c# pdf to image convert : Break password on pdf control application utility azure web page asp.net visual studio gaia11-part1641

A Gallery of Beneficial Insects
Though thousands of species of bugs are beneficial to gardeners, most of them fit in a few major categories. Here are the principal insect allies of the
Predatory beetles include the familiar lady beetle, also called the ladybug or ladybird bug. They feed mainly on aphids but also eat mites, soft-
bodied insects, and insect eggs. They overwinter in leaf litter, under rocks, and in other protected places. Ladybugs and their ferocious-looking
alligator-like larvae consume fifty to five hundred aphids each day. When hungry, the adults can survive on nectar and pollen from shallow flower
clusters such as yarrow and sunflower, but they greatly prefer insects.
Other important predaceous beetles are the iridescent green-or blue-winged beauties known as ground beetles, which feed on potato-beetle eggs
and others, and rove beetles, which consume cabbage maggots, onion maggots, and other root maggots.
Lacewings are found all over North America—green lacewings east of the Rockies and the smaller brown lacewings in the West. The larvae attack
aphids, mealybugs, thrips, caterpillars and their eggs, mites, and scales. The young have hollow mandibles through which they suck the body fluids of
their victims. Larvae spin yellow, pea-sized cocoons on leaves that hatch in about two weeks. Some adults eat aphids and mealybugs, but others rely
on pollen and nectar for food. If adults are released where no other food exists, they will eat each other.
Predatory wasps include both social and solitary wasps. Social, colony-forming wasps such as yellow jackets and paper wasps prey on caterpillars,
eating them or feeding them to their larvae. Solitary wasps, such as digger wasps, do not form colonies but make one-critter nests and feed on
weevils, crickets, and caterpillars. Some predatory wasps paralyze their prey with a surgically accurate sting to a specific nerve bundle, leaving the
victim alive but helpless in the nest for the larvae to consume at leisure. Most adults need pollen and nectar for food. Composite flowers (such as daisy,
chamomile, and golden marguerite) and mints (including spearmint, peppermint, and catnip) will attract and feed predatory wasps as well as hoverflies
and robber flies, described below.
Parasitic wasps fall into three main groups. The braconids are tiny, often brightly colored wasps that lay their eggs on or in cabbageworms, tomato
hornworms, and other caterpillars. Gardeners can sometimes spot caterpillars studded with dozens of eggs, usually the work of braconids.
A second group, chalcids, are small
-inch) wasps that parasitize mealybugs, aphids, and the larvae of moths, beetles, and butterflies. They may be
golden-colored or black. The third group, ichneumonid wasps, insert their characteristic long ovipositor into moth and butterfly larvae and lay eggs
within. All these wasps rely on pollen and nectar as adults. Plants with tiny flowers, including fennel, angelica, coriander, dill, and Queen Anne’s lace,
provide their favorite food.
Syrphid flies, which include hoverflies (also called flowerflies) and robber flies, are members of the Diptera, the fly order, though many of them look
like bees. They are stingless. Hoverfly larvae eat aphids, mealybugs, leafhoppers, and scale, hoisting their prey aloft like wineskins while draining their
innards. Adults feed on pollen and nectar and can be lured by keeping blossoms blooming all season. Robber flies are large and attack many insects,
including useful or harmless ones, so it is the grub- and egg-eating larval stage that is most helpful.
Tachinid flies also are dipterans and are dark and bristled like houseflies. They are parasitic, injecting their hosts with eggs or maggots or leaving
eggs on leaves to be consumed by hosts, inside whom they will hatch. One species, Lydella stabulans, is often written about because the young
sometimes hatch inside their mother and consume her from within. When not eating mom, tachinids destroy stinkbugs, caterpillars, cutworms,
armyworms, and the larvae of gypsy moths and Japanese beetles. Adults need flowers since they feed on nectar and pollen as well as aphid
Minute pirate bugs and their relatives, insidious pirate bugs, are true bugs (order Hemiptera), about ⅛-inch long, black with white wing patches. Both
adults and young feed by sucking juices through a needlelike beak. They eat thrips, spider mites, insect eggs, aphids, and small caterpillars. Spring-
and summer-flowering shrubs and weeds will entice them to stay since they eat pollen and plant juices when they can’t find prey. Pirate bugs
particularly like elderberry, mountain ash, hairy vetch, and wild and domestic buckwheat.
