c# pdf to image convert : Password on pdf file software control cloud windows azure winforms class gaia17-part1647

Roadside Attractions: The Parking Strip
One oft-overlooked bit of potential garden space in cities is the parking strip, also known as the right-of-way or, indicative of its landscape challenges, the
hell strip. Not only is it the most distant piece of ground from where we usually hang out in the backyard, it is across the sidewalk, making it difficult to
plumb with irrigation lines, and it’s not a pleasant place to be, near the street’s traffic and under the view of every house on the block. It’s also not really
under the homeowner’s control: Although the homeowner must maintain it, it’s usually encumbered with a file-full of easements to the power utility, the
phone and cable companies, and the city, often with restrictions on what can be planted there. Plus, it’s the public right-of-way. Any citizen has the right to
freely pass across this strip of ground, for access to parked cars, for relieving dogs, and for anything else on the legal side of loitering and vandalism. Yet
at current land prices and scarcity, it’s a shame not to use it to the fullest.
To pull the parking strip into the home ecosystem, start by learning what your city will allow there and how those ordinances are enforced. My own
decidedly unscientific survey of several cities suggests that the most common restrictions are on tree size beneath power lines. Fortunately, many useful
trees are small. Another common rule prohibits fruit trees along streets since the fruit may drop on cars. (How rich we must be to value automobiles more
than food!) And some cities insist that any plants other than trees and shrubs must be shorter than one foot, to allow easy access to cars. However, every
official I spoke to, when pressed, said that these rules were almost never enforced, even after complaints. Cities simply lack the resources to pester
residents about their plantings unless they are creating a fire hazard or reducing property—and thus tax—values. Thus, without encouraging anyone to
violate local ordinances, I think there is leeway in streetside planting possibilities.
Soil on hell strips is often badly compacted. A first step is to fluff it up by adding compost and mulch. Grass can be quickly eliminated via sheet mulch,
although the long edges along sidewalk and curb need to be done carefully so that underlying cardboard or newspaper doesn’t protrude, which is both
unsightly—we want to stay friends with neighbors here—and slows decomposition.
The parking strips in locales with ample rainfall are often soggy because the rain captured by the sidewalk usually runs onto it, doubling or tripling the
water load. Applying a deep mulch or otherwise raising soil levels to shed water helps here. Raised beds on the parking strip will also help direct foot
traffic away from planted areas. We can’t stop passers-by from trampling the public right-of-way, but we can guide their feet to safe places via soil
contouring, paths, and hardscapes such as flag-stones and brick. Excess water can also be deliberately guided to swales and shallow depressions lined
with water-loving plants.
In arid regions, we go down rather than up: A sunken parking strip will hold precious rain and can harvest runoff from the sidewalk, so here we want to
dig basins and swales. These depressions don’t have to be caverns, just an inch or two below sidewalk level. These can be mulched, too.
With broad-scale soil preparation taken care of, we can consider plantings. Parking strips in cities are dosed with pollution from car exhaust, runoff
water from dirty pavement, and dog feces, which raises questions about how safe it is to grow food there. Studies suggest that plants on less busy
streets, those with fewer than 1,000 cars per day (about one per minute during the daytime) don’t accumulate worrisome levels of pollutants from cars.
Some authorities put the limit at 2,500 cars per day. My own preference is not to grow food on the parking strip, but then, I have the rest of my yard for that.
If it’s the only place you have for growing food, and you don’t live on a busy street, go for it. But there are many other useful roles the parking strip can play:
a place for bird and beneficial-insect habitat, carbon sequestering, soil building, and ornamental plants.
The hell strip lends itself to small guilds. A shrub or small tree accompanied by a few smaller insectary, nutrient-accumulating, and other functional plants
will need little care once established. Envision the magic of a street edged with guilds of bird-habitat plants, or scented herbs and flowers. Parking strip
enhancements can attract another important species, too: people. On rights-of-way from Seattle to Tucson and Atlanta, I’ve seen benches installed on
once-sterile strips, encouraging passers-by to tarry a bit and chat with their neighbors. In this way, empty neighborhoods of strangers who never see each
other become welcoming communities of friends again.
This Houston, Texas, parking strip eliminates resource-guzzling grass and instead harvests valuable rainwater, which relieves overtaxed storm drains and
grows carbon-sequestering plants that also offer beauty and habitat for birds and insects. The design is by Kevin Topek of Permaculture Design, LLC.
PHOTO BY KEVIN TOPEK.
Password on pdf file - C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
pdf password remover online; add password to pdf
Password on pdf file - VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
pdf passwords; convert password protected pdf to word
In designing for the parking strip, keep proportion in mind. On narrow parking strips, or those overhung by power lines, trees must be small to avoid
eventually buckling sidewalks or inciting the electric company to cut them down. There is, however, one big incentive for planting the largest practical trees
on parking strips: They raise property values. A California realtor’s association estimates that a mature street tree adds $6,500 to the sale price of a
house. The most appealing, and expensive, neighborhoods in any city are those with tree-lined streets. Cutting street trees takes money out of your
pocket.
I invite you to think of plantings in the city as creating the urban forest. What kind of city forest do we want? Too often, street plantings are chosen for
what they won’t do: not crack pavement, not reach power lines, not choke on pollution, not drop messy fruit. Instead, we can envision positive roles for our
city’s forest and design it not for what it won’t do but for how it can serve our needs and nature’s. The forest created by street-side trees can cool the air;
regulate humidity; shelter birds, bats, and helpful insects; reduce heating and cooling bills; feed the poor; provide income for homeless through harvesting,
compost-making, craft materials, and wood gathering; preserve biodiversity and endangered species; quiet the bustle of the city; offer food and
enjoyment to passersby; and create neighborhood cohesion by giving us beauty, comfort, and a lovely place to be with one another. City forests, often an
unproductive by-product of random plantings, can be designed to serve many needs, instead of being simply accreted.
