Billy and the doctors unharnessed the horses, but the horses
wouldn't go anywhere. Their feet hurt too much. And then Russians came on
motorcycles, and they arrested everybody but the horses.
Two days after that, Billy was turned over to the Americans, who shipped him home
on a very slow freighter called the Lucretia A. Mott. Lucretia A. Mott was a famous
American suffragette. She was dead. So it goes.
'It had to be done,' Rumfoord told Billy, speaking of the destruction of Dresden.
'I know,' said Billy.
'That's war.'
'I know. I'm not complaining.'
'It must have been hell on the ground.'
'It was,' said Billy Pilgrim.
'Pity the men who had to do it.'
'I do.'
'You must have had mixed feelings, there on the ground.'
'It was all right.' said Billy. 'Everything is all right, and everybody has to do exactly
what he does. I learned that on Tralfamadore.'
Billy Pilgrim's daughter took him home later that day, put him to bed in his house,
turned the Magic Fingers on. There was a practical nurse there. Billy wasn't supposed to
work or even leave the house for a while, at least. He was under observation.
But Billy sneaked out while the nurse wasn't watching and he drove to New York City,
where he hoped to appear on television. He was going to tell the world about the lessons
of Tralfamadore.
Documents you may be interested
Documents you may be interested