This arrangement, which provides regular doses of ten to thirty gallons from a shower or laundry load, is ideal for trees, shrubs, and large mulched
beds. The flexible hose outflow can be moved from bed to bed every day or two, so that no single area will get too soggy. Ludwig’s booklet also
describes systems that drain to multiple beds so you won’t have to move a hose around.
Some very complex graywater systems exist, full of automatic backflush pumps, multistage filters, and leachfield distribution lines. However, for me, the
next step in graywater beyond the “drain to mulch basin” system is no more mechanically complicated but far more biologically rich. An ideal example is
one created by Penny Livingston, in her yard north of San Francisco.
Penny’s graywater system is a set of four shimmering ponds, complete with water plants, fish, and ducks. Graywater from bath and laundry first flows
through a small marsh that brims with bog plants and ornamental grasses. This artificial wetland, just a few feet across, removes most of the graywater’s
contaminants and converts them into vegetation. The mostly clean water then trickles over rocks through three small ponds, where it is joined by rainwater
from the roof of Penny’s backyard office, home of the Permaculture Institute of Northern California. The final destination is the duck pond, a deep ten-by-
ten-foot affair that glimmers with golden koi and ripples with the splashes of mallards. The ducks serve as water-quality monitors. In the system’s early
days, before the marsh was installed, the ducks wouldn’t swim in the not-clean-enough water. That was because the residual soap in the ponds washed
the oil from their feathers resulting in sinking ducks. Now, the marsh-cleaned water suits them perfectly.
Ducks bob happily in clean, treated graywater that has been purified by a backyard wetland.
Penny Livingston’s graywater marsh and ponds.
Pdf password encryption - C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
copy protecting pdf files; add password to pdf file without acrobat
Pdf password encryption - VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in vb.net, ASP.NET, MVC, WinForms, WPF
Help to Improve the Security of Your PDF Document by Setting Password
pdf password encryption; create pdf password
The pond network is strategically located just south of the office so that winter sun is reflected through the windows, brightening the building’s interior. A
patio and arbor lie beside the pond, where Penny and the rest of the staff sit on pleasant days or on any other excuse to enjoy this soothing spot.
Penny’s backyard was my introduction to the dynamic nature of graywater. During a visit, I quickly learned that when I showered, the pond network came
alive, so some mornings I would dash from the shower, half-dressed and dripping, outdoors to the ponds to watch the show my bathing had triggered. As
my shower’s water surged into the tiny wetland, plant-filtered water flowed out, over the rocks, past the meditating Buddha and under the dwarf peach
tree, filling the first pond to overflowing. The second pond topped up, then the third, and water soon cascaded into the final pond. The gentle surge of
water set the ducks bobbing, and their soft quacks sounded like laughter.
Here was living water that needed no pump to force its fluid motion. With graywater, every yard, no matter how landlocked or desert bound, can gurgle
and splash with the lively rhythms of moving water, without pumps or huge utility bills. And these simple systems give a tremendous boost to the diversity
of plants and wildlife that a yard will support while decreasing water consumption. Adding water to a yard creates a whole series of new edges and new
flows of both energy and living beings, as any pond owner knows. Treated and cleaned in a backyard wetland, graywater not only provides this bounty
guilt free, it eases the burden on overtaxed sewer systems.
Wetlands are nature’s way of purifying and recycling water. As dirty water wends sluggishly through a marsh or bog, the resident plants, microbes, and
animals dine leisurely on the water’s contents, converting pollutants to biomass and purifying the water. Cities from Shelburne Falls, Massachusetts, to
Arcata, California, have copied nature, building “artificial” wetlands to process municipal wastewater. Many of these projects are beautiful, threaded with
paths for nature lovers who gather to watch the waterfowl, otters, and other creatures that thrive in the restored habitat. The know-how for building these
wetlands has trickled down to home owners, coincidentally, at a time when growing bog and water plants is very popular. By creating a backyard wetland
for graywater, we can meld the beauty of water gardens with ecological responsibility.
A graywater wetland.