Online Remove password from protected PDF file
Online Remove Password from Protected PDF file. Download Free Trial. Remove password from protected PDF file. Find your password-protected PDF and upload it.
break password pdf; adding a password to a pdf file
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Also able to uncompress PDF file in VB.NET programs. Offer flexible and royalty-free developing library license for VB.NET programmers to compress PDF file.
change password on pdf file; reader save pdf with password
Urban Animals: Domestic, Wild, and Feral
Most of the techniques and suggestions in Chapter 7 for involving birds, insects, and other useful animals in the landscape apply to urban yards as well.
One difference is that, in cities, there are fewer problems with large animals and more with small ones. Rat-proof compost bins are needed, but eight-foot
deer fences aren’t. However, most of the animals that enhance the quarter-acre and larger lot can also be attracted to or raised in a small city yard. Even
apartment dwellers can have worm bins and bird feeders.
Tying cities back into natural ecosystems is important, and creating habitat for birds and insects is one of the best ways to do this. These small
creatures weave connections among individual species, plant communities, and whole ecosystems by transporting seeds, pollen, and nutrients. Their
presence makes those flows possible and is also an indicator of the health of any environment. Plantings of multifunctional species that proffer habitat for
animals can prevent cities from becoming ecological deserts and barriers between biomes. If, one yard at a time, we refashion our cities and suburbs to
be forests and greenscapes, they can tie together wild areas and serve as corridors for species that migrate or have large ranges. A yard planted to
animal-friendly species, whether natives or exotics, becomes an important link among natural communities. To dispel the grayness that can creep into
urban life, there are few sights better than that of a bright-winged butterfly or colorful songbird.
Cities are also becoming friendly again to small livestock and poultry. Many towns have dropped their prohibitions of poultry in urban yards. The revised
ordinances usually exclude roosters and limit hens to three or four. However, I’ve known many city chicken raisers who began with the legal number of
birds, got their neighbors addicted to the taste and farm-bright color of fresh eggs, and quickly increased the size of their flocks to meet local demand.
Ordinances covering chickens are usually complaint-driven (we rarely see black helicopters in search of too-full henhouses), and when neighbors are
happily breakfasting on your chickens’ offerings, they won’t gripe. But even three hens will provide a dozen or more eggs per week during warmer
months, enough for a family.
Rabbits are another natural for city yards. Urban permaculturist Connie van Dyke raises rabbits for meat in her backyard, and she offers instruction to
those who want to take responsibility for their carnivory in this way. This gentle woman has shocked more than a few people when they learn that she
butchers her bunnies, but Connie is honestly addressing one of the most challenging problems for the urbanite wishing to become less dependent on
shipped-in food: How do you obtain protein? For those reluctant to pick up the knife themselves, rabbits have many other uses besides meat. The
sheared or naturally shed fur of breeds such as Angoras makes soft and supple fiber for weaving and spinning. Plus, all rabbits trim grass and weeds and
produce a manure that is high in nutrients but less liable to burn plants than chicken droppings. And the urban livestock spectrum can expand beyond
poultry and bunnies: Some cities allow pygmy goats and pot-bellied pigs as well.
How can we integrate pets into urban permaculture? In the confined space of a small yard, a dog becomes a significant force. When we lived on rural
acreage, our dog had plenty of room to roam and rarely bothered our plantings. But in our small city lot, Bella can wreak havoc. Some of my first plantings
were along the fence—I was getting my edges under control—but I soon found that Bella took her watchdog duties seriously. She patrolled the yard
perimeter relentlessly, pounding young seedlings and baby shrubs into green mush and splinters. In places I have pulled back from the fence, leaving a
narrow path for her reconnoiters. In others my strategy was to buy large plants or put up temporary barriers of bamboo or stakes. These latter are only
marginally effective, as a large dog excited by a squirrel or passing rival will barrel through flimsy stakes. In dog-occupied yards, some edges must simply
be designated sacrifice zones, or they’ll be sources of eternal frustration for the pet owner.
As with any design element, understanding the habits of your dog will help solve the problems. Different breeds have varying characters. Ours is a
digger and the neighborhood cop, but she’s not a ball or Frisbee chaser. I’ve dedicated a small patch of soil as a digging spot, and to redirect her when
she’s in hot pursuit I’ve used raised beds with wooden sides and low railings for annual vegetables and moved some of my garden to the front, outside of
the fenced backyard.
Cats, too, can be a challenge in multifunctional landscapes. To have joyfully created some enticing bird habitat and then see a cat convert it into a
private killing ground brings on both horror and guilt. In some cases it comes down to a stark choice between having either birds or outdoor cats, but often
it’s neighboring cats that are the problem. Frequently, the solution to an animal problem is another, competing animal. Our dog will tolerate only our own
mostly indoor cats in our yard, so the neighbors’ cats give our yard a wide berth. But not everyone wants to own a dog. I know a few people who have
meticulously cat-proofed their fencing, which is tedious but effective. Commercial cat repellents are moderately useful. Another solution is to concentrate
bird habitat well off the ground by limbing up trees and thinning shrubs, so that ground-feeding birds are not attracted.
Cats will also use bare soil as their litter box, which is yet another reason to mulch. I’ve also used floating row covers specifically to thwart cats. Other
gardeners spread bramble branches on newly seeded beds, or lay a pattern of bamboo poles a few inches above the beds.