Big-eyed bugs are about
-inch long and silver-gray, resembling tiny cicadas with bulging eyes. They have a distinctive waggle when they walk.
Both the adults and young feed by sucking juices from their prey through a needlelike beak. They munch eggs and larvae of bollworms, tobacco
budworms, and all stages of whiteflies, mites, and aphids. Big-eyed bugs also eat seeds, and planting sunflowers boosts their numbers. They also
feed on nectar and like cool-season cover crops such as clover.
A tawny mining bee pollinating an apple blossom.
The best-known pollinator is the European honeybee. Imported with many of America’s food plants, these honeybees are generalists, pollinating almost
anything they can reach. But honeybees, bred like other domestic animals for docility and high yield, aren’t as tough as wild bees. Recently they’ve fallen
prey to parasitic mites and diseases that have killed up to 80 percent of their colonies. This means that native and other pollinators are more important
than ever.
Fortunately, native bees and wasps and their imported kin are abundant. The Maya and other Native Americans cultivated local bees both for
pollination and for their honey, often keeping several species of them in their dooryard gardens. Remember, too, that predator and parasitic insects, like
the rest of nature, play multiple roles. They can be pollinators as well. Many insects imported to battle pests have become naturalized and now pollinate
both native and exotic plants.
I’ve mentioned that most of our food crops and many weeds are not native; neither are a large percentage of their pollinators. Imported beneficials play
major roles in pollinating many exotic species that came from the same region. Scientists found that when European honeybees were kept away from the
invasive weed star-thistle, also from Europe, thistle reproduction plummeted. This suggests that it will be very hard to eliminate many weeds unless we kill
off their insect allies, a difficult or even undesirable task. Given a welcoming environment, exotic insects, like exotic plants, eventually become part of their
new ecosystem.
Break password on pdf - C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
add copy protection pdf; break a pdf password
Break password on pdf - VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
convert password protected pdf to word; pdf passwords
Weed Feeders
Not all pest insects chomp solely on vegetables and prize flowers, though I know it seems that way. Some insects specifically eat unwanted plants. For
example, purple loosestrife, loathed in the United States for being rampantly opportunistic in fertilizer-polluted waterways, is a valued wildflower in its
native Europe, where it is controlled by a large web of natural enemies and competitors. A beetle and a weevil that feed only on loosestrife have been
brought from Europe to control the plant and in experiments have left only dead stubs where loosestrife once thrived.
A weed-eating agapeta moth larva feeding on a knapweed root.
Then there is the larva of the yellow agapeta moth, which eats the roots of several knapweed species. Certain flea beetles dine on leafy spurge, a
rangeland weed that sickens cattle.
Of course, importing a new insect is risky, as it may misbehave in its new home by attacking valued species. This is a fairly esoteric field that most
gardeners probably shouldn’t pursue on their own, but if your property is being invaded by a well-known exotic such as loosestrife, you could contact your
county extension agent to learn if a specific weed-feeding control insect is appropriate. But we’re tinkering with a complex system here, so be cautious.
C# PDF Convert: How to Convert Jpeg, Png, Bmp, & Gif Raster Images
Success"); break; case ConvertResult.FILE_TYPE_UNSUPPORT: Console.WriteLine("Fail: can not convert to PDF, file type unsupport"); break; case ConvertResult
break password pdf; pdf password protect
C# Image Convert: How to Convert Word to Jpeg, Png, Bmp, and Gif
RasterEdge.XDoc.PDF.dll. FileType.IMG_JPEG); switch (result) { case ConvertResult. NO_ERROR: Console.WriteLine("Success"); break; case ConvertResult
convert password protected pdf to excel; pdf security password
Attracting Beneficial Insects
Now that we’ve met our insect friends, we can put out the welcome mat for them. Like all animals, insects need food, shelter, water, and the right
conditions to reproduce. Let’s look at some ways to provide those.
Table 7-1 is a list of insect-attracting plants and the beneficials that frequent them. These plants may offer pollen and nectar, foliage for the larvae to
feed on, or habitat for prey species; they all furnish food in some form. Many of these florae are very attractive and can (and should!) be included in even
the most formal garden bed. Note that plenty of these plants are multifunctional, yielding food, herbs, medicine, or other bonuses.