Creating a Backyard Wetland
Building a backyard wetland is relatively straightforward. It’s really just a shallow pond, filled with gravel, covered with mulch or soil, and planted with
bog and water plants. The water level is kept below the top of the gravel to thwart mosquitoes. Graywater enters the wetland, passes through the
gravel, is purified by the plants and attendant microbes, and exits to a pond, swale, or irrigation system (running graywater through irrigation pumps
and sprinklers may require additional filtering). Table 5-3 suggests some plants for this wetland. The plants in the first section of the table—cattail,
bulrush, reed canary grass, and canna lily—are essential for treating graywater, and all graywater wetlands should contain a majority of one or more of
these species. They are special water-cleaning plants, able to supply oxygen to their roots and to the soil nearby. This creates an aerobic zone around
each root, resulting in countless aerobic and anaerobic microsites in the wetland and plenty of edge between them. These diverse microniches
support many different kinds of pollution-eating microbes. A wetland lacking these special plants might not clean water effectively.
Once a preponderance of the essential plants is in place, other plants, such as those in the second section of Table 5-3, can be added to increase
diversity.
Graywater wetlands function effectively only when the plants are growing. Gardeners in very cold climates should install a diverter valve to direct
water to the sewer or septic system when the plants die back in winter. This also will keep the outdoor graywater plumbing from freezing.
To build a backyard graywater wetland, select a site that is downhill from your home’s graywater outlet so the wetland can be gravity fed (otherwise
you’ll need a sump pump or other power-using system). The wetland should be able to hold three days of graywater volume. For a family that uses 200
gallons of water per day on a busy day (several showers and laundry loads), that means a 600-gallon wetland. That translates to 80 cubic feet (600
gallons divided by 7.5 gallons per cubic foot), or a wetland two feet deep, four feet wide and ten feet long. This can be any shape: a long trench, a
circle, a wavy-edged pattern that maximizes the edge effect, or even more than one wetland in series or parallel.
The wetland should be 12 to 24 inches deep and lined with a plastic pond liner. If your soils are relatively impervious clay, you may not need a liner.
Local building codes may offer guidelines for size and materials, although home graywater wetlands are a little avant-garde for most codes to even
consider. Some of the systems I know of are of the guerrilla variety or have required special code variances.
Once the wetland is dug and lined, install plumbing as per the diagram. Cover the inlet and outlet pipes with one- to three-inch round gravel. Then fill
the liner with three-eighths to one-half inch of pea gravel. The wetland can be covered with mulch or an inch or two of topsoil to help get plants
established. Then add the plants. Now graywater can begin to fill the wetland.
The water depth is controlled by a water-level box such as that shown in the diagram on page 116. This is not absolutely required, merely a nice
control feature. A spillway for the water to exit will serve almost as well. In the water-level box, changing the height of the pipe, lets the water level be
adjusted to the optimal height, about two inches below the top of the gravel (this will prevent mosquito growth). If you want to be extra nice to the plants,
once a month or so pull the level control pipe all the way off to drain the wetland. Once it’s drained, reinsert the pipe. Periodic draining aerates the
bottom of the wetland, helping roots get deeply established. For a simpler system without the level box, a two-foot-wide spillway for the water to exit will
do the job, as long as it keeps the water level about two inches below the surface. Rocks can be set across the spillway to keep the mulch and gravel
in place.
Online Remove password from protected PDF file
Find your password-protected PDF and upload it. If there is no strong encryption on your file, it will be unlocked and ready to download within seconds.
pdf security password; crystal report to pdf with password
C# PDF File Permission Library: add, remove, update PDF file
outputFilePath = Program.RootPath + "\\" 3_pw_a.pdf"; // Create a setting object with user password "Hello World". Hello World"); // Set encryption level to
password on pdf file; add password to pdf online
Table 5-3. Plants for a Graywater Wetland
Water Brings the Garden to Life
If I were designing a landscape from scratch, I’d try to incorporate nearly every idea in this chapter; that way, the garden would be nearly self-watering,
sparing the gardener most of the work and expense of irrigation. But the reasons go much deeper. Catching water from rooftops also spares our
overtaxed municipal supplies and groundwater aquifers. Thinking of the soil as the best place to store water encourages deep mulching and other
practices that, in addition to conserving water, create fertility and abundant soil life. This, in turn, keeps plants healthier. Using graywater allows us to
harvest and use both water and fertility that would otherwise be wasted. And wetlands and ponds are beautiful and incredibly productive garden features
that attract a marvelous range of wildlife.