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Application. Best and professional adobe PDF file splitting SDK for Visual Studio .NET. outputOps); Divide PDF File into Two Using C#.
add password to pdf preview; create password protected pdf reader
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
Professional VB.NET PDF file merging SDK support Visual Studio .NET. Merge PDF without size limitation. Append one PDF file to the end of another one in VB.NET.
break pdf password online; pdf password remover
Form, Function, and City Permaculture
Urban sites inspire a complex array of challenges and opportunities for permaculture design. There’s a lot to fit into a small space. I haven’t mentioned
graywater reuse (covered in Chapter 5) in this chapter, but it, too, is ideally suited to urban yards, as a way to conserve water and also to recycle wastes
into nutrients, turn them into greenery, and hold them in the home landscape. A graywater wetland in a city lot not only purifies water that can then flow into
a pond and be used for irrigation, but it can double as a productive bog garden. Water harvesting and storage in tanks and small ponds also is a perfect
city strategy. I know of many city gardeners who have weaned themselves from outdoor use of municipal water with just one or two 55-gallon rain barrels
to irrigate their small gardens.
When the many strategies and techniques of permaculture are packed into a tiny urban lot, it becomes an exciting and dynamic place. In a few
thousand square feet, we can fit dozens or hundreds of plant species that feed us as well as the helpful birds and bugs and that nourish the life of the soil.
Rainwater caught by rooftop and pavement and graywater from sink and shower courses through swales, wetlands, and ponds, nurturing plants and
critters above and below the soil line. Plants and water themselves cycle through chickens and other small animals, and these in turn offer eggs and
manure in their own cycles. The harsh forces of weather, noise, traffic, wind, and sun are caught by these nested loops and transformed into gentle oases
of life and welcoming microclimates. Though an urban ecological garden feels like a welcome island of tranquility in a busy city, beneath its green and
lush surface is a complex web of dynamic life. Good ecological design lets us fit a lot into a tiny yard.
Although one trajectory of this book has been toward the forest garden and a natural-looking landscape that also serves people, much of what I’ve
described in this chapter won’t give a forestlike feel to the yard. Raised beds and espalier fruit trees, rain barrels and graywater wetlands, dog paths and
water-harvesting curbcuts are not elements found in wild forests. This points us to a broader understanding of what permaculture can be. It is not simply
forest gardening or mimicking the look and feel of a natural ecosystem.
Permaculture is a design approach to create landscapes that function like ecosystems, but that doesn’t mean they must always look like what we see in
nature. The essence of permaculture is to nurture the same processes that occur in the wild. An native oak and an espalier fruit tree both perform similar
roles in the environment, offering habitat, breaking the force of rain, holding and building soil, and all the rest. A graywater wetland lined with butyl rubber
purifies water and grows cattails and rushes just as well as the ancient swamp forty miles downstream of town. In the end, it is the ecological function we
are after, not the appearance.
It is probably easier to design a landscape that functions like nature if it looks like nature, particularly for the less experienced designer. For most of us,
appearance and process are deeply interlinked, as we are told in the timeworn architectural adage that form follows function. But, at heart of the
ecological garden, we not mimicking the form of nature. We are cultivating the conditions for natural processes to occur, so that our landscapes behave
like ecosystems and tie into the rest of the harmonious relationships that knit this planet together. By realizing that form and function can be distinct, new
and broader avenues of design open up to us.
A well-mulched raised bed and a forest floor, though looking very different, are both homes for the talented microbial alchemists that decompose dead
tissue and stitch it back into the dynamic flows of life. A mandala-like labyrinth of keyhole beds looks unlike anything in wild nature. But in the way it
maximizes planting area yet shrinks path edge to a minimum, it is following the same rules that guide the natural creation of the bubble-shaped alveoli of
the lungs and the lobelike homes of coral reef inhabitants. That is, mandala garden, lung, and coral are all choosing a pattern that stretches surface area
to the utmost to catch and move resources, whether those resources are sunlight and soil, oxygen and carbon dioxide, or nutrients dissolved in seawater
that pass by. When we learn to recognize the patterns of life, at whatever scale and in their many and often cryptic manifestations, and become adept at
speaking their language, we can design with those patterns in many forms. We are no longer limited to copying appearances because we have
discovered deeper resonances with nature.
In a permaculture design, we may want the ecological functions and wholeness of a forest edge, but in the city we don’t have room for tall trees and six
or seven other layers stacked underneath them. But once we grasp the pattern of a gentle edge that arcs to the ground in a graceful curve instead of a
harsh right angle, and as we understand how nature nests shapes inside each other like Russian matrioshka dolls and orders them so each can catch
light, water, and fertility, we can incorporate the essence of these patterns, instead of relying on an uninformed mimicry of form.
Permaculture author and designer Patrick Whitefield points out the difference between what he calls “original permaculture,” meaning designs that look
like natural landscapes, and “design permaculture,” which he says focuses on processes and the connections among them. Though I think the distinction
is very useful, Whitefield’s terminology is less so, since many “original” permaculture sites, such as Mollison’s and Holmgren’s own early designs, don’t
resemble nature at all, with their keyhole beds, on-contour rows of trees, and deep straw mulches. And all permaculture uses design to create
connections. The distinction is not between original and later designs but between what is better captured in the terms form permaculture and function
permaculture.
In form permaculture, mimicking the shape and visible arrangements of nature allows us to more easily capture her processes as we design. In function
permaculture, our deeper understanding of process allows us to work directly with natural functions in a way that may not look like nature. Ecological
urban landscapes will more often use function permaculture than form permaculture because small urban spaces don’t easily allow the grand
arrangements found in the wild but force us to concentrate on processes and functions. In the city, adhering to a natural form is not critical as long as the
shapes and patterns we use work well and appeal to us.
Thus city permaculture gardens will rarely look like wild land, and the appearance of both the overall design and the pieces within it may have novel
forms, such as spiral or branching garden beds that hold stacked arbors, and curbside swales paralleling dwarf tree guilds. Although city yards are still
influenced by sun and wind just as wild land is, their design and function is also shaped by children, pets, local ordinances, your social life, traffic noise,
easements, the neighbors’ comments, and a host of other forces not felt in any native forest. They won’t look just like nature; but, with an understanding of
nature’s pattern and process, they can act like it.
