THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
21













              




 





                 


 


               


   


              


These  people  overwhelmingly  work  in  the  informal  economy:  a  term  that  covers  a  huge  range  of
activities, from  child prostitution and  petty  crime to  micro-entrepreneurship, and that almost loses  its
meaning in a country like India, where nearly 93 per cent of all employment and 64 per cent of all the
savings come from the  informal  sector.  The people who find their living in  it are seen  as completely
marginalized,  and indeed  they  are  getting poorer; yet essentially,  they are the real economy  of India.
They  live  in  the  cities  but  they  are  not  really  of  the  cities:  they  have  no  status;  they  command  no
economic power; they are too often harried bureaucratically and treated merely as an urban nuisance; to
all intents and purposes they still belong to the villages they have left. They are not free to move away,
as skilled workers or international capital are free; they remain at the mercy of competition from even
poorer people in poorer cities far away. As long as this remains true, Indian cities and other cities like
them are not developed, are not developing. Recognizing the central importance of the urban informal
economy, building policies on that recognition, must surely be a first step.
Pdf fill form - C# PDF Form Data fill-in Library: auto fill-in PDF form data in C#.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial to Automatically Fill in Field Data to PDF
add fillable fields to pdf online; convert excel to fillable pdf form
Pdf fill form - VB.NET PDF Form Data fill-in library: auto fill-in PDF form data in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
VB.NET PDF Form Data fill-in library: auto fill-in PDF form data in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
convert fillable pdf to word fillable form; allow users to attach to pdf form
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
22
In the richer cities of the now-developed world, primary  poverty  can be  overcome, has largely been
overcome,  by  economic  growth.  Here,  few  indeed  of  the  world’s  urban  population  are  truly  poor
compared with fifty or a hundred years ago. But the problem simply changes its shape: here, against a
background of  general  prosperity and  even  affluence,  it becomes  one of  relative  deprivation.  Today,
even poor people in advanced cities enjoy a standard of material life that was unattainable by the rich a
century ago (bathrooms, colour TVs), but they still are poor in relation to the people around them, or to
the array of goods and services they see in the shop windows or in the TV commercials; and they suffer
the stigma of feeling different.
Therefore,  economic  growth  is  not  enough  as  an  objective:  we  need  also  to  consider  income
distribution, democratic participation, empowerment. A fierce debate has raged between right and left,
between free-marketeers and  economic interventionists, as to the  desirable policy trade-off between
policies  to  encourage  growth,  which  may  increase  inequalities,  and  policies  to  equalize  incomes,
which (it is argued) may stifle growth. There is no axiomatic answer: it depends on political ideology
and it also seems to vary between different forms of capitalism. In recent years, the USA and the UK
seem to have been willing to tolerate a widening income gap in order to achieve faster overall growth.
But the historical evidence shows that it is possible to have both growth and equity: Germany in 1965,
after a period of high growth, was much more equal than the Germany of 1995 after a period of low
growth; Taiwan has achieved long-term growth while maintaining relative equality; in the 1990s, the
Netherlands achieved the same result. The reason was almost certainly investment in  human capital
and in research and development: an economy based on large numbers of well educated people will be
both richer and more equitable.
But  there  is  a  major  problem:  both  in  the  developed  and  the  developing  world,  large  sectors  of
employment are simply disappearing. A century ago in New York, the legend was that when an Italian
son reached the age of 21, his father presented him with the image of manly security: a shovel. That
shovel could immediately be put to use in digging the city’s first subway line. But, in the typical giant
city of 2000 – be it London, Tokyo or Rio de Janeiro – the subways are dug by giant machines, and
the demand for strong young men is much reduced. The same is true of many of the basic components
of  the  urban  economy  of  1900:  manufacturing,  port  activity,  warehousing.  They  have  either
disappeared  altogether,  replaced  by  machinery,  or  they  have  been  moved  to  other  cities  in  other
countries,  generally  at  an  earlier  stage  of  economic  development,  where  however  they  are  filled
mainly by young women.