The result is that, by using these methods, we get one step closer to creating a home ecosystem. Each rainfall is captured by rooftops and sent, not to
a storm-drain’s banishment, but to where it can be used, just as a tree harvests water with its leaves and directs it to its roots. In this garden, rain collects
in cisterns and ponds, is slowed by gentle contours and swales, and then is stored in the soil to be slowly released and used, mimicking a natural
watershed. Plants form a continuous cover, keeping the soil shaded and moist, cooling the air, offering a home to plentiful wildlife, and pleasing the eye
and palate with their bounty. When the human inhabitants of this ecosystem use water in their home, bog plants thrive and grow, ponds and waterfalls
gurgle, and the glint of flowing water reflects on the leaves overhead. Who would choose the mechanical chatter of sprinklers drenching a sterile lawn over
this verdant paradise?
All the techniques in this chapter help us think of our gardens as living systems, humming with energy and busily shuttling nutrients to and fro. These
living places are laced with a webwork of interdependent pathways and feedback loops, with plants, soil, insects, microbes, birds, and others all
connected via water. Without water, there is no life.
In a conscious, ecological design, water becomes an integral part of a landscape: designed in, not added on. In a well-designed garden, perfectly
watered plants—not parched, not drowned—are the natural state. Drought and flood are foreigners here. A healthy garden tunes its relationship with
water toward harmony, using rich soil, ponds, a wetland, and the intelligence of the gardener to survive both drying and drenching.
VB.NET PDF File Permission Library: add, remove, update PDF file
As String = Program.RootPath + "\\" 3_pw_a.pdf" ' Create a password setting object with user password "Hello World Hello World") ' Set encryption level to
create password protected pdf; convert password protected pdf to excel online
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
NET class. Also able to uncompress PDF file in VB.NET programs. Support PDF encryption in VB.NET class applications. A professional
acrobat password protect pdf; protected pdf
CHAPTER 6
Plants for Many Uses
In most gardens, each plant is chosen for a single purpose. A silver maple tree in the front lawn, for example, has probably been selected for its stunning
fall foliage, while a spreading white oak in back is for shade. Those Shasta daisies in the perennial bed? Their white blossoms accent the hues of nearby
plantings, while the cylindrical juniper against the house was picked because it was slender enough to fit between two windows. This is how most
conventional landscape designs work: a selection of isolated pieces placed together because they look nice. Nature never works this way. Natural plant
groupings form through dynamic relationships among species and the environment—yet nature always manages to create landscapes that rival and often
surpass the beauty of human designs. And natural landscapes work: They harvest water, build soil, minimize disease, reproduce themselves, have
copious yields, support an enormous diversity of species, and function in dozens of other ways that we hardly recognize—all this while looking pretty.
This chapter lays the groundwork for understanding how plants actually work together. We’ll explore the different functions that plants can have—the
roles they play in the ecological theater—plus how they cooperate and aid each other and how they change and are changed by their environment. Then
we’ll see how to select plants that fill the needs of both the gardener and the landscape.
Of course, we want to live in an attractive landscape. But if we can go beyond what plants look like and examine what they are doing, we can begin to
create gardens that have the health, resilience, and beauty of natural ecosystems while yielding abundant gifts for people and for other species.
VB.NET Word: How to Convert Word Document to PNG Image Format in
and document formats, including converting Word to PDF in VB protection by utilizing the modern Advanced Encryption Standard that converts a password to a
adding a password to a pdf; break pdf password online
C# Image: How to Annotate Image with Freehand Line in .NET Project
Tutorials on how to add freehand line objects to PDF, Word and TIFF SDK; Protect sensitive image information with redaction and encryption annotation objects;
break password pdf; copy protected pdf to word converter online
The Many Roles of a Tree
As I’ve said, when we look at a plant, we often see it as doing one thing. Take the hypothetical white oak I referred to above. Some home owner placed
that tree in the backyard to create a shady spot. But even this single tree, isolated in a lawn, is giving a rich performance, not simply acting as a leafy
umbrella. Let’s watch this oak tree to see what it’s doing.
It’s dawn. The first rays of sunlight strike the canopy of the oak, but most of the energy in these beams is consumed in evaporating dew on the leaves.
Only after the leaves are dry does the sunlight warm the air within the tree. Above the oak, however, the air has begun to heat, and a cloud of just-
awakened insects swirls here. Below the canopy, it’s still too chilly for the bugs to venture out. They roil in a narrow band within the thin layer of warm air
above the tree. Together the sun and the oak have created insect habitat, and with it, a place for birds, who quickly swoop to feast on the swarm of bugs.