C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in C#.net, ASP.
Professional C#.NET PDF SDK for merging PDF file merging in Visual Studio .NET. Append one PDF file to the end of another and save to a single PDF file.
break password on pdf; password on pdf file
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Professional VB.NET PDF file splitting SDK for Visual Studio and .NET framework 2.0. Split PDF file into two or multiple files in ASP.NET webpage online.
pdf password online; add password to pdf reader
CHAPTER 12
Pop Goes the Garden
In the previous eleven chapters I laid out a tool kit for assembling an ecologically sound garden. Here I’ll quickly review where we’ve been and describe
what happens when theory meets practice: how real ecological gardens work, what the limitations are, and what to expect as the garden matures. For
those who like the big picture, I’ll also discuss some of the underlying principles that make ecological gardens tick—why connections, not just pieces, are
so important—and suggest some directions for further exploration.
At the heart of any garden or landscape, at the base of the ecological pyramid, is soil. Create healthy soil, and the rest of gardening simplifies.
Because of techniques such as composting, deep mulches, cover crops, and nutrient-storing plants, the ecological gardener’s soil teems with worms and
beneficial microorganisms that shunt fertility to plant roots. This rich, humusy earth supports a broad array of soil life, which in turn nurtures diverse plant
species and the wide spectrum of helpful insects, birds, and other animals that come to share in the bounty.
Healthy soil ensures that the second element of a self-sustaining garden, water, is in abundance. Deep, spongy humus will hold every drop of rain and
irrigation water better and more cheaply than any other medium. Deep mulches slow evaporation. To weather long droughts, we can also store water in
ponds and tanks that are filled by rain, recycled through graywater systems, or, less sustainably, piped from a well or municipal source. All this means that
the natural condition of this garden is abundantly moist.
Soil and water are the behind-the-scenes elements that make the garden work. A third element, on center stage, is the vegetation. Chosen to play
many roles, the useful and beautiful species have here been selected from native plants, naturalized varieties, noninvasive exotics, indigenous and
foreign rare species needing preservation, heirloom crops, and cuttings from neighbors’ and friends’ yards—in short, from as many sources as are
available and ethical. Each plant serves at least two functions—oh, perhaps a handful of them just look pretty; we’re human, after all—and in combination
they offer benefits both people and the rest of nature.
Finally, by choice and by serendipity, the garden extends a home to many animals. In the right circumstances, rabbits, chickens, ducks, or even a pot-
bellied minipig may be at work here, tilling and manuring soil, converting weeds and waste to fertilizer, and connecting us to a more-than-human nature.
But even without domestic animals, an ecological garden swarms with niches for pollinators, pest controllers, and scavengers that work the blossoms,
nibble the ample foliage and wild berries, or search for prey. The garden is alive with buzzing, fluttering, soaring, scampering allies.
Soil, water, plants, and animals are the four dynamic components of the ecological garden. To this list I might add a fifth, the designers and occupants,
who will interact with and shape all the others. The garden also contains a sixth, static element: the structures. Though inert, greenhouses and other
buildings, fences, trellises, compost piles, paths, and gates shape the flows that move through the garden.
But, as I’ve said before, these are just pieces. The beauty and effectiveness of the ecological garden is in how the parts are connected. It is the flows
between objects, not the objects themselves, that define a natural, sustainable environment.
This garden combines many strategies to create a dense web of connectedness. Stacking functions is one method we use to ensure that everything is
linked to one or more other elements. Here, elements serve multiple functions. A Maximilian sunflower hedge at one edge of the garden, for example,
provides an impenetrable weed barrier, edible shoots, late fall color, seeds for birds, and plenty of mulch material. These uses tie the sunflower to many
other parts of the garden and reduce work and imports such as fertilizer.
Also, each function is performed by multiple elements. The sunflower hedge reduces cold fall winds and could be combined with other hedges and
trees, a carefully placed greenhouse, a rock wall, and even an earth berm to form a sheltered place for tender plants or a little sunbathing. Combining
several techniques that serve the same purpose provides backups in case one method fails and often yields unexpected synergies. Look: That
combination of windbreaks has also blocked noise from the nearby highway and screened the view from the neighbors. Now we have a perfect sanctuary
or a hot-tub site.
The garden’s pieces are also connected by careful use of the zone-and-sector method, which locates each plant or other feature by how often it needs
attention and how it interacts with sun, wind, a view, or other energies from outside the site.
Patterns from nature shape the garden’s design. Paths and plantings curl into mounded spirals to save space, bend into keyhole beds for easy reach,
and use branch, net, lobe, and other patterns to catch and save energy. The right balance of edge and interior gives both diversity and protected habitat.
The garden is stacked in layers to broaden its reach into the third dimension, where it can reap sunlight effectively and also supply many niches for
wildlife.
Here, plants harvest and store sunlight, ponds catch water, graywater wetlands capture and use wastes that would otherwise be lost. All these pieces
link together to forge a complete and harmonious whole that replenishes and enlarges itself. The garden is a net, a sieve, sifting and sorting energy and
nutrients from whatever passes through it and transforming them into a community of flowers, birds, insects, food, and healthy people.
The diversity of this landscape makes it flexible and resilient. With so many inhabitants, connected by such a multitude of interactions, there are many
pathways, loops, and possibilities. Cycles ebb and flow with changes in the environment, adapting to new conditions. Too many aphids in one corner are
met with a sudden surge of ladybugs that have lain semidormant amid yarrow and fennel, waiting for such a feast. A heavy load of fallen fruit, rotting
because the owners are on vacation, is pounced on hungrily by birds, insects, and soil life, to be reincarnated as soil and more life before the owners
return, unaware of the janitorial frenzy that’s gone on in their absence. Small miracles like these are commonplace here.