Without a reliable supply of prey, predators and parasitoids won’t stay around. This is another benefit of hedgerows or weedy spots, which always
harbor a few aphids and other prey, encouraging beneficials to lurk about. Some gardeners fear that weeds or other “trap crops,” as noncrop prey homes
are called, are the breeding source for pests, but research shows that their value as snack bars for good bugs far outweighs any possible harm from
pests. It seems counterintuitive, but having a few pests around is better than having none at all. If you temporarily eliminate all pests (and temporarily is all
that’s possible), good bugs will disappear, too, leaving you defenseless when the faster-breeding pests return.
Table 7-1. Host Plants for Beneficial Insects
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
Forms. Support adding PDF page number. Offer PDF page break inserting function. Free SDK library for Visual Studio .NET. Independent
add password to pdf; pdf password reset
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
files online. Support to break a large PDF file into smaller files. Separate PDF file into single ones with defined pages. Divide PDF
create password protected pdf online; copy from protected pdf
Helpful bugs also require shelter, which includes dense foliage, mulch, dead brush and leaves, and rock piles and walls. Shrubs, hedges, and thick
perennial beds are ideal. Research shows that many beneficial insects overwinter or lay eggs in dead vegetation, so gardeners should delay their
postseason cleanup until spring. That fastidiously neat garden is poor habitat for beneficials. (Isn’t it wonderful to find sound ecological reasons for
Drinking water isn’t usually a concern since many insects get moisture from nectar or foliage. Some species of bees and wasps drink from open water,
however, and other insects have an aquatic larval stage, so it’s never a bad idea to have a pond or other water feature.
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Support to break a large PDF file into smaller files in .NET WinForms. Separate source PDF document file by defined page range in VB.NET class application.
creating password protected pdf; convert protected pdf to word
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
Ability to add PDF page number in preview. Offer PDF page break inserting function. Free components and online source codes for .NET framework 2.0+.
pdf print protection; change password on pdf document
and if we can recreate these partnerships in our gardens, better balance and fewer problems will result. A good example of this is the sunflower plant.
Sunflowers are native to North America, and over 150 species of insects, including weevils, beetles, and caterpillars, feed on their foliage, roots, flowers,
and seeds. When large-scale commercial planting of sunflowers began in the 1970s, some of these pests moved from wild to domestic sunflowers. Yet
only a few became significant problems. That’s because an equally enormous array of predator and parasitic insects—over 100 species—had also
evolved with the sunflower-eating bugs and were on hand to squelch outbreaks. Dozens of insects have evolved as sunflower pollinators, too.
This gives a glimpse of how complex plant-insect relations are. We can think of plants and their insect companions as occurring in orchestras—or as
miniecologies—each playing a role, each being in balance with dozens or hundreds of species. This is one advantage to working with native plants: The
partners needed for healthy growth and reproduction (including soil microorganisms, rodents, or birds) are likely to be on hand. But after several centuries
of commerce and travel between continents, plenty of the partners of exotic plants have arrived here, too. Many of the beneficials buzzing in an
ecologically designed American landscape came from other countries, yet they can find their way to a healthy garden’s welcoming habitat with little effort.
Many garden-supply companies sell beneficial insects, and this is one surefire way to obtain them. But it would be silly to buy expensive bugs if you
don’t offer them habitat. They’ll just leave for greener pastures or, at best, eat the nearby pests and then die without reproducing. Perhaps for farms or
large gardens with rows and rows of vegetables, buying insects is a short-term solution, but I’ve never resorted to it, and my yard hums with helpful bugs.
Besides, an ecological garden won’t have rows and rows of monocultured veggies but a diverse array of many varieties blended together, including
flowers. To attract beneficials, just plant flowers and provide habitat, and the beneficial insects will come—and stay.
Each year, I add more useful flowers, and I’m astounded at the almost exponential increase in insect life. Insectary plants do more than just attract
insects. A garden laden with bug-attracting plants can—and will—be multifunctional. My plants are healthier, and my garden is simply prettier. Plus, the
scientist in me gets to scrutinize dozens of tiny stingless wasps and weirder critters as they flit from blossom to blossom. Also, many of these flowers are
edible; I can pop calendula, bee balm, mustard, borage, or many other blooms into a salad or use foliage from these and others as herbs. The medically
inclined can make tinctures and salves from insectary plants. Because insects are a big part of the avian diet, I’ve seen a jump in bird visitors, too. The
relationship among plants, insects, and birds is fascinating and one we’ll explore next.