In the cool shade of this tree, snow remains late into the spring, long after unprotected snow has melted. Soil near the tree stays moist, watering both
the oak and nearby plantings and helping to keep a nearby creek flowing. (Early miners in the West frequently reported creeks disappearing once they’d
cut nearby forests for mine timbers.)
Soon the sun warms the humid, night-chilled air within the tree. The entrapped air dries, its moisture escaping to the sky to help form clouds. This lost
moisture is quickly replaced by the transpiring leaves, which pull water up from roots and exhale it through puffy-lipped pores in the leaves, called
stomata. Groundwater, whether polluted or clean, is filtered by the tree and exits through the leaves as pure water. So trees are excellent water purifiers,
and active ones. A full-grown tree can transpire 2,000 gallons of water on a hot, dry day. But this moisture doesn’t just go away—it soon returns as rain.
Up to half of the rainfall over forested land comes from the trees themselves. (The rest arrives as evaporation from bodies of water.) Cut the trees, and
downwind rain disappears.
Sun striking the leaves ignites the engines of photosynthesis, and from these green factories oxygen streams into the air. But more benefits exist. To
build sugars and the other carbon-based molecules that provide fuel and structure for the tree, the leaves remove carbon dioxide from the air. This is how
trees help reduce the level of greenhouse gases.
As the leaves absorb sunlight and warm the air within the tree, this hot, moist air rises and mixes with the drier, cool air above. Convection currents
begin to churn, and morning breezes begin. So trees help create cooling winds above them.
Closer to the ground, trees block the wind and make excellent windbreaks. Wind streaming past a warm building can carry off a lot of heat, so one or
more trees on a house’s windward side will substantially reduce heating bills.
The oak’s upper branches toss in the morning breeze, while down below the air is still. The tree has captured the energetic movement of the air and
converted it into its own motion. Where does this energy go? Some scientists think that captured wind energy is converted into the woody tissue of the
tree, helping to build tough but flexible cells.
The morning breeze carries dust from the plowed fields of nearby farmland, which collects on the oak leaves. A single tree may have ten to thirty acres
of leaf surface, all able to draw dust and pollutants from the air. Air passing through the tree is thus purified—and humidified as well. As air passes through
the tree, it picks up moisture exhaled from the leaves, a light burden of pollen grains, a fine mist of small molecules produced by the tree, some bacteria,
and fungal spores.
Some of those spores have landed below the tree, spawning several species of fungus that grow symbiotically amid the roots, secreting nutrients and
antibiotics that feed and protect the tree. A vole has tunneled into the soft earth beneath the tree in search of some of this fungus. Later this vole will leave
manure pellets near other oaks, inoculating them with the beneficial fungus—that is, if the owl who regularly frequents this oak doesn’t snatch up the vole
first.
This tree’s ancestors provided Native Americans with flour made from acorns, though most contemporary people wouldn’t consider this use. Now, blue
jays and squirrels frolic in the oak, snatching acorns and hiding them around this and neighboring yards. Some of these acorns, forgotten, will sprout and
grow into new trees. Meanwhile, the animals’ diggings and droppings improve the soil. Birds probe the bark for insects, and yet other birds and insects
depend on the inconspicuous flowers for food.
Later in the day, clouds (half of them created by trees, remember) begin to build. Rain droplets readily form around the bacteria, pollen, and other
microscopic debris lofted from the oak. These small particles provide the nucleation sites that raindrops need to form. Thus, trees act as cloud seeders to
bring rain.
As the rain falls, the droplets smack against the oak leaves and spread out into a fine film, coating the entire tree (all ten to thirty acres of leaves, plus
the branches and trunk) before much rain strikes the ground. This thin film begins to evaporate even as the rain falls, further delaying any through-fall.
Mosses and lichens on this old oak soak up even more of the rain. We’ve all seen dry patches beneath trees after a rain: A mature tree can absorb over a
quarter inch of rain before any reaches the earth, even more if the air is dry and the rain is light.
The leaves and branches act as a funnel, channeling much of the rain to the trunk and toward the root zone of the tree. Soil close to the trunk can
receive two to ten times as much rain as that in open ground. And the tree’s shade slows evaporation, preserving this moisture.
As the rain continues, droplets leak off the leaves and splatter on the ground. Because this tree-drip has lost most of the energy it gathered during its
fall from the clouds, little soil erodes beneath the tree. Leaf litter and roots also help hold the soil in place. Trees are supreme erosion-control systems.