Ecological gardens are constantly evolving, and the process of their evolution—not just the final product—is fascinating to watch. It’s exhilarating to see
once sterile soil enrich and heal itself each year, to watch new birds or insects find a home, to taste the first lingonberry, grape, or heirloom apple. Each
year brings new treats and is an endpoint in itself, rather than some stage to be impatiently hurried through.
Terraces made from broken concrete (“urbanite”) hold perennial food and habitat plants in the Los Alamos, New Mexico garden of Mary Zemach,
designed by Ben Haggard and Nate Downey, Santa Fe.
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in C#.net
Reduce image resources: Since images are usually or large size, images size reducing can help to reduce PDF file size effectively.
pdf security password; convert password protected pdf to excel online
C# PDF File Permission Library: add, remove, update PDF file
Barcode Read. Barcode Create. OCR. Twain. Password: Set File Permissions. |. Home ›› XDoc.PDF ›› C# PDF: Set File Permissions. You maybe interested:
change password on pdf document; pdf password unlock
Choosing the Right Pieces
Providing the right pieces and getting important cycles going is most of the work in creating an ecological garden. And once again, by “pieces” I don’t
mean simple objects—trees, shrubs, fences—but pieces that do things: soil builders, sunlight harvesters, and the like. So here I’ll summarize much of
what is spread over the pages of this book by listing the key functions (the roles for plants and ways to harvest and store resources) and relationships (the
nutrient cycles and other important interactions) that make up a successful ecological garden. Some of this section will be simple recap, but I’ll also
present some ideas in new or larger contexts. With these elements in the right places, the garden is almost guaranteed to coalesce into a miniecosystem.
Building Fertility
Catching and holding resources is the key to a sustainable garden (or society, for that matter). All plants harvest carbon and minerals and, if left to
compost in place, will add them to the soil. Some plants are better at this than others, though. Particularly in the young landscape or in gardens that are
harvested regularly, fertility-building plants are critical to create and maintain healthy soil because they channel nutrients to impoverished earth and
replenish what is taken by the harvest basket. Fertility builders can make up as much as half of a young garden. These plants, many of whom we met in
Chapter 6, can be divided into three groups (species are listed in the appendix).
Nitrogen fixers. Nitrogen is often the limiting nutrient in a garden, thus N-fixing plants like legumes and the many others listed in the appendix will slash
the need for fertilizer and at the same time pour more organic matter into the living soil than fertilizer ever could. This is perhaps the most important class
of plant to have in a young garden. In poor soils, having 25 percent N-fixing plants to begin with is not too many. They can be culled as the garden matures.
Remember to use nitrogen-fixing trees and shrubs, too, not just perennial and annual herbs.
Nutrient accumulators. These deep-rooted plants mine minerals from the subsoil, ferrying nutrients into the garden where they can be swept into the
intermeshing cycles of matter and energy by other plants, microbes, and animals. They balance the nitrogen and carbon added by other soil builders.
Mulch plants. All plants add mulch to the soil at leaf fall, but some excel at this. Plants with large leaves and dense canopies that can tolerate heavy
pruning are the best choice. Initially, most mulch will come from the herb layer, but as the garden matures, trees and shrubs will take over much of this role.
Including Life’s Other Kingdoms
Though plants are the central feature of a garden, to truly thrive a backyard ecosystem must extend its connections into the rest of nature. These links
draw energy and nutrients into the garden in ways that the flora and the gardener can’t and create more complex and resilient cycles. When a bird flies
into the garden, it often carries new seeds from elsewhere that will broaden diversity or fill an unused niche. Also it will likely plop a small offering of
manure that it harvested from outside the garden. To some this may just be bird poop, but from the ecological viewpoint it’s a useful input that the
gardener didn’t have to work for. Each visitor to the garden shuttles in energy and nutrients garnered from elsewhere. Plus, every arriving bird, insect, or
other animal creates new links in the food web, reaping unused resources, providing food for others, and adding to the dynamic balancing act that is an
ecosystem.
To attract beneficial visitors and encourage them to stay, we need plant varieties that forge partnerships with the other kingdoms of life. Here are some
classes of vegetation that will do this.
Insectary plants. Familiar by now, these are species that offer nectar or pollen, attract prey species (such as aphids and caterpillars), or furnish homes
for insects. The category should include native plants to attract indigenous beneficial bugs but exotics as well since a huge proportion of the insects
around us are imports that have become naturalized and need nonnative hosts. A wide variety of insectaries should be included so they’ll bloom and
otherwise work their magic over a long period. This way pollinators and pest fighters will always be ready to buzz in when needed.
Wildlife attractors. Herbs, shrubs, and trees that offer food and shelter for birds, mammals, reptiles, and amphibians will bring layers of diversity to the
garden and reduce pest problems. Again, variety is important. Choose plants of different heights, both woody and soft-tissued ones, having diverse fruit,
flowers, leaves, and twigs to support the many types of feeding styles, with dense and open foliage and a selection that offers food at all seasons.
Feed and forage species. I’ve shown how small animals such as chickens, ducks, rabbits, and others can make us less dependent on imports such as
fertilizer and do useful work in the course of their normal activities. So why not further close the loop and give our animal helpers their own feed and forage
from plants that provide seeds, nuts, pods, fruit, fodder, and browse?
Plants for people. All gardens need to offer something for humans, thus we also tailor the flora to suit ourselves by including plants for food, income,
crafts, fiber, medicine, building supplies, nursery stock, seed saving, and just plain beauty.
Harvesting and Recycling Resources
An ecological garden is like a net, sieving and holding whatever resources (minerals, organic matter, sunlight, water, and organisms) flow through it. And,
just as important, these landscapes are consummate recyclers, shuttling each bit of matter and energy from soil to plant to animal and back again, over
and over until every last bit of benefit has been extracted. This careful stewardship of all resources is one key to a sustainable garden. So we employ a
spectrum of techniques to grab and recycle as many of the resources entering the garden as possible. The best of these methods are passive, needing
no work from the gardener beyond setting them up, after which they harvest resources and cycle them in the garden, day in, day out. That’s a simple way
to build abundance. Here are several strategies, and their related techniques, for resource gathering and recycling.