Here  is  the  real  significance  of  that  much-overworked  word,  globalization.  In  older-industrialized
cities, the effect is often long-term structural unemployment, especially of men. In developing cities,
though  ambitious  migrants  may  continue  to  be  attracted,  the  prospect  awaiting  them  may  be
drastically different from what they expect. Here, across the cities of the developing world, a central
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
passwordSetting.IsAnnot = True ' Allow to fill form. passwordSetting document. passwordSetting.IsAssemble = True ' Add password to PDF file.
convert pdf fill form; create a fillable pdf form
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
passwordSetting.IsAnnot = true; // Allow to fill form. passwordSetting document. passwordSetting.IsAssemble = true; // Add password to PDF file.
convert pdf to fillable pdf form; auto fill pdf form fields
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
23
question concerns the  fate of the  huge  numbers of unskilled and desperately poor migrants and the
still growing numbers of young people with minimal education.
True, falling birth rates, in cities and even the countryside, could greatly diminish the flows of new
inhabitants;  and  we  have  to  assume  that  lower  birth  rates  will  allow  parents,  together  with  urban
school systems, to produce new generations better equipped for satisfying and rewarding work. But
the biggest threat will always be that global forces and new technologies will strip out large sectors of
work, displacing them to other lower-cost cities or substituting increasingly sophisticated machinery
for labour power. Up until now, the informal sector has absorbed a large part of the urban population
increase, and  has done a remarkably good job  in  generating  work  and  incomes  for those with few
urban skills. But the question is whether this can continue, or whether over time the informal sector in
developing countries could become increasingly uncompetitive with the formal economy, displacing
its members or grinding them into even more desperate poverty. This is one of the bigger dilemmas to
be considered in this book.
Cities can and do adapt, by converting themselves into service-industry cities. In the developed world,
this is the story of Glasgow and Birmingham, Rotterdam and Dortmund, Boston and Baltimore. It is
becoming the story of the most advanced cities of the developing world  – Singapore, Hong Kong –
which have themselves passed beyond the manufacturing phase to become service cities. But in many
old industrial cities of Europe and North America, the men are unemployed while the women – now, a
majority of the workforce – work in the retail stores and the call centres that have taken the place of
the cotton mills and the blast furnaces.  As the economists  put  it, the rent paid  to muscle-power has
sunk nearly to zero, while the rent paid to secondary and tertiary education and cultural knowledge
has – despite a vast growth – become extraordinarily high.
But  technology  is  making  inroads  into  service  employment,  too,  and  this  will  continue:  voice-
recognition  software  could  replace  much  call  centre  employment;  multimedia  ‘morphing’  could
replace  live  actors  and  actresses;  neural  computers  could  provide  personal  digital  assistants;  and
computer instruction could displace many forms of teaching. Yet there  will  always  be  limits to this
process:  labour-intensive  personal  services  like  gardening,  haircutting,  cooking  and  serving  in
restaurants, poodle-clipping, psycho-analysis, teaching and preaching, and a thousand and one other
kinds of job, which are expanding hugely and will continue to do so because they are income-elastic:
as people become richer (and more short of time, the unique non-expandable commodity), they will
want proportionally more of them. The same goes for the creative and cultural industries, which have
burgeoned  with  the  growth  of  disposable  incomes,  and  which  are  now  more  important  than  many
manufacturing industries in advanced countries.
One key  source  of demand for personal services  is  demographic:  in  every  advanced  country,  rising
numbers of old people – in Germany there are roughly four workers to service every pensioner today,
C# WPF PDF Viewer SDK to annotate PDF document in C#.NET
Text box. Click to add a text box to specific location on PDF page. Line color and fill can be set in properties. Copyright © <2000-2016> by <RasterEdge.com>.
pdf signature field; create a pdf form that can be filled out
VB.NET PDF - Annotate PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
Text box. Click to add a text box to specific location on PDF page. Line color and fill can be set in properties. Copyright © <2000-2016> by <RasterEdge.com>.
convert pdf fillable form to word; change pdf to fillable form
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
24
by  2040  less than two  –  create  huge  demands  for  health and care  services, while  an equally sharp
decline  in  the  traditional  nuclear  family  means  that  many  of  these  people  cannot  depend  on  the
informal  unpaid  care  of  their  families.  But  there  is  a  big  question  of  how  these  labour-intensive
services are to be paid for: because they are not very susceptible to capital substitution, they are likely
to become increasingly expensive in relative terms.