C# TWAIN - Query & Set Device Abilities in C#
device.TwainTransferMode = method; break; } if (method == TwainTransferMethod.TWSX_FILE) device.TransferMethod = method; } // If it's not supported tell stop.
pdf password reset; add password to pdf preview
C# TWAIN - Install, Deploy and Distribute XImage.Twain Control
RasterEdge.XDoc.PDF.dll. device.TwainTransferMode = method; break; } if (method == TwainTransferMethod.TWSX_FILE) device.TransferMethod = method; } // If it's
convert password protected pdf to word online; break pdf password
The Gardener’s Feathered Friends
My story of the “quail tractor” at the beginning of this chapter hints at the roles birds can play in the ecological garden. But, as with insects, many
gardeners don’t welcome birds into the garden or orchard with unambiguously open arms. Birds can decimate a berry crop, peck holes in fruit, and
scratch up small seedlings. Often these problems arise because good bird habitat is lacking, and the birds are reduced to making do with what’s
available (in other words, your plants). I’d argue that in a well-designed, balanced landscape, birds do far more good than harm. They are supreme insect
predators, attacking both leaf-munching caterpillars and flying bugs. Many birds eat seeds, reducing the number of weeds. In return for this food, they
leave small gifts of rich manure. Individual bird droppings may not amount to much, but when a gardener concentrates manure by hanging a feeder or by
some other tactic, plenty of fertilizer can accumulate. Birds also scratch the soil, simultaneously tilling the ground, removing insects and weed seeds, and
uprooting weed seedlings. Some small birds are good pollinators. And then there is the simple joy that birds bring, with their bright plumage, burbling
song, nest building and family raising, and their endlessly varied behavior as they hunt, court, stake out turf, and socialize. A yard without birds seems a
sterile place.
To see how to attract birds to the landscape and to benefit from them, let’s once again take the ecological view. What kind of habitat gives birds all that
they need? Once we’ve answered that, we can see how to blend bird habitat, and all the gifts birds offer, into the garden.
Imagine a backyard of bare ground. A little bare earth is useful for birds, which will take dust baths in dry soil to subdue mites and other parasites. Birds
also eat grit to aid digestion. But without shelter from predators and the elements, no bird can live here. Occasional visitors might come to pluck worms or
ground-dwelling insects from this empty place, but they will not stay for long.
Allow a low ground cover to carpet the soil, and the friendly microclimate and greenery will attract several types of insects. Now ground-nesting birds
such as meadowlarks and certain sparrows may appear to feed on bugs and seeds. These two types of food foster diversity in bird residents, because
insect-eating birds have long, slender beaks to pluck insects from foliage, while the bills of seed-eaters are short and thick to crack tough seeds. As the
environment grows more complex, bird anatomy and behavior diversify as well. In other words, more species of birds can coexist in complex habitats than
in simple ones.
Bring in a little more plant diversity: tall grasses. Thick, high grass offers birds protection from predators but also hampers bird flight. Birds that live in
tall grass are different from ground-nesters. They have short wings and tails to nimbly maneuver through the grass, hopping rather than flying.
This is still a fairly impoverished home. Let’s add some shrubs, which encourage diversity in several ways. One is by moving firmly into the third
dimension, height. This provides perches for birds, where they can sit and watch for prey rather than hopping about in continuous search. Sit-and-wait
hunting conserves energy, leaving more for breeding and social behavior. Perches also encourage flying, so the wings and tails of shrub-dwelling birds
are bigger than the sawed-off stubs of grass residents. Also, birds that hunt bugs on the wing have broader bills to raise the odds of nailing insects with
each swoop. Nests, now off the ground, are safer, cooler, and drier, so more nestlings survive.