Harvesting water. Digging swales and channels to catch runoff, adding humus to soil, using deep mulches and dense plantings, and capturing rooftop
rain in tanks and ponds are all good methods to catch and hold most of the water needed to keep the garden growing. This will reduce the demand on
wells and other high-input, less renewable water sources.
Catching nutrients. A graywater system will net minerals and organic matter that would otherwise be lost down the sewer. Humus-rich soil will prevent
that precious matter from leaching away in rains. Composting and mulching (as opposed to leaving trimmings at the curb for pickup) will keep fertility on
the site. Neighbors will often happily part with their own yard waste (silly them!), a great free source of organic matter. And the plants themselves will pull
nutrients out of rain and harvest dust and wind-blown debris.
Gardening in layers. The immense leafy area of a multistoried garden that mixes trees, shrubs, and low plants will capture sunlight and turn it into life far
more effectively than a one-layer landscape. Multiple layers will also slow moisture loss from evaporation and perhaps even harvest fog to boost total
precipitation. Plus, the three-dimensional garden will attract more birds and beneficial insects to its varied habitat, with all the bonuses they offer.
Using sectors. By locating plants, buildings, paths, windbreaks, and other elements in the right relationship to seasonal sun and wind patterns, views,
fire and wildlife corridors, and other energies coming from off the site, we can harvest these forces’ benefits and reduce their draining effects.
Adding animals. Animals are often overlooked as garden elements. But they have many roles. They will eat whatever is in excess and turn it into useful
work, more animals, products, and manure. We can choose which of these multiple gifts we want. Techniques for drawing animals into the garden can be
as simple as hanging a bird feeder where we want soil scratched and manure dropped or as complex as incorporating multispecies plantings that
provide nutritious chicken forage and raising poultry for eggs and meat in chicken tractors.
Animals will chow down on surplus and unusable fruit and foliage, prepping it via their digestive tracts so that decomposers can easily pump it back
into the garden ecosystem. They are the consumers that bind producer plants and decomposer soil life together.
Building Interconnections
In the rich interconnectedness of an ecosystem, small failures are shrugged off. The loss of a few plants or an outbreak of disease isn’t the setback it
would be in an orderly row-crop garden. That’s because the connections and redundancy turn the garden ecosystem into a resilient net. Sever a few
threads, and the whole remains. And in a living net, the breaks are quickly repaired by the shifting, breeding, swarming surge of life. It is this webwork,
more than any other factor, that distinguishes the ecological garden from the more conventional, vulnerable forms. So creating these connections—deep,
multiple, and strong—is a chief goal of the ecological gardener. Here are some strategies for forging this webwork.
Designing with zones. The first links to build are the ones that tie the gardener to the elements of the landscape. A garden that is not well connected to
a gardener, that offers no reason to linger and nurture it, will speedily revert to vacant-lot wilderness. The zone system forges links whose length—the
distance between the design element and the house—depends on how often that element needs attention. The busiest connections are the shortest,
which saves time and ensures that fussy or oft-used plants don’t suffer from neglect. And, best of all, using zones means living in the center of a garden.
Offering niches for the gardener’s allies. The vast majority of wildlife, whether bug, microbe, or vertebrate, is helpful or harmless to the garden. And in
general, the more varieties of species, the less chance that any one will get out of control. I’ve described plants that attract wildlife. Other niche-enhancers
include birdhouses and feeders, mulch to hide predaceous beetles and attract insect-hunting birds, rockeries for helpful lizards and snakes, brush piles
for bugs and birds, and ponds to offer homes for fish and amphibians and drinking spots for other animals.
Enhancing survival and growth with nurse plants. Nurse, scaffold, and chaperone plants (Table 6-4) will help ensure that young or tender species
will become established. They will also boost their protégé’s growth rate far beyond what a young plant could achieve alone. Providing nutrient
accumulation, shelter from wind and fierce sun, and natural mulch and often harboring beneficial insects and wildlife, nurse plants and others mediate
critical connections between young transplants and the forces that can kill or aid them. Helper plants are one of the biggest factors that propel a garden
toward behaving like an ecosystem. Use them liberally.
Community-building via guilds. Guilds, or plant communities that mimic those in nature while providing for people, let plants and animals pick up much
of the gardener’s work. A stand-alone fruit tree, for example, must be watered, fertilized, and sprayed, and its pollination chances and susceptibility to
disease and pests are at the whim of the elements. But if we design a guild that connects the tree to plants and animals that will do these tasks, not only
are the gardener and the tree happier, but the rich, multilayered webwork of the guild will harvest more resources, sculpt new niches, and boost
biodiversity.
Stacking functions. Designing each element to have multiple functions—a nurse plant, for example, that provides shade and nitrogen to its young
charge, nectar to hummingbirds, berries for wildlife, and fast-growing mulch—builds a dense network of connections. Each role played by a plant or other
garden element connects it to something else. As this web grows thicker and more interlinked, the garden becomes easier to maintain because most of
the tasks are done by the garden itself, and if one organism fails, another is there to pick up the slack. Also, a deeply interwoven landscape begins to act
as a single being, with its own character and novelties. This makes the ecological garden a fascinating place.
Growing by chunking. Imposing an arbitrary, large, and untested pattern on a landscape all at once is a recipe for disaster. This often results in
unsuitable plantings, disconnected elements that don’t work well together, and constant rescue efforts. Instead, start small and close to the house, find out
what works, get one area growing successfully, and then repeat this pattern (with appropriate variations for new sites). In time, these many small patches
of fertility and thriving plants will link up, bonding into a resilient, healthy whole. Ecological designers call this approach “growing by chunking.”