Another area of growth could well be in the environmental services. Already a few cities in Europe –
Freiburg, Basle, Zürich, Copenhagen, Bologna – have become famous for the quality of their urban
sustainability policies. A few places in the middle-income countries, such as Curitiba in Brazil, have
joined them. The question is whether such cities could export their expertise. Already, in Germany,
the Dortmund Science Park in the Ruhr, an old industrial area suffering from historically high levels
of pollution and  contamination, has established an  important niche  role in exporting environmental
treatment  products  and  services.  The  combination  of  such  industries,  with  management  expertise
derived from model cities, could prove a huge economic driver in the twenty-first century.
.  In thinking about the consequences of these trends for urban policy-makers, some
central questions occur. Is it possible, or desirable, to slow the process of globalization and the growth
of labour-saving technology, with all their momentous consequences? If not – the most likely answer
– how can cities and their inhabitants remain one short step ahead of the action? Can they anticipate
the next shift in their local economies and  prepare for  it? And  what  form would these preparations
take? For those already overtaken by the wave, is it possible to re-educate or re-train so as to remain
useful and productive urban citizens? There is an answer, long ago provided by cities like New York
and London: flexible cities with a diversified, adjustable economic base. But can these cities emulate
those good examples from the past? What might be the role of new industries – managerial, cultural
and creative, environmental? Can we imagine environmentally-benign cities exporting their expertise
to other cities across the world, and how might this happen? Or are parts of urban populations doomed
to continuing  and increasing social poverty, cut  off from the  urban  mainstream? Does the informal
sector have a continuing long-term role – and if so, what is it?
7.2  A Sustainable Urban Society: Social Coherence and Social Solidarity
The problem of work thus relates to another, deeper phenomenon: social and political exclusion. In
the cities of the developed world, it is related to income distribution, but is subtly different; recently,
policy-makers  and  analysts  have  come  to  see  it  as  an  additional  dimension.  Low  incomes  can  be
addressed through  welfare policies  which subsidize  the poor,  protecting them from the  most direct
results of poverty, but leaving  them in a  state of  permanent dependence; even  stigmatized; isolated
from the mainstream society and without hope of re-integrating with it. The evident result is that in
cities across  the world,  from Latin  America  to  the Middle  East, from the  United  States  to  Europe,
VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
on PDF page. Outline width, outline color, fill color and transparency are all can be altered in properties. Drawing Tab. Item. Name. Description. 7. Draw free
converting a word document to pdf fillable form; pdf form fill
C# HTML5 PDF Viewer SDK to annotate PDF document online in C#.NET
on PDF page. Outline width, outline color, fill color and transparency are all can be altered in properties. Drawing Tab. Item. Name. Description. 7. Draw free
convert pdf fillable form; convert pdf into fillable form
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
25
some young men and increasingly women also employ their talents and energies in illegal activity of
all kinds, from drug dealing to kidnapping. More police, more draconian punishments, even the death
penalty, prove no answer.
There  is  thus  a  social  dimension  of  sustainability:  a  city  that  prospers  economically,  but  fails  to
distribute the wealth with some degree of equity, runs the clear risk that it disintegrates into a civil
war between the haves and have-nots, a war in which both sides are the losers. Indeed, some see that
situation occurring in some major cities of the developing world. This means that there  really is no
substitute for an inclusive city with supportive neighbourhoods and integrative labour markets.
Such  exclusion,  we would  argue,  is  fundamentally bad  both  for  the excluded minority  and  for  the
included majority; a society will experience severe tensions if it experiences such fundamental social
divisions. It is exacerbated by the political dimension: in some societies, ranging from South Africa
under  apartheid  to  the  Federal  Republic  of  Germany,  significant  sections  of  the  population  lack
fundamental political rights. But even in the most inclusive societies, the excluded populations may
cease to  have any interest in the political process: they may not vote, and  may  increasingly regard
themselves as outside civic society.
