Building an Apple-Centered Guild
Courses in permaculture often proffer, as an introduction for students, a basic guild whose dominant member is an apple tree. Just as the Three (or four)
Sisters bolster each other, the members of this new guild support the apple tree in numerous ways: by luring beneficial insects for pollination and pest
control, boosting soil tilth and fertility, reducing root competition, conserving water, balancing fungal populations to counter diseases such as scab,
diversifying the yield of food, creating habitat, and several other functions. The result is a healthier apple tree and a varied ecology. Also, this biological
support replaces human intervention, shifting the gardener’s workload onto the broad back of nature.
The apple guild is a useful learning tool. It illustrates some general principles of guild building. I’ll describe an apple guild briefly, and then we can
examine it in more detail to see how each piece functions.
In the center of a typical apple guild, not too surprisingly, is an apple tree. Under the tree’s outermost leaves, at the drip line, is a ring of thickly planted
daffodil bulbs. Inside the bulbs is a broken circle of lush comfrey plants, each topped with purple blossoms that buzz with bees. Between the comfrey are
two or three robust artichoke plants. Dotted around these grow flowers and herbs: yellow bursts of yarrow, trailing orange nasturtiums, and the airy umbels
of dill and fennel. A closer look shows a number of plants that are normally considered weeds, such as dandelion, chicory, and plantain. Crowding
between all this flora is a thick ground cover of clover, and we can spot some fava beans and other legumes growing in the dappled sun beneath the
Each species in this guild performs a valuable function. Just as an automobile needs parts that perform certain functions—steering, power, braking
—organized in the proper relationship, every guild has elements to do the tasks—disease control, fertilizer production, pollination—necessary for the
guild to be healthy and low maintenance. Good guild design lets nature perform all these jobs by fitting different plants and animals into each role. If we
leave out one of the guild’s pieces, we’re stuck with performing that part’s task. And if we’re short-sighted enough to simply plant an apple tree in
isolation, we have to do it all: spraying for disease, watering, fertilizing, and importing bee hives for pollination. No wonder fruit trees are considered high
maintenance. Conventional orchards have broken the gears that mesh our fruit trees into the rest of nature.
Now that we have an overview of this guild, let’s dive in and examine its pieces to see how they fit together to create a harmonious community. In
keeping with ecological gardening’s emphasis on processes rather than pieces, I’ve organized the guild members by function instead of plant type.
You’ve seen most of these plant functions before, in Chapter 6, but here I relate them more specifically to guilds. These are the elements that are common
to almost every well-designed guild.
The central element. In this guild, we’ve chosen an apple tree as the centerpiece, though almost any fruit or small nut tree could be substituted. Usually
the central element is a food-producing plant, though other types of guilds may feature wildlife-attracting or nitrogen-fixing trees or perhaps a timber-
producer. Apple trees come in many sizes, from thirty-foot-tall standard trees to six-foot minidwarfs, with semistandards, semidwarfs, and dwarf trees in
between. All are fine for guilds; but obviously, a small tree won’t support as many associated plants as a big one. The size you choose will be based on
your property size, how high you like to reach or climb to harvest, and other similar variables. The tree should be pruned to an open shape to allow light to
reach the plants below.
Grass-suppressing bulbs. The shallow roots of bulbs keep grasses from moving into our guild. Grasses, though planted deliberately by many
orchardists, are surface feeders and thus vie for nutrients with trees, whose principal feeding roots also lie near the surface (where most nutrients reside).
Eliminating grasses near fruit trees will lessen the need for fertilizer. With less root and nutrient competition, the fruit trees may be more vigorous and grow
to their maximum size.
Bulbs should be planted in a circle at the drip line of the tree based on its full-grown size. Because spring bulbs curtail their growth in early summer, they
won’t rob water from the tree as the heat comes on. Useful bulbs include daffodils, camas, and alliums (preferably perennial alliums such as garlic, garlic
chives, ramps or wild leek, or Egyptian onions rather than annual onions).
Daffodils are particularly useful bulbs, as they contain toxins that animals abhor. Deer eschew the aboveground parts, and gophers are repelled by the
bulbs. Planting one circle of daffodils around the trunk and a second thick circle of them at the drip line will temper the depredations of browsers,
burrowers, and bark-chewers.
Bulbs such as camas and alliums, besides occupying ground that would otherwise be choked with grass, are edible. Camas bulbs were a principal
food of western Native Americans and are having a resurgence among wild-food enthusiasts. Be very cautious, though, about planting edible bulbs near
daffodils, as eating a daff by mistake could cause serious gastric distress.
A mature apple tree guilded with currants, fennel, mint, and comfrey.
Pdf document password - C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
change password on pdf; adding a password to a pdf using reader
Pdf document password - VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
a pdf password online; adding a password to a pdf file
This selection of multifunctional bulbs can yield food, protect from pests, and reduce grasses. You’ve probably noticed that they look nice, too. In
general, bulbs for this guild should be spring flowering and summer dormant and ideally have at least one function beyond shouldering aside the grass,
such as edibility, pest repellence, or beneficial-bug luring.
Insect- and bird-attracting plants. The tempting blossoms of flowering plants will lure pollinators for boosting fruit set and attract predatory wasps
that feast on pestiferous larvae such as borers and codling moths. Choices include edible herbs such as dill, fennel, and coriander, as well as many of the
insectary plants described in Chapter 6 and listed in the appendix. If you want to be a fanatic, the commercial orchardists tell us, select flowers that will
bloom just before and after—but not during— apple blossom time, so pollinators will be abundant but not distracted by competing blooms. For home
orchards, I suspect this timing is not critical.