Perching birds are superb seed dispersers and can bolster plant diversity on their own. Researchers found that when they provided perches in a field,
the number and variety of seeds brought by birds skyrocketed. If in our landscapes we offer birds a few shrubs for perching, they’ll introduce many new
plant varieties on their own. This in turn will attract new insects, which will bring more new birds, which will ferry in more seeds, and up and up the cycle
Another boost to diversity offered by shrubs is from woody tissue. Grass and herbs have soft stems and foliage; thus insects can munch them with
ease. But the woody stems of shrubs will resist a soft-mouthed bug. Woody stems offer a whole new niche, drawing insects with tough jaws or piercing
mouthparts. Thus, a shrub-filled landscape is home to yet more species of insects, and that means more types of birds to eat them.
Within the shrubby canopy, small birds are protected from predators. These birds can hop from twig to twig, snapping up insects. They need sharp,
pointed beaks to poke into small places in search of food. So here come some more new species.
The move to the third dimension hugely boosts diversity, opening up many new opportunities for food sources and consumers of that food. As the
habitat diversifies, more and more birds find niches, and this creates more variety in turn. Also, a combination of herbs and shrubs will nurture not only the
birds dependent on each but also new species that colonize the edge between the two habitats. Once again, the whole is more than the sum of the parts.
Now we can add some trees to the mix. The combination of tree trunk and canopy creates a new structure, where birds can glide in the open expanse
below the crowns. More flying birds will arrive, and bigger ones, too, since thick branches can support large birds. And once again, this creates new
insect niches. The tree trunks, with thick bark and broad surfaces, allow new species of bugs to feed, hide, and lay their eggs. The birds that eat these
bugs need specialized beaks to probe the bark and an anatomy modified to hang sideways on trunks instead of perching upright. So trees hike bird
diversity still further. Life among the trees is safer, too. Birds and nests in the canopy are protected from predators lurking on the ground, which must now
learn to climb for their food.
This shows how a diverse habitat, with many shapes, sizes, and varieties of plants, attracts birds (and insects) of many species and lifestyles. Birds
play a critical role in any ecological garden, for the reasons given at the beginning of this section. Although some people landscape their yards specifically
to attract birds, every yard can have some bird-friendly elements in it. Of course, we can design so that most of these elements will have more than one
function, benefiting the human and other occupants and contributing to the health of the entire miniecosystem. Let’s see specifically what needs to be
included in the ecological garden to bring birds into it, and how those pieces fit in.
An ideal, diverse habitat for birds will have four key elements. They are:
1. Food. Bird foods fall into three main categories: fruits and berries, insects, and seeds and nuts. Some birds are specialists, eating mostly from one
group, while others aren’t so fussy. Hummingbirds and a few others also drink nectar, but even hummingbirds get over half their nutrition from
insects. To feed a wide variety of birds, a garden needs insectary plants (many of which offer nectar, too), grasses and herbs that yield seeds, and
shrubs and trees with nuts, fruit, and berries. A wide variety of species to continuously provide food over a long season is best. Many fruits and
berries hang on into winter, and these species will invite birds all year. Table 7-2 is a brief list of plants that are all-around useful ones for birds and
have other functions as well. A more comprehensive list of plants that feed birds would fill many pages, so I will refer the reader to the bibliography
for some good books on the subject.
2. Water. The most natural source of water for birds is a pond or small stream with shallow edges. An alternative is a birdbath or other container less
than two inches deep. A shrub or other shelter very close by will give birds an escape route and allow them to check out the water from a safe perch.
Birds will also frolic in a sprinkler’s spray or other moving water.
3. Shelter and protection. Birds know that death from predators or bad weather is always near. Thus, food and water offer little enticement for birds
unless accompanied by shelter from the elements and protection from predators. Dense shrubs, tangles of vines, plants with thorns, and leafy tree
canopies all provide safe havens from predators. Thick evergreen foliage will shelter them from wintry winds, heavy snows, and extreme cold. For
nesting, birds need plants with foliage that will exclude rain, hot sun, and sharp-eyed predators. Birds often nest at specific heights, so a diverse
array of shrubs and trees will offer potential homesites to many species. Wide, dense plants are useful since lots of birds prefer to nest deep inside
a broad hedge or bush.