The Garden Gets Popping
Although every moment in the ecological garden is gratifying, there is one stage in a site’s evolution that is particularly exciting. That’s when, after an initial
period of sluggish plant growth and imperceptible soil improvement, the garden suddenly explodes into life and seethes with greenery, fruit, blossoms,
and wildlife. The early establishment phase can take a few years, but then look out! The whole place suddenly “pops” as if some critical mass has been
reached. The garden surges into vital action, moving from near-desert to lush jungle in a seeming instant, bursting with living energy. Everyone who
practices permaculture and ecological gardening for a few years has seen this amazing transformation. Let me describe one example.
In the first chapter, I introduced Roxanne Swentzell’s garden in New Mexico. Remember that when she and her two young children moved in, the place
was gravel desert. “At first, everything we planted died,” Roxanne had said. “It was just too harsh.” The plants would cook in summer and freeze or dry out
in winter. “We’d bring in big old rocks or logs for protection and plant little trees behind them,” she recalled. “That helped a little. But we still had to plant a
lot of things over and over.” They trucked in manure and mulch and built rock walls to hold heat on cold nights, trying to foster benign microclimates that
would enfold tiny pockets of fertility.
On my second visit, permaculture designer Joel Glanzberg, who helped design and install the garden, arrived to show me around. Explaining their
strategy for coaxing plants to survive, he told me, “In the beginning we’d find a sheltered spot, like along a swale. We’d mulch it and put in pioneer
species, usually native and exotic nitrogen fixers like New Mexico locust, Russian olive, and Siberian pea shrub.” In the shade of these, they planted fruit
and nut trees that would eventually soar past the nitrogen-fixing nurse plants to form the canopy. “We’d work on creating a favorable spot, concentrating
our resources there, and then grow out from those nuclei,” Joel said. “And those nuclei started to link up. Rox figured out quickly that you get little areas
under control, and once you’re successful there, move on and repeat the pattern.” This strategy, duplicating small successes rather than trying to do
everything at once—growing by chunking—pares down the chance of failure by building on past successes.
The strategies worked. In about the fifth year, life began to take hold and gain momentum. The soil was rich enough, the shade amply dense, the leaf
litter so abundant, the roots sufficiently deep, for the pieces to coalesce into a whole. The system “popped.” Plants that had struggled in the harsh desert
for several years suddenly were detonating, growing several feet in a season. The soil stayed moist through month-long droughts. Glistening fruit
shouldered through the thick foliage. The most useful tools were no longer shovel and sprinkler, but bushel basket and pruning saw. Birds filled the new
forest with song. And a nearly closed canopy of greenery now cast cool shade that offered refuge from the intense New Mexico sun and kept the soil from
burning to dry powder. A completely different energy now suffused the place. Someone with a mystical bent would say that a spirit had come to inhabit the
land and give it life.
As Roxanne described the garden’s beginnings, I watched honeybees fly from a hive near the back door to a thick carpet of flowers ringing a small
pond. Roxanne clipped more branches from a luxuriant Russian olive. “Our biggest problems now are too much shade and too much water,” she said.
“And I can’t even throw a peach pit into the bushes, because next year there’ll be a peach tree growing there.” Yet only a few years back the place had
been barren, as it remained outside Roxanne’s fence. There the ground was still naked gravel, and the air blistering hot, while just inside, the temperature
was ten degrees cooler. In winter, frosts were fewer and nighttime lows less severe. The garden’s design had changed the merciless high-desert climate
into something sweet and benign. That’s a significant feat.
I looked over the surrounding bare, eroded hills and imagined the Southwest covered in a rich food forest such as this one. Each house could be a
nucleus for an expanding net of green canopy and deep soil, eventually linking into a continuous carpet of lush, abundant nature.
In just a few years, Flowering Tree Permaculture Institute grew from a sun-baked, barren desert into a lush oasis that hums with life.
The phenomenon I was seeing, the “pop” of a young ecological garden into a self-sustaining ecosystem, is well recognized. It’s happened for the
Bullock brothers, for Penny Livingston, for Roxanne, for Jerome Osentowski. It happened to me in southern Oregon. Kiel and I began improving our own
zones 1 and 2 there when we arrived there, and in the fourth summer we watched once-struggling trees shoot skyward. Wildflowers we had not planted
blossomed everywhere. The ground outside the house had been hard clay that baked to pavement in summer, broken only by a few tufts of grass burnt
brown by July. After deep mulching and dense planting, that soil was black and full of worms and grew deeper each year. I went from having to fire up the
irrigation system a few days after the rains ended in May, to not having to water anything until six weeks into the dry season. Many plants thrived without
water through the entire hot, dry summer. The once-baked ground was shaded by fruit trees, a wealth of shrubs, and bush-sized perennial flowers
interspersed with salad greens, herbs, and strawberries.
In the wilder, untended parts of our yard, where three or four stunted weed and grass species once labored to survive, a dozen or more wildflowers and
native grasses soon grew tall and thick—and I didn’t plant them. Without looking hard, I counted over fifteen bee and beneficial wasp species,
innumerable beetles, and four different lizards. Birds that had once only visited briefly, such as western tanagers, took up residence. And each
succeeding year got better.
In my Portland yard, the process is repeating. Our soil didn’t need as much work as it had in southern Oregon, but the yard began as a badly
compacted expanse of nothing but grass. Three years later, fruit trees, surrounded by thickly stacked guilds, are bearing; dense foliage cools us and the
house on hot days; and wrens, flickers, jays, sparrows, chickadees, and a host of other birds spend much of their day here. Turning a shovelful of soil
anywhere in the yard reveals black earth busy with worms. The once-empty yard froths up so much biomass that I am giving away compost and topsoil,
else we’d be buried under it. The new trees are nearly big enough for Kiel to string her much-beloved hammock between them.