A few flowering shrubs such as butterfly bush and fuchsia, or perennials such as red-hot poker and salvia varieties, placed not necessarily under the
tree but nearby, will encourage insectivorous birds, who will probe the apple tree’s bark crevices for larvae and eggs.
Mulch plants. Growing mulch under the tree eliminates trudging around with a compost-filled wheelbarrow since the guild will build its own soil. Mulch
makers include soft-leafed plants such as comfrey, artichokes, cardoon, rhubarb, clovers, and nasturtiums, all of which can be slashed and left to compost
in place. A ring of comfrey around the tree can be hacked down four or five times a summer. As the nutrient-rich greenery rots, it delivers a huge dose of
minerals and organic matter to the soil. The resulting thick layer of compost is home to a thriving and diverse population of worms, fungi, bacteria, and
other helpful denizens of the soil. This rich and living soil will suppress diseases because the churning soil life competes fiercely for food and habitat
below the ground. With all the resources divvied up among the soil’s many inhabitants, no one microbial species can get out of balance and become a
pest. This means that buildups of harmful fungi such as apple scab are less likely—there are too much competition and too many predators for a single-
species population explosion. In contrast, a clean-swept and chemically fertilized orchard floor, devoid of organic matter, ensures that the only fungi able
to thrive will be pests since they are adapted to feeding on the one remaining source of food: your trees.
Nutrient accumulators. Examples of plants that accumulate nutrients are chicory, dandelion, yarrow, plantain, and others found in Table 6-2 (see page
132). The deep taproots of these plants plunge far into the mineral soil and dredge up important nutrients: potassium, magnesium, calcium, sulfur, and
others. As the guild matures, nutrients will begin to recycle within the guild rather than requiring extraction from mineral soil by deep roots. The
accumulator plants will then become redundant and begin a natural decline that the gardener can accelerate by pulling them up and replacing them with
Nitrogen fixers. I’ve mentioned the benefits of nitrogen-fixing plants throughout this book, so it should be no surprise that they are a critical component of
guilds. Adding nitrogen fixers to guilds is one more way of keeping nutrients cycling within the plant community and reducing the need for fertilizer and
other inputs. Since all-important nitrogen is so freely available from the air, it seems silly to be constantly lugging bags of it into our gardens.
The list of potential N-fixers for guilds is long and includes clovers, alfalfa, lupines, cowpeas, beans, peas, vetch, and others listed in Table 6-3 (see
page 135). Which is best? I opt for the perennials, such as Dutch or New Zealand white clover, alfalfa, or lupine. However, many of the others, including
vetch and some beans, reseed freely, giving them nearly perennial status. Cowpeas and fava beans are edible, which stacks yet another product into the
guild. In late summer, I usually poke one or two dozen fava seeds into the soil beneath each of my fruit trees, and in the following spring I harvest the pods
and mulch the stalks in place. Gardeners not similarly blessed with mild winters can start favas in early spring for summer harvest and for mulch material.
I’ve already mentioned another N-fixer strategy, which is to plant a young nitrogen-fixing shrub, such as goumi, bladder senna, or Siberian pea shrub, in
the same hole or close to a new fruit tree. Just keep cutting back the shrub to roughly half the size of the tree until the tree is five years old or so and then
remove the shrub altogether. It can be left and the pruning continued beyond age five, but the fruit tree’s extensive root network will be drawing nitrogen
from a vastly greater area by then. Two or three small N-fixing shrubs can also be placed at or just outside the edges of the mature drip line of the central
tree when the guild is created.
C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
NET. How to Use C#.NET XDoc.PDF Component to Convert PDF Document to Various Document and Image Forms in Visual C# .NET Application.
change password on pdf document; create password protected pdf online
Online Remove password from protected PDF file
hlep protect your PDF document in C# project, XDoc.PDF provides some PDF security settings. On this page, we will talk about how to achieve this via password.
protected pdf; convert password protected pdf to normal pdf online
Soil fumigants and pest repellents. Certain plants exude substances that repel pests. Examples are nasturtiums and certain marigolds. Their merits
and drawbacks were presented in Chapter 6. Pest-repellent plants are the least understood of the guild members; and, although nasturtiums seem to be
useful in guilds, few other pest repellents have been well tested, and they should be used with caution, as they may repel beneficials as well.
Habitat nooks. Piling up stones, logs, or brush near the apple guild and creating small ponds and puddles will attract lizards, frogs, snakes, and birds. I
tucked individual and piled-up rocks unobtrusively around our rural yard, and vast numbers of helpful garter snakes and lizards nested under them. Soon I
couldn’t move a rock without uncovering a reptilian home. That was OK—I wanted a ready crew of these beneficial animals for gobbling up slugs, leaf-
eating insects, and harmful larvae.
Predators such as these are important for preserving balance. If any prey species—caterpillars, aphids, slugs, or the like—finds a home in the lush
garden and begins to reproduce exuberantly, a waiting population of predators will cull their numbers with chilling efficiency.
These are the roles that should be filled in any guild. Guild design is still a young science: and, as we learn more about the connections necessary to
build a thriving plant community, we may need to insert other roles into our guilds. So far, ecological gardeners around the country have had good results
from a blend of grass suppressers, insect and bird attractants, nutrient accumulators, mulch plants, nitrogen fixers, soil fumigants, and pest repellents, all
surrounding a central food-producer tree.