The water falling from the leaves is very different from what fell from the sky. Its passage through the tree transmutes it into a rich soup, laden with the
pollen, dust, bird and insect droppings, bacteria and fungi collected by the leaves, and many chemicals and nutrients secreted by the tree. This nutritious
broth both nourishes the soil beneath the tree and inoculates the leaf litter and earth with soil-decomposing organisms. In this way, the tree collects and
prepares its own fertilizer solution.
The rain eases toward sundown, and the sky clears. The upper leaves of the tree begin to chill as night falls, and cold air drains down from the canopy,
cooling the trunk and soil. But this chill is countered by heat rising from the day-warmed earth, which warms the air under the tree. The leafy canopy holds
this heat, preventing it from escaping to the night sky. So nighttime temperatures are warmer beneath the tree than in the open.
The leaves, however, radiate their heat to the sky and become quite cold, often much colder than the air. All these cold surfaces condense moisture
from the air, and the resulting dew drips from the leaves and wets the ground, watering the tree and surrounding plants. Leaves can also gather moisture
from fog: On foggy days the mist collects in such volume that droplets trickle steadily from the leaves. On arid but foggy coasts, tree-harvested
precipitation can be triple the average rainfall. By harvesting dew and fog, trees can boost available moisture to far beyond what a rain gauge indicates.
As we gaze at this huge oak, remember that we’re barely seeing half of it. At least 50 percent of this tree’s mass is below the ground. The roots may
extend tens of feet down, and horizontally can range far beyond the span of the tree’s branches. We’ve already learned how these roots loosen and
aerate soil, build humus as they grow and die, etch minerals free from rocks with mild acid secretions, and with sugary exudates provide food for
hundreds or even thousands of species of soil organisms that live with them.
Roots gather nutrients from deep in the ground, and the tree uses them to fashion leaves. When these leaves drop in the fall, the carbon and minerals
collected from the immense volume of air and earth around the tree are concentrated into a thin layer of mulch. Thus, the tree has harvested a diffuse
dusting of useful nutrients, once sprinkled into thousands of cubic yards of soil and air, and packed them into a rich, dense agglutination of topsoil. In this
way, trees mine and concentrate the sparse ores that surround them to build fertility and wealth. This wealth is shared with many other species, which root
C# Image: C#.NET Code to Add HotSpot Annotation on Images
Protect sensitive information with powerful redaction and encryption annotation objects to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
reader save pdf with password; a pdf password online
C# Image: Add Watermark to Images Within RasterEdge .NET Imaging
powerful and reliable color reduction products, image encryption decryption, and even to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image to
convert password protected pdf to normal pdf online; pdf password unlock
and burrow, feed and build, all nourished by the tree’s gatherings.
But there is more: This tree’s roots have threaded toward those of nearby oak trees and fused with them. A tree’s roots, researchers have shown, can
graft with those of its kind nearby, exchanging nutrients and even notifying each other of insect attack. Chemical signals released by an infested tree
prompt its neighbors to secrete protective compounds that will repulse the soon-to-invade bugs. If an oak has grafted to its neighbors, does it remain an
individual tree? Perhaps trees in a forest are more like branches from a single subterranean “tree” than a group of individuals. One of the largest
organisms in the world is a forest of aspen trees that is in fact a single individual. Above ground, it looks like a grove of separate trees, but beneath the
surface, they are all connected via their entwined roots. Each of these aspen trees is genetically identical.
The ways in which a single tree interacts with other species and its environment, then, are many. I’ve barely mentioned the swarms of insects that this
oak supports: gall wasps and their hymenopteran relatives, beetles that tunnel into twigs and bark, and all manner of sucking and chewing bugs and their
many insect predators. Then there are the birds that feed on these bugs. And we shouldn’t forget the myriad nearby plants that benefit from the rain and
nutrients collected by this tree.
Through this tree, we glimpse the benefits of ecological thinking. Instead of viewing a tree simply as something that looks nice or provides a single
offering such as apples or shade, we can begin to see how deeply connected a tree is to its surroundings, both living and inanimate. A tree is a dynamic
element embedded in and reacting to an equally dynamic landscape. It transforms wind and sunlight into a variety of daily and seasonally changing
microclimates, harvests nutrients, builds soil, pumps and purifies air and water, creates and concentrates rain, and shelters and feeds wildlife and
microbes. Add to all this the better-known benefits for people: fruit or nuts, shade, climbing and other fun for kids, and the beauty of foliage, flowers, and
form. We start to see how tightly enmeshed is a simple tree with all the other elements in a landscape. Now we can begin to imagine the richness of a
landscape of many plant species, all interconnected by flows of energy and nutrients, nurturing and being nourished by the animals and microbes that flap
and crawl and tunnel among them.