Social exclusion has been a concern in American cities and is spreading now to Europe; it is clearly a
problem  affecting  most  cities  of  the  developing  world,  where  millions  of  urban  poor  live  almost
invisibly in their informal settlements, eking out an existence in the informal economy. The answer is
seen not in distributing more money income to the poor in the form of social welfare payments, but in
reinstating  them  into  the  mainstream  social  fabric;  this  is  the  inspiration  for  the  experiments  in
‘workfare’ which are being widely introduced in the USA and the UK, and which seem destined to be
repeated elsewhere.
But how could such policies be relevant to the cities of the south, where welfare is still a dream? As
Seabrook says of the people of Dharavi, they are as excluded from the consciousness of their fellow-
citizens as any human beings could be anywhere: ‘a city within a city, dark heart of a gaudy Bombay .
. . ‘a blot on the landscape of India’s richest city’; it is surprising, he observes, how many well-to-do
Bombay people, who travel freely to London or Vancouver, have never set foot in Dharavi. And the
astonishing fact is that the people of the slum, widely perceived as idle and workless, spend their days
slaving to create things of rare beauty (Seabrook, 1996, p. 49). In fact, in the cities of the developing
world, the informal sector and informal living do not imply true social exclusion. The people in places
like Dharavi are forgotten by their fellow-citizens, and they do suffer fairly  massive exclusion from
basic  services:  health,  good  schools,  easy  access  to  clean  water.  But  they  enjoy  intimate,  even
intensive, social contacts; they are socially integrated and intensively networked.
C#: XDoc.HTML5 Viewer for .NET Online Help Manual
Click to open edited file in web browser in PDF form which can be PDF and Word (.docx). with customized style, like setting shape outline, shape fill and shape
convert word doc to fillable pdf form; fillable pdf forms
VB.NET PDF Form Data Read library: extract form data from PDF in
RasterEdge .NET PDF SDK is such one provide various of form field edit functions. Demo Code to Retrieve All Form Fields from a PDF File in VB.NET.
pdf form filler; convert pdf to pdf form fillable
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
26
The United Nations  Development  Programme,  out  of  forty  years of  experience,  has  developed  the
concept of sustainable human development: a vision that centres on people’s choices and capabilities,
that does not undermine the well-being of present  or future generations. It entails development that
not only generates economic growth but that also distributes its benefits equitably, that regenerates its
environment rather than compromising it, and that empowers people rather than marginalizing them.
That is a vision that we share and that we try to develop in Chapter IV.
 Here, too, there are very basic questions. How can  policy-makers combat  social
exclusion? Is it simply an economic matter – of finding remunerative and meaningful employment for
those who are mired in long-term unemployment? Or do other questions – family structure, education,
cultural values – play a part? If so, what can be done to increase children’s motivation to learn and to
network  effectively?  How can  different  agencies  and  policy  streams  be  brought  together  in  multi-
dimensional  programmes?  What  is  the  role  of  political  inclusion,  and  how  can  urban  societies
integrate their new immigrant communities into the mainstream political process? What is the role of
education in all this, and how can education most effectively aid social inclusion?
7.3  Sustainable Urban Shelter: Decent Affordable Housing for All
There  is  a  third  basic question,  and  it  concerns  shelter:  how  shall  all  these  additional  millions  be
housed? Simplifying, we  can  say that  in  the  last  thirty years of the  twentieth century,  cities  in  the
developing world took two sharply contraposed views of housing policy. Some, especially in Eastern
Asia, took it upon themselves to provide basic public housing to all who needed it, even though they
may later have encouraged their tenants, by now relatively prosperous, to buy their own homes; they
also took care to cluster this housing at relatively high densities along public transport routes, so as to
offer fast and convenient journeys to work and other destinations. Others, especially in Latin America
and Africa, made a virtue out of necessity, turning a blind eye to illegal occupations of  the land by
squatters, and later on trying to provide basic services and legal title to these clandestine high-density
low-rise settlements.