C# TWAIN - Specify Size and Location to Scan
foreach (TwainStaticFrameSizeType frame in frames) { if (frame == TwainStaticFrameSizeType.LetterUS) { this.device.FrameSize = frame; break; } } }.
break a pdf password; pdf password online
C# TWAIN - Acquire or Save Image to File
RasterEdge.XDoc.PDF.dll. if (device.Compression != TwainCompressionMode.Group4) device.Compression = TwainCompressionMode.Group3; break; } } acq.FileTranfer
pdf protected mode; add password to pdf
Table 7-2. Useful Plants for Birds
4. Food and habitat diversity. To attract and nurture numerous birds from many species, a yard should furnish many food sources that stretch yields
over the whole year, diverse places for shelter and protection, and plenty of private spots at varying heights for nest sites. To provide all this, a
landscape needs plants from each of seven overlapping categories:
• Evergreens. Evergreen trees and shrubs with needles (pine, fir, cedar, spruce, yew, hemlock, juniper, and others) and broadleaf evergreens
(holly, arbutus, large bamboo, eucalyptus, bayberry) offer winter shelter, summer nesting sites, and escape cover. Some of these provide buds,
seeds, and sap for food.
• Grasses, flowers, and herbs. Tall grasses, annual and perennial flowers, and herbs provide cover for birds that feed or nest on the ground. Many
offer seeds and nectar or are hosts for insects.
• Nectar-producing plants. Nectar-producing plants with red tubular flowers (such as Penstemon barbatus, trumpet vine, and columbine) are
irresistible to hummingbirds. Larger nectar producers (including sugar and big-leaf maple, Elaeagnus, honeysuckle, banksia, and black locust)
are used by orioles and other small birds to supplement their diet.
• Summer-fruiting plants. Plants that produce fruits or berries from May through August are the mainstays of many bird-attracting gardens.
Examples include blackberry, blueberry, cherry, chokecherry, honeysuckle, raspberry, serviceberry, mulberry, elderberry, and wild plum, but there
are dozens more.
• Fall-fruiting plants. Migratory birds must build up fat reserves for their long voyage southward, and nonmigratory varieties need plenty of food to
survive winter freezes. Fall-fruiting plants are essential for this; they include dogwood, mountain ash, snowberry, sea buckthorn, buffaloberry,
and cotoneaster.
• Winter-fruiting plants. Especially valuable are plants whose fruits cling to the branches into winter. Some of these fruits need repeated freezing
and thawing to be palatable. Winter fruits include black chokecherry, snowberry, sumac, highbush cranberry, many varieties of crabapple,
barberry, hawthorn, strawberry tree, bittersweet, eastern and European wahoo, hardy kiwi, medlar, Virginia creeper, and chinaberry.
• Nut and acorn plants. These include oaks, hickories, butternuts, walnuts, buckeyes, chestnuts, piñon and stone pine, and hazels. These trees
also provide good nesting habitat.
Most of these plants will complement any home landscape, and many are multifunctional, offering food as well as beautiful foliage and flowers. A few,
such as buffaloberry and sea buckthorn, are nitrogen fixers. In turn, the birds these plants attract will provide entertainment and insight into animal
behavior as they forage, nest, and interact. They’ll help keep insect problems in check, while their gifts of fertilizer and tilling can be significant, too. The
next section shows how to consciously harvest these animal benefits, using them to improve the garden.
Other Backyard Helpers
The chances are good that your grandparents or great-grandparents, whether they were farmers or not, kept small livestock. Before World War II, the
sound of clucking chickens or the sight of rabbit cages was common in backyards even in the cities. On apartment rooftops, flocks of pigeons cooed and
groomed in specially built lofts and dovecotes. Not a few iceboxes were stocked with meat and eggs from homegrown animals, and feathers or fur often
found a use as well. Manure, of course, went to the garden (or sometimes to other uses—citizens in Elizabethan England were exhorted to raise pigeons
because bird guano yielded nitrate for gunpowder).
But in the postwar era, small livestock disappeared from urban and suburban yards. It was easier to buy meat, eggs, and even composted manure at
the store than to raise small livestock. Suburbanites were also eager to distance themselves from the unsophisticated aura of the farms where many of
them had grown up. Towns passed laws against keeping livestock—especially roosters, whose unpredictable crowing disturbed the sleep of nine-to-five
The past decade has seen a resurgence of small animals in backyards. Antichicken ordinances are toppling (often permitting hens but not roosters),
and chicken yards, duck ponds, rabbit hutches, and even pens for dwarf pot-bellied pigs are cropping up in suburb and city. Some of this renaissance is
spurred by a desire for humanely raised, hormone-and antibiotic-free meat, but even vegetarians or those unwilling to butcher their own animals are
finding advantages to small livestock.