Several Pieces, Many Functions, One Guild
You’ll note that many of the apple-guild members have more than one function. Clover and alfalfa are nitrogen fixers, but they also attract bees. Plantain
and yarrow sequester nutrients and are medicinal as well; artichokes produce both mulch and food; and mineral-collecting dandelions and chicory are
also edible. The winner in the multifunctional sweep-stakes is comfrey, which yields mulch and medicine, attracts insects to its flowers, pulls potassium
and other minerals from the soil into its leaves, and can be made into a tea for drinking or for fertilizing the garden. Clever guild designers will choose as
many multifunctional guild members as they can. This begets a guild that swells with connections, which, as we saw in Chapter 2, makes a plant
community—and our garden—flexible, responsive, and robust. Plants acting in community can survive weather extremes, soil problems, pest invasions,
and other onslaughts far better than can isolated species.
All that remains to create the apple guild is to fit the plants together. The illustration on page 186 shows one arrangement that will work in most gardens,
although it is more stylized and formal than most guilds turn out to be—it’s a schematic drawing, after all.
To decide how many plants to use, let the mature size of the central tree be the guide. A dwarf or semidwarf apple tree will support fewer guild
members than a large standard tree and will require smaller plant varieties. With dwarf trees, I’d avoid climbers such as vetch, which might trellis up the
apple and shroud it with vines. Also, artichokes are almost too large to fit under a dwarf tree unless they are planted toward the tree’s drip line or just
outside it. Think about each plant’s habits and mature size when you construct your array. As a rule of thumb, the larger the plant, the fewer of its kind in the
guild: one apple, one or two artichokes, several comfreys, a dozen insectary plants, dozens of bulbs, a hundred or so clovers.
There’s one potential drawback to our apple guild: New guild-builders often place plants too densely under the tree. Come harvest time, the apple may
be surrounded by a thicket of vegetation that will ensnare the legs of an orchard ladder. Fortunately, by the time mid- to late-fruiting apple varieties are
ripe, much of the undergrowth will have died down, and harvest will be easy. But harvesting summer apples will necessitate a bit of care during ladder
placement. However, there’s no hurry—this isn’t a commercial orchard, and the extra bounty and reduced maintenance bequeathed by the guild should
balance any slight inconvenience felt while parking the ladder. But do remember to leave room for access.
This guild restores nature’s role as the gardener’s partner, transforming a solitary apple tree into a plant community that immensely lightens the human
workload. By creating a guild such as this one, gardeners weave a strong web that builds fertile soil and mulch; attracts pollinators and pest-fighting
insects; reduces fungal disease; provides a diverse array of food, flowers, and herbs; creates wildlife habitat; and reduces water and fertilizer use. These
benefits stem not just from choosing the right parts—the right plants—but also from placing the guild’s parts in the right relationship.
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
in Visual Studio .NET project. Support to add password to PDF document and edit password on PDF file. Able to protect PDF document
open password protected pdf; copy protection pdf
C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
XDoc.PDF SDK provides users secure methods to protect PDF document. C# users can set password to PDF and set PDF file permissions to protect PDF document.
adding password to pdf; pdf print protection
Designing Garden Guilds
Nature has much to teach us about designing guilds. The resilience and abundance of natural plant communities are incentive enough for us to listen to
nature, but there’s more to learn. A healthy plant community recycles its own waste back into nutrients, resists disease, controls pests, harvests and
conserves water, attracts insects and other animals to do its bidding, and hums along happily as it performs these and a hundred other tasks. To lay the
groundwork for building our own guilds, we can look at natural communities—what they’re made of, how they’re organized, and how the pieces are
connected. Although simply copying the guilds found in this book may satisfy some gardeners, more experimentally inclined readers may want to create
their own guilds. The next few sections show how. Also, not all guilds are appropriate for every soil, climate, and terrain, thus it’s useful to know how to
customize guilds without severing their interconnections.
This chapter offers three techniques for learning about guild design from natural plant communities. The first method is based on intimate, firsthand
knowledge—hanging out with a plant community long enough to see interrelationships among the various members. The second technique is more of a
“paint-by-numbers” approach for those lacking the time for lingering meditations in the woods. This method uses plant identification books and library
research to assemble a guild. (A note on nomenclature: When I refer to a community, I mean a natural grouping of species in the wild. A guild, on the
other hand, is a human-made assemblage that mimics a natural community.) The third method lets us assemble guilds based on function. The apple guild
from the last chapter introduced this method. There the guild’s function was to support an apple tree in its need for pollinators, healthy soil, and so forth.
Guilds can be designed to meet a host of other functions, such as wildlife attraction, erosion control, or toxic soil cleanup.
Using this guilds-by-function method, guilds can also provide products for us. For example, an herbalist and wild-crafter might create a guild that
provides medicine and first aid, another for perfume and scent, and a third offering basketry and fiber supplies. Although these guilds may have specific
designed-in functions, some of the guild species need also to provide nutrients and other basics of life for the guild. Every guild will be rounded out with a
few members that build soil, attract pollinators, and offer similar other forms of support.
After learning about guild design, we’ll see how to combine several guilds to create landscapes that offer an incredibly diverse assortment of fruits,
vegetables, and wildlife habitat while minimizing the gardener’s work by letting nature do her share.