But  even  though  this  latter  prescription  has  been  born  of  necessity,  and  has  provided  a  minimal
solution in terms of the resources directly used to provide the shelter, it has hardly been a sustainable
solution, for three basic reasons. First, these areas were inadequately provided with basic services like
water and sewerage, so they were polluting, sometimes grossly so; and retrofitting these services has
often proved difficult and expensive. Second, although this housing seldom needed large resources to
build or to run, most of it has been very simple and far from the technical ideal – attainable now – of
the zero-energy house. Third, much of this development has taken place at the periphery of the city,
and  it very seldom  proved possible to  retrofit effective  public transport;  so workers  in  these  cities
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
27
have often faced extremely long and inconvenient journeys to work and other destinations, via buses
and informal vehicles which share the congested highways with the private car. Indeed, the irony is
that when the authorities tried to rehouse the slum dwellers of Dharavi they gave them smaller homes
more distant from the city; many have gone to commercial uses, while the owners have gone back to
the slum (Seabrook,  1996, p.  55). In  Bangkok, forced removal  of the  poor from central  slum  areas
caused them to commute over much longer distance to their work (Seabrook, 1996, p. 249). The poor
of the developing world, like their equivalents in the developed world a century ago, have a desperate
need above all to be near their work.
Just as the informal economy is the real economy of poor cities, so does informal housing constitute
their  real  housing  stock.  This,  too,  has  been  ignored:  informal  housing  tends  to  be  treated  as  an
aberrant  fact,  to  be  either  ignored  or  eliminated.  The  first  step  in  many  such  cities  has  to  be  to
recognize  informal  housing,  to  give  the  people  who  live  in  it  security  of  tenure,  a  sense  of
stakeholderhood  and  pride  in their home  and  their  neighbourhood,  so  that they  can  begin to  work
individually  and  collectively  to improve  both. They  need  this  and  they  want  it  and  they  are  even
willing to pay out of their meagre earnings and savings to get it. We know from hundreds of cases, all
over the world, that people can upgrade their own shelter and massively improve their own quality of
life, transforming slums into middle-class villa suburbs. The clue is to diffuse these lessons, to show
other people in other cities how it can be done.
  In the developing world, where  the most  intractable problems are  concentrated,
the basic question is how to generate huge numbers of homes for the urban poor, with at least minimal
services in terms of public health, but affordable by those on minimum incomes; and to upgrade the
millions of substandard homes that already exist. That immediately raises the question of agency. In
these countries, the poor invariably provide their own shelter, albeit with some help from friends and
perhaps some supplies bought in the market. They have infinite energy and enthusiasm, and often they
have  time  too.  How  best  to harness  these  resources,  making  them  work  more  effectively?  How  to
bring them, as they and their settlements become richer, into collaborative ventures to upgrade their
own environments, retrofitting the services that they could not afford to provide at the beginning?
7.4  A Sustainable Urban Environment: Stable Ecosystems
A further and basic dimension of sustainability is the problem of the environmental deficit: in every
city but especially in the most advanced cities, there is concern with the depletion of non-renewable
resources; negative externalities  arising  from  pollution  and  contamination;  and,  most  potently,  the
threat of fundamental and irreversible damage to the global ecosystem. These three concerns can be
regarded  as quite distinct:  natural resources have  been consumed throughout  human  history,  so  far
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
28
without  major  disasters;  negative  externalities  can  be  controlled  and  taxed;  only  the  third  danger
represents an absolute downside risk that could potentially lead to the destruction of the human race.
How exactly to resolve this dilemma? The resolution is bound to differ from one part of the world to
another. For, in the developing world and in the short run, unsustainable forms of development may
continue,  because  of  dire poverty. Here,  people  will  cut down  forests  and  pollute streams, because
they have to live. City authorities will allow untreated  sewage to seep into rivers and back into the
slum  areas  where people live,  because  they  lack  the resources  and  the  technical  competence  to do
anything  else.  In  Bombay,  a  report  prepared  in  co-operation  with  the  World  Bank  revealed  that
sewage is not treated before discharge into the Arabian sea at any of the city’s three sites; all sewers
overflowed  into  coastal  waters,  making  them  unfit  for  recreational  use  at  any  time  in  the  year;
hundreds of septic tanks overflow into the ground, causing flies and mosquitoes to breed; two million
people live with no toilet facility; drinking water  has to be supplied in tankers to supplement piped
water; over 5.5 million live in slums where enteric and respiratory disorders are common and gastro-
enteritis, tuberculosis, malaria and filaria are ‘rampant’ (Seabrook, 1996, pp. 45-46).