Each plant modifies its environment. These changes in turn support or inhibit what lies nearby, whether living or not. Recognizing that plants don’t stand
alone can radically affect the way we place the features of our gardens.
Multipurpose Plants
We’ve seen how one oak tree has many qualities. This oak isn’t exceptional. All species are just as multitalented, albeit in different ways. What good
does this knowledge do us? Granted that a plant can harvest rain, build soil, attract insects, and do umpteen other things, how do we use this in our
yards?
When we understand a few of the roles that a particular plant can play, we can place that species so that it complements what is nearby. Any given plant
can have a positive or negative relationship with nearby plants, animals, structures, and limitations of soil, light, wind, and water. Acknowledging and using
these relationships can benefit the plant, its neighbors, the environment, and, not incidentally, the gardener.
We can choose plants according to function—and not just one function. These multiple and often overlapping uses of plants allow us to have some real
fun in garden design. For example, if a yard contains a dry spot in poor soil under a shade tree, that’s a perfect place for a drought-and shade-tolerant,
nitrogen-fixing shrub such as indigo (Indigofera tinctoria), which incidentally is a good “green manure” plant and attracts insects to its lovely purple
blossoms. Other nitrogen-fixing shrubs can take extreme cold, such as Siberian pea shrub (Caragana arborescens); there are drought-tolerant, nitrogen-
fixing shrubs that revel in full sun and buzz with bees such as wild lilac (Ceanothus spp.) and Dyer’s greenwood (Genista tinctoria).
Plant functions can be combined in just about every permutation you could ask for. Want an insect-attracting, deerproof, and edible flower with
medicinal properties? Try bee balm (Monarda didyma). For a plant that yields salad greens and poultry forage and has roots that break up clay soil and
make a coffee substitute when roasted, use chicory (Cichorium intybus). How about a nitrogen-fixing shrub that is great for erosion control and hedges,
with edible berries that are packed with vitamin C? That would be sea buckthorn (Hippophae rhamnoides). The combinations can even be whimsical. At
a recent workshop, one student listed twenty medicinal plants that could also be used for toilet paper.
To see how multifunctional plants can be used in the landscape, let’s look in some detail at a few species with many functions and some ways to take
advantage of them. Then I’ll describe some general roles that plants take on.
Table 6-1. Stacking (Bodily) Functions: Twenty plants having medicinal properties as well as leaves broad and soft enough to be used as
toilet paper. Not to be taken as medical advice; for information only.
Maximilian Sunflower
Just south of our Oakland house, we planted a mixed border filled with shrubs, herbs, and flowers. Below this, the ground angles downhill. On this slope,
we placed a hedge of Maximilian sunflower (Helianthus maximilianii). Maximilians are one of the few perennial—not annual—sunflowers, which is a
benefit right there because they don’t need replanting every year. They grow five to seven feet tall and sport four-inch yellow blooms in the late fall, giving a
fine flash of color when most everything else is spent. A big plus is that deer don’t eat them—in fact, the stems are covered with a coarse fuzz that
discourages deer from poking through them. The plants aren’t invasive, but they grow thickly, forming a superb deer barrier that deters the hungry beasts
from strolling up the hill to munch on the mixed border. In winter, I trimmed the stalks to about four feet high, and the deer really hated the stiff spikes that
remain. The bare stems, a potential eyesore, were downhill and thus hidden from our view. But the trimmings, especially when I cut them to the ground in
early spring, were copious and created plenty of biomass for mulch or compost.
The benefits continue. Maximilians, a relative of Jerusalem artichokes, have edible shoots that are delicious raw or cooked. The seeds are attractive to
birds (they also yield a useful oil, but I confess I’m not following up on this aspect). They are very hardy, to -30 degrees Fahrenheit. The plant is very
drought tolerant. It can handle many soil types, all the better because on my land it was growing in some very nasty red clay.
Below the Maxies sprawled a grassy savanna that I converted to a food forest (more about that in a later chapter). Here, the sunflowers’ thick growth
stanches the tide of grass that would love to spread uphill into the mixed border.