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
Convert Jpeg to PDF; Merge PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings. FREE TRIAL: HOW TO:
convert protected pdf to word document; pdf password unlock
C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in
C#.NET Program. Free PDF document processing SDK supports PDF page extraction, copying and pasting in Visual Studio .NET project.
add password to pdf without acrobat; copy protected pdf to word converter online
An Intimate Way of Guild-Building
Every region has its own set of plant communities, whether we’re in the oak-hickory woodlands of the Northeast, the chaparral of California, the saguaro-
mesquite lands of the low desert, or the Southeast’s pine forests. Local field guidebooks, especially recently published ones, often list the dominant plant
communities of the region. A brief walk with a field guide through the native plant communities where we live (or those remaining near our city or suburb in
nature parks and preserves) will teach us which species regularly occur together. Each community has an almost palpable feel; and, as we become more
experienced, we can sense the shift from, say, a dry and open oak-hickory woods to the cool dampness of a maple and beech grove. Soon we begin to
see relationships. We might note that currant bushes seem to thrive beneath the maples, but they are thin and rare below the oaks; or that squirrels extend
the spread of oak woods by stashing and forgetting acorns.
What about hybrid plant communities, those novel mixtures of natives and exotics that we encounter increasingly often? In and around many cities and
suburbs, when we spot native plants, they are often jumbled together with garden escapees, bird-imported shrubs, and disturbance-loving newcomers.
Although abhorred by plant purists, these new communities are robust and vigorous and are adapting speedily to altered environments that no longer
favor many of the former inhabitants. Nature doesn’t recognize the division between native and exotic but will use whatever is available as long as it suits
the current conditions.
In fact, these hybrid communities may be telling us more than the native communities about what plants will work well in our surroundings. Both kinds of
communities can teach us the general principles of how plants can be combined, but the hybrids might tell us more about which specific species will work
best in our area. A native community in a forest preserve outside of town or groomed by a conservation group in a city park is a fine guide to the rules of
guild building in nature and to which species have called a particular region home for the last few hundred years or more. But that happily thriving mélange
of native and imported shrubs, flowers, and weeds in the vacant lot down the street is probably growing in conditions more like those in your yard than are
the plants in the forest preserve. The hybrids may include pioneer soil-builders that can survive and replenish soils stripped and compacted by
developers, insectary plants pollinated by local bees, shrubs whose abundant seedlings prove that regional birds enjoy their berries and shelter, and trees
that tolerate—and perhaps help clean—exhaust-laden air. We don’t want to mimic the frowzy appearance of a vacant lot, but the mingling of these
scrappy species signals that a powerful synergy is taking place. In the right context, some of these plants or their more domesticated relatives could be
arrayed in attractive and useful combinations.
Eventually, our observations will allow us to understand plant communities well enough to build analogous guilds of plants that will work for us in our
yards. By blending a native or hybrid community’s original species with similar domesticated plants we can try to re-create the community’s original
interconnections while tilting the community’s offerings a bit into the human realm. We’ll take a look at how one experienced observer designed a
successful guild, and then we’ll use this example to develop some general rules for guild building.
Arizona permaculture designer Tim Murphy has created a guild centered on a walnut tree, based on his intimate knowledge of a walnut-containing plant
community. Let’s follow Tim’s observations, reasoning, and hunches to see how an experienced guild-builder uses nature to design a useful plant
assembly. Since walnuts grow in much of the United States, this example of guild creation can be applied by gardeners all over the country.
A walnut/hackberry guild. Ornamental yet habitat-providing shrubs such as elderberry, hackberry, and wolfberry grow well under the stately walnut tree.
Currants, tomatoes, and peppers supplement the walnut harvest. The mulberry and Elaeagnus create a transition to other plantings in the yard, protecting
neighboring plants from the walnut’s allelopathic effects.
The walnut tree is one of the patriarchs of the plant kingdom. Behind my parents’ home in Illinois, a mighty black walnut arched over the back deck, and
on many mornings I lounged in its soothing shadows with a good book and a mug of coffee. Along with shaded pleasures, walnut trees offer many other
benefits. They yield delicious nuts and delight us with the scampering of squirrels among the branches in search of the tree’s bounty. Even the nutshells
have uses, for dye and abrasives. Walnuts also provide premium-quality timber that brings in a hefty sum and is a cabinetmaker’s delight. The trees are
drought-tolerant, too, and can thrive in the arid Western states as well as in less harsh locales.
Choosing companion plants for walnuts is tricky because this genus is allelopathic—that is, the plants secrete a toxic substance (in this case, one
called juglone) that suppresses competing plants. Very few species can thrive under the canopy of a walnut, and vegetation near the trees is often stunted.
But once again, observing nature nudges us toward a solution. By observing what juglone-tolerant species naturally associate with these stately trees, Tim
Murphy has evolved a guild of walnut-friendly plants.
Murphy noticed that in Arizona a vigorous pioneer shrub called hackberry (Celtis spp.) often sprawls in the dry shade of walnut trees. Hackberry’s
leaves and berries yield good wildlife forage, and the fruit, while small, is tasty, making this shrub a candidate for the ecological garden. Since
hackberries seem to thrive beneath walnut trees, the shrub’s growth is evidently not squelched by juglone. Like walnuts, hackberries secrete a
competition-suppressing substance; an intriguing harmony vibrates between these two allelopathic birds-of-a-feather. The toxins from the two species
VB.NET PDF File Permission Library: add, remove, update PDF file
Convert Jpeg to PDF; Merge PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings. FREE TRIAL: HOW TO:
convert password protected pdf to normal pdf; convert password protected pdf to word
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in
C# Code & .NET API to Compress & Decompress PDF Document in C# Using .NET PDF Control. Easy to compress & decompress PDF document file in .NET framework.
pdf password recovery; break pdf password online
almost seem to complement each other. Juglone, though stunting the growth of many plants, doesn’t have much effect on grass, whereas hackberry’s
toxins inhibit grasses and other shallow-rooted plants.