It’s useful to ask two questions here: What’s happening when a garden pops? And, how do we make it happen quickly?
The Garden as Organism
First, what’s happening? For one thing, an ecological garden moves rapidly through the pioneer phase—full of fast-growing, low plants with limited habitat
for other species, rather like conventional gardens—into a more mature, many-layered, high-biomass, high-diversity, closed-loop ecosystem.
Many of the techniques described in this book are designed to accelerate this natural process of succession and to make the connections among
organisms tight, many-layered, and efficient. Deep mulches, for example, quickly boost the amount of energy and food available for soil life. Thousands of
species of soil organisms arrive with this mulch, drift in on air currents and raindrops, or are present but dormant. In the welcoming habitat, they spring to
life. This rapidly enlarges the decomposer component in the all-important producer-consumer-decomposer cycle.
The producer-consumer-decomposer cycle. All three elements of this cycle are equally important. In most yards, the decomposers (worms, bacteria,
fungi, and other soil creatures) are neglected, which starves the producers (plants), and in turn the consumers (animals), of resources. If each link
flourishes, the others grow stronger, too.
As I’ve said before, in most gardens, the decomposers are few and weak, able only to cycle and release low levels of nutrients. This poverty constricts
the vigor and number of the producers (plants) and consumers (birds, insects, and you) that depend on the decomposers to provide raw materials for
growth. Ramping up the activity of the decomposers by adding plenty of organic matter unchains the once-stunted plant and animal life. The vigorously
cycling soil life pumps out an enormous surplus of nutrients, throwing off food and energy in wild abundance and in many forms, so that more plants and
animals, both in terms of diversity and sheer numbers, can thrive. Deep mulch also generates humus, which becomes a capacious reservoir for water and
for minerals like calcium, potassium, and others essential for plant growth.
Think of the whole garden as an organism. Deep-mulching the area around a house, combined with dense planting, creates an expanding circle of
vigorous life and fertility. The densely interconnected soil, plant, and animal life are now surging with nutrients, water, pollen, chemical messages, and
other “information flows.” As the gardener gradually expands this intensely planted area farther from the house, the area of thick interconnections expands,
nutrient and energy flows link up and fatten, new niches appear, and more species can thrive in this vibrant place. The living interconnectivity of the garden
is so boosted that it becomes a fibrous knot of life, virtually impossible to wound, invade, or otherwise destabilize.
This resilience exists for many reasons. Having so many species from all of life’s kingdoms provides a huge assortment of food types and habitat. This
means each inhabitant of the garden has several places to feed instead of a single “all-eggs-in-one-basket” food supply that might fail. And with so many
habitats present, every inhabitant has a good chance of finding the right microclimate, soil type, branch height, or other quality needed to survive. This
high biodiversity—lots of species—means that if one species dies out, many others that play similar roles stand nearby to plug into the gap and keep the
community functioning.
This garden is hard to damage. A new species may appear from the wild or the nursery, but rarely will it become invasive. The odds are high that it will
find fertile soil and the right conditions to grow. But with so many other species present—potential competitors—it’s not likely to find enough unused food
or space to become a pest. If it spreads too fast, it becomes a delicious and abundant food source for one of the thousands of species of insects, soil
fungi, or other consumers that will keep it in check. Remember how muskrats at the Bullocks’ bog were knocked back by the arriving otters? Be assured
that this wasn’t an isolated case. The brothers had a similar problem with slugs, too, until ducks moved in and munched the slimy invaders down to
manageable numbers. This will happen in any balanced ecosystem.
Also, this kind of garden fills out quickly because nearly any potential resource that enters it will be grabbed by some waiting organism. That translates
into fast growth and dense interconnections. Here’s why. In conventional gardening, with expanses of bare soil and little variety, fertilizer can leach out of
uninhabited ground, precious water evaporates, sunlight falls on empty space, and with many links missing in the producer-consumer-decomposer
webwork, many resources—from dead branches to dried leaves to old corn cobs in the compost—go unused because the creatures capable of recycling
and using them are missing.
But in a diverse garden, nothing goes to waste. Something is always there to use it. Any potential food or habitat source is seized on hungrily by one of
the zillion species present and incorporated into the ever-building structure of the garden. It’s another example of the “rich get richer” phenomenon, more
formally called the law of increasing returns. Once an ample framework for harvesting wealth is built—in this case, wealth being sunlight, food, and
incoming species, the framework being fertile soil and a multistoried assemblage of plants—the garden keeps getting richer and more diverse. The ever-
enlarging wheel of life just gets better and better at harvesting and using nutrients and the constant stream of free energy from the sun, which powers yet
further growth and interconnection.
Also, the design itself makes sure that little goes to waste. Using graywater means that nutrients that would otherwise go down the drain are captured
and stingily held by the soil, then fed to plants and recycled in the garden. Designing with zones ensures that the places that need the most care are the
closest to hand, making it easy to notice the little bare spot that needs mulching, the drooping ground cover crying for water, or the slugs perforating the
lettuce. Taking sectors into account effectively uses free energy such as sunlight and damps down the battle against wind or fire, freeing our time for more
productive work. Using insectary and wildlife plants extends the garden’s reach beyond the plant kingdom into the realms of microbes, insects, and other
animals. This lets us bring oft-overlooked allies and energy into the garden, filling it with busy workers while we sip lemonade in a hammock.
Another reason for the “popping” phenomenon is that we’ve mimicked natural plant communities. This takes advantage of a few billion years of
groundwork done by evolution. A plant community’s species have coevolved over eons and so are familiar partners. They know what to do with each
other. The interconnections and flows of nutrients, chemical signals, and pollen, as well as the niches for the beneficial supporting cast of soil life, have
Documents you may be interested
Documents you may be interested