The message cannot be too often repeated, and will be repeated more than once in this book: In the
developing cities poverty is the greatest threat to achieving a good environment. We have to stress
that  it  need  not  be;  indeed,  in  some  respects the poor  are naturally  respectful  of  the  environment,
because it is in their interests. Poor people do not consume very much, so they produce little waste;
they have a natural incentive to behave sustainably, for instance (as in Cairo) by recycling waste that
can  be  sold.  So, to achieve  sustainable development, the first  essential  is  to  discover a way out  of
poverty that will protect the environment. By using new wealth to provide the services necessary to
maintain public health, it might be possible to maintain ecological balance. It can be done: Serat, the
dirtiest city in India, where plague broke out in 1996, was voted second-cleanest city in India only one
year later.
The  problem  comes  in  the  transition  to  affluence,  where  most  middle-income  countries  have
demonstrated an insatiable appetite for ways of life that produce environmental problems – above all,
for car ownership. Here, we believe, is one of the most acute dilemmas, shared by the world’s most
highly developed cities: people know the problem and they know what is right, but there is an acute
dichotomy between their sentiments and their behaviour. And it also comes because in some middle-
income countries, large corporations can acquire disproportionate clout which allows them to exploit
natural resources and despoil the environment – at least for a time.
In the  most  highly-developed  cities  (and  in  many  middle-income  cities)  the  enemies  are  a  curious
combination  of  ignorance,  vested  interests,  sunk  capital  and  trade-offs  between  private  goods  and
environmental goods,  which  have  to be  attacked  in sophisticated ways.  Across  all  these  cities,  the
answer seems to lie in a form of technical progress based on resource conservation which reduces the
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
29
trade-off problem; in the conclusion to this chapter we will discuss just such a solution. But as long as
people  perceive  economic  scarcities,  the  basic  problem  will  not  disappear:  there  is  a  permanent
tendency  for  economic  progress  to  solve  some  problems  of  environmental  management,  while
creating others.
 In the developing world, the most basic challenge is therefore how to  achieve  a
satisfactory  compromise  between  wealth  creation  and  overcoming  environmental  poverty.  Put
crudely,  for poor  people the  two appear irreconcilably  opposed;  but  is this really so, or is there an
approach which can bring increased incomes and environmental improvement? In the middle-income
cities and the cities of the developed world, the challenge is subtly different: how can more affluent
people  be  persuaded  to  change  their  lifestyles,  consuming  less  energy  and  other  resources,  and
generating less pollution and waste? Is there some new formulation, that would persuade them that it
is actually in their interests to do so? Can we do this through the economic principle of ‘internalizing
the externalities’, by making the polluter pay and by subsidizing good behaviour? And if so how?
7.5  Sustainable Urban Access: Resource-Conserving Mobility
Mobility  is  a  special case of the  dilemma  of  environmental sustainability, but  such  an  exceedingly
important one that it deserves to be treated by itself. In essence it is this: many cities in the developing
world are just beginning to experience rapid and sustained economic growth, which – on all previous
evidence – is likely to lead to an explosion in car ownership and use, multiplying total car travel by
fifty or  one hundred times over  the next  quarter century. Thus, virtually all experts  argue, they are
likely  to  produce  totally  unacceptable  levels  of  congestion  and  pollution:  the  car  has  produced  a
mobility revolution that has transformed cities worldwide, but it is now  driving the city into  a dead
end, from which it cannot escape.