Here is a subtle interweaving that leaves a highly specialized niche. What rare combination of qualities results in plants that can grow amidst walnuts
and hackberries, unscathed by this broad spectrum of toxicity? We can look to nature to tell us what grows with walnuts and hackberries, but how their
companions survive in toxin-laced soil is little understood. We know only superficialities about plant relations and are reduced to simple, empirical
observations at this point. Some plants can tolerate walnut and hackberry toxins, while many others cannot.
To create a useful guild, we need to find more species that can survive this allelopathic bath. Tim has noted currants growing under a walnut canopy. An
odd thing about these currants: Tim generally finds them under walnut trees only when hackberries are present. Why is that? Does the mingling of walnut
and hackberry create some currant-enhancing condition? Tim offers up a few hypotheses for the walnut/hackberry/currant confederation. He notes that
decomposing walnut leaves and husks release insect-repelling citronella fumes. Since aphids and other soft-bodied bugs are a prime currant pest, the
odor of citronella wafting through currant leaves may protect this low-growing shrub. Also, currants probably benefit from the absence of competing
grasses under hackberries, and the dappled shade cast by these larger chaperones provides the half-gloom that currants favor. Perhaps, too, the berry
bushes profit from some subterranean molecular commerce between the microbial associates of walnut and hackberry roots. A combination of these and
other less obvious qualities may explain the allure that walnuts and hackberries hold for currants.
These three plants—walnuts, hackberries, and currants—furnish the foundations of a guild. The three species provide nuts and timber, habitat for
wildlife, and berries for munching or jam. That’s still a meager harvest, though. Can we build on this framework?
Tim has recorded two other species found under hackberries: chiltepine (Capsicum aviculare) and wolfberry (Lycium spp.). Chiltepine, a perennial, is
the feral parent of the chile pepper and bears habañero-hot half-inch fruits. Wolfberry is a thorned shrub that drops its leaves in severe drought and holds
berries relished by birds. Both are members of the Solanaceae, the nightshade family, which also includes tomatoes, peppers, potatoes, and eggplants.
Tim notes that the Solanaceae are narcissistic—that is, they thrive in the leaf litter of members of their own family. This raises the possibility that certain of
the domesticated Solanaceae could fit into the walnut/hackberry guild. (It’s well known that potatoes are stunted by juglone, but the pepper and tomato
branch of the family seems less sensitive and could provide good candidates.)
Now we have a framework for a nature-based guild: walnuts, hackberries, currants, and perhaps peppers or tomatoes. Let’s flesh out this skeleton still
further. Nitrogen-fixing plants are obvious candidates to plug into our guild. Their ability, via symbiotic bacteria, to convert atmospheric nitrogen into
fertility-giving nitrate means they simultaneously enhance soil ecology and accumulate nutrients. These multiple functions brand them as near-mandatory
components of guilds. Most nitrogen fixers are legumes, the plant family that includes beans and peas. A few other plant families also bear nitrogen-fixing
members. For the walnut/ hackberry guild, Tim proposes a nonleguminous nitrogen fixer called Russian olive. Other members of Russian olive’s genus,
Elaeagnus, will also work, as the drought-tolerant Elaeagnus species seem insensitive to juglone. The berries of wild Elaeagnus are prime wildlife food,
and domesticated varieties, such as goumi and Elaeagnus × ebbingei, sport fruit good enough for humans. Native plant enthusiasts may want to include
indigenous nitrogen fixers such as ceanothus, or, in the Southwest, Apache plume (Fallugia paradoxa).
Finally, Tim suggests placing other walnut-tolerant species near the margins of the guild to buffer juglone’s effect on other plants. Candidates include
mulberries, elderberries, black locusts, and acacias. The last two also fix nitrogen and are beloved by bees. Beyond this buffer zone, useful plants not
tolerant of juglone, such as fruiting trees and shrubs, can be woven into the assemblage.
How to assemble this guild? The illustration on page 194 gives one possible arrangement. Just as in the apple guild, the rule for determining numbers
is: The bigger the plant, the fewer in the guild. Begin with a single walnut tree. Around it, within the roughly thirty-foot circle that will be the future drip line of
the walnut, plant one to three each of hackberry, currant, wolfberry, and Elaeagnus or other N-fixer. Then scatter the solanaceous plants (peppers,
tomatoes, eggplants) in the interstices. In the reduced sunlight of northern climates, sprinkle these last toward the brighter margins of the circle. In the
South, however, these vegetables will appreciate the walnut’s dappled shade. Radiating outside of this circle, place the mulberries and other buffer
The resulting varied array will create a lively web of connections to beckon many ancillary components: birds to spread seeds and guano, insects for
pollination, soil microorganisms to release and transport nutrients, and small mammals to till, prune, and fertilize.
Several gardeners have installed variations of this guild. Los Alamos resident Mary Zemach has put many of Tim’s observations to work in her own
walnut/hackberry guild, which also holds currants, wolfberries, elderberries, silverberries, and Elaeagnus. Mary acknowledges that her guild is still an
experiment, but when I visited the plants were thriving.