So here’s a plant that I placed in this particular spot primarily to create a deer barrier but that is also quite pretty and blooms late, has edible parts,
attracts birds, generates mulch, stops grass invasion, and is very low maintenance. It’s an excellent multifunctional plant.
Maximilian sunflower (Helianthus maximilianii).
Goumi
I’ll offer a second many-purpose species. Goumi (Elaeagnus multiflora) is a nonopportunistic relative of Russian olive that is hardy to -20 degrees
Fahrenheit. It was bred in Asia to yield tasty berries. Red, three-quarter-inch fruits thickly festoon this six-foot-tall shrub in late summer and are good eaten
out-of-hand, but they are more often made into jams, sauces, and pies. The berries are very high in vitamin C, contain compounds that help break down
fats in the blood, and are reputed to reduce cholesterol levels. Birds love the berries, too. Where I lived, wild turkeys gathered to feast on goumi berries
and those of other Elaeagnus shrubs.
Once established, goumi is very drought tolerant, so it’s a good wildlife shrub for the far, unwatered margins of the yard. Deer do a little nibbling of the
leaves and young growth, but I’ve never seen them strip and annihilate an entire shrub as they do with so many other woody plants.
Goumi (Elaeagnus multiflora).
Spring finds goumi vibrant with hundreds of fragrant, cream-colored flowers that are adored by bees and other pollinators. The leaves of goumi are
attractive, too. Gray-green on top and silver below, in a breeze they shimmer and sparkle as the light catches the bright undersides.
One heavyweight benefit of goumi for the ecological garden is that it fixes nitrogen. Elaeagnus species bear root nodules that harbor a nitrogen-
producing filamentous fungi called Frankia, making these shrubs one of the few N-fixers outside the pea family. Goumi’s gift of nitrogen boosts the growth
of neighboring plants; thus, many gardeners interplant this or other N-fixers among plants that don’t fix nitrogen. Nitrogen-fixing shrubs also help restore
soil and, interspersed in a young landscape, can speed the repair of battered land. The fast-growing greenery can be slashed back heavily to yield mulch.
Ecological landscapers often go heavy on N-fixers such as goumi in the early phases of a design to build fertility and create a supportive environment
for other plantings. Later, as the landscape matures and these pioneer qualities are less needed, different shrubs can be gradually substituted for many of
the N-fixers.
Thus, in goumi we have a nitrogen-fixing perennial that attracts insects and birds, offers healthful food, needs little care, nurtures young landscapes,
generates plenty of mulch or compost, and bears lovely foliage, flowers, and fruit. That’s a multifaceted plant.
Maypop
Moving from shrubs to a different growth form, let me offer a vining passionflower, maypop (Passiflora incarnata), as our next many-talented species. This
fast-growing climber is native to the southeast United States and is hardy to 0 degrees Fahrenheit. Like all passionflowers, maypop offers an exquisite
and exotic-looking blossom; this one has a lemony fragrance. The flowers attract bees, butterflies, and admiring humans and develop into an edible fruit
about the size of a hen’s egg that tastes a little like apricot. (You will notice that food forms a common theme through these selections; though not
essential, edibility considerably raises my esteem for a plant.) The fruit can also be used for jam and juice. Even the young leafy shoots are edible and
can be chopped raw into a salad or cooked as a green.
Maypop (Passiflora incarnata).
Vining deciduous plants fill an important niche. Trellised on the sunny side of a house or patio, or over a greenhouse, they leaf out in early summer just
as the heat comes on. This creates much-treasured shade, keeping a house cool or allowing an unbearably hot space to become usable in summer.
Then, when the warm weather ends, the leaves drop, and sunlight can stream in again. Vines such as maypop can also climb up bare tree trunks or into
nonflowering shrubs to provide color with their blossoms.
Maypop won’t shade out other shrubs, as it leafs out late in the spring, giving other plants a chance to get started. In climates with heavy winter freezes,
maypop dies back to its roots. But it’s a vigorous grower, leaping from eighteen-inch sprouts in June to as much as twenty-five feet of growth by fall.
Spreading can be a problem: The roots can send up new plants fifteen feet away, though usually only a few of them each year.
Maypop, then, attracts insects and birds, has edible parts, and is ideal for trellising, creating a seasonal shady spot that’s bright with exotic blooms and
offering tasty fruit and greens.
Documents you may be interested
Documents you may be interested