As The Economist has put it: ‘The world has gone car-crazy, and the measure of a metropolis is the
size  of its  traffic jams’(Levinson,  1998, p.3).  As families  become  more prosperous,  one of the first
things they want  is a  car. The  income  elasticity  of  car ownership  is  roughly  two:  each  1  per  cent
increase in average household income means a 2 per cent increase in the number of cars.
Thus, there can be dramatic traffic growth in a short time: in Mexico City, the number of vehicles has
grown  30  per  cent  since  1991;  in  Seoul,  traffic  more  than  doubled  between  1990  and  1996;  in
Bangkok, before crisis  struck,  300 new vehicles a day  went  on  to the  streets  (Levison, 1998,  p. 4).
These  transport  experts  point  to  the  example  of  such  Latin  American  mega-cities  as  São  Paulo,
Mexico City and Buenos  Aires,  where car ownership and  use  are already far higher than would be
predicted from per capita income levels; citizens in such developing cities, it seems clear, have lower
needs and thus lower expenditures for other basic items, such as housing and heating, and petroleum
THE URBAN FUTURE 21 – Chapter I: The Millennial Challenge
30
prices are often  low there. And besides, the political pressures to provide for the car  are often very
great.
The conflict is dramatically illustrated by these developing mega-cities; but it is universal, and it has
dimensions that go beyond the simple fact of car ownership and car use. For, as the experience of the
twentieth century has shown, these have dramatic effects on urban form. First: people, as they become
richer, want – and can afford – more space: separate rooms for their growing children, home office
space  (especially  with  the  growth  of  telecommuting,  or  the  ‘electronic  cottage’),  for  storage  of
consumer  durables,  for lounging  around or  playing  games  in  the  garden.  Second:  in  the  advanced
countries,  while  population  is  not  growing,  household  numbers  are,  and  in  many  households  two
earners  mean two  cars.  Third:  they  also want  the  convenience,  the  comfort  and  the  flexibility  that
comes with car ownership, and so the no-car household becomes a one-car, a two-car, even an n-car
household, n being  the number of  adults. But,  if each  individual  and  each household pursues  these
individual goals through market mechanisms – I can afford, therefore I buy – there is a classic case of
the ‘tragedy of the commons’: they mutually destroy the quality of life that is most precious to them.
One key point about the middle-income mega-cities  is  that suburban car-based residential sprawl is
associated with increasing concentration of commerce in the heart of the city, on the model first set
by  New  York  City in the early years  of the twentieth century.  The great majority  of  these  cities  –
Buenos Aires and São Paulo, Hong Kong and Jakarta – illustrate this pattern all too well. It seems to
confirm the traditional attractions of the urban core as a base for high-level contact activities, and it
supports  a  galaxy  of  restaurants  and  cafes  and  bars  and  clubs  where  face  to  face  encounters  take
place; thus, it can be said to underpin the quality of urban life. But it also leads both to long commuter
journeys and congestion, and to the destruction of well-loved monuments in the heart of the city.
Here,  the  transport  experts  do  not  agree  on  the  prescription:  some  argue  for  yet  greater  central
concentration, on the basis that only such a pattern will support an adequate public transport network;
others assert that  policy should seek to  disperse  jobs  and  to reconcentrate them in suburban ‘Edge
Cities’, where  journeys  to  work will  be shorter.  So  there  is  an  urgent question: has  the  process  of
urban diffusion any limit? Can it, should it, must it, be ended and even reversed? And what does that
say for the quality of lives in these cities? Perhaps the answer may be found in the pattern that is now
appearing in some of the largest of these mega-cities: a polycentric city with multiple concentrations
of employment, surrounded by informal high-density low-rise housing.
In highly-developed countries, above all in congested Western  Europe, citizens and politicians have
awakened  to  these  problems  and  have  begun  to  develop  solutions  to  them.  Thus,  in  cities  like
Karlsruhe  and  Freiburg,  Basle  and  Zürich,  Amsterdam  and  Copenhagen,  they  have  begun
simultaneously to promote public transport and  cycling,  to restrain car traffic, and to promote more
compact  urban  forms.  Even  here,  though,  population  is  dispersing  as  space  demands  per  head
Documents you may be interested
Documents you may be interested