Guilds for Bookworms
The most successful guilds are those designed after prolonged observation of a natural community. These guilds have the best chance of clicking into the
dynamic relationships that wild plant communities embody. But gaining enough knowledge to design on the basis of prolonged observation takes special
dedication. For ecological gardeners who haven’t the time or inclination to spend hours—or years—with a natural community, I present a more academic,
armchair method of guild design. Remember, though, that nothing substitutes for observation, and even a brief field trip to a plant community can yield
critical insights that books can’t give.
The armchair method begins with a search for lists of the major plant communities native to your area. This information resides in ecology and plant
field books, forest service websites, and journal articles in university libraries or online databases. This literature is abundant and dense and may require
some digging to extract the relevant nuggets. In my own neck of the woods, I would begin by searching under “Plant Communities, Oregon” in a university
library catalog or database index. In your search, plug in your own state’s name. When the lengthy list of references comes up, watch for titles such as
“Plant Associations of (your state),” or “Vegetation of (your county).” If you know the dominant native tree in your region, you can narrow down the search
by seeking research on that species. I have a handy paper called “The Quercus garryana Forests of the Willamette Valley,” which describes the Oregon
white oak forests that rule the dry hillsides of my region.
Using Natural Plant Communities to Guide Guild Design
Based on the work of Tim Murphy and other guild designers, we can develop some guidelines for creating guilds from local plant communities. Here
are some questions to ask that will help select plants for useful guilds:
1. What is the dominant species of the community? Is it useful for humans, via nuts, fruit, particular beauty, animal feed, or other benefit? Is a related
plant even more useful?
2. Which plants are offering food to wildlife? What wildlife uses them? Are these animals desirable in the yard?
3. Are any plants capable of providing food for humans? Do any plants in the community have domesticated relatives that can provide fruit, berries,
tubers, greens, herbs, or other products for people?
4. Which species are common to more than one community, as opposed to those unique to only one? These may be possible buffer or transition
plants to connect a guild to the rest of the yard.
5. Does any species show exceptional insect damage or have large numbers of harmful insects living on it? This might not be a desirable variety.
6. What species generates most of the leaf litter? Would it make a good mulch plant?
7. How well, and by what mechanisms, does the community withstand drought or flood? Some desert plants shed their leaves in extreme dryness, a
useful quality but not an attractive habit for a major planting.
8. Do any plants have bare ground or stunted vegetation near them? This may simply be due to deep shade, but if sunlight reaches the soil near this
plant, the species might be an allelopath and worthy of caution.
9. Are any plant families heavily represented in the community? If so, domesticated relatives might be successfully substituted.
10. Does the community contain any known nitrogen fixers or other nutrient accumulators? These may be critical members and necessary for a
related guild.
The answers to these questions will generate a list of species that can form the backbone of a potential guild.
If this research process seems daunting, some legwork can be circumvented by calling the nearest college botany department or USDA Forest Service
office and asking where to find descriptions of the plant communities of your area. Someone in the department will know the name of the best books or
journal articles for you and may even be willing to give an impromptu telephone lecture on local plant communities.
Here’s how I built an armchair guild for my bioregion when we lived in southern Oregon. On my bookshelf sits the bible of plant communities for my
locale, Vegetation of Oregon and Washington, by Jerry Franklin and C. T. Dyrness. Though it’s more than twenty-five years old, the species lists are still
valid. Thumbing through this book, I see that plant communities are listed not only by region but also, bless the authors’ hearts, by climate and soil
preference. Our former home in Oakland hugs the brow of a south-facing hillside that bakes to withering dryness in summer; thus, for that microclimate, I
needed to find a native plant community that tolerates hot, dry, clayey slopes. Franklin and Dyrness suggest that Oregon white oak, Quercus garryana, will
thrive in those conditions. This was no surprise, as both my woods rambles and the paper cited above taught me that Oregon white oak loves it there. It
was reassuring, though, that the professors and I agreed.
White oak communities, Franklin and Dyrness reveal, come in several varieties, each named for the most prevalent understory shrub. These
communities are called white oak/hazelnut, white oak/ serviceberry, and—gulp—white oak/poison oak, which unfortunately is all too common down there.
Each community contains a dozen or more associated plants that are listed in the text or in a table.
Next, I scanned these lists for species that are useful in themselves or have relatives that yield food, habitat, or other gifts. My goal was to use the
original community members or related substitutes to create a guild with a structure similar to the native community but one that provides products for
humans in addition to its many natural functions. The white oak/hazelnut community has excellent potential since it includes several nuts, fruits, berries,
and herbs. The members of the community are shown in Table 9-1.
With a little exploration and fine-tuning, the white oak/hazelnut community can be transformed into a very useful guild. Let’s walk through the species list.
Oregon white oak has subtle virtues. It’s a lovely shade tree, and mature specimens bear abundant acorns cherished by wildlife. Oaks often swarm with
birds probing the bark for insects. The acorns were a major protein source for Native Americans, roasted whole or ground into flour. White oak acorns
contain less bitter tannic acid than others and thus don’t require the complex leaching process that renders many acorns palatable. They also make
excellent animal feed. Will suburban gardeners eat acorns? I confess I’ve only experimented with them, and I’d wager their acceptability as modern food
is limited. The tree also takes a decade or more to bear acorns, so they’re not an ideal human food plant. Oak wood is valuable timber, but unless you’ve
got some acreage, cutting down a major yard tree is potentially disastrous, and it certainly disrupts the guild.