Small animals suited for the backyard are legion and include chickens, turkeys, pigeons, doves, ducks, quail, and peafowl, as well as rabbits, guinea
pigs, and pot-bellied minipigs. (Geese and guinea fowl, though also small animals, are a little too noisy for the city or suburbs.) Occasionally I’ve spotted
pygmy goats in suburban yards.
If animals are intelligently raised, their advantages are multifold: They can fertilize, till, clip grass, weed, eat scraps and leftovers, hunt insects and slugs,
process compost and yard waste, and warn of intruders (OK, rabbits and guinea pigs aren’t great alarm-sounders).
Feeding kitchen scraps to livestock cycles more nutrients into yields for us than composting the scraps directly, while creating about the same amount
of fertilizer. That’s because when any creature eats those scraps, be it bird, rabbit, or soil organism, roughly the same proportion of food passes through
the creature to become fertilizer, whether as compost or as animal manure. Another portion is exhaled as carbon dioxide. In a compost pile the remainder
is reincarnated as soil life, which we can’t eat, instead of chicken, which we can.
We can think of other benefits of raising animals. When small animals are housed in or adjoining a greenhouse, their body heat warms it in winter, and
they boost plant growth with carbon dioxide from their breath. Less tangibly, they can entertain us for hours, become our companions and friends, and
teach adults and children about the cycles of birth, mating, and death. Given all that, their ability to provide us with food seems almost trivial.
Does raising livestock in the city or suburb seem shocking? It’s a matter of perspective. We raise dogs and cats with nary a second thought, yet they
require expensive feed and intense care, their excrement is extremely noxious, they destroy property, and barking dogs and love-smitten cats are every
bit as noisy as roosters. Their benefits do include companionship, and dogs make great burglar alarms, but if you’re looking at tangible benefits, other
small animals provide far more with less trouble. We’ve just gotten used to dogs and cats while we’ve become prejudiced against the barnyard taint of
livestock. I’d like to see us expand our small-animal horizons. I love dogs and cats, but they can raise hell in the garden, while many other animals are
garden assets and can provide useful labor and fertilizer as by-products of their daily activities, as well as fur and meat.
Sometimes the biggest obstacles to keeping animals in the city are the neighbors, who may need to be educated gently about animals’ benefits and
trouble-free nature. Many people have quieted their neighbors’ worries and turned them into allies by treating them to fresh, wholesome eggs or meat.
Chicken Tractors
One secret to integrating small animals into the garden is a small mobile pen, called an animal tractor (see the illustration on page 168). By keeping
livestock in a movable enclosure, animal tractors let the gardener decide where the animal will work best, rather than allowing the critters to wander and
wreak havoc in freshly seeded beds. The bottomless pens concentrate the animals’ weeding, tilling, and manuring in a small space, which is the key to
successfully melding animals and gardens. With an animal tractor, you can have weed-free, surface-tilled, perfectly manured raised beds with only a few
minutes of (your) work per day.
Chickens are ideally suited to animal tractors, although ducks, rabbits, pigs, and guinea pigs have been used in these mobile pens. Andy Lee has
written an entire book on the subject, Chicken Tractor, which I recommend to anyone planning to use an animal tractor.
A chicken tractor is a bottomless pen on wheels that fits over a garden bed. A typical one might be four feet wide by eight feet long and about two feet
high. This design, one of many, is an open wood-frame box, covered on the sides with one-inch chicken wire (poultry netting), roofed with plastic panels,
having wheels or skids at one end and a door to let the birds in and out. Inside, food and water containers hang from the roof; in some models, perches
project from the sides. There are other designs, including circular styles, but that’s the gist. To move the pen, just lift one end and roll it on the wheels or
skids. Animal tractors work best with garden beds as wide as the tractor, and ideally, in lengths that are an even multiple of the tractor length.
The number of birds per tractor varies with the breed, but as a rule of thumb, a laying hen needs four square feet of room, while a broiler need two
square feet. Thus, a thirty-two-square-foot tractor can hold up to eight layers or sixteen broilers.
You can use a chicken tractor to build soil in three basic ways: rotation, sheet mulching, and deep mulching.