Thus, white oak’s food value for humans is limited, and its timber value in a suburban yard is doubtful. Is Oregon white oak useful enough to hold down a
guild? Here is my reasoning: If I demanded that every guild’s central tree provide me with copious food, I might substitute an oak relative, the chestnut,
and hope that it wove well into this guild. I might even rove far afield and experiment with a fruit tree or other species, especially if I could take advantage
of a mature specimen already present. But with all of oak’s gentle benefits, especially for wildlife, plus its status as one of our most charismatic trees, I’m
inclined to overlook its slight food value for humans. For me, the oak is a fine focal tree for a guild. I grow other trees for fruit and nuts.
The second major component of this oak community is the California hazel. No major substitution is needed here, just a little domestication. Hazelnut is
a very useful plant. The hazelnut genus has been bred into a suite of heavy nut-producers such as European and Turkish filberts, filazels, hazelberts, and
the tree hazel or trazel. Not only are the shrubs attractive, but birds love hazelnuts, too, and you’ll probably share your harvest with them, like it or not. With
white oak and a domesticated hazelnut, we’re on our way to a useful guild.
Often the Oregon white oak community harbors another tree species, Pacific madrone. Here we have several choices. The madrone is an outstanding
tree, luring immense flocks of birds to munch the prolific flowers and berries. Its smooth red bark is gorgeous, flaking off each summer to bring in birds in
search of insects under the cracking fragments. Should the tree come down, the firewood is denser than walnut and burns hot and long. However, I’m
hesitant to place both oak and madrone—large trees with limited food value—into a guild, especially in a small yard. Unless you live on a half-acre or
more, you might declare that this guild just ain’t big enough for the both of them. But there is hope. The madrone’s genus, Arbutus, also contains several
smaller species, and my suggestion for using this genus is to plant madrone’s close relative, the strawberry tree, Arbutus unedo, which bears creamy and
sweet, somewhat seedy fruit. Strawberry tree in its full-sized version grows twenty feet tall, but there are bush and dwarf cultivars that will nestle under an
oak easily.
The understory of the white oak community holds two small trees, mazzard cherry and black hawthorn. Coopting these species into our guild is easy
because each is useful in wild or domesticated form. Mazzard cherries are relished by birds, though humans will find the fruit good only for an occasional
sour mouthful or for pies. Promisingly, mazzard is also a commonly used cherry rootstock, available at nurseries grafted onto sweet or pie cherry
scionwood. These grafted cherries could be introduced into our guild. The second small tree, black hawthorn, is not only beautiful but a superb wildlife
plant as well, with berries that carry many birds through the winter. It’s a close relative of the pear and can be easily grafted to become a pear-bearing
variety. Pruning will keep these two already small trees at manageable height. With cherry and hawthorn, we now have an understory that generates food
for wildlife and humans.
The white oak community, as the list shows, is loaded with berries. Serviceberry (also called juneberry or saskatoonberry) has been domesticated into
varieties that yield excellent fruit, so let’s plug in some of these. Thimbleberries are a treat known to all Northwest hikers; they rival raspberries for flavor.
Two species of blackberry twine among this community; but, for the sake of your skin’s integrity, I’d substitute the thornless variety. Snowberry doesn’t
taste very good to humans since the fruits contain soapy saponins, but birds savor the plant. Snowberry is related to honeysuckle, which suggests a
possible ornamental and wildlife-attracting substitute. And, finally, wild strawberries are an obvious choice for a tasty ground cover.
A Los Osos, California, hillside that was once covered in iceplant is transformed into a terraced food-forest a few steps away from the front door. Inspired
by the Asian design of the surrounding buildings, the garden includes Indian Banana surrounded by a living perennial mulch and groundcover of
Vietnamese cilantro (Polygonum odoratum), Japanese sweet Potato (Ipomoea batatas), and nasturtiums. Nearby broomcorn (Sorghum sp.) balances
the height of the banana. Various thymes knit the stepping stone pathway together with aromatic herbs. DESIGN AND PHOTO BY LARRY SANTOYO.
Table 9-1. Members of the White Oak/Hazelnut Community
Why on earth, you ask, did I include poison oak? This rash-producing shrub and its relative, poison ivy, remind me of the “Police Line—Do Not Cross”
ribbons that cordon off crime scenes. The plants move into abused, chewed-up land and cloak it with a protective, human-deterring barrier. Poison oak
seems to say, “You humans messed this up; now stay away while it heals.” Gardeners obviously won’t want to plant poison oak, but a harmless relative,
lemonade berry (Rhus integrifolia), bears flowers that can be steeped in boiling water to make a tangy drink. The flowers secrete nectar for insects, and
birds enjoy the berries. A Southwest native, lemonade berry is hardy enough (USDA Zone 7) to survive in my Oregon yard. One drawback: Lemonade
berry even looks like poison oak, so a gardener might accidentally grub it out during a robotic weeding frenzy.
Sweetbriar rose illustrates the line we’re trying to tread between wild and domestic. You could use the native species or select a different variety, such
as Rosa rugosa, that bears large, edible hips for both you and animals. But I recommend that you shun the heavily domesticated hybrid roses; their
pollenless blossoms lack wildlife value, and they demand incessant care. For guild plants in general, choose the less domesticated varieties. Humans,
adaptable generalists that we are, can learn to savor new, wilder tastes. Animals are often less flexible and have nutritional or taste requirements that are
missing from highly bred cultivars.
The remaining shrub, oceanspray, is also called ironwood because its stems are steel hard and slow to burn. Native people fashioned arrow shafts,
digging sticks, and eating utensils from the wood, which suggests potential carving projects to me. Also, the shrubs swarm with birds, which eat the seeds
and hide among the dense twigs.