In the rotation method, first thing in the morning you wheel the pen and chickens to an unused garden bed. The birds can stay inside while you move it
—they’ll scurry along inside the pen. Withhold their feed until they’ve been on the new bed for an hour or so. That way the hungry birds will eat the
vegetation inside the tractor area. Let the birds weed, till, and manure the soil all day. The next morning, wheel the tractor down the bed to the next fresh
spot and sprinkle some mulch on the first bed. Rotate through all the unused beds. This system requires that some of your garden beds go fallow part of
the time so the chickens have soil to improve. Andy Lee’s garden is twice as big as he needs, which lets him rotate chicken tractors through each bed
every other year.
As the tractor leaves each raised bed, you can sow a cover crop of buckwheat, or winter rye and vetch, and bring the chickens back to eat and till it
again when the cover crop is about four inches high. Not only does this boost fertility and soil life enormously, but it cuts down on chicken feed bills. The
result is superb soil with little labor, plus eggs and meat if you wish.
To sheet mulch with chickens, leave the tractor in one spot for several days. Each day, add about an inch of mulch and let the chickens work over the
mulch and add manure to it. When the mulch is about four inches deep, move the chickens to a new spot and repeat the process. This way, you (and the
chickens) are adding both nutrients and organic matter to the soil. The mulch binds the nitrogen and other nutrients in place while the whole mixture
composts. Treat this bed as you would any new sheet-mulched bed and plant it with seedlings in soil pockets or seeds in a top layer of potting soil.
You can also use a chicken tractor to make a deep-mulch garden bed, useful in gardens too small to move the tractor every day or where the soil is
very poor. Leave the chicken tractor in one place and add about an inch of mulch each day. After about five weeks—or the time it takes broilers to grow
from chicks to mature—you’ll have a thick raised bed to plant. Andy Lee warns that leaving the tractor in one place this long may give predators—dogs,
skunks, foxes—time to dig under the pen and attack the birds. If you’re building a deep-mulch bed, he recommends laying chicken wire on the ground
around the pen and pinning it in place to frustrate digging predators.
An animal tractor: a moveable pen that lets small animals such as chickens or rabbits weed, till, and fertilize garden beds.
Both mulch techniques work well on sloping as well as level ground. On a slope, the chickens—and gravity—will leave the mulch thicker on the downhill
side of the pen, resulting in a level, terraced bed.
Chickens can also graze free-range in the garden, where they will glean insects, slugs, and weed seeds, but it’s best to keep an eye on them in case
they find a crop they really like, such as berries or tomatoes. Wait until garden plants are mature before letting the chickens into the garden, as poultry will
happily eat tender seedlings. If you allow the birds into the garden in the late afternoon, they won’t be there long enough to do any damage and will
naturally return to their coop or tractor at dusk, sparing you the trouble of a lengthy chicken chase.
Growing some of the chickens’ food will cut down on costs and reduce imports to your site, but it’s not realistic to expect to grow all their food. A hen
needs about eighty pounds of grain a year, which could be grown on about 1,000 square feet. The numbers add up fast: Feeding a small flock of eight
hens would require an eighty-by-one-hundred-foot garden and countless hours of labor to grow and harvest the food. Instead, I’d suggest growing
multifunctional plants around the yard to supplement the chickens’ diets, which will cut costs and provide valuable vitamins and fresh foods. These plants
could be nicely integrated into the garden design, supplying habitat, food, nutrients, and all the other needs of the ecological garden, rather than just the
single function of chicken feed. And growing chicken forage creates yet another closed cycle for the garden. As the chickens build the soil, the resulting
food plants will be healthier and more lush, and the chickens in turn grow stronger and more productive.
Table 7-3 lists some plants that can be included in a chicken yard or integrated into a landscape for chicken forage.
Ducks, Rabbits, Worms, and Other Small Animals
Animals not well suited for tractors but useful in the garden are ducks and their relatives the muscovies. Penny Livingston’s ducks, those inhabitants of her
graywater pond system, patrol her garden rigorously for slugs and insects, leaving behind a little fertilizer. Many of the plants in Table 7-3 are suitable for
ducks as well as chickens.
Table 7-3. Plants that Provide Poultry Forage
Documents you may be interested
Documents you may be interested