Three small plants finish our list. Sweet cicely (Osmorhiza chilensis, not to be confused with an eastern plant called sweet cicely, Myrrhis odorata,
which also has edible leaves, seeds, and young roots) has an anise-flavored root used for seasoning, and the flowers attract butterflies and other insects.
Yerba buena is a trailing, aromatic herb with leaves that produce a mild sedative effect when steeped as a tea. American vetch fixes nitrogen, but I might
swap it for the more readily available common vetch.
Our white oak guild now contains plants for food, birds and mammals, insects, herbal medicine, and nitrogen fixation, which covers most of the
necessary roles of any guild. The only obvious omission from the list is a heavy-duty mulch plant such as comfrey or artichoke. I’d recommend a few mulch
plants initially to jump-start biomass production and then eliminate them later when the guild fills in. The guild will accumulate plenty of leaf litter once it’s
mature. Also, my intuition tells me a few more insectary plants (herbs such as dill or fennel or suitable natives) and more nitrogen fixers (perhaps beans
and clover or the native, insect-attracting ceanothus) are also in order. The insectary plants will ensure good pollination and fruit set, which is important
because we’ll be harvesting this guild’s products intensively. Also, we’re pulling products out of the ecosystem’s loops; thus we need to replace what
we’ve withdrawn by importing nutrients via nitrogen fixers as well as mulch and nutrient accumulators.
In summary, the armchair method of guild construction begins with a library or Internet search to identify a plant community that suits your region, soil,
and climate. Then, list the component species and gather either these native varieties or domestic cultivars. Try to balance both your own desire for food
and other products with the needs of the wild creatures that will also depend on your guild. If you’re not familiar with the plants you’ve listed, consult native-
plant books, websites, and nursery catalogs to become acquainted with them. If the new guild lacks any of the elements listed in the above section on the
apple-centered guild, fill in the gaps with species listed in this chapter and in the appendix. Also, I strongly urge that you trek out into nature and find a
living example of the native community, if only to get a cursory feel for its patterns and structure. Then plant the guild, stand back, and wait to see what
connections emerge.
Function-Stacking in Guilds
In the last chapter I described the major functions needed in a fruit-tree guild: nutrient accumulators, barrier plants, insectaries, and so on. That list is really
just a compilation of the basic needs of a fruit tree. We can expand upon this approach by imagining other functions that might be needed or desired in a
guild. Table 9-2 lists some of the possible roles that plants can play, both as supporting actors in the ecological theater and as bearers of many gifts for
humans. The fruit-tree guild was designed by observing what jobs support an apple tree. In our landscapes there are plenty of other functions that need to
be fulfilled to create a healthy ecosystem, and we can also envision activities (such as air cleanup or erosion control) and products that people desire.
Guilds can be designed so that its members fill a variety of roles that are needed by the site or designer, as in the apple-tree guild.
Alternatively, a guild can be created to have one main function. For example, let’s design a guild for attracting birds. We can begin by selecting several
shrubs or small trees known as stellar bird-food and shelter species and that not-so-incidentally have other functions. Examples are:
• Red-osier dogwood (Cornus sericea), for its protected perching sites—while also offering basketry supplies and dye and cordage from the bark.
• Bayberry (Myrica pennsylvanica) for both habitat and food. The berries hang on into winter, which extends the food-bearing season of this guild. The
leaves are a bay-leaf substitute and the berries yield a fragrant wax used in candles.
• Highbush blueberry (Vaccinium corymbosum) for shelter and food, plus sweet berries for us, and a host of mycorrhizal associates for soil-building.
These can form the core of the guild. We’ll want some smaller plants, perennial flowers that bear seeds and attract bugs for birds. Of thousands to
choose from, we could select:
• Maximilian sunflower (Helianthus maximilianii) with its fall seeds and dense, sheltering foliage, as well as shoots we can eat and late-season
• Asters of all kinds (Aster spp.) provide seeds and attract tasty insects for birds to munch.
• Purple coneflower (Echinacea purpurea) also offers seeds, as well as having medicinal properties and attracting beneficial insects.
These six form a nucleus that we can build on. We’ve got bird attracting in the bag, extended over a long season. We want to make sure that the basic
needs of this plant community are taken care of, too, so we don’t have to trade our labor for what nature can provide. Obvious holes in this guild include
nutrient accumulation and mulch-making. For the first, how about a lupine, which not only is a nitrogen fixer but in fall offers seedpods enjoyed by
songbirds? The stems are also a choice nest material. For mulch, we could fall back on our old reliable, comfrey, or continue with the bird-luring theme
and choose flame acanthus, a red-flowered variety of bear’s breeches, a perennial with thick, broad leaves. Depending on soil conditions, microclimate,
and other environmental influences, we may want to add other species to round out our guild.
Table 9-2. Guild Plant Functions
Thus we can design a guild to take on a needed role. These function-specific guilds are, as far as we know, not like communities found in nature, so
we’re in new territory here. However, we need not worry much that novel plant combinations won’t work well together. After all, most landscape designs
pay little regard to whether plants are compatible beyond whether the assemblage looks good, and the plants usually survive. As long as the basics such
as soil, light, and water are suitable, the guild members ought to flourish. Only rarely do plants have negative interactions that could cause discord in the
guild. So the downside of guild innovations is slight, while the upside—brilliant synergies, serendipitous benefits, superb habitat—is enormous.
Documents you may be interested
Documents you